Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Южная Америка


Загадочные макраухении, напоминавшие помесь верблюдов, лам и слонов, оказались близкими родичами лошадей, носорогов и тапиров, заявляют ученые, расшифровавшие ДНК этого реликта ледниковой эпохи из Южной Америки и опубликовавшие свои выводы в журнале Nature Communications.

МакраухенииМакраухении"У макраухений нет живых родичей, чьи геномы обычно помогают нам в реконструкции ДНК, извлеченной из костей доисторических животных, содержащей в себе много повреждений и загрязненной "чужим" генетическим кодом. Поэтому нам пришлось разработать новую методику многоступенчатого восстановления ДНК, использующую геномы нескольких других видов животных", — рассказывает Майкл Уэстбери (Michael Westbury) из университета Потсдама (Германия).

Макраухении и их далекие родичи токсодоны были открыты Чарльзом Дарвином в 1834 году во время раскопок на территории Патагонии, южного региона Аргентины. Здесь британскому ученому удалось открыть останки нескольких видов копытных млекопитающих, которых он назвал "самыми удивительными существами" на Земле и не смог понять, чьими родственниками они являются.

В последующие 180 лет сотни других палеонтологов и биологов пытались разрешить эту "загадку Дарвина", в том числе и Ричард Оуэн, один из отцов-основателей палеонтологии, и не достигли в этом деле большего успеха, чем сам автор учения об эволюции.  Эти неудачи были связаны с крайне необычным обликом макраухений и токсодонов — первые были похожи на гигантских лам с хоботом, а вторые — на приземистого травоядного медведя или бегемота длиной в три метра и высотой с человека.

Уэстбери и его коллеги разрешили эту загадку, используя методы современной палеогенетики, позволяющей "воскрешать" ДНК давно исчезнувших видов животных по обрывкам генома, сохранившимся внутри их костей или зубов.

Решить эту задачу, помимо "безродности" самих макраухений и токсодонов, было непросто и по другой причине — в тропиках и у экватора останки ДНК крайне быстро вымываются и исчезают из костей древних животных. Большинство известных нам геномов древних людей и животных были получены при изучении останков, извлеченных из вечной мерзлоты или почвы пещер умеренного пояса.

Как рассказывают ученые, им повезло в этом отношении — удалось найти останки макраухении в одной из высокогорных пещер в Чили, где сложились условия, благоприятные для сохранения ДНК.

Несмотря на это, генетикам удалось извлечь и восстановить лишь небольшую часть генома этих древних существ, так называемую митохондриальную ДНК. Эта часть генома содержится не в ядре клетки, а в митохондриях — клеточных энергостанциях, передающихся от матери ее потомству вместе с яйцеклеткой. Эта часть генома меняется относительно медленно, что позволяет ученым отслеживать родственные связи между отдельными народами, видами и даже группами животных.

По этой причине даже 80% митохондриальной ДНК макраухений хватило для того, чтобы доказать, что эти животные не являются родичами лам, как изначально считал Ричард Оуэн, а близкими родственниками непарнокопытных животных, таких как лошади, носороги и тапиры.

Предки парнокопытных и макраухений, как показал генетический анализ, разделились очень давно, примерно 65 миллионов лет назад, в то время, когда динозавры исчезли с лица Земли после падения астероида на современный полуостров Юкатан. Соответственно, теперь можно говорить о том, что "загадка Дарвина" была окончательно решена и что макраухении и токсодоны заняли свое заслуженное место на древе эволюции жизни.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Генетики

Летучие мыши-вампиры заводят подружек для того, чтобы легче справляться с недостатком пищи, когда их мать или одна из сестер пропадают на долгое время, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Biology Letters.

Обыкновенный вампир - Desmodus rotundusОбыкновенный вампир - Desmodus rotundus"Летучие мыши-вампиры, кормящие добытой кровью других, не родственных им особей, получают от них кровь не чаще, чем их более прижимистые сородичи. Возникает вопрос: зачем им нужно поддерживать связи с не родственными им подружками? Мы выяснили, что это помогает им выживать в тех случаях, когда они теряют одного из главных "доноров" крови. Большое количество друзей укрепляет их социально-"пищевую" сеть", — рассказывает Джерри Картер (Gerry Carter) из Смитсоновского института изучения тропиков в Панаме.

Большинство летучих мышей питается сравнительно мягкой пищей, не требующей умения ее разгрызать, — насекомыми и фруктами. Подобный образ жизни хорошо укладывается в наши представления о том, что предкам летучих мышей пришлось пожертвовать многим, чтобы облегчить свое тело и научиться летать.

Но есть и исключения из этого правила — сегодня насчитывается шесть семейств рукокрылых, в том числе и одно семейство мышей-вампиров, которые питаются плотью или кровью позвоночных существ. Почти все они живут в тропиках Южной Америки и часто переходят с крови диких птиц и животных на кровь домашнего скота и даже людей из-за массовой вырубки лесов и других экологических проблем.

Как рассказывает Картер, обыкновенные вампиры (Desmodus rotundus) часто не могут добыть себе пропитание даже в идеальных условиях, когда охоте не мешает человек, и иногда неудачи преследуют их по несколько дней.

Если бы мыши-вампиры, как и их сказочные "кузены", были одиночками, тогда бы им грозила смерть — кровь птиц и млекопитающих является крайне скудным источником калорий. Desmodus rotundus практически каждый день живут на грани жизни и смерти, так как не обладают сколь-либо существенными запасами жира.

Им помогает особый "коллективный" образ жизни в тесно связанных социальных группах, членами которых являются как потомки одной самки, так и неродственные особи, показали наблюдения. Более удачливые вампиры, по словам ученых, нередко делятся добытой кровью с сородичами, помогая им спастись от голодной смерти.

Почему они поддерживают сестер, матерей и дочерей, вполне объяснимо с точки зрения эволюции, но причины существования подобной взаимопомощи среди не родственных друг другу особей оставались неясными, рассказывает Картер.

Наблюдая за поведением "коллектива" из трех десятков вампиров на протяжении четырех лет, он раскрыл корни "иррационального" поведения животных, периодически отлавливая некоторых особей и выпуская их назад в стаю лишь через сутки. Прежде чем сделать это, Картер убирал их сестер или матерей из стаи и смотрел, как голодные летучие мыши общались с сородичами.

Как оказалось, "подружки" по стае играют две важные роли — они не только помогают вернувшейся мыши найти еду, но и успокаивают ее, когда она обнаруживает, что мать или сестра куда-то пропала.

Подобные ситуации могут возникать в лесах Южной Америки, где вампиры часто вынуждены ночевать в чужих стаях после долгих безуспешных поисков пищи, полагает ученый.

В таких случаях большое число знакомых, готовых пожертвовать кровью ради спасения знакомой им особи, способствует выживанию отдельных индивидов и всей популяции в целом. Схожим образом, как считают ученые, устроены популяции других социальных существ, в том числе людей и приматов.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Зоологии

Бабочки-геликонии обладают уникальной системы зрения, работающей совершенно по-разному в организме самцов и самок, причины чего пока не ясны, заявляют генетики в статье, опубликованной в журнале Molecular Biology & Evolution.

Бабочека-геликония Heliconius eratoБабочека-геликония Heliconius erato"Мы только сейчас начинаем понимать, что самцы и самки геликоний могут видеть мир совершенно другими глазами. То, какие цвета предпочитают опылители, очень сильно влияет на эволюцию цветов —  насекомые просто не будут посещать те соцветия, чей цвет им не нравится. Поэтому их окраска может меняться вместе с предпочтениями насекомых. Теперь выясняется, что на них могут влиять и половые различия в зрении бабочек", — заявила Адриана Бриско (Adriana Briscoe) из университета Калифорнии в Ирвине (США).

В последние годы ученые активно изучают то, как "общаются " цветковые растения и их опылители – бабочки, пчелы и другие насекомые. Изучение принципов их "диалога", как сегодня считают биологи, поможет нам понять, как возникли современные растения  и найти способы спасения пчел и других критически важных насекомых от вымирания, которое им угрожает из-за изменения климата, а также распространения вирусов и паразитов клещами Varroa.

Эти исследования уже привели к нескольким необычным и интересным результатам. К примеру, в прошлом году ученые обнаружили, что пчелы умеют "видеть" электрические поля и пользуются этим для оценки качества нектара в цветах, а некоторые цветы научились обманывать насекомых, приманивая плотоядных мушек запахом умирающей пчелы.

Бриско и ее коллеги открыли еще одну необычную черту взаимоотношений насекомых и растений, изучая геномы бабочек-геликоний вида Heliconius erato. Эти насекомые, как рассказывают ученые, живут в тропиках Южной Америки и их можно легко заметить по яркой черно-красной окраске их крыльев, и необычным "шипастым" гусеницам. Их взрослые особи живут необычно долго, несколько месяцев, что делает их особенно ценными опылителями.

Эти бабочки, с точки зрения генетики, являются обладателями уникального "ноу-хау" для мира животных – в их глазах содержится  не один, а два типа светочувствительных рецепторов, при помощи которых они видят лучи ультрафиолета. Подобное умение, как считали эволюционисты, играет важную роль в жизни бабочек и их общении друг с другом, так как их крылья покрыты необычным пигментом, который можно увидеть только в ультрафиолете.

Как оказалось, не все так просто – пытаясь понять, как возникли эти гены, ученые обнаружили, что их работа различается в организме самок и самцов. У самцов, по пока не понятным причинам, ген UV1, отвечающий за распознавание "мягкого" ультрафиолета, не работает вообще, из-за чего их зрение должно кардинальным образом отличаться от того, как видят мир самки. Фактически, как отмечают ученые, это первый пример того, как различия между полами могут отражаться на зрении самцов и самок.

Почему это так, ученые пока не знают, но они предполагают, что причины этого кроются в особенностях полового поведения этих бабочек. Отсутствие гена UV1, "общего" для всех геликоний, может помогать самцам отличать самок своего вида от родственных им бабочек, часто маскирующихся под Heliconius erato, ориентируясь на ультрафиолетовое свечение пигмента их крыльев, "невидимое" для глаз других бабочек. 

Подобные различия, как считают ученые, могут быть характерны и для других бабочек и прочих опылителей. Их, по мнению Бриско и ее коллег, следует учитывать при реализации различных экологических мер по разведению опылителей и их спасению в дикой природе.



Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Зоологии

АмазонкаАмазонкаГруппа ученых из Университета Бразилиа при поддержке коллег из европейских стран установила, что возраст реки Амазонка составляет 9 млн лет - на 8 млн лет больше, чем считалось ранее. Как сообщил в четверг телеканал Globo, соответствующий вывод был сделан на основе анализа отложений, обнаруженных в ее русле. "На самом деле 9 миллионов лет назад Амазонка была озером, воды которого стремились на север. В этот период произошла его трансформация в реку", - заявил бразильский геолог Роберту Вентура. Авторы предыдущих исследований утверждали, что возраст Амазонки составляет от 1 млн до 1,5 млн лет. По мнению Вентуры, нынешнее открытие позволит не только лучше понять историю реки, но и спрогнозировать ее будущее. "Сейчас в Амазонии начали происходить засухи, которые сопровождаются периодами разлива реки в нетипичное для данных явлений время. И мы не сможем понять природу этого феномена, если будем обращаться только к настоящему", - сказал ученый. Амазонка - река, протекающая в северной части Южной Америки. Большая часть ее бассейна принадлежит Бразилии, юго-западные и западные районы - Боливии, Перу, Эквадору и Колумбии. Является крупнейшей в мире рекой по площади бассейна и полноводности, кроме того, на ее берегах расположен самый большой в мире тропический лес. В 2011 году по результатам всемирного конкурса Амазонка была признана одним из семи природных чудес мира.


Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Окенологии

Исследователи подтвердили гипотезу о ядовитости звероящера Euchambersia, изучив строение его зубов. Оказалось, что прямо над его верхними клыками располагалась ямка с ядовитой железой, откуда яд стекал по костным каналам.

160217Результаты исследования, проведенного южноафриканскими специалистами из Университета Витватерсранда, опубликованы в журнале PLOS ONE.

С середины перми до середины триаса, пока не появились динозавры, на Земле господствовали звероящеры (Therapsida) - именно от них позднее произошли млекопитающие. Одним из самых известных звероящеров является Euchambersia, жившая в конце перми (около 260 млн лет назад) на территории Южной Америки. Считалось, что она задолго до змей научилась вырабатывать яд.

Тем не менее, многие специалисты ставили ядовитость Euchambersia под сомнение. Чтобы поставить точку в этом вопросе, авторы статьи изучили на томографе два черепа этого животного (это всё, что сохранилось от них). Выяснилось, что в его верхний челюсти располагались специальные ямки, связанные с основанием клыков максиллярным каналом.

Обычно в этом канале проходят нервы и кровеносные сосуды, но Euchambersia могла пользоваться им также для доставки яда. Интересно, что у змей, повившихся 100 млн лет спустя, эта система устроена более совершенно: ядовитая железа сообщается с зубами не с помощью максиллярного канала, а связана с ними отдельным протоком.

Кроме того, у змей в зубах есть специальные бороздки, по которым они впрыскивают яд, как из шприца. Euchambersia была лишена этой особенности, зато ее зубы несли дополнительные острые гребни. Благодаря им зубы лучше впивались в добычу, а вместе с укусом в тело жертвы проникал и яд. Не исключено, что ядовитые зубы звероящер использовал и для обороны.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что Панамский перешеек мог возникнуть значительно раньше, чем принято считать. Об этом свидетельствуют генетические различия между кочевыми муравьями, населяющими Южную и Северную Америки.

Панамский перешеекПанамский перешеекК такому выводу пришли американские биологи из Университета Чикаго, чья статья опубликована в журнале Molecular Ecology.

Считается, что Панамский перешеек, связывающий Южную Америку с Северной, возник относительно недавно, около 3 млн лет назад. Однако в последнее время появляется всё больше свидетельств, указывающих на его более древнее происхождение. Так, недавно при работах по расширению Панамского канала были обнаружены зубы обезьяны, перебравшейся из Южной Америки в Северную около 21 млн лет назад.

Авторы статьи сосредоточились на еще одних южноамериканских мигрантах, заселивших Северную Америку – кочевых муравьях Eciton. Ни царицы, ни рабочие особи этих муравьев не имеют крыльев, так что они могут путешествовать только по суше. К тому же при основании новой колонии царица забирает с собой половину муравьев из старой семьи, так что с такой большой «свитой» она едва ли способна пересекать водные преграды.

В ходе работы был проведен генетический анализ всех 9 видов Eciton, населяющих пространство от Бразилии до юга Мексики. Мексиканские муравьи этого рода являются потомками выходцев из Южной Америки, но, судя по выявленным генетическим различиям, они прибыли на новое место жительства примерно 4-8 млн лет назад. Следовательно, в это время Панамский перешеек уже существовал.

«Полученные генетические данные – это очень сильное доказательство того, что муравьи пересекли данный регион гораздо раньше, чем в соответствии с существующей моделью сомкнулся Панамский перешеек», -- пояснила Кори Моро, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии

Южная Америка в очередной раз подтвердила свою репутацию континента, самого богатого ископаемыми остатками цинодонтов – гипотетических предков млекопитающих. Сразу два новых вида этих интереснейших существ были найдены в фондах одного из музеев Рио-де-Жанейро.

Bonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge BlancoBonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge BlancoПоявившиеся еще в пермском периоде, и широко распространившиеся по Земле в триасе, цинодонты обладали практически всеми признаками млекопитающих и занимали промежуточное положение между ними и рептилиями. Новые находки позволят палеонтологам разобраться в систематических взаимоотношениях хищных представителей цинодонтов из группы Probainognathia.

Сам термин Cynodontia означает "собачьи зубы". И действительно, зубы цинодонтов уже были разделены на клыки и коренные. Судя по всему, именно цинодонты могут с успехом претендовать на звание самых старых прямых предков современных млекопитающих, включая и человека. "Изучать цинодонтов очень интересно, потому что важно узнать больше о начале группы, к которой принадлежим мы сами и другие млекопитающие", – отметил ведущий автор исследования, палеонтолог Агустин Мартинелли (Agustin Martinelli) из Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул в Бразилии.

Новые виды цинодонтов описаны под названиями Bonacynodon schultzi и Santacruzgnathus abdalai – в честь известных южноамериканских палеонтологов. Череп и зубы B. schultzi показывают, что у этих животных имелись нетипично большие, напоминающие собачьи зубы, зазубренные с одной стороны. А S. abdalai, от которого сохранилась лишь нижняя челюсть, вероятно, был одним из самых мелких цинодонтов – его длина составляла всего 15 сантиметров. Оба они жили в позднем триасе на территории современной южной Бразилии.

Чтобы сделать свое открытие. Мартинелли не пришлось месить грязь в экспедициях – окаменелости B. schultzi пролежали без изучения в одном из музеев Рио-де-Жанейро 60 лет, пока палеонтолог не сдул с них пыль. Что касается S. abdalai, то их история практически аналогична, разве что ждать своего исследователя им пришлось всего восемь лет.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с гигантским хищным спинозавром.

Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Неожиданно для себя ученые обнаружили в окаменелостях марокканской рептилии сходство с ящерицей, недавно описанной с другого берега Атлантики. Это очередное подтверждение если не общности, то близости меловых фаун Африки и Южной Америки, констатировали исследователи.

Новое ископаемое получило название Jeddaherdan aleadonta. Несмотря на кажущиеся аллюзии к "Звездным войнам", родовое имя целиком и полностью заимствовано из языка местных жителей берберов. Jeddi у этого африканского племени означает просто деда, а aherdan – ящерицу-шипохвоста (Uromastyx acanthinur), до сих пор живущую в Африке и приходящуюся джеддахердану отдаленным родственником. Видовое имя переводится с греческого как "кубикозубый" и отражает особенности прикуса рептилии.

230916Судя по дошедшим до наших дней окаменелостям – кусочку нижней челюсти порядка сантиметра длиной – Jeddaherdan aleadonta был мелкой ящерицей, близкой современным агамам. Зато он оказался самым древним африканским представителем инфраотряда Iguania, примерно на 40 млн старше предыдущего рекордсмена.

"Jeddaherdan aleadonta имеет уникальное расположение зубов, которое мы не можем найти ни у одного его близкого родственника сегодня, – отметил соавтор исследования, доктор Хуан Диего Даза (Juan Diego Daza) из государственного университета Сэма Хьюстона в Техасе. – Эта уникальная зубная морфология заставляет задаться вопросом о диетической или пищевой специализации, и тех аспектах биологии, о которых мы пока не можем говорить что-либо с уверенностью".

Куда ближе всех к новой ящерице оказалась Gueragama sulamericana – обитательница верхнемеловых просторов Бразилии. Разделенных сегодня океаном ящериц сближают и общие черты строения, и совпадающий возраст в 90 млн лет. Именно в те времена происходило раскрытие Южной Атлантики, окончательно отделившее Старый Свет от Нового, а Америку – от Африки.

"Наше знание эволюции ящериц на африканском континенте во многом неполно. Эта находка демонстрирует важное сходство между фаунами ящериц Южной Америки и Африки в далеком геологическом прошлом, – добавил другой соавтор исследования, доктор Тьаго Симойс (Tiago Simoes) из канадского университета Альберты. – Открытие Jeddaherdan aleadonta также предполагает, что новые находки в Африке могут обеспечить нам важные данные к пониманию происхождения ящериц как самой Африки, так и Южной Америки".

"Jeddaherdan aleadonta показывает, что подобные ей акродонтные ящерицы жили в Южной Америке и Африке перед разделением этих двух континентов, – отметил ведущий автор исследования, доктор Жан-Клод Раж (Jean Claude Rage) из Национального музея естественной истории в Париже. – Впоследствии акродонты процветали в Африке, но почему-то исчезли в Южной Америке".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Генетики восстановили митохондриальную ДНК глиптодонтов, древних двухтонных гигантских броненосцев, которая подтвердила, что эти причудливые представители мегафауны были предками современных броненосцев Южной Америки, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Вымершие гигантские броненосцы Южной Америки - глиптодонтыВымершие гигантские броненосцы Южной Америки - глиптодонты"Глиптодонтов следует считать одной из ветвей существующих сегодня гигантских броненосцев. Мы считаем, что необычная структура их цельного панциря, не характерная для их современных родичей, возникла в результате сверхбыстрой эволюции этих млекопитающих и достижения ими гигантских размеров", — заявил Фредерик Делсюк (Frederic Delsuc) из университета Монпелье (Франция).

Делсюк и его коллеги под руководством Хендрика Пойнара (Hendrik Poinar) из Университета Макмастера в Гамильтоне (Канада) уже несколько лет занимаются  генетической "палеонтологией" – они изучают останки древних существ или людей, извлекают из них ДНК и восстанавливают интересные детали из прошлого Земли и человечества.

К примеру, за минувшие пять лет они восстановили геномы чумной и холерной палочки, выяснили, что "черная смерть" и чума Юстиниана были вызваны одними и теми же микробами, восстановили часть генома вымершего гигантского ленивца, а также выяснили, какие мамонты – чукотские или американские – вымерли последними.

В своей новой работе группа Пойнара попыталась разрешить одну из главных загадок мегафауны Южной Америки – они попытались определить, к какой группе животных принадлежали так называемые глиптодонты, гигантские броненосцы длиной в 2-3 метра и массой в 1-2 тонны, населявшие Южную и Северную Америку до конца ледникового периода.

Родословная этих причудливых существ вызывает споры среди ученых – часть палеонтологов считает, что они были прямыми родственниками современных броненосцев, тогда как другие исследователи полагают, указывая на их сплошной, а не сегментированный панцирь, что глиптодонты были всего лишь их "кузенами".

По словам авторов статьи, проблема заключается в том, что все известные останки глиптодонтов почти не содержат в себе хорошо сохранившейся ДНК, которая помогла бы прояснить положение этих гигантов на эволюционной "лестнице".

Поэтому Пойнар и его коллеги прибегли к хитрости – они извлекли все обрывки ДНК из панцирей и костей глиптодонтов, которыми с ними поделился ряд музеев в США и в других странах мира, расшифровали все из них и отобрали только те, которые были похожи на фрагменты генетического кода современных броненосцев.

Такой прием позволил ученым получить большое количество ДНК одного из самых крупных видов этих броненосцев, дедикуров (Doedicurus clavicaudatus), обладавших массой в тонну и оснащенных настоящим оружием – шипастой "булавой" на хвосте весом почти в центнер. Используя эти обрывки ДНК, ученые восстановили полную митохондриальную ДНК дедикуров – небольшой сегмент генома, который содержится в митохондриях, энергостанциях клеток, и передается от матери к ее детям. Изучение этой мтДНК показало две вещи.

Во-первых, современные гигантские броненосцы оказались не "кузенами" глиптодонтов, а членами того же семейства панцирных млекопитающих. Во-вторых, мтДНК раскрыла время жизни общего предка всех броненосцев – им было небольшое травоядное существо весом всего в 6 килограмм, жившее на территории Нового Света примерно 35 миллионов лет назад, во время олигоцена.

Превращение этого существа в первых 80-килограммовых глиптодонтов, а затем и в двухтонных гигантов, было одним из самых быстрых процессов роста в истории эволюции жизни на Земле, который загадочным образом оборвался примерно 10 тысяч лет назад во время вымирания мегафауны в Южной Америке, в чем мог быть замешан человек, заключает Пойнар.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Генетики

Ученые из Католического университета в Чили восстановили историю тумана в пустыне Атакама, выяснив, что на протяжении последних 3500 лет он только усиливался. Сделать это удалось благодаря изучению растений рода тилландсия, растущих в этих местах. Об исследовании рассказывает BBC News, о его результатах ученые сообщили на конференции Американского геофизического общества.

Туман над пустынью АтакамаТуман над пустынью АтакамаПустыня Атакама известна своими засушливыми условиями, там есть места, где дождя не бывает годами. Однако жизнь в пустыне поддерживается благодаря туманам, приходящим с Тихого океана. Растения рода тилландсия удачно адаптировались к подобным условиям — они не имеют корней и слабо держатся за поверхность песчаных дюн, но научились использовать туман, причем для получения не только влаги, но и различных химических веществ.

Ученые взяли образцы этих растений из разной глубины дюн и обнаружили явную тенденцию в том, как менялись эти растения — чем младше растение, чем более легкие типы атомов азота были найдены в его тканях. Сегодня такие атомы преобладают в тумане Атакамы, что позволяет сделать вывод о том, что интенсивность тумана здесь постоянно усиливалась.

При этом само попадание азота в туман ученые пока не могут достоверно объяснить. Есть предположение, что он морского происхождения: на северном побережье Чили существует зона с низким содержанием кислорода, молекулы азота и оксида азота могут попадать в воздух оттуда.

По словам ученых, это первый случай, когда удалось восстановить историю развития столь эфемерного природного явления за столь длительный период.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Экологии

В руки палеонтологов попал один из самых полных скелетов нелетающих хищных птиц, живших когда-то в Южной Америке. Анализ черепа птицы показал, что она переговаривалась со своими сородичами басом.

Llallawavis scagliaiLlallawavis scagliaiОб этом сообщается в статье аргентинских специалистов из Национального университета Кордовы, опубликованной в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Находка была сделана на атлантическом побережье северо-восточной Аргентины недалеко от популярного пляжа Ла Эстафета близ города Мар-дель-Плата. В береговой осыпи ученые заметили скелет, принадлежавший птице из семейства Phorusrhacidae. Раскопки пришлось вести в ускоренном режиме, чтобы море не смыло находку.

В результате в руки ученых попало 95% элементов скелета, что делает экземпляр одним из самых полных за всю историю изучения «ужасных птиц». Этим именем представители Phorusrhacidae обязаны своим крупным размерам и массивному крючковатому клюву. «Ужасные птицы» появились в Южной Америке через несколько миллионов лет после вымирания динозавров и исчезли примерно 2,5 млн лет назад.

Найденный скелет был отнесен к новому виду Llallawavis scagliai - его представители существовали примерно 3,5 млн лет назад. Рост экземпляра достигал 1,2 метров, а вес - 18 килограммов, так что по сравнению с другими «ужасными птицами», чей рост составлял около 2 метров, а вес доходил до 70 килограммов, Llallawavis scagliai кажется не таким уж и большим.

Тем не менее, Llallawavis scagliai был опасным хищником - ученые выяснили, что кости этой птицы в районе верхнего неба и других частей черепа полностью срослись и утратили гибкость. Это помогало «ужасной птице» отрывать от своей добычи куски мяса. Птица догоняла своих жертв, млекопитающих и некрупных пернатых, при помощи длинных ног, не оставлявших им шанса на открытых пространствах.

Компьютерная томография внутреннего уха Llallawavis scagliai показала, что по сравнению с другими нелетающими птицами ее слух был ограничен низкочастотным диапазоном. Возможно, на них же она и «разговаривала». Интересно, что звук на низких частотах распространяется особенно далеко - поэтому по слуху Llallawavis scagliai могла находить как добычу, так и партнеров.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые впервые вычислили, сколько фосфора содержится в пыли, которая переносится из пустыни Сахара в бассейн Амазонки. Оказывается, что «естественного удобрения», поступающего из Сахары, достаточно для восполнения потерь этого элемента в амазонских лесах.

Пылевая буряПылевая буряК такому выводу пришли специалисты из Центра космических полетов Годдарда (NASA), чья статья опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

Как известно, глобальный перенос пыли играет важную роль в функционировании экосистем нашей планеты. Особое значение в этом круговороте имеют пылевые облака, которые поднимаются над Сахарой и через Атлантический океан переносятся в Южную Америку. Авторы статьи впервые выяснили, сколько в них содержится фосфора.

Амазонские леса постоянно испытывают дефицит этого элемента. Чтобы проследить за его перемещениями, ученые проанализировали спутниковые снимки за 2007-2013 годы. Одновременно они брали пробы пыли в наземных станциях в Майами, на Барбадосе и во впадине Боделе в восточной части Сахары. Ранее на территории этой впадины существовали обширные озера, после которых остались залежи одноклеточных водорослей - они поднимаются в воздух вместе с пылью и насыщают ее фосфором.

Расчеты показали, что в 27,7 миллионах тонн пыли из Сахары, которая ежегодно оседает в Амазонке, содержится 0,08% фосфора. Это значит, что каждый год амазонские леса получают около 22 тысяч тонн этого элемента – примерно столько же из них вымывается с дождями и наводнениями. При этом количество переносимой пыли варьирует год от года – так, в наиболее «пыльный» 2007 год в Амазонку попало на 86% фосфора больше, чем в наименее «пыльный» 2011-й.

Ученые отмечают, что количество поднимающейся в Сахаре пыли, и, следовательно, количество переносимого фосфора, зависит от погоды в Сахеле – так называются южная зона этой пустыни, где она переходит в районы с более влажным климатом. Когда в Сахеле идут дожди, пылевые облака над Сахарой образуются плохо. Возможно, эта закономерность как-то связана с характером ветров.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Экологии

Европейские палеонтологи нашли на территории Уругвая останки необычного древнего грызуна, который весил около тонны и использовал свои передние зубы примерно таким же образом, как и слоны, говорится в статье, опубликованной в Journal of Anatomy.

Слономышь Josephoartigasia monesi Слономышь Josephoartigasia monesi "Мы пришли к выводу, что это животное использовало резцы не только для кусания и разрезания кусочков еды, но и для рытья почвы и защиты от хищников. Это очень похоже на то, как слоны пользуются своими бивнями", — поясняет один из авторов открытия, Филип Кокс (Philip Cox) из университета Йорка (Великобритания).

Как отмечают Кокс и его коллеги, останки древней "слономыши" были обнаружены уругвайскими палеонтологами еще в 2008 году, однако до последнего времени им никто не придавал значения. Когда британские ученые увидели эти окаменелости, их заинтересовали необычно крупные размеры животного, его мощные челюсти и зубы. Авторы статьи забрали череп к себе в лабораторию и попытались оценить силу укуса древнего грызуна, вычислили его возраст и попытались оценить то, в какой экологической нише он жил.

"Слономышь", человек и южноамериканская пакарана, пятый по величине грызун Земли и ближайший родич "слономыши""Слономышь", человек и южноамериканская пакарана, пятый по величине грызун Земли и ближайший родич "слономыши"По расчетам палеонтологов, это млекопитающее, получившее имя Josephoartigasia monesi, было рекордсменом сразу в нескольких категориях. Во-первых, оно является самым крупным грызуном в истории Земли — его масса составляла почти тысячу килограмм, а по своим габаритам эта "слономышь" напоминала бизона или другое крупное копытное животное.

Во-вторых, она обладала невероятно мощным укусом — ее челюсти и мускулы вырабатывали около 1400 ньютонов, что сопоставимо по силе с хваткой тигра. При этом, что самое интересное, ее зубы были расчитаны на еще большие нагрузки, в 2-3 раза превышающие силу укуса.

Именно этот факт заставил ученых заключить, что Josephoartigasia monesi могла использовать зубы не только для разгрызания растительной пищи, но и для других целей. Как отмечают палеонтологи, "слономышь" жила на территории Южной Америки относительно недавно — возраст ее останков, по их расчетам, не превышает и трех миллионов лет. Сейчас череп и другие части тела этого грызуна-гиганта можно увидеть в Национальном музее истории природы в Монтевидео, столицы Уругвая.


Источник: РИА Новости


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что некоторые глубоководные бактериальные сообщества, живущие у берегов Южной Америки, не менялись более 2 млрд лет. Открытие доказывает, что эволюция не идет в тех случаях, когда организмы оптимально приспособлены к окружающей среде.

Окаменевшие бактерии риасийского периодаОкаменевшие бактерии риасийского периодаОб этом говорится в статье американских специалистов из Калифорнийского университета, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Внимание исследователей привлекли сообщества бактерий, которые занимаются переработкой серы. Эти сообщества состоят из двух групп микроорганизмов - одни из них живут в глубине морского ила и в анаэробных условиях восстанавливают сульфаты (SO4), содержащиеся в морской воде, до сероводорода (H2S). Другие бактерии, живущие на поверхности ила в присутствии кислорода, окисляют H2S до кристаллической серы или сульфатов.

Авторы статьи сравнили структуру таких сообществ, живущих в наши дни у побережья Южной Америки, с ископаемыми образцами, которые происходят из Западной Австралии. Одни из них были найдены в формации Тьюри Крик возрастом 2,3 млрд лет, других бактерий собрали в формации Дак Крик возрастом 1,8 млрд лет. С помощью сканирующего микроскопа ученые реконструировали трехмерную структуру ископаемых сообществ.

Выяснилось, что как и сейчас, древние бактериальные экосистемы данного типа представляли собой трехмерную сеть из соединенных между собой бактериальных клеток. Один из ее компонентов - это широкие нити (диаметром около 7-9 ммк), состоящие из удлиненных клеток. Другим компонентом являются тонкие нити (диаметром 1 мкм) нити, составленные из клеток, похожих на бусины. В точности такая же картина наблюдается у южноамериканских сероперерабатывающих бактерий.

По мнению авторов статьи, данные бактериальные сообщества не менялись последние 2 млрд лет. Они возникли примерно 2,4 млрд лет назад, когда атмосфера Земли стала насыщена кислородом - это обогатило океан сульфатами, необходимыми для жизнедеятельности сероперерабатывающих микроорганизмов. Поскольку бактерии были хорошо приспособлены к условиям морского дна, а они с тех пор не менялась, то эволюция в этих экосистемах как бы замерла.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

В пустынном районе южноамериканского государства Перу палеонтологи обнаружили ископаемые остатки древних речных дельфинов. К удивлению исследователей, ближайшими родственниками этих животных оказались современные речные дельфины, постепенно вымирающие в наши дни в индийских реках Инд и Ганг.

Huaridelphis raimondii Реконструкция: Giovanni BianucciHuaridelphis raimondii Реконструкция: Giovanni Bianucci Тихоокеанское побережье Перу в последние годы стало настоящей сокровищницей для ученых, занимающихся эволюцией китообразных. Там, в пустыне Писко-Ика, открыто несколько богатейших местонахождений морской фауны позвоночных, охватывающих чуть ли не всю кайнозойскую эру. В миоценовых породах, сформировавшихся порядка 16 млн лет назад, европейские палеонтологи обнаружили недавно сразу три черепа древних дельфинов.

Детальный анализ находки показал, что черепа принадлежат новому роду и виду китообразных из семейства Squalodelphinidae. Благодаря хорошей сохранности удалось изучить даже слуховые косточки древних существ, а также прояснить их систематическое положение. "Качество окаменелостей помещает эти образцы в короткий ряд наиболее хорошо сохранившихся представителей этого редкого семейства", – отметил ведущий автор исследования Оливье Ламберт, палеонтолог Королевского института естественных наук Бельгии.

Назвали новых дельфинов Huaridelphis raimondii. Хуари – наименование древней индейской культуры, существовавшей в Писко-Ико около 1000 лет назад, а в видовом имени увековечен итальянский палеонтолог Антонио Раймонди, в 19 веке первым нашедший окаменелости ископаемых дельфинов на территории Перу.

Хуаридельфис был самым мелким представителем своего семейства – длина его головы составляла всего около полуметра. Удлиненное рыло и отдельно растущие зубы говорят о приверженности к рыбной диете. Кроме того, Huaridelphis, похоже, вообще является одним из первых сквалодельфинид, на что указывают некоторые примитивные черты его строения. Семейство считается очень редким и малоизученным, хотя разрозненные остатки этих дельфинов попадались исследователям в Аргентине, на восточном побережье США, а также в Италии и Франции. Благодаря перуанской находке палеонтологи пришли к заключению, что Squalodelphinidae следует считать сестринской группой для Platanistidae или гангских дельфинов.

Как и большинство пресноводных дельфинов, платанистиды в настоящее время находятся под угрозой исчезновения. Из-за постоянного пребывания в мутной мелкой воде у них практически атрофировались глаза, а спинной плавник заметно уменьшился в размерах. Несмотря на внешнее сходство, гангские дельфины не приходятся близкими родственниками ни китайским, ни амазонским речным дельфинам. А вот с обитателями тихоокеанского побережья Южной Америки они оказались связаны довольно тесными узами.

Бассейн Писко в настоящее время считается одним из самых ценных районов мира для изучения эволюции китов и других морских млекопитающих. Там уже найдены такие уникальные экземпляры, как киты с окаменевшими пластинами китового уса, гигантский хищный кашалот, моржи и дельфины. По словам доктора Ламберта, за последние 30 лет из этих местонахождений описаны многие ископаемые китообразные, жившие с эоцена по плиоцен. "И мы все еще далеки от завершения исследований этой горячей точки морской палеонтологии млекопитающих", – подчеркнул ученый.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Энтомологи открыли в джунглях Южной Америки кузнечиков, которые поют на сверхвысоких частотах и к тому же очень громко. Издавать ультразвуковые сигналы этим насекомым помогают особые резонаторы на крыльях.

Открытый укзнечикОткрытый укзнечикСтатья с описанием трех новых видов южноамериканских кузнечиков опубликована в журнале PLOS ONE. Ее подготовили британские ученые из Университета Линкольна.

Стрекотание кузнечиков (семейство Tettigoniidae) знакомо практически всем людям начиная с самого детства. Эти насекомые поют, потирая зубчатой жилкой одного переднего крыла жилку на другом крыле. Усиливать звуковые колебания им помогает зеркальце, специальная мембрана, расположенная на одном из передних крыльев. Большинство кузнечиков поют на частотах 5-20 кГц (человеческое ухо способно различать звуки до 20 кГЦ).

Авторам статьи посчастливилось обнаружить в Эквадоре три новых вида кузнечиков с укороченными крыльями, чьи самцы «разговаривают» с самками исключительно на ультразвуковых частотах в районе 150 кГЦ. Это делает их рекордсменами по высоте голоса в животном мире: другие существа, издающие ультразвуковые сигналы, такие как дельфины и летучие мыши, практически никогда не делают это на столь высоких частотах.

Необычные певческие способности подсказали ученым имя  нового рода, к которому были отнесены открытые кузнечики - Supersonus. Измерения показали, что Supersonus поют очень громко - сила звукового давления на расстоянии 15 сантиметров от поющего самца составляет 115 дБ SPL, что эквивалентно звуку работающего трактора на расстоянии в один метр. Для остальных кузнечиков этот показатель составляет всего 70-100 дБ SPL.

По мнению ученых, петь громко и на высоких частотах кузнечикам Supersonus помогает резонатор на правом крыле. Несмотря на его крошечные размеры (площадь крыла составляет всего 0,5 квадратных миллиметра), на нем умещается зеркальце, которое сидит на вершине выпуклой складки. Когда во время пения складка прижимается к спинке кузнечика, образуется замкнутая резонирующая коробочка. Она-то и отвечает за необычные вокальные способности Supersonus.

Напомним, недавно другая группа энтомологов выяснила, что самым чутким слухом в мире обладает восковая моль. Максимальная частота ультразвука, который воспринимается этим насекомым, составляет 300 кГц.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Огромное кладбище ихтиозавров обнаружили палеонтологи в Чили. Почти полсотни особей разных видов и возрастов оказались погребены в подводных грязевых отложениях вместе с другими обитателями раннемелового океана.

Офтальмозавр. Реконструкция: amadare90  Офтальмозавр. Реконструкция: amadare90  Крупнейшее в Латинской Америке местонахождение ихтиозавров расположено близ ледника Тиндаль в национальном парке Торрес-дель-Пайне. Среди 46 отлично сохранившихся скелетов команда ученых под руководством доктора Патрисио Сомбрано Лобоса из Гейдельбергского университета диагностировала остатки четырех разных видов семейства Ophthalmosauridae, в том числе уже известного науке раннемелового Platypterygius hauthali.

Качество ископаемого материала весьма высоко, отметили палеонтологи. Вместе с костями у ряда экземпляров сохранились остатки мягких тканей и даже эмбрионов, расположенных внутри скелета самки. Это позволяет ожидать от находки в будущем массу интереснейших открытий. Вместе с ихтиозаврами в породах, датируемых нижним мелом, встречаются окаменелости аммонитов, белемнитов, двустворчатых моллюсков-иноцерамусов, рыб, а также многочисленные остатки растений.

Ихтиозавры Тиндаля, по всей вероятности, были довольно общительны и охотились стаями. Добычей им служили белемниты и рыбы, в изобилии встречавшиеся в зонах цветения планктона, приуроченных к районам апвеллинга.

По предварительной версии, фауна Тиндаля попала под сход подводного селя, который сбросил ее в бедные кислородом и лишенные жизни глубины океана, где остатки животных и сохранились до наших дней. "Иногда в этих местах сходили мощные подводные сели, увлекающие с собой всех вокруг, включая ихтиозавров. Лишенные кислорода и ориентации в пространстве, рептилии тонули и захоранивались на дне каньона", – объяснили исследователи.

"Огромная концентрация ихтиозавров является уникальной для Чили и всей Южной Америки, и выводит Тиндаль на первое место среди местонахождений раннемеловых морских рептилий во всем мире, – отметили также ученые. – Эти отложения возрастом около 146 миллионов лет являются дном глубоководного бассейна, разделявшего Антарктиду и Южную Америку во времена юрского и мелового периодов".


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Гроза окрестных черепах и сосед знаменитой суперзмеи Titanoboa попался палеонтологам в палеогеновых отложениях Колумбии. Ученые дали ему имя в честь Балрога – подземного демона из эпопеи Дж. Толкиена "Властелин колец".

Нападение Titanoboa на Anthracosuchus  Нападение Titanoboa на Anthracosuchus  Anthracosuchus balrogus принадлежал к вымершей группе крокодилов Dyrosauridae. Длина взрослой рептилии достигала почти пяти метров, а вес – более чем 400 килограммов. В угольных шахтах разреза Cerrejon удалось найти остатки сразу четырех разных особей антракозухуса. Кстати, его родовое название так и переводится – "угольный крокодил".

Детали строения нового дирозаврида сильно удивили ученых. Короткий череп с тупым рылом и мощные челюсти, способные развивать значительное усилие при укусе, довольно редко встречаются у представителей данного семейства. Кроме того, Anthracosuchus balrogus предпочитал пресную воду, в то время как большинство его родственников обитали в районе морских побережий.

Антракозухус позволяет лучше понять истоки различных адаптаций и разнообразия тропических крокодилов и проливает свет на то, как современные представители этой группы приспосабливались к меняющимся условиям среды, отметил ведущий автор исследования Алекс Гастингс, научный сотрудник немецкого университета Галле-Виттенберга. "Очень быстро выяснилось, что четыре окаменелых образца коренным образом отличаются от любых известных Dyrosauridae, – заявил он. – Принято думать, что крокодилы – это живые ископаемые, которые оставались практически неизмененными на протяжении последних 250 миллионов лет. Но то, что мы находим в летописи окаменелостей, рассказывает совсем другую историю".

"Мы долго не могли поверить в то, что такой квадратный, короткий череп принадлежал дирозавриду, – добавил соавтор работы, куратор отдела палеонтологии позвоночных Флоридского музея Джонатан Блох. – Он выглядит совершенно иначе, чем то, как мы представляем себе этих животных".

Скорее всего, Anthracosuchus balrogus обитал в заболоченных тропических ландшафтах Южной Америки, питаясь практически всеми представителями местной фауны. Его короткие челюсти позволяли разгрызать даже мощные панцири черепах. Единственным обитателем серрехонской биоты, встреча с которым грозила антракозухусу серьезными неприятностями, была змея-гигант Titanoboa cerrejonensis, достигавшая почти 15 метров в длину.

"Время от времени, похоже, между Anthracosuchus и Titanoboa происходили схватки, – предполагает Блох. – Ведь Titanoboa была самым большим хищником этих мест и пыталась проглотить буквально все, что ей встречалось".

Напомним, что Dyrosauridae впервые появились в Африке, и около 75 млн лет назад, форсировав Атлантику, добрались до Южной Америки. Им удалось пережить катастрофу, уничтожившую динозавров и множество других живых существ на границе мелового и палеогенового периодов, после чего на некоторое время эти крокодилы стали господствующими хищниками континента.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Знаменитый роман Артура Конан Дойля "Затеряный мир", похоже, имел под собой вполне реальные основания. Во всяком случае, некоторые динозавры действительно смогли пережить вымирание своих родственников, обретя приют на южноамериканском континенте.

С помощью сильного длинного хвоста Leinkupal laticauda мог защищаться от угрожавших ему хищников. Реконструкция: Jorge Antonio Gonzalez  С помощью сильного длинного хвоста Leinkupal laticauda мог защищаться от угрожавших ему хищников. Реконструкция: Jorge Antonio Gonzalez  Речь идет о представителях семейства Diplodocidae – длинношеих и длиннохвостых зауроподах, в юрском периоде населявших Европу, Африку и Северную Америку. К началу следующего, мелового, периода эти животные, как считалось, повсеместно вымерли. Однако аргентинские палеонтологи обнаружили несомненные остатки диплодока в нижнемеловых отложениях, датирующихся 140 млн лет назад.

"Встретить Diplodocidae в Южной Америке было так же неожиданно, как, например, найти Tyrannosaurus rex в Патагонии", – поделился своими впечатлениями от открытия палеонтолог Себастьян Апестигуа из университета Маймонидов. Прежде никаких следов присутствия диплодока и его родственников на этом континенте ученым не попадалось.

Назвать нового ящера решили Leinkupal laticauda. Первое слово в переводе с языка местных индейцев-мапуче означает "исчезающая семья", а второе, латинское, переводится как "широкохвостый". В том месте, где хвост переходил в туловище, позвонки динозавра расширялись, образуя очень прочные сочленения. В остальном же леинкупал был похож на всех своих родственников и обладал такими же длинными шеей и хвостом. Он, однако, был меньше и грациознее большинства других диплодоков, достигая в длину всего девяти метров.

"Leinkupal был очень маленьким парнем из группы признанных гигантов, – отметил Апестигуа. – Мы пока точно не знаем, сколько он весил, но, учитывая, что многие из его костей были очень тонкими и легкими, а большинство длины тела приходилось на шею и хвост, его вес не мог быть впечатляющим и вряд ли превосходил современного слона".

Обитали леинкупалы в полузасушливых условиях к югу от большой пустыни, располагавшейся в те  времена посреди Южной Америки, пишет Reuters. Сам континент тогда был полностью отделен от Северной Америки, а начавшая раскрываться Южная Атлантика отгородила его еще и от Африки. На сегодняшний день Leinkupal laticauda считается самым молодым представителем Diplodocidae, на миллионы лет пережившим своих родственников.


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Южноамериканские ленивцы – чрезвычайно милые и забавные существа, проводящие большую часть жизни на деревьях. Но мало кто знает, что несколько миллионов лет назад ленивцы предприняли попытку завоевать морскую стихию и почти преуспели в этом начинании.

Водный ленивец талассокнус. Реконструкция: Bill Parsons  Водный ленивец талассокнус. Реконструкция: Bill Parsons  Группа палеонтологов из французского университета Сорбонна опубликовала результаты своих исследований, посвященных пяти видам ископаемых водных ленивцев рода Thalassocnus. Все они жили на тихоокеанском побережье Южной Америки в период с 8 до 4 млн лет назад. Окаменелости этих животных показывают, что они планомерно развивали в своем строении адаптацию, свойственную морским млекопитающим – уплотненные кости грудной клетки и конечностей.

Поскольку обычно млекопитающие весят меньше вытесняемой ими воды, архимедова сила мешает им нырять и достаточно долго находиться на глубине. Увеличение объема легких, в которых хранится запас воздуха на все погружение, еще больше усугубляет эту проблему. Выход нашелся в перестройке структуры костей: такие жители моря, как киты и сирены, смогли уменьшить объемы губчатой ткани в ребрах и костях конечностей, превратив их практически в монолитные, плотные и тяжелые конструкции.

По тому же пути двигались и водные ленивцы, в конце миоцена и начале плиоцена населявшие океанское побережье Южной Америки. Французские палеонтологи исследовали окаменелости пяти разных видов Thalassocnus, хранящиеся сегодня в коллекциях музеев Лимы и Парижа и происходящие из формации Pisco. Проведя компьютерную томографию образцов и изучив их тонкие срезы, ученые пришли к выводу, что на протяжении четырех миллионов лет плотность костей этих ленивцев неуклонно повышалась.

"Ребра и все длинные кости конечностей Thalassocnus были чрезвычайно плотными, – рассказал аспирант Сорбонны Эли Амсон. – Кроме того, более поздние виды имели большую по сравнению с предками степень плотности. Эта тенденция прослеживается на протяжении всех пяти изученных видов и фактически подробно документирует постепенное приобретение данной адаптации".

Начиная с Thalassocnus antiquus и заканчивая Thalassocnus carolomartini плотность ребер ленивцев растет, а просвет, занимаемый губчатой тканью, сокращается до почти полного исчезновения. Эти изменения происходят на протяжении всего четырех миллионов лет, то есть практически мгновенно с эволюционной точки зрения. По всей вероятности, бороться с собственной плавучестью водных ленивцев заставила пищевая специализация – они питались морской растительностью, и чтобы перекусить, вынуждены были нырять в придонные слои океана.

"Авторы исследования представляют убедительные данные о том, как ленивцы пытались вернуться в море, – отметил не принимавший участия в работе палеонтолог Королевского Бельгийского института естественных наук Оливье Ламберт. – Мы видим четкую последовательность сменяющих друг друга видов, принадлежащих одной линии и обитавших в одной географической области".

К сожалению, по неизвестным пока причинам талассокнусы вымерли около 4 млн лет назад. Однако их ныне живущие родственники также обладают уплотненными костями, пишет Wired.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 2

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В России впервые обнаружены останки плиозавра - крупнейшего морского ящера…

29-09-2014 Просмотров:3850 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В России впервые обнаружены останки плиозавра - крупнейшего морского ящера юрского периода

Новый вид плиозавра - крупнейшей водоплавающей рептилии юрского периода обнаружен на территории Рязанской области. Открытие сделали ученые РАН и члены кружка при палеонтологическом музее имени Ю.А. Орлова (Москва), сообщил ИТАР-ТАСС...

Древность пород собак поставили под сомнение

23-05-2012 Просмотров:5928 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древность пород собак поставили под сомнение

Среди существующих на сегодняшний день пород собак нет таких, которые были бы близки к первым одомашненным собакам. Международный коллектив генетиков пришел к выводу, что разобраться с генеалогией современных пород собак практически...

Подсчитана стоимость описания всех видов животных

08-03-2011 Просмотров:7883 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Подсчитана стоимость описания всех видов животных

Исследователи выявили пока лишь 1,4 млн видов животных; ещё несколько миллионов ждут, когда их обнаружат, назовут и опишут. Сколько на это потребуется денег? Пара бразильских учёных подумала и выдала умопомрачительную...

Исследована тактика нападения ужасной птицы

15-09-2010 Просмотров:7082 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Исследована тактика нападения ужасной птицы

    Как вели себя во время охоты древние нелетающие птицы – фороракосы вида Andalgalornis steulleti – установили палеонтологи из Аргентины, Чили, Австралии и США. О своих расчётах и выводах...

Предрассудки имеют эволюционные корни

20-03-2011 Просмотров:6953 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Предрассудки имеют эволюционные корни

Психологи из США и Израиля экспериментально доказали, что животные, как и люди, относятся к чужакам с подозрением и неприязнью. К «своим» резусы относятся вполне дружелюбно Участниками опытов стали макаки-резусы Macaca mulatta,...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.