Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Смилодоны


Палеогенетики впервые извлекли обрывки ДНК из костей двух видов саблезубых кошек и выяснили, что их общий предок с домашними "мурками" жил примерно 20 миллионов лет назад, и что они вымерли совсем недавно, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Скелет саблезубого тиграСкелет саблезубого тигра"Наши коллеги недавно нашли на дне Северного уникальную окаменелость – останки саблезубого "тигра"-гомотерия, которые, как мы раньше считали, вымерли примерно 300 тысяч лет назад. Эта находка отодвинула время их вымирания как минимум на 100 тысяч лет. Вполне возможно, что им удалось "встретить" первых людей, мигрировавших в Европу как раз в то время", — рассказывает Йоханна Пайманс (Johanna Paijmans) из университета Потсдама (Германия).

Два вида саблезубых кошек, американские саблезубые "тигры"-смилодоны (Smilodon fatalis) и их евроазиатские "кузены" гомотерии (Homotherium serum), являются одними из главных "визитных карточек" ледникового периода и символами мегафауны, исчезнувшей в недавнем прошлом. И та, и другая кошка, как сегодня считают ученые, вымерли вместе с другими крупными животными той эпохи, чьим мясом они питались.

Несмотря на схожий внешний вид, большинство палеонтологов считает, что они были лишь очень далекими родственниками, чьи предки разделились еще до начала четвертичной эпохи. Точные оценки подобного рода, в силу отсутствия ДНК этих саблезубых кошек, были невозможны, что порождало ожесточенные споры среди ученых.

Пайманс и ее коллеги, в том числе российский биолог Геннадий Барышников из Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге, приблизились к ответу на этот вопрос, успешно восстановив часть ДНК, сохранившейся в останках гомотерия, найденных на дне Северного моря у берегов Нидерландов в 2008 году. 

Ученым удалось восстановить так называемую митохондриальную ДНК – небольшую часть генома, которая содержится внутри митохондрий, своеобразных "энергостанций" клетки. Митохондрии передаются от матери к ее детям. Структура генов, управляющих их работой, меняется очень медленно, что позволяет прослеживать родственные связи даже между представителями очень далеких видов и родов животных.

Когда ученые сравнили мтДНК смилодонов, гомотерий и современных кошачьих, они обнаружили, что предки саблезубых и "обычных" кошек разделились очень давно, примерно 20 миллионов лет назад. Сами саблезубые хищники пошли разными путями достаточно быстро – их последний общий предок, по словам Пайманс, жил примерно 18 миллионов лет назад.

Для сравнения, прародитель домашних кошек и тигров обитал на Земле около 14 миллионов лет назад. Это говорит о том, что гомотерии и смилодоны были действительно очень далекими родственниками, несмотря на то, что они были больше похожи друг на друга, чем домашние питомцы и их полосатые "кузены" из джунглей Южной Азии и лесов Дальнего Востока.

Самой интересной деталью этого открытия является другая вещь. Большое число мелких мутаций в мтДНК гомотерия, чьи останки были найдены на дне Северного моря, говорит о том, что эти хищники вымерли не 300-250 тысяч лет назад, как считали раньше палеонтологи, а 50-30 тысяч лет назад. Аналогичные даты были получены раньше и при помощи радиоуглеродного анализа, однако палеонтологи сомневались в этой датировке, ссылаясь на то, что кости кошки провели долгое время в морской воде.

Это ставит перед учеными уже знакомый им вопрос – послужило ли распространение человечества по Земле причиной вымирания не только американских смилодонов, в чем уверены сегодня многие палеонтологи, но и их европейских "кузенов"? Для ответа на него, как заключают генетики, нужно найти и расшифровать ДНК других гомотериев, сравнение которых поможет нам понять, как много этих кошек жило в Европе непосредственно перед их вымиранием.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Чтобы выяснить, как саблезубые смилодоны нападали, кусали и рвали добычу, учёные в деталях   реконструировали нижнюю челюсть ископаемых хищников.

 Смилодон на охоте (иллюстрация Science Photo Library)Смилодон на охоте (иллюстрация Science Photo Library)   Для понимания всей анатомической интриги саблезубых кошек достаточно представить их во время охоты. Вот   доисторический смилодон нападает на свою доисторическую жертву, вот он открывает   пасть, чтобы укусить... И тут становится очевидным, насколько широко должна была   растворяться эта пасть, чтобы 20-сантиметровые клыки позволили ухватить добычу   зубами. При этом зоологи и палеонтологи долгое время упирались в противоречие, поскольку способ крепления и расположение мышц челюстей у «обычных» кошек не даёт возможности для подобных упражнений.

    Пер Кристиансен с коллегами из Ольборгского   университета (Дания)   исследовали хорошо сохранившиеся останки смилодонов, обнаруженные в смоляных ямах в Соединённых Штатах. Реконструкция расположения челюстных мышц показала, что эти охотники кусали свою жертву довольно слабо — по сравнению с современными   кошками. Но при этом они имели возможность открывать пасть на гораздо больший   угол, чем это доступно нынешним кошачьим, мелким и крупным.

    Смилодон бросался на жертву (а   среди последних были довольно крупные виды, такие как буйвол, лошадь или   вымерший гигантский ленивец), прижимал её к земле, а затем наносил удар своими   знаменитыми клыками. При этом следует помнить, что почти мгновенно удушить   добычу, как это делают современные крупные кошки, хватая животное за горло,   смилодон не мог. Мышцы его нижней челюсти действительно были для этого слабоваты.Череп смилодона (фото taburinsdino)Череп смилодона (фото taburinsdino)

    Саблезубые расправлялись с   жертвой несколько иначе, и рудименты их охотничьего поведения сегодня может   наблюдать каждый, кто держит дома кошку. Домашний питомец, если перед ним   положить кусочек мяса, захватит его предполагаемую «голову» и сделает несколько   рывков из стороны в сторону и вперёд-назад, придерживая другую часть добычи   лапой. Подобным образом поступали и смилодоны со своими гигантскими соперниками.   Их челюстные мышцы позволяли широко открывать пасть, но это отбирало у них силу   укуса. При этом у смилодонов была необычайно длинная для кошачьих шея и весьма   развитая шейная мускулатура. Таким образом, саблезубые жертву не кусали, а   вонзали свои клыки в её горло, после чего рвали и ломали шею жертвы.

Доктор Кристиансен отмечает, что   подобная специализация в способе убийства и привела смилодонов к вымиранию. Они   стали зависимы от сверхкрупной и относительно малоподвижной добычи и в итоге   уступили в эволюционной гонке более быстрым и ловким кошкам, предкам современных   тигров и леопардов, которые могли справиться с кем угодно.


Источник:  КОМПЬЮЛЕНТА

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Геологи готовы добуриться до триасовых пород в национальном парке Аризоны

02-10-2013 Просмотров:6510 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Геологи готовы добуриться до триасовых пород в национальном парке Аризоны

Туристы стекаются в Национальный парк Петрифайд-Форест в Аризоне, чтобы полюбоваться на большие сверкающие останки окаменелых деревьев. А геологи едут туда в поисках чего-то менее заметного, но обладающего более весомым научным значением: керна,...

Извержение древнего супервулкана аукнулось на обоих концах Земли

07-11-2012 Просмотров:7380 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Извержение древнего супервулкана аукнулось на обоих концах Земли

Около 74 тыс. лет назад на острове Суматра произошло чудовищное извержение вулкана Тоба. По оценкам, оно было в 5 тыс. раз масштабнее извержения вулкана Сент-Хеленс в 1980 году. Да что там говорить —...

Нервная система современных членистоногих появилась ещё в кембрийском периоде

19-10-2013 Просмотров:6283 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Нервная система современных членистоногих появилась ещё в кембрийском периоде

Нервная система загадочных ископаемых членистоногих возрастом 520 млн лет оказалась устроена почти в точности так же, как у самых обычных пауков и скорпионов. Похоже, что в этом отношении кембрийский Alalcomenaeus...

Динозавров убивали долго и не в одиночку

13-02-2013 Просмотров:9253 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Динозавров убивали долго и не в одиночку

В последнее время учёные начинают склоняться к тому, что падение метеорита стало coup de grace (ударом милосердия) для динозавров, и без того вымиравших под сурдинку меняющегося из-за извержений вулканов климата. Иллюстрация...

Названа птица с самым дальним ежегодным перелётом

11-10-2010 Просмотров:9110 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Названа птица с самым дальним ежегодным перелётом

Группа датских, исландских и американских орнитологов зарегистрировала самый дальний ежегодный перелёт в мире. Миниатюрная птичка "сделала" предыдущего чемпиона примерно на 7 тысяч километров. "Нынешние чемпионы передвигаются окольными путями, растянувшимися на тысячи...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.