Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Четвертичный период


Археологи нашли в Пермском крае кости трогонтериевого слона, вымершего более 200 тыс. лет назад. Об этом ТАСС рассказали в среду в Пермском краеведческом музее, который занимается раскопками.

Трогонтериевый слонТрогонтериевый слон"Трогонтериевый слон является предком мамонта. Этот вид жил в середине ледникового периода и вымер около 200 тыс. лет назад. По найденным костям, а их сейчас порядка 50, можно предположить, что это было крупное животное - самец", - сказал научный консультант экспедиции, специалист Палеонтологического института РАН Евгений Мащенко.

По его словам, высота тела животного составляла около 4 метров, возраст - более 45 лет. В музеях России хранится всего восемь скелетов этого вида, из них относительно полных - три, поэтому новая находка представляет большой научный интерес.

Раскопки в Оханском районе края были начаты в 2013 году. Как рассказала руководитель экспедиции и замдиректора по развитию Пермского краеведческого музея Татьяна Вострикова, кости лежат на глубине более 8 метров.

"К текущему году были обработаны и отправлены на хранение части выкопанных костей в экспедиции 2013 года. Сейчас в фондах музея уже хранится фрагмент бивня, часть лопатки, нижняя челюсть с зубом, несколько ребер и частей от них, два позвонка из шейного отдела и эпифизы хвостовых позвонков - значит, там лежит целый скелет", - пояснила она.

Научная экспедиция продолжится в следующем году для извлечения оставшейся части скелета. Итогом полевых работ станет создание раздела экспозиции Музея пермских древностей.


Источник: ТАСС


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Генетический и радиоуглеродный анализы костей ископаемого волка, найденного на полуострове Таймыр, позволили ученым отодвинуть далеко в прошлое предполагаемое время одомашнивания собак.

Происхождение обычных домашних собак является достаточно сложным и непонятным вопросом для современной науки. В предки нашим Бобикам и Шарикам записывали волков и шакалов, Чарльз Дарвин вообще считал их полифилетической группой, а американские биологи в конце прошлого века решили все упростить, превратив домашнюю собаку из самостоятельного вида Canis familiaris в один из подвидов обычного волка – Canis lupus.

Происхождение собакПроисхождение собакНе меньше сложностей вызывает и время одомашнивания собак. Традиционно (в том числе и на основании генетических маркеров) считается, что это событие произошло где-то на просторах Евразии около 16 тысяч лет назад, то есть скорее всего уже после окончания Ледникового периода. Однако время от времени палеонтологам попадаются окаменевшие кости собак, датируемые куда более далекими временами. Как устранить это противоречие между ископаемым материалом и генетическими данными, пока не совсем понятно. Согласно одной из наиболее правдоподобных гипотез, одомашнивание собак происходило несколько раз в истории человечества, и лишь последний подход оказался успешным.

Очередной всплеск интереса к этой теме вызвали исследования биолога Лава Далена из Шведского музея естественной истории. Он изучает остатки таймырского волка, найденные в 2010 году в вечной мерзлоте на северной окраине России. Радиоуглеродный анализ показал, что таймырский волк жил примерно 35 тысяч лет назад, а расшифровка его генетического кода свидетельствует, что он был практически последним общим предком современных волков и современных собак.

Из этого факта ученый делает вывод, что одомашнивание собак, вероятно, в два раза старше, чем считается сейчас. При этом скорость возникновения мутаций в собачьих генах была значительно переоценена и на деле происходила куда медленнее. Кроме того, даже отделившись от волко-собачьей группы, таймырские волки на протяжении тысячелетий продолжали время от времени скрещиваться с собаками, оставив свои гены в наследство разным их породам. Сегодня в ДНК сибирских лаек и ездовых гренландских собак от 1,4% до 27,3% генов принадлежат именно таймырскому волку.

"Собаки, возможно, были одомашнены гораздо раньше, чем принято считать, – рассказывает Дален. – Иначе объяснить полученные нами факты можно, только допустив, что некогда волки разделились на две популяции, и одна из них полностью вымерла, а вторая впоследствии дала начало всем современным волкам".

"ДНК обеспечивает нам прямое доказательство того, что глядя на сибирских хаски, вы видите далеких потомков волков, бродивших по Северной Сибири 35 тысяч лет назад, – добавил Понтус Скоглунд из Гарвардской медицинской школы. – Чтобы лучше понять, о чем идет речь, представьте, что эти волки жили спустя всего несколько тысяч лет после того, как неандертальцы исчезли из Европы, а современные люди начали заселять Евразию".


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

На протяжении почти двух столетий биологи не могли вычислить предков южноамериканских копытных – уникальной группы млекопитающих, не встречающихся нигде в мире, кроме Южной Америки. Внести ясность в вопрос, смутивший самого Чарльза Дарвина, помогла новейшая технология научных исследований – протеомный анализ.

Macrauchenia patachonica. Реконструкция: Peter Schouten  Macrauchenia patachonica. Реконструкция: Peter Schouten  "Уточнение позиции южноамериканских копытных на родословном древе млекопитающих всегда было серьезной проблемой для палеонтологов, потому что анатомически эти животные представляют собой странную мозаику черт, сближающих их с огромным множеством неродственных видов из разных частей света, – рассказал один из авторов работы, куратор отдела млекопитающих Американского музея естественной истории. – Этим обстоятельством были весьма озадачены и Чарльз Дарвин, и его коллега Ричард Оуэн. Принимая во внимание все эти противоречивые признаки, они так и не могли сказать точно, приходятся южноамериканские копытные родственниками грызунам, слонам или верблюдам".

Расстроенный Дарвин даже назвал эту группу "самыми странными животными из когда-либо найденных". И это понятно, ведь в его времена инструментарий науки был намного беднее современного. Для того, чтобы все-таки вычислить ближайших родственников Meridiungulata, как называются южноамериканские копытные по-латыни, американским палеонтологам пришлось применить протеомный анализ – один из новейших методов исследования, основанный на прочтении ископаемых белковых последовательностей и позволяющий заглянуть в прошлое на срок примерно в 10 раз больший, чем это возможно при секвенировании ДНК.

"Хотя кости этих животных изучают уже более 180 лет, у нас до сих пор не было четкой картины их происхождения. Поэтому мы попытались решить эту проблему, используя древние молекулы ДНК", – вспоминает соавтор исследования Ян Барнс из Американского музея естественной истории. Однако довольно быстро команда исследователей поняла, что древняя ДНК просто не сохранилась в ископаемом материале, ведь теплые и влажные условия Южной Америки совсем не похожи на вечную мерзлоту, откуда обычно палеонтологи добывают образцы для ДНК-анализа.

Решить проблему удалось, когда исследователи приступили к анализу коллагена – белка, способного сохраняться в костях животных на протяжении миллионов лет и в значительно более широком диапазоне условий. Химическая структура аминокислот, составляющих коллаген, в конечном счете определяется специфическими последовательностями, кодирующимися ДНК организма. Поэтому аминокислотные композиции белков у разных видов различаются. Они могут быть проанализированы, а сравнивая между собой разные композиции, можно делать выводы о том, насколько близкими родственниками были разные исследуемые виды.

Коллаген, извлеченный из костей Toxodon platensis и Macrauchenia patachonica, позволил исследователям восстановить примерно 90% белковых последовательностей. Последующий анализ показал, что ближайшими родственниками этих видов были непарнокопытные – группа животных, которая включает в себя современных и ископаемых лошадей, носорогов и тапиров. Молекулярные доказательства также подтвердили предположение некоторых палеонтологов о том, что предки южноамериканских копытных мигрировали из Северной Америки более 60 миллионов лет назад – вероятно, сразу после массового вымирания динозавров.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа исследователей из нескольких японских, тайваньских и австралийских университетов объявила об обнаружении нового вида первобытного человека, который обитал на территории Восточной Азии от 490 тыс. до 10 тыс. лет назад. Об этом 28 января сообщают японские СМИ.

Ученые открыли новый вид первобытного человека, которого назвали "человек Пэнху"Ученые открыли новый вид первобытного человека, которого назвали "человек Пэнху"Вывод об открытии нового вида специалисты сделали после анализа фрагмента челюсти древнего человека, который был обнаружен в рыбацких сетях в районе островов Пэнху у западного побережья Тайваня. Изначально ученые предполагали, что ископаемые останки принадлежали одному из других видов первобытных людей, обитавших в Азии, - "пекинскому человеку", "яванскому человеку" или "флоресскому человеку". Тем не менее особенности строения челюстной кости и сохранившихся на ней зубов позволили заключить, что речь идет о новом виде примата из рода люди, который получил название "человек Пэнху".

Особенностью "человека Пэнху" является достаточно крупные размеры челюсти, которые присущи более древним представителям рода людей. "Мы полагаем, что их непосредственные предки принадлежали к древнейшей популяции людей в Азии или же прибыли из Африки в более поздний период", - отметил один из участников исследования Ёсукэ Кайфу из университета Токио.

Как и пекинская и яванская разновидность первобытного человека, "человек Пэнху" не является прямым предком современных людей. Тем не менее обнаружение уже четвертого вымершего подвида людей на территории Азии позволило ученым сделать вывод о том, что этот регион в свое время был ареной жесткой конкуренции между различными представителями наших отдаленных предшественников.


Источник: ИТАР ТАСС


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые стали свидетелями рекордно быстрых эволюционных изменений среди американских ящериц. Буквально за несколько лет повадки и строение этих рептилий подверглись серьезной перестройке.

Ящерицы сэволюционировали на глазах у биологовЯщерицы сэволюционировали на глазах у биологовОб этом говорится в статье американских биологов из Гарвардского университета, опубликованной в журнале Science.

Считается, что эволюция - это очень медленный процесс, поэтому мы не может наблюдать его непосредственно в природе. Однако иногда под воздействием внешних факторов эволюционные процессы резко ускоряются, что и произошло в случае c зелеными анолисами (Anolis carolinensis), ящерицами-древолазами, живущими на островах у побережья Флориды.

В 1950-х во Флориду из Кубы был занесен другой вид этих ящериц - коричневые анолисы (Anolis sagrei). Затем анолисы-пришельцы стали расселяться по островам и теснить ящериц-аборигенов. Ученые наблюдали за этим процессом около 15 лет, за которые успело смениться примерно 20 поколений ящериц.

Оказалось, что за время наблюдений подушечки на лапках зеленых анолисов стали более крупными и липкими, а сами они начали обитать в верхней части кроны деревьев. По словам исследователей, если бы рост человека изменялся с такой же скоростью, то через 20 поколений американские мужчины (средний рост 175 см) стали бы похожи на баскетболистов из NBA (средний рост 193 см).

Возможно, ускорение эволюции зеленых анолисов было связано с сильной конкуренцией за пищу и пространство. «Мы ожидали увидеть изменения, но их скорость нас поразила», -- пояснил Йоэль Стюарт, соавтор работы.

Напомним, недавно микробиологи представили экспериментальное доказательство эволюции. Ученыые «заставили» бактерий эволюционировать, в результате чего те стали питаться новым типом вещества. «Эволюция в пробирке» заняла у кишечной палочки 24 года.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Биологи показали, что укрупнение китов совпало с вымиранием их главных врагов - гигантских акул.

Самое большое животноеСамое большое животноеРезультаты исследования, проведенного учеными из Швейцарии и США, опубликованы в журнале PLOS ONE.

Усатые киты отличаются крупными размерами тела. К этой группе относится голубой кит (Balaenoptera musculus),самое большое животное на нашей планете (длина около 30 метров). Однако такими крупными усатые киты были не всегда - современных размеров они достигли на рубеже плиоцена и плейстоцена, около 2,6 миллионов лет назад.

Специалисты предполагали, что такое укрупнение объясняется появлением новых экологических ниш, однако авторы статьи показали, что оно было связано с вымиранием мегалодонов (Carcharocles megalodon). Так называются самые крупные акулы из когда-либо существовавших, они достигали 18 метров в длину, а их масса тела составляла около 50 тонн.

Мегалодоны были распространены повсеместно, начиная со среднего миоцена (около 16 миллионов лет назад), однако точное время их вымирания оставалось неизвестным. Чтобы его определить, авторы статьи проанализировали 42 наименее древних находки зубов этих акул. Оказалось, что исчезновение мегалодонов точно совпадает с началом укрупнения китов.

Прямых доказательств того, что мегалодоны питались китами, нет. Однако их кости находят в одних и тех же слоях. Кроме того, сложно представить, что зубы этих акул, достигавшие 17 сантиметров, предназначались для разрывания какой-то мелкой добычи. Возможно, исчезновение мегалодонов и стимулировало переход усатых китов в новый размерный класс.


Истчоник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции
Вторник, 09 Сентябрь 2014 17:23

Колумбийские мамонты были рыжими

Редчайшая находка на одной из калифорнийских ферм помогла палеонтологам восстановить прижизненную окраску колумбийских мамонтов. Сохранившиеся в породе пучки шерсти оказались ярко-рыжего цвета.

Колумбийский мамонт (Mammuthus columbi)Колумбийский мамонт (Mammuthus columbi) Колумбийский мамонт (Mammuthus columbi) обитал на территории Северной Америки с середины четвертичного периода и считается одним из самых крупных слонов в истории. Рост некоторых особей этого вида достигал четырех метров в холке. Будучи более теплолюбивым, чем шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius), мамонты Колумба предпочитали теплые климатические условия и поэтому никогда не сохранялись в вечной мерзлоте. В силу этого обстоятельства до последнего времени ученым оставалось только гадать о цвете этих животных.

Сенсационная находка, проливающая свет на этот интригующий вопрос, была сделана на артишоковой ферме близ города Кастровиль в штате Калифорния. С 2011 года палеонтологи и любители этой науки ведут там раскопки крупного местонахождения ископаемой фауны. "Мы уже нашли бизона, верблюда, лошадь и мастодонта, – рассказал археолог Калифорнийского национального парка Марк Хилкема, координирующий исследования. – Это довольно впечатляющий спектр животных для одного места".

090914columbi2Шерсть Mammuthus columbi в породеВ настоящее время основное внимание ученых привлечено к найденному недавно скелету колумбийского мамонта. Животное было всего трех метров ростом, и, судя по зубам, являлось самцом 46 лет от роду. Но самое интересное – в его остатках сохранились фрагменты шерсти. Хотя их не слишком много, отмечают исследователи, но они вполне годятся даже для генетического анализа. Впрочем, уже просто внешний вид шерсти привел палеонтологов в восторг. "Особенно важно, что эти волосы – рыжие. Того же цвета, что и моя собака породы золотой ретривер, – подчеркнул Хилкема. – Мы уже легко можем представить себе, как эти рыжие мамонты бродили по окружающему ландшафту".

К сожалению, генетический материал находится в довольно плохом состоянии. "Наш генетик смог определить лишь, что это мамонт. Но тем, кто мечтает о клонировании этих животных, пока придется повременить", – сообщил американский археолог, добавив, что ДНК-тест был необходим, чтобы удостовериться, что рыжая шерсть действительно принадлежит мамонту.Если в будущем удастся добыть более комплектный генетический материал, то палеонтологи получат ответ на вопрос о том, в каких родственных отношениях колумбийские мамонты находились с другими вымершими слонами – мастодонтами и гомфотериями. "Мы ищем и надеемся, хотя это очень напоминает поиск иголки в стоге сена", – признался Хилкема.

Еще один интригующий вопрос, стоящий перед учеными – это каким образом множество туш крупных животных оказалось собрано здесь, в одном месте. Одна из версий предусматривает участие в истреблении травоядных древних индейцев, но обнаружить их артефакты среди костей пока не получилось. Между тем вмещающие породы опровергают предположение, что скелеты четвертичных животных накапливались в грязевой или асфальтовой ловушке. Кости разбросаны, перемешаны между собой и даже разломаны на части. "Это выглядит так, словно они наступили на палеолитический фугас", – говорит Хилкема, все больше склоняясь к тому, что вместе с коллегами раскапывает огромную помойную яму древних охотников.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

 Неандертальцы жили с современными людьми на территории Европы целых пять тысячелетий и вымерли 40 тысяч лет назад, за это время между неандертальцами и людьми могло происходить биологическое и культурное взаимодействие, сообщает журнал The Nature.

НеандертальцыНеандертальцыУченые не считают неандертальцев предками современных людей, которые были родом из Африки и пришли в Европу примерно 30-50 тысяч лет назад, где уже жили неандертальцы. До недавнего времени предполагалось, что неандертальцы проживали на территории Европы 45 тысяч лет назад.

На основании радиоуглеродного анализа, проведенного методом ультрафильтрации с использованием артефактов с 40 археологических комплексов от России до Испании, выяснилось, что и 40 тысяч лет назад неандертальцы все еще находились в Европе и стали исчезать из разных регионов в разное время. Современные люди вытеснили своих "дальних родственников" не одномоментно.

Пока ученые не располагают данными о том, что неандертальцы и люди селились рядом друг с другом, однако теперь неоспоримым фактом является то, что они имели возможность взаимодействовать друг с другом на пять тысячелетий дольше, чем считалось ранее. Таким образом, неандертальцы и современные люди могли сосуществовать в течение 2600-5400 тысяч лет.

Однако вопросы, как, почему и когда точно вымерли неандертальцы, по-прежнему остаются загадкой.


Источник: РИА Новости 


 

Опубликовано в Новости Антропологии
Воскресенье, 06 Апрель 2014 22:39

Колибри продолжают прирастать видами

Об эволюции мы обычно говорим в прошедшем времени, тем самым как бы подразумевая, что всю свою работу она уже сделала и все нынешние живые организмы будут до конца времён пребывать в том состоянии, в котором мы их наблюдаем. Это, разумеется, не так, в чём нас ежегодно разубеждают вирус гриппа или лекарственно-устойчивые бактерии. Но что насчёт, скажем так, более крупных существ, птиц или зверей? Если говорить о нашем времени, как быстро они меняются в эволюционном смысле? 

Колибри-пчёлки — самые быстрые «эволюционисты» среди колибри. (Фото Jeff Higgott (Sequella.co.uk).)Колибри-пчёлки — самые быстрые «эволюционисты» среди колибри. (Фото Jeff Higgott (Sequella.co.uk).)Джимми Макгвайр (Jimmy A. McGuire) и его коллеги из Калифорнийского университета в Беркли (США) сообщают в журнале Current Biology о невероятной скорости, с которой меняются современные колибри. Эти птицы живут только в Новом Свете, и бóльшая часть видов сконцентрирована в Южной Америке. Чтобы понять эволюцию группы, зоологи проанализировали ДНК 284 видов, что стало самым масштабным исследованием колибри за всё время их изучения. 

Оказалось, что те девять групп, по которым можно разделить современных колибри, образовались за последние 22 млн лет. Однако происхождение колибри самих по себе произошло гораздо раньше — 42 млн лет назад, причём откололись они от стрижей, и, что любопытно, произошло это на территории современной Евразии. Океан перелететь они не могли, так что, по-видимому, им пришлось перебираться в Америку через перешеек, который тогда существовал на месте современного Берингова пролива. 

Только достигнув Анд, колибри включили адаптивную радиацию на полную мощность. То есть родственные группы пытались по-разному приспособиться к среде, и в результате выбор разных стратегий выживания привёл к появлению новых видов. В Андах, хотя эти горы занимают всего 7% площади всех Америк, живут 40% видов колибри. Многие из них появились в течение последних 10 млн лет, как раз в то время, когда Анды активно формировались. Вообще, маршруты расселения колибри довольно запутанны: например, около 5 млн лет назад некоторые группы колибри неоднократно проникали на Карибы, причём колибри-пчёлки пришли туда из Северной Америки, а с Карибских островов эти пчёлки перелетели в Южную. 

Южноамериканские Анды, на первый взгляд, худшее место для колибри: у этих птиц высочайший уровень метаболизма, а кислорода в горах не так уж много; кроме того, разрежённость воздуха тут не способствует полёту. И тем не менее колибри успешно штурмовали Анды на протяжении всей свой истории. По-видимому, бурная эволюция этих птичек случилась оттого, что для горных растений не нашлось насекомых-опылителей, и эта ниша оказалась свободной для птиц. 

Однако самое интересное заключается в том, что эволюция колибри продолжается, хотя и не так активно, как 10 млн лет назад.

Анализируя ДНК, учёные пришли к выводу, что видообразование у колибри заметно превышает темпы вымирания и что пройдёт ещё несколько миллионов лет, прежде чем группа достигнет эволюционного равновесия со средой. Это значит, что, несмотря на колоссальную плотность видов (один географический район может вмещать более 25 видов колибри), ёмкость среды для этих птиц ещё не исчерпана. Притом что все они питаются нектаром и насекомыми, колибри ухитряются находить новые ниши. 

То есть это, конечно, не то, что ежегодное появление нового вирусного штамма, но для весьма и весьма сложного организма совсем неплохо: никто не думал, что на Земле есть такие места, где была бы возможной подобная эволюционная вольница.

По мнению авторов работы, тут всё дело в исключительном разнообразии экологических ниш, которые предоставляют колибри Андские горы. Однако скорости эволюции некоторых групп колибри довольно заметно разнятся: самые быстрые из них, упомянутые выше пчёлки, эволюционируют в 15 раз скорее, чем самые медленные. И, возможно, дело тут не только в «шведском столе» из экологических ниш, но и в половом отборе, понуждающем птиц искать новые варианты окраски, песен и брачных ритуалов, которые потом и ложатся в основу очередного вида. 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Эволюции

Шерстистые мамонты могли умереть с голоду, когда изменения в климате отобрали у них любимое лакомство — цветковые растения. 

Плиоцен в Арктике (рисунок Mauricio Anton). Плиоцен в Арктике (рисунок Mauricio Anton). Может быть, кому-то покажется странным, что, несмотря на огромные размеры и прохладный климат, в котором они жили, шерстистые мамонты питались степными травами. На самом деле это ещё не самое удивительное. Изучение содержимого желудка и ДНК из замёрзшей почвы Арктики показало, что мегафауна ледникового периода питалась форбом — травянистыми цветковыми растениями, не входящими в число злаковых. 

Разница не видна только на первый взгляд. Злаковые травы трудно переварить, и к тому же они бедны питательными веществами, тогда как форб богат белками.

Путём старательного анализа ДНК растений, обнаруженных в образцах вечной мерзлоты из 200 арктических локаций, Эске Виллерслев из Копенгагенского университета (Дания) и его коллеги восстановили 50 тыс. лет истории. Поначалу Крайний Север был покрыт богатым разнообразием форба. Более того, содержимое кишечника некоторых крупных животных, обитавших в этой области (мамонтов, шерстистых носорогов), показало, что питательные дикие цветы составляли важную часть рациона животных. 

Но так было недолго. «Примерно 20 тыс. лет, назад на пике ледникового периода, стало очень холодно и сухо, и разнообразие форба уменьшилось, — поясняет г-н Виллерслев. — Нет, он по-прежнему доминировал в экосистеме, но вот только его разнообразие оставляло желать лучшего». 

«Убийца» пришёл в конце ледникового периода, 12 тыс. лет назад. Травы и кустарники сменили форб, и одновременно исчезла мегафауна. Поскольку форб стимулируется вытаптыванием, его упадок, начавшийся 20 тыс. лет назад, вероятно, вызвал негативную обратную связь: снижение численности животных приводило к уменьшению растительного разнообразия, что, в свою очередь, становилось причиной снижения численности животных из-за недостатка пищи. 

Гипотеза способна также объяснить, почему северный олень оказался единственным крупным животным ледникового периода, сохранившимся до наших дней. Летом он поедает злаковые травы и осоку, а зимой пробавляется малопитательным лишайником. Исчезновение форба прошло для него незамеченным. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Неожиданную гипотезу вымирания гигантопитеков – огромных азиатских обезьян трехметрового роста – предложили китайские палеонтологи. Согласно их недавно опубликованной гипотезе, крупнейших приматов всех времен сгубили сладкие фрукты и вызванные ими проблемы с зубами.

ГигантопитекГигантопитек Сотрудник лаборатории эволюционной систематики позвоночных Китайской академии наук Инци Чзан недавно закончил изучение 17 зубов Gigantopithecus, обнаруженных в последнее время. Они датируются возрастом примерно в 400 тысяч лет и принадлежат одним из самых последних гигантопитеков, живших незадолго до окончательного вымирания этих существ.

По словам Чзана, многие зубы несут на себе следы эрозии, что указывает на серьезные проблемы с рационом. "Прежде чем Gigantopithecus вымер, с ним долгое время что-то было не так, и я полагаю, что его проблемы были связаны с пищей", – сообщил китайский ученый.

Гигантопитеки появились в Юго-Восточной Азии около 9 млн лет назад, и вымерли примерно 300 тысяч лет назад. Вместе с упомянутыми 17 зубами китайские палеонтологи нашли ископаемые остатки носорогов, панд, тапиров, гиен, тигров и мартышек. Скорее всего, подобное сообщество обитало в теплых густых лесах или поблизости от них. Пищей гигантопитекам служили жесткие волокнистые травы типа бамбука, а также плоды и семена растений семейства фиговых.

Согласно предложенной гипотезе, изменение диеты стало следствием общего охлаждения климата. Прежняя излюбленная пища – бамбук – стала встречаться реже, и гигантопитекам пришлось перейти на питание фруктами, предполагают исследователи. Содержащиеся в них кислоты стремительно разрушали неприспособленную для этого зубную эмаль гигантских приматов, в конце концов уничтожив весь их род.

Неожиданная гипотеза встретила ожидаемые возражения со стороны других специалистов. "Фрукты хорошо подходят многим обезьянам, – заявил Корнелиус Купчик из лейденского Института эволюционной антропологии имени Макса Планка. – Шимпанзе, например, едят множество фруктов, которые человек счел бы слишком горькими или кислыми, однако их зубы вовсе не страдают от такой диеты".

Стоит отметить, что хотя палеонтологи уже выяснили рацион гигантопитеков, эти огромные обезьяны до сих пор остаются малоизученными. Даже в вопросе их размеров пока нет полной ясности, поскольку все известные окаменелости ограничиваются лишь тремя челюстями да многочисленными зубами.

Если принять за образец ближайшего родственника – орангутана – и увеличить его пропорционально размерам зубов, то взрослый Gigantopithecus достигал бы трех метров в высоту и весил порядка 1200 кг. Но если пропорции между величиной зубов и иными размерами соблюдались не столь строго, то вымершие приматы, скорее всего, были несколько меньше, чем их современные реконструкции, сообщает Mashable.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Испанские палеонтологи обнаружили остатки 12 неандертальцев, 51 тысячу лет назад съеденных своими более удачливыми родственниками. По мнению ученых, склонность к каннибализму могла стать одной из причин вымирания этих ближайших к современному человеку существ.

НеандертальцыНеандертальцы Остатки семейной группы Homo sapiens neanderthalensis были найдены в пещере Эль-Сидрон на севере Испании. Как установили доктор Карлес Лалуэса-Фокс и его коллеги, в группу входили трое детей в возрасте от двух до девяти лет, трое подростков и шесть взрослых неандертальцев – трех мужчин и трех женщин. "Все они убиты и съедены, а их черепа и кости разбиты, чтобы было удобнее добраться до мозга, – рассказал ученый. – Должно быть, это был большой праздник".

Судя по найденным в пещере инструментам, сделанным в нескольких километрах от нее, погибшие стали жертвами своих соседей, внезапно напавших на ничего не подозревавшее семейство. Жертв забили и съели, а кости расшвыряли по полу. Разразившийся впоследствии шторм смыл останки несчастных вглубь пещеры, где они, перемешанные с гравием и грязью, и были найдены в 200 метрах от входа. Погребение в осадочных отложениях и царящий в глубине пещеры холод отпугнули других людей и животных, обеспечив костям идеальную сохранность.

По словам Лалуэса-Фокса, делавшего доклад на заседании британского Королевского общества, подтолкнуть неандертальцев к каннибализму могли суровые природные условия. В отличие от людей современного типа, которые решали проблемы нехватки продовольствия объединением в крупные племена, неандертальцы предпочитали жить мелкими семейными группами по 10-12 особей. В зимнюю бескормицу ради спасения своих жизней они были вынуждены идти на крайние меры.

"Я предполагаю, что они были убиты зимой, когда еды мало и ее трудно найти. Нет никаких следов использования огня – то есть побежденных съели сразу, сырыми. Каннибалы сожрали буквально все, обглодав даже челюсти своих жертв, чтобы добраться до их языков", – рассказал ученый, отметив, что кто-то из побежденных мог успеть спастись бегством.

Местонахождение в Эль-Сидроне известно с 1994 года, но систематические раскопки начались лишь в 2000 году. После применения методов современной криминологической экспертизы, в том числе анализа ДНК, картина разыгравшейся там трагедии стала ясна во всех деталях, пишет The Independent. Секвенирование ДНК, сохранившейся в костях, позволило ученым восстановить даже цвет волос и группу крови погибших.

Стоит отметить, что после некоторых размышлений ученые отмели возможность того, что семью неандертальцев вырезали и съели люди современного типа. Прежде всего, 50 тысяч лет назад они еще отсутствовали на территории Испании, и до их появления оставалось несколько тысяч лет. А кроме того, найденные в пещере и использованные убийцами каменные орудия явно принадлежали неандертальцам.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Гигантские ленивцы, обитавшие на территории Уругвая, были съедены около 30 тысяч лет назад. Ответственность за это вымирание несут люди, прибывшие в Южную Америку гораздо раньше, чем это считалось прежде, уверены палеонтологи университета Уругвая.

Гигантский ленивецГигантский ленивец Открытие латиноамериканских ученых подтверждает набирающую популярность гипотезу о том, что первыми людьми на южноамериканском континенте были вовсе не потомки выходцев из Северо-Восточной Азии, 16 тысяч лет назад перебравшихся на Аляску через Берингию. Подлинные первооткрыватели прибыли в Южную Америку, успешно форсировав океан. И похоже, эти смелые люди имеют самое непосредственное отношение к судьбе гигантских ленивцев.

"Если наши предположения верны, и гигантские ленивцы действительно были съедены, они, вероятно, были отличным источником мяса из-за своих огромных размеров", – заявил ведущий автор исследования Ричард Фаринья, палеонтолог университета республики Уругвай. Напомним, что гигантские ленивцы достигали пяти метров длины и могли весить порядка двух и даже четырех тонн.

Фаринья и его коллеги исследовали более тысячи окаменевших костей из местонахождения Арройо дель Вискаино (Arroyo del Vizcaino) близ города Саусе. Эти окаменелости принадлежали по меньшей мере 27 особям гигантских ленивцев рода Lestodon, а радиоуглеродное датирование определило их возраст в 30 тысяч лет.

На нескольких крупных костях ученые нашли асимметричные отметины, обычно связываемые с изготовлением  каменных орудий первобытным человеком. Там же был встречен и каменный скребок, несущий на себе следы износа от длительного употребления, сообщил Фаринья. По данным ученых, нет никаких признаков того, что кости были снесены в местонахождение рекой или любым другим естественным путем. Практически все остатки принадлежат упитанным взрослым животным, что лишний раз подтверждает мнение об использовании их в пищу людьми, потому что естественные скопления костей, как правило, включают в себя представителей разных возрастных групп.

Стоит отметить, что в октябре 2013 года другая группа исследователей, работавшая в соседней Бразилии, открыла артефакты – наскальные рисунки и фрагменты керамики – в национальном парке Серра-да-Капивара. Старейшие из этих артефактов также датируются 30 тысячами лет. Как заявила открывшая их бразильский археолог Ньеде Гидон, настало время пересмотреть дату первоначального заселения Америк. Рассматривая данные из Бразилии и Уругвая в комплексе, она склоняется к мнению, что первые люди пришли в Америку, переплыв океан, отметила Гидон.

"130 тысяч лет назад часть Африки страдала от очень засушливого климата, – заявила археолог. – Люди пытались найти пищу в море, а течения и ветра направлены от побережья Африки к северо-восточной Бразилии. Вероятно, некоторые лодки африканцев смогли таким образом достичь Южной Америки". И сегодня эти потоки помогают крупным круизным судам, совершающим вояжи из Старого Света в Новый, сообщает Discovery. А коренные жители некоторых регионов Бразилии, отмечает Гидон, имели темнокожих предков, правда с гладкими, а не кучерявыми, черными волосами.

Статья "Arroyo del Vizcaíno, Uruguay: a fossil-rich 30-ka-old megafaunal locality with cut-marked bones" опубликована на портале Proceedingsof the Royal Society B (doi: 10.1098/rspb.2013.2211).


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В геноме вымершего вида — денисовца — обнаружены необычные кусочки ДНК, которые, по-видимому, достались ему от какой-то другой группы. 

Денисова пещера (фото РИА Новости / SPL). Денисова пещера (фото РИА Новости / SPL). Возможно, это свидетельство существования совершенно иного вида гомининов, пока неизвестного науке. Или же это первые генетические данные об одном из многочисленных видов, о которых мы знаем только по окаменелостям.

Новый гоминин оставил свои следы в геноме денисовца — вымершего гоминина, о чьём существовании известно по кости пальца и двум зубам, найденным в сибирской пещере. Никто не знает, как выглядели денисовцы, поскольку никаких других окаменелостей в нашем распоряжении нет. Однако генетикам удалось расшифровать их геном с высокой точностью. 

Дэвид Райх из Гарвардской медицинской школы (США) тщательно исследовал денисовский геном и пришёл к выводу, что некоторые отрезки не вписываются в общую картину. 

Геном говорит о том, что денисовцы были двоюродными братьями неандертальцев — но об этом давно известно. Их линия отделилась от нашей около 400 тыс. лет назад, прежде чем расколоться на неандертальцев и денисовцев. 

Это должно означать, что денисовцы и неандертальцы в равной мере отличны от современных людей, но при ближайшем рассмотрении г-н Райх обнаружил, что это не так. «Денисовцы, по-видимому, дальше от современных людей, чем неандертальцы», — утверждает учёный. Например, рассеянные фрагменты, на которые приходится до 1% денисовского генома, выглядят более древними, чем остальные части. 

Лучше всего это объясняется тем, что денисовцы скрещивались с каким-то другим видом. Или произошло то, о чём говорит сам г-н Райх: «Денисовцы сохранили наследственную информацию неизвестной архаичной популяции, не имеющей отношения к неандертальцам». 

Иоганнес Краузе из Тюбингенского университета (ФРГ) считает представленные данные убедительными, «их трудно игнорировать». Г-н Краузе — один из тех генетиков, которые изучают денисовский геном в поисках следов интербридинга. Дело в том, что зубы денисовцев необычайно велики, как будто перед нами более примитивный вид. Если денисовцы и впрямь скрещивались с архаичным видом, это может всё объяснить. 

Итак, что же это был за народ, с которым породнились денисовцы? Г-н Краузе ставит на уже знакомый нам вид, ведь многие гоминины известны только по окаменелостям и никогда не подвергались генетическому анализу. И многие из них могли встретить денисовцев на своём пути. 

Наиболее вероятный кандидат — гейдельбергский человек, полагает Крис Стрингер из лондонского Музея естественной истории (Великобритания). Этот вид существовал 250–600 тыс. лет назад. Он возник в Африке, но затем расселился по Европе и западной Азии. Ранние денисовцы, чьи предки шли той же дорогой, могли войти с ними в контакт. 

Другой вариант — человек прямоходящий. Он был распространён ещё шире, чем гейдельбергский человек: добрался даже до Явы. Но его западные популяции — занимавшие ту же территорию, что и денисовцы, — могли их не дождаться. 

Прояснить ситуацию мог бы анализ ДНК гейдельбергского человека, но это легче сказать, чем сделать. Геном денисовцев и неандертальцев сохранился прежде всего потому, что они жили в холодных и сухих местах. Другие гоминины предпочитали жаркие и влажные области, где ДНК быстро распадается. В Азии найден ряд окаменелостей, видовую принадлежность которых не удаётся установить, и учёные пока безуспешно бьются над выделением из них образцов ДНК. 

Кем бы ни оказался тот загадочный народ, главное — понимать, что межвидовое скрещивание было совершенно обычным делом в истории человеческой эволюции. После того как наши прямые предшественники вышли за пределы Африки, они «спали» и с неандертальцами, и с денисовцами. И хотя предки нынешних африканских охотников и собирателей никогда не покидали континент, недавние исследования показали, что они не брезговали неустановленными гомининами. По-видимому, этот эпизод имел место приблизительно 35 тыс. лет назад, а заинтересовали их представители вида, отделившегося от нашей линии где-то 700 тыс. лет назад. 

Результаты исследования были представлены в Лондоне на дискуссионном заседании Королевского общества, посвящённом древней ДНК.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Останки собаки из штата Иллинойс (фото Del Baston / Center for American Archaeology). Останки собаки из штата Иллинойс (фото Del Baston / Center for American Archaeology). Споры о том, где и когда произошла доместикация собаки, продолжаются десятилетиями. Самым старым ископаемым образцам, найденным в Европе и Сибири, более 30 тыс. лет. Генетические исследования современных собак и волков давали очень разные результаты: 10–30 тыс. лет назад в Европе, Китае или на Ближнем Востоке. Это объясняется тем, что одомашнивание — более быстрый эволюционный процесс по сравнению с естественным видообразованием: он занимает считанные тысячи лет вместо миллионов. Добавляет проблем и то, что собачий геном представляет собой результат беспорядочного смешивания собак на всех континентах. 

Олаф Тальман из Университета Турку (Финляндия) и Роберт Уэйн из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США) первыми смогли провести анализ древних образцов. Они секвенировали полный митохондриальный геном (передаётся только по материнской линии) десяти древних волков и восьми собак возрастом от одной до 36 тысяч лет, сравнив его с митохондриальным геномом современных 77 домашних собак, 49 волков и четырёх койотов. Полученные данные позволили составить генеалогическое древо, охватившее почти весь мир. 

Череп волка из бельгийской пещеры Тру-де-Нютон, жившего 26 тыс. лет назад (здесь и ниже фото Royal Belgian Institute of Natural Sciences). Череп волка из бельгийской пещеры Тру-де-Нютон, жившего 26 тыс. лет назад (здесь и ниже фото Royal Belgian Institute of Natural Sciences). Исследователи пришли к выводу, что лучший друг человека возник в Европе. Практически все современные собаки, от австралийских динго до басенджи (охотничьей породы из центральной Африки), — близкие родственники древних собак и волков Европы. Общий предок домашней собаки жил в Европе 18 800–32 100 лет назад. 

Это тот редкий пример, когда диких животных одомашнили не оседлые земледельцы, а бродячие охотники и собиратели, причём одомашнили не кого-нибудь, а крупного, агрессивного хищника. Скорее всего, волки сами отказались от привычного образа жизни — пришли поживиться тем, что оставалось от мамонтов, и порыться в горах мусора, выраставших рядом с человеческими поселениями. Одно из исследований показало, что собаки, в отличие от волков, приобрели способность есть продукты, содержащие крахмал: возможно, это было ключевое изменение, позволившее бывшим волкам выживать за счёт человеческих отходов.

Кроме того, по словам г-на Уэйна, путешествуя вместе с первобытными людьми, «волкособаки» попадали в такие места, где обитали другие породы волков, с которыми они не могли скрещиваться, и это ещё сильнее способствовало приобретению анатомических характеристик, отличающих современных собак от волков. Аналогичное явление можно наблюдать и сегодня: в тундре и бореальных лесах Северной Америки живут волки, мигрирующие вслед за своим основным источником пищи — оленями карибу. Пройдя сотни километров и оказавшись в чужой области, они не спариваются с местными волками. 

Однако есть два ископаемых образца (один из Бельгии, второй из России), которые имеют весьма далёкое отношение к другим древним и современным собакам. Им более 30 тыс. лет и они представляют собой древнейшие примеры окаменелостей, похожих на собачьи. Возможно, люди приручали волков неоднократно в разных местах, а эти экземпляры — остатки не самых удачных попыток. 

Археозоолог Жан-Дени Винь из парижского Национального музея естественной истории (Франция) считает это вероятным, но добавляет, что исследователи пока не пришли к согласию относительно бельгийского и российского образцов: останки намного больше костей современных собак, поэтому трудно решить, собаки это или волки. 

Хотя г-н Винь давний сторонник гипотезы европейского происхождения собак (по его мнению, ископаемые ясно говорят об этом), он отмечает, что исследование не отказывает в существовании другим версиям. Дело в том, что Тальман и Уэйн не рассматривали древние образцы из Китая и Ближнего Востока. 

Г-н Тальман обещает исправиться, но уверен, что это ничего не изменит. Его группа планирует также изучить ДНК из клеточных ядер, которая содержит больше информации о наследовании, чем митохондриальная (2 млрд пар оснований против 20 тыс.). Пока добыть древнюю ядерную ДНК требуемого качества не удаётся, так как ядерная ДНК распадается быстрее митохондриальной. 

Эволюционный генетик Грегер Ларсон из Дарэмского университета (Великобритания), изучающий одомашнивание животных, подтверждает, что это исследование выделяется на фоне остальных, ибо охватывает последовательности ДНК большого количества древних собак и волков и действительно имеет право претендовать на наиболее полную картину происхождения собак. Ещё немного, и спорам придёт конец.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Эволюции

Сенсационное открытие сделали австралийские палеонтологи. Они обнаружили ископаемые остатки огромного утконоса, миллионы лет назад терроризировавшего речных жителей Зеленого континента. Особую важность находке придает крайняя редкость утконосов в геологической летописи.

ОбдуродонObdurodon tharalkooschild Как это часто бывает в палеонтологии, от древнего животного мало что осталось. Фактически, в руки ученых попал лишь один коренной зуб. Судя по размерам, он принадлежал поистине великану среди утконосов – рост всего животного достигал приблизительно метра.

"Obdurodon tharalkooschild был очень большим утконосом с хорошо развитыми зубами, – рассказала доктор Сюзан Хэнд из университета Нового Южного Уэльса. – Мы думаем, что он охотился не только на пресноводных ракообразных, но и на мелких позвоночных – двоякодышащих рыб, лягушек, мелких черепах, остатки которых сохранились вместе с ним в местонахождении "Два дерева". Как установили палеонтологи, обдуродоны, подобно своим современным родственникам, держались вблизи пресных водоемов и вели примерно схожий образ жизни.

К сожалению, установить точный возраст Obdurodon tharalkooschild пока не удалось. Временной интервал, в который помещают его исследователи, составляет от пяти до 15 млн лет назад. В те времена место находки утконоса в северо-восточном штате Квинсленд представляло собой равнину, поросшую лесом и изобилующую мелкими водоемами вроде озер, проток и болот.

"Однопроходные (утконосы и ехидны) являются последними представителями древней группы млекопитающих, встречавшейся только на южных континентах. Даже столь неполные остатки, как эти, являются важным источником информации и помогают нам лучше понять историю этих животных", – сообщила ведущий автор исследования Ребекка Пьян.

"Открытие нового вида утконосов стало для нас настоящим шоком, – отметил соавтор исследования, доктор Майкл Арчер. – До сих пор их родословное древо выглядело линейным. А потом бац – и как гром среди ясного неба падает этот монстр. Утконос-годзилла. Теперь мы видим, что в эволюции утконосов существовали неизвестные ранее боковые ветви, ведущие к настоящим гигантам".

Самым древним из известных на сегодняшний день утконосов является живший в Южной Америке 61 млн лет назад Monotrematum sudamericanum. Старейшим австралийским утконосом признан Obdurodon insignis возрастом 26 млн лет, а крупнейшим до сих пор считался Obdurodon dicksoni, 15-19 млн лет назад обитавший там же, где нашли и нового гигантского утконоса.

Следует уточнить, что родовое название Obdurodon образовано от греческих слов "прочный" и "зуб" и указывает на то, что древние утконосы, в отличие от современных, были зубастыми. Видовое имя tharalkooschild новый гигантский утконос получил по мотивам мифа аборигенов, объясняющего появление этих странных животных. Согласно легендам, на заре времен утка по имени Таралку отличалась безрассудным характером. Однажды она проигнорировала предупреждение подруг об опасности плавания вниз по реке, и повстречалась там с водяной крысой Биггуном. Крыса оказалась самцом со склонностью к противоестественному репродуктивному поведению, и от брака двух этих существ родились первые утконосики, пишет PhysOrg.

Напомним, что утконосы являются одними из самых своеобразных современных млекопитающих. У них имеется клюв, как у утки, мех, напоминающий мех выдры, и перепончатые, как у бобра, лапы. Их морда усеяна электрорецепторами, помогающими охотиться в мутной воде, а у самцов на задних лапах растут ядовитые шпоры. Кроме того, утконосы так и не перешли к живорождению и откладывают яйца, из которых  затем вылупляются их детеныши.

Современные утконос – робкий ночной зверек, живущий в глубоких норах по берегам водоемов. Он встречается только в восточной Австралии, во взрослом состоянии не имеет ни одного зуба, и ученые не верят, что найденный ими утконос-годзилла был непосредственным предком современным животных.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В Грузии найден целый череп возрастом 1,8 млн лет — самый ранний из принадлежащих гомининам. Он говорит о том, что этот вид был довольно разнообразным — настолько разнообразным, что у некоторых учёных даже появилось желание объявить несколько видов Homo формами человека прямоходящего. 

Да, это он. (Фото AP Photo / Shakh Aivazov.)Да, это он. (Фото AP Photo / Shakh Aivazov.)Разумеется, есть и более древние окаменелости гомининов. Но здесь речь идёт о целом черепе: черепная коробка, лицо и нижняя челюсть — всё на месте. Предыдущим рекордсменом был скелет знаменитого «Мальчика из Турканы», которому 1,5 млн лет.

Череп обнаружен в Дманиси на юге Грузии: нижнюю челюсть нашли в 2000 году, а соответствующую черепную коробку — в 2005-м. Это уже пятый череп из Дманиси, где найдены также простые каменные орудия и множество костей животных. 

Давид Лордкипанидзе из Грузинского национального музеяМарсиа Понсе де Леон из Антропологического института и музея Цюриха (Швейцария) и их коллеги, изучив останки, выдвинули радикальную и очень смелую гипотезу. По-видимому, многие виды гомининов, которые сосуществовали в те времена, в действительности представляли собой один и тот же вид — Homo erectus. Просто анатомические особенности человека прямоходящего варьировались сильнее, чем считалось. 

Фото Georgian National Museum.Фото Georgian National Museum.Для демонстрации своей правоты учёные измерили лица пяти гомининов из Дманиси (все они жили примерно в одно время) между собой и с лицами африканских гомининов того же периода. В качестве контрольных групп выступили современные люди и шимпанзе. 

В то время как окаменелости гомининов явно отличаются от современных людей и шимпанзе, между собой они разнятся меньше и могут быть отнесены к одной, хотя и чрезвычайно многообразной, группе. Исследователи не видят причин для выделения человека умелого (Homo habilis) и человека рудольфского (Homo rudolfensis) в отдельные виды. По их мнению, это тот же человек прямоходящий. 

«Мы не против мысли о том, что 2 млн лет назад существовало несколько видов Homo, — поясняет Кристоф Цолликофер из цюрихского Антропологического института и музея. — Смысл в том, что мы не располагаем достаточными данными для выявления различий между видами». 

Было бы наивным ожидать, что сообщество антропологов с лёгкостью откажется от привычной теории. Фред Спор из Института эволюционной антропологии Общества им. Макса Планка (ФРГ) готов принять мысль о том, что в Дманиси обитал человек прямоходящий и что Homo erectus был очень разным. В то же время ему кажется маловероятным, что все африканские экземпляры следует тоже отнести к этому виду. Он обращает внимание на то, что г-н Лордкипанидзе и его коллеги считают человеком прямоходящим даже некоторых австралопитеков, несмотря на их явно обезьяньи черты. Поэтому не удивительно, отмечает эксперт, что грузинско-швейцарская группа проглядела более тонкие различия между видами Homo. 

Один из самых авторитетных палеоантропологов современности Крис Стрингер из лондонского Музея естественной истории (Великобритания) придерживается похожего мнения. Он тоже не видит ничего странного в том, что видовая принадлежность некоторых ранних африканских образцов может быть пересмотрена, с тем чтобы расширить вариативность человека прямоходящего. 

Портрет хозяина черепа (иллюстрация J.H. Matternes).Портрет хозяина черепа (иллюстрация J.H. Matternes).«Но Африка — огромный континент с глубокой летописью самых ранних стадий человеческой эволюции, и видовое разнообразие определённо существовало более 2 млн лет назад, — поясняет г-н Стрингер. — Поэтому я сомневаюсь в том, что все окаменелости ранних представителей Homo разумно объединять в рамках человека прямоходящего». 

Гипотеза отчасти основана на предположении, что палеонтологическая летопись гомининов неполна и что антропологи вынуждены давать характеристику целому виду по единственному экземпляру, который к тому же зачастую неполон. Г-н Спор считает, что это не совсем так: «Да, есть такой популярный миф, который гласит, будто находок так мало, что они все помещаются в коробку из-под обуви. На самом деле палеонтологическая летопись замечательна. Найдены сотни окаменелостей». Например, по его словам, известно по крайней мере 30 полных черепных коробок человека прямоходящего. 

Тем не менее, хотя радикальные предложения исследователей оспариваются, новый череп подтверждает эволюционный успех человека прямоходящего. Гоминины, как принято считать, возникли в Африке, и Homo erectus был первым, кто покинул свою родину, — задолго до того, как по его следам последовал человек разумный. 

«Гоминины из Дманиси — древнейшие представители Homo за пределами Африки», — говорит г-н Лордкипанидзе. Несмотря на это, по сравнению с современными людьми мозг у них был поменьше, а изготавливать они могли только самые простые орудия. Отсюда вывод: не надо много ума, чтобы заселить весь мир.

Да, человек прямоходящий не добрался до Австралии и Америки, но всё остальное с удовольствием колонизировал. Возможно, именно от него произошли так называемые хоббиты — миниатюрные гоминины, останки которых найдены на индонезийском острове Флорес. 

Новый череп говорит о том, что H. erectus развивался «мозаичным» образом, отмечает г-н Спор: сначала менялись одни характеристики черепа, потом — другие. Первой изменилась форма черепной коробки: у этого образца она имеет типичную для человека прямоходящего форму, несмотря на небольшие размеры, тогда как лицо и зубы ещё сохраняют черты человека умелого. У более позднего человека прямоходящего лицо и челюсти были всё-таки поменьше. 

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Антропологии

Французские палеонтологи заново изучили мумифицированные остатки лягушки, найденной еще в 19 веке. Как показала компьютерная томография, ближайшие современные родственники этого животного обитают в Центральной и Южной Америке. Связь между этими регионами и Европой в палеогене уже отсутствовала.

Thaumastosaurus gezeiThaumastosaurus gezei Образец, с которым работали специалисты Национального центра научных исследований и университета Пьера и Мари Кюри, можно смело назвать историческим. Известный французский натуралист Антри Фийоль нашел его между 1873 и 1877 годом, когда исследовал юго-западные регионы Франции. Мумифицированные остатки лягушки сохранились в фосфатных глинах, заполнявших трещины известнякового плато.

Реконструкция Thaumastosaurus gezeiThaumastosaurus gezeiФийоль решил назвать свою находку Rana plicata, объединив под этим именем два образца – голову с передней частью тела и изолированные от них передние конечности. К сожалению, натуралист довольно небрежно относился к ведению полевой документации, поэтому сегодня установить точное место находки практически невозможно. Известно лишь, что оно находится где-то в графстве Керси.

Почти полтора века мумия лягушки вместе с другими историческими коллекциями пролежала в музейных запасниках. Однако в 2012 году испанские биологи переописали этот вид под новым названием Rana cadurcorum – по их данным, имя "Rana plicata" уже использовалось учеными в тот момент, когда Фийоль дал его своей находке, а следовательно, нужно было устранять таксономическую неразбериху.

 Узнав о необычной лягушке, ею решили заняться и другие исследователи. Фабиан Лалуа и его коллеги из нескольких научных учреждений Франции подвергли мумию компьютерной томографии. Внимательно изучив внутреннее строение остатков земноводного, они снова переописали его, теперь уже под именем Thaumastosaurus gezei. Кроме того, уточнили ученые, тело ископаемого находится практически в прижизненном положении.

Реконструкция лягушки - таумастозавра (Thaumastosaurus gezei)Реконструкция лягушки - таумастозавра (Thaumastosaurus gezei) В настоящее время палеонтологам известны три вида таумастозавров. Все они описаны из фосфоритов графства Керси и южной Англии, и датируются поздним эоценом. Наиболее близкими родственниками Thaumastosaurus приходятся современному надсемейству Hyloidea (или Bufonoidea), распространенному в Новом Свете. Поскольку в те времена будущая Европа уже была отделена от Америки раскрывшимся Атлантическим океаном, это родство вызывает у палеонтологов некоторое недоумение.

 Статья "A Re-Interpretation of the Eocene Anuran Thaumastosaurus Based on MicroCT Examination of a ‘Mummified’ Specimen" доступна на сайте PLOS ONE

 


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Когда речь заходит о вымерших обитателях Австралии, чаще всего вспоминают мегафауну – гигантских кенгуру, варанов и вомбатов. Однако тщательный анализ множества птичьих костей из пещер Тилаколео позволил ученым по-новому взглянуть на юго-западную Австралию и ее недавних обитателей.

Найденные костиНайденные кости Кандидат наук Элен Шут из университета Флиндерса в Аделаиде посвятила свое исследование многочисленным остаткам птиц, найденным в местонахождении Thylacoleo Caves в пустынной ныне местности Налларбор. Согласно полученным ею данным, еще во времена последнего ледникового периода здесь росли буйные тропические леса.

 Местонахождение Thylacoleo Caves, получившее имя в честь сумчатого льва, остатки которого были найдены здесь в большом количестве, славится широким спектром окаменелостей позвоночных. Огромные кенгуру Procoptodon и гигантские вомбаты Phascolonus уже довольно хорошо исследованы учеными, а вот остатки птиц до сих пор ускользали от их внимания.

 Между тем, по самым скромным подсчетам, в пещерах Тилаколео сохранились не менее 40 видов ископаемых птиц, которые Элен Шут и определила под руководством докторов Гэвина Приду и Тревора Ворти из университета Аделаиды. "Это оказалось очень богатое местонахождение, особенно в сравнении с другими австралийским плейстоценовыми пещерами, – рассказала Шут. – Мы нашли здесь остатки голубей, хищных птиц, много попугаев и куропаток. Очень интересны три птицы из группы Megapode, часто называемых "строителями курганов".

 В тех же слоях обнаружились и остатки нескольких уток, предполагающие наличие в этой части континента настоящих озер. Эта картина резко контрастирует с пустынным и засушливым обликом современного Налларбора. Именно птицы помогают нарисовать четкую картину разыгрывавшихся здесь в прошлом событий, отметила Шут. "Если мы в состоянии идентифицировать большинство ископаемых остатков птиц, то представления об их предпочтениях, перекрываясь, расскажут нам об окружающей среде, существовавшей здесь в прошлом", – заявила палеонтолог. По ее словам, наиболее интересны в этом отношении находки кукушек и чаучилл, которые еще предстоит описать.

Сегодня родственники кукушек из пещер Тилаколео встречаются в тропиках и субтропиках северной и восточной Австралии, а потомки чаучилл населяют тропические леса северной Австралии и Папуа-Новой Гвинеи в 4000 километров от первых. "Таким образом, мы должны признать существование в недавнем прошлом густой растительности, покрывавшей Налларбор", – приводит ABC слова Шут. В настоящее время она занята созданием графика изменения растительности  этих мест в зависимости от фаз оледенения.

 


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Вторник, 17 Сентябрь 2013 13:33

Восстановлена ДНК пещерного медведя

Митохондриальную ДНК пещерного медведя, жившего 300 тысяч лет назад на территории современной Испании, восстановила международная группа ученых. Успех секвенирования обусловил новый метод, позволяющий "склеивать" молекулы наследственности из коротких обрывков.

Пещерный медведьПещерный медведь Продвинутую методику изучения ископаемых ДНК разработал Маттиас Мейер из Института эволюционной антропологии имени Макса Планка. Первое же применение – на митохондриальном материале среднеплейстоценового пещерного медведя – увенчалось успехом. Анализируя восстановленный геном, ученые выяснили, что данный вид пещерных медведей (Ursus deningeri) ведет свою родословную от сестринской группы, отделившейся в прошлом от предков остальных медведей.

"Мы представляем доработку распространенной методики экстракции ДНК на основе диоксида кремния, которая в сочетании с одноцепочеченой библиотекой позволяет эффективно восстанавливать древние молекулы ДНК на основании очень коротких (порядка 30 пар оснований) фрагментов, – сообщили Мейер и его коллеги. – Мы описываем результаты применения нашего метода на кости древнего пещерного медведя из Сима де лос Уэсос (Испания), пещеры, в которой находится местонахождение ископаемых остатков среднейплейстоценовой фауны, в том числе и гоминин".

Некоторое время назад ученые прочитали ДНК древних лошадей, остатки которых 700 тысяч лет хранились в вечной мерзлоте Канады. Однако для ископаемых материалов, происходящих не из зоны тундры, "срок годности" для секвенирования ДНК обычно составляет 100-120 тысяч лет. Таким образом, новая методика отодвинула этот рубеж сразу на 200 тысяч лет.

Изучив расшифрованные данные ДНК, Мейер и его команда построили филогенетическую схему родственных взаимоотношений известных видов древних медведей. Судя по ней, Ursus deningeri ответвляется от общего предка Ursus spelaeus и Ursus ingressus, превращаясь для него в сестринскую группу.

Этот же метод в принципе применим и для другой среднеплейстоценовой фауны, пишет GenomeWeb. Однако для получения более достоверных и подробных результатов его еще предстоит доработать.

Статья "Complete mitochondrial genome sequence of a Middle Pleistocene cave bear reconstructed from ultrashort DNA fragments" доступна на сайте PNAS

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Генетики

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Профессия пчел влияет на их ДНК

18-09-2012 Просмотров:10943 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Профессия пчел влияет на их ДНК

Гены в мозгу пчел видоизменяются, когда те меняют профессию. источник: flickr.com/photos/8510057@N02/Биологи из Университета Джона Хопкинса (США) выяснили, что перемена профессии у рабочих пчел сопровождается обратимыми изменениями ДНК. Результаты исследования опубликованы в...

Ученые впервые разглядели у динозавров кровеносные сосуды

03-12-2015 Просмотров:4697 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые впервые разглядели у динозавров кровеносные сосуды

Ученые впервые показали, что в окаменевших останках динозавров сохраняются кровеносные сосуды. В ископаемом состоянии от сосудов остаются белки, которые входили в состав их стенок. Найденные следы кровеносных сосудов динозавровОб этом говорится...

Ученые предлагают отправить животных в "почти межпланетный" полет

19-04-2013 Просмотров:8271 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые предлагают отправить животных в "почти межпланетный" полет

Российские ученые рассчитывают через несколько лет отправить биоспутник с животными и микроорганизмами за пределы магнитосферы Земли, чтобы изучить воздействие космической радиации на космонавтов во время межпланетной экспедиции, сообщил РИА Новости профессор Евгений Ильин, главный научный сотрудник...

2.5. Животный мир девонского периода

13-03-2013 Просмотров:34151 Животные (Animalia) Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

2.5. Животный мир девонского периода

Оглавление 1. Общие сведения о животных 1.1. Разделение классификации животных 2. Появление и эволюция животных 2.1. Протерозой. Довендская биота. Животный мир вендского периода (эдикария) 2.2. Фанерозой. Животный мир кембрийского периода. Кембрийский взрыв 2.3. Животный мир ордовикского периода 2.4. Животный мир силурийского периода 2.5. Животный мир...

Пелядь - Coregonus peled

13-11-2012 Просмотров:12097 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пелядь - Coregonus peled

Пелядь - обитатель рек и озер. В Енисее встречается от устья до места впадения р. Сым (1632 км от устья). Населяет реки, пойменные и материковые озера бассейна среднего и нижнего...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.