Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Палеогеновый период


Ученые выяснили, что наиболее продвинутые формы сельского хозяйства возникли у муравьев примерно 35 млн лет назад. В это время климат на Земле стал засушливым и холодным, что заставило муравьев окончательно одомашнить грибы.

130417К такому выводу пришли американские специалисты из Университета Юты, чья статья опубликована в журнале Proceedings of Royal Society B.

Помимо людей и термитов, южноамериканские муравьи из группы Attini - это единственные живые существа на нашей планете, кому удалось освоить фермерство. Они отрезают от листьев растений кусочки и затем выращивают на них грибы. Считалось, что грибоводство среди муравьев возникло в дождевых лесах Южной Америки 61-57 млн лет назад, вскоре после окончания мелового периода.

Авторы статьи внесли важное уточнение в этот сценарий, построив родословную группы Attini на основе молекулярных данных. Всего они сравнили 1500 позиций в геноме у 78 муравьев-фермеров, а также у 40 близких к ним видов, не практикующих сельское хозяйство. Выяснилось, что первые шаги муравьи-грибоводы действительно делали в условиях дождевого леса, а вот высшие формы грибоводства возникли значительно позже, уже в засушливых условиях.

Муравьи выращивают множество различных видов грибов. Однако некоторые из них могут развиваться и без помощи муравьев, скрещиваясь при этом с дикоживущими типами. По сути, такие грибы не до конца одомашнены, и муравьи, выращивающие их, расцениваются как примитивные фермеры. Напротив, грибы, культивируемые муравьями вроде Atta и Acromyrmex, не могут жить без помощи своих хозяев, и потому эти муравьи считаются продвинутыми фермерами.

Так вот, оказалось, что продвинутые муравьи-грибоводы появились примерно 35 млн лет назад, в условиях резкой сезонности, в прериях и саваннах Южной Америки. В это время температура планеты резко скакнула вниз, на полюсах появились ледниковые шапки, а климат сделался засушливым. Виды грибов, привыкшие к повышенной влажности, не смогли бы пережить эти времена, но тут на помощь к ним пришли муравьи.

В муравьином гнезде поддерживается стабильный микроклимат - если становится слишком сухо, муравьи приносят воду, если делается слишком влажно - проветривают «помещение». Фактически, муравьи создали в своих гнездах своеобразную теплицу, в которой грибы смогли выжить, но при этом оказались изолированы от неблагоприятной внешней среды. Именно это и привело к окончательному одомашниванию грибов и росту их зависимости от муравьев.

Напомним, недавно биологи установили, что гены муравьев модифицировались таким образом, что они, в свою очередь, стали абсолютно зависимыми от грибов, которые ими выращиваются. Напротив, люди на генетическом уровне не связаны столь тесно ни с одной из сельскохозяйственных культур.


Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Бабуины используют те же пять основных гласных звуков, которые есть во всех человеческих языках, что говорит об общих корнях сигналов обезьян и человеческой речи, существующих уже около 25 миллионов лет, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

БабуиныБабуины"Сходства в "речи" бабуинов и звуках, которые издают люди, говорит о том, что гласные в человеческой речи, скорее всего, являются продуктом эволюции древних систем артикуляции звуков и сигналов, которые передавались от предков к потомкам и постоянно совершенствовались во всей цепочке предков человека и человекообразных обезьян", — заявил Джоель Фаго (Joel Fagot) из университета Марселя (Франция).

В последние годы биологи обнаружили множество свидетельств в пользу того, что некоторые "человеческие" способности не являются эксклюзивными особенностями Homo sapiens. Так, новокаледонские вороны умеют изготовлять и применять орудия труда, предварительно оценивая их эффективность. Шимпанзе способны оценивать ситуацию, в которой находятся их товарищи, и передавать им полезные инструменты, а голуби обладают рудиментарными арифметическими навыками.

Четыре года назад французские приматологи научили павианов отличать короткие английские слова от бессмысленных наборов букв, что указало на древние корни человеческой способности читать и распознавать абстрактные символы. Фаго и его коллеги выяснили, что павианов и людей объединяет не только эта способность, изучив структуру речевого аппарата и наблюдая за жизнью  обычных бабуинов (Papio papio) в одном из питомников во Франции.

Как объясняет Фаго, различия в структуре гортани считаются сегодня учеными одной из основной причин того, почему человек может произносить гласные звуки, а обезьяны и большинство других животных, за очень большим исключением, не могут этого делать. Оказалось, что различия в анатомии никак не препятствуют тому, что обезьяны могут произносить те же гласные звуки, что и человек.

Наблюдая за тем, как бабуины "общались" друг с другом в питомнике, ученые записали звуки, которые они издают и проанализировали их при помощи компьютера. Этот анализ показал, что их "речь" содержала в себе около тысячи звуковых сегментов, похожих по своей структуре на гласные звуки. Сравнив их между собой, ученые сгруппировали их в пять типов звуков, похожих на человеческие гласные – "у", "о", "э", "а" и короткое "и". Их спектр, как отмечают биологи, был фактически не отличим от того, как произносят эти звуки американские дети.

Для раскрытия причин этого удивительного совпадения ученые препарировали несколько голов и языков этих обезьян, разрезали их на небольшие слои, просканировали их. Затем они создали компьютерные модели головы бабуина, основанные на анатомических данных и этих снимках и сравнили то, как устроены гортань и прочие компоненты речевого аппарата у этих приматов и человека.

Секрет того, как бабуинам удавалось звучать "по человечески", был сокрыт в их языке – форма, пропорции и сам набор мускулов в языке бабуинов оказался идентичным тому, как устроен язык детей. Благодаря этому, несмотря на различия в форме гортани и всего речевого аппарата в целом, бабуинам удается издавать звуки, очень похожие на человеческую речь. Как полагают Фаго и его коллеги, это говорит о том, что первые зачатки и корни человеческой речи появились уже 25 миллионов лет назад, когда жили общие предки людей и бабуинов.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи обнаружили в Аргентине окаменевший плод физалиса, растения из семейства пасленовых, к которому принадлежат также помидоры и картофель. Возраст находки составляет 52,2 млн лет.

Отпечаток Physalis infinemundiОтпечаток Physalis infinemundiО своем открытии американские специалисты из Университета штата Пенсильвания сообщили на страницах журнала Science.

Пасленовые - это семейство двудольных растений, к которому относится чуть ли не половина всех овощей, выращиваемых человеком: картофель, томаты, баклажаны, стручковый перец. Исходя из молекулярных данных, ученые считали, что современные представители пасленовых возникли относительно недавно, около 30-10 млн лет назад.

Однако находка, сделанная в отложениях раннего эоцена в Патагонии, значительно удревняет историю этого семейства. Всего в руки ученых попало два отпечатка плодов. Они состоят из внешней оболочки из пяти долек и ягоды внутри. Даже неспециалист при виде этой окаменелости сразу сказал бы, что она напоминает «китайские фонарики» - так в народе называются плоды физалиса из семейства пасленовых.

И действительно, по всем признакам ископаемый плод не отличим от современных физалисов. Впрочем, относится он к вымершему виду, которые ученые окрестили Physalis infinemundi. Сухая оболочка вокруг плодов современного физалиса не дает им тонуть, так что они несколько дней остаются на плаву и разносятся водой. Скорее всего, древний физалис также жил в тропическом лесу в окружении болот.

Открытие доказывает, что пасленовые возникли еще когда материк Гондвана не успел распасться на Австралию, Южную Америку и Антарктику. Это поможет объяснить особенности их нынешнего распространения.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Происхождение китового уса интриговало биологов со времен Чарльза Дарвина – слишком уж необычно выглядит зубной аппарат усатых китов, и понять, как он появился, ученые довольно долго не могли. Ясность в этот вопрос внес череп палеогенового кита по кличке Альфред.

Кит Альфред Кит Альфред У него еще были самые обычные конические зубы, но по следам износа на них палеонтологи выяснили, что Альфред предпочитал не кусать крупную добычу, а засасывать мелкую. Переход к такой стратегии питания и положил начало эволюционным преобразованиям, приведшим в конечном итоге к известным нам усатым китам.

 Современные усатые киты (Mysticeti) по праву носят звание самых больших животных в истории. Благодаря размерам, у некоторых представителей превышающим 30 метров, и весу до 160 тонн, они превосходят габаритами даже гигантских динозавров. Прокормить такую тушу помогает китовый ус – фильтруя содержащуюся в морской воде мелочь, взрослый синий кит может съесть за сутки более 3,5 тонны криля.

 Это довольно мудрая стратегия, говорят ученые – вместо того, чтобы конкурировать за более крупную добычу с многочисленными океанскими хищниками средних размеров и тратить кучу калорий на погони, усатые киты предпочли спуститься к началу пищевой цепочки, где еды много и она легко доступна для тех, кто сможет ее съесть.

 Однако вопрос о том, как появился китовый ус, долгое время вызывал у палеонтологов понятные затруднения. Господствующая гипотеза говорила о том, что ус впервые появился у Aetiocetidae – переходного семейства между древними и современными усатыми китами. При этом пластины китового уса росли у них во рту одновременно с обычными коническими зубами.

 Такая ситуация ставит много неудобных вопросов. Например, как зубы и усы могли расти в одном и том же месте и не мешать друг другу? И почему зубы не повреждали усы всякий раз, как кит закрывал свой рот? Сформулировать новую, более логичную гипотезу удалось Феликсу Марксу из австралийского университета Монаша и его коллегам.

 Группа Маркса изучала череп этиоцетиды, найденный охотниками за ископаемыми на пляже в штате Вашингтон и прозванный ими Альфредом. Поскольку описание нового вида пока не опубликовано, палеонтологи между собой продолжили называть кита именно так. Возраст находки составил 25 млн лет, а систематическое положение его владельца находится где-то посередине между родами Aetiocetus и Fucaia.

 Самым примечательным местом черепа оказались зубы – отдельно стоящие, конические, но исчерченные горизонтальными царапинами. По мнению палеонтологов, эти царапины были оставлены песком, панцирями и мелкими камушками во время движения китового языка в полости рта в направлении вперед-назад. А это говорит о том, что Альфред мог всасывать воду в полость рта, засасывая туда и мелких рыбешек или другую морскую фауну подходящего размера.

 Кроме современных усатых китов таким же образом сегодня питаются моржи, тюлени и дельфины, да и среди некоторых других ископаемых зверей известны подобные прецеденты. Некоторых ихтиозавров и черепах палеонтологи тоже подозревают во всасывающем способе кормежки.

 Однако у китов, по словам Маркса, следы всасывающего питания встречены впервые в геологической истории. Таким образом, схема эволюции усатых китов получила необходимые уточнения – этап с сочетанием усов и зубов в одной пасти больше не нужен даже теоретически, и достаточно было кому-то из этиоцетид сменить конические зубы на ус, чтобы получить решающее преимущество перед зубастыми родственниками.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Значительную роль в превращении некогда богатой растительностью Средней Азии в пустыню сыграло начавшееся 32 млн лет назад поднятие на севере региона таких горных цепей, как Алтай и Тянь-Шань. К такому выводу пришла группа ученых, в том числе из России, под руководством докторанта Джереми Кейвса (Jeremy Caves) из Стэнфордского университета (США). Статью по результатам их исследования, опубликованную в журнале Geology, пересказывает пресс-релиз Стэнфордского университета.

ПустыняПустыняКейвс вместе со своими коллегами использовали новую методику анализа проб древних слоев почвы из разных районов Средней Азии. Всего была взята 171 проба; кроме того, авторы изучили свыше 2,2 тыс. собранных ранее образцов. Почва анализировалась на содержание в ней разных изотопов углерода — эти показатели позволяют оценить количество осадков, выпадавших в местности в определенный период. Оно, в свою очередь, коррелирует с количеством растительности.

«Наша статья — первая в своем роде попытка представить карты карбоновых изотопов в соответствии с геохронологической шкалой за более чем миллион лет», — сказал Кейвс.

Результаты оказались чрезвычайно интересными. «Хотя Средняя Азия, видимо, никогда не была особенно цветущим регионом, она была явно зеленее 23 млн лет назад, и, вероятно, еще зеленее в более отдаленном прошлом», — кратко обрисовал полученную картину ученый.

По-видимому, сильный толчок опустыниванию дало поднятие на севере региона новых горных цепей, таких, как Алтай и Тянь-Шань — оно началось как раз вскоре после указанной даты. Эти горы преградили доступ в Среднюю Азию влажных воздушных масс с севера и северо-запада, что и превратило регион в пустыню.

До сих пор считалось, что основную роль в опустынивании Средней Азии сыграло поднятие Тибетского нагорья и Гималаев, которое произошло около 50 млн лет назад.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Геологии

Древний – не значит примитивный, уверены палеонтологи Боннского университета. Они изучали палеогеновых насекомых, сохранившихся в янтарях, и смогли лично убедиться, что жившие более 50 млн лет назад мокрецы были устроены куда сложнее и эффективнее своих современных потомков.

Округлый карман-испаритель феромонов на крыле Camptopterohelea odoraОкруглый карман-испаритель феромонов на крыле Camptopterohelea odoraНа крыльях древних насекомых ученые обнаружили особые органы, предназначенные для распыления в воздухе феромонов, благодаря которым эти животные находят себе пару. Ничего подобного ни у одного вида мокрецов в наши дни не наблюдается.

Аспирант Боннского университета Фрауке Стебнер (Frauke Stebner) собрала в Индии небольшую коллекцию палеогеновых янтарей возрастом 54 млн лет. В одном из кусочков окаменевшей смолы она с трудом различила крошечное черное пятнышко, но вместо того, чтобы выбросить бракованный сувенир, решила разобраться в том, что же это такое.

"Часто насекомые в янтаре могут быть идентифицированы только в виде черных меток", – пояснила исследовательница, отметив, что янтарное сырье вообще обычно выглядит достаточно скучно – оно непрозрачно и на первый взгляд напоминает солодовые пастилки. Только сложные шлифовка и полировка позволяют разглядеть крошечных существ, застывших в янтаре, а микроскоп еще шире распахивает это окно в прошлое.

Camptopterohelea odoraCamptopterohelea odoraИзучив свою находку под мощным синхротронным микроскопом, Стебнер выяснила, что видит неизвестный науке вид мокрецов (широко известных под народным именем "гнуса"), который немедленно и назвала Camptopterohelea odora – то есть душистая. Хотя эта конкретная особь была совсем крошечной – 0,9 мм в длину – палеонтолог выяснила, что перед ней самка, и что у этой самки на крыльях имеется нечто непонятное.

На переднем крае каждого крыла у Camptopterohelea odora располагалась странная везикулярная структура, говоря проще – кармашек с тонкими волосками по краю. "Ни один из современных видов мокрецов не имеет таких "карманов" на своих крыльях, – отметила Стебнер, – Зато очень похожие устройства есть у бабочек, и они служат для распыления феромонов в воздухе – чтобы привлечь партнера. Положение на кромке крыла позволяет распылять вещество в окружающий воздух настолько широко, насколько это возможно. А маленькие волоски с помощью турбулентности делают его распространение еще более успешным".

Удивительно, но отброшенные мокрецами миллионы лет назад распылители феромонов сегодня встречаются только у достаточно высокоразвитых бабочек и мотыльков. Сами же мокрецы теперь распространяют феромоны с помощью довольно простых органов, расположенных на брюшке.

"Феромонные испарители Camptopterohelea odora являются гораздо более сложными, чем у современных мокрецов, – подчеркнул старший автор исследования, профессор Джес Руст (Jes Rust), также из Боннского университета. – Очевидно, экологические условия, существовавшие 54 млн лет назад в девственных лесах, покрывавших нынешнюю Индию, делали необходимым такое приспособление".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Уникальную находку, представляющую собой почти полную пищевую цепочку палеогенового периода, сделали палеонтологи в заброшенном немецком карьере. Они раскопали окаменевшие остатки змеи, внутри которой сохранился скелет проглоченной змеей ящерицы-василиска, в животе которой, в свою очередь, оказались остатки съеденного ранее насекомого.

Ископаемая "матрёшка"Ископаемая "матрёшка"Такая трехчастная "матрешка" – чрезвычайно редкая находка. До сих пор нечто подобное было известно лишь из Австрии, где окаменелость акулы содержала остатки амфибии, пообедавшей перед смертью мелкой рыбешкой.

Змея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепиЗмея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепи"Это ископаемое, которое я, вероятно, не смогу найти больше никогда в жизни, настолько оно редкое, – рассказал ведущий автор исследования "матрешки" Кристер Смит (Krister Smith), палеонтолог немецкого Зенкенбергского института. – Это было изумление в чистом виде".

Как полагает Смит, 48 млн лет назад где-то в окрестностях вулканического озера ранний василиск  Geiseltaliellus maarius съел блестящего жука. Спустя пару дней ящерица сама досталась на обед молодой змее Palaeopython fischeri, жившей на деревьях у берега озера. Что произошло потом, не совсем ясно – то ли выброс ядовитых вулканических газов, то ли что-то другое, но змея упала в озеро и навсегда осталась на его дне.

"Это ископаемое удивительно, нам просто повезло, что мы можем его изучать", – добавил еще один исследователь, Агустин Сканферла (Agustin Scanferla) из аргентинского Института биологии и геологии (IBIGEO).

Находка эоценовой пищевой цепочки, заключенной внутри змеи, является действительно уникальным событием. Нечто похожее встречалось палеонтологам только один раз – когда в 2008 году в пермских отложениях Австрии возрастом 250 млн лет была найдена окаменевшая акула, которая съела какую-то амфибию, которая в свою очередь съела маленькую рыбу. Но та находка была намного более фрагментарной, и не позволяла сказать многого о трофических цепочках прошлого.

Стоит отметить, что "Мессельская яма" (Messel Pit), как называют место находки "матрешки", известна прекрасно сохранившимися окаменелостями животных эоценового возраста. Отсюда, например, происходят остатки одного из самых древних приматов – Darwinius masillae, двух черепах Allaeochelys crassesculpta, окаменевших во время коитуса и другие примечательные образцы. Смит и его команда планируют продолжить раскопки в этом местонахождении в надежде на новые удивительные находки.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Останки самого примитивного в мире примата, жившего 54,5 млн лет назад и ставшего родоначальником двух последующих ветвей эволюции, приведшей к появлению человека, найдены на западе Индии.

180816При вскрытии очередного пласта угольной шахты рабочие обнаружили части необычного скелета какого-то небольшого существа, несомненно, очень древние. 25 мелких косточек были тщательно собраны и переданы международному научному коллективу палеонтологов. Исследовав их, ученые из университета Гархвал, Института геологии Гималаев Вайда и Чандигархского университета, а также их американские коллеги из университета Джонса Хопкинса, выяснили, что все фрагменты принадлежат одному животному, обитавшему 54,5 млн лет назад, которое было значительно более примитивным, чем старейшие известные приматы Teilhardina, окаменелости которых впервые появляются в отложениях в начале эоцена возрастом 56 млн лет.

По мнению экспертов, в Индии найден неизвестный ранее науке примат, от предков которого, по-видимому, произошли все существующие ныне порядка 400 видов этого отряда, к которому относится и человек. "Парадоксально, но пра-приматы жили и после того, как этот отряд впервые разделился на две основных группы, - заявил почетный профессор университета Джонса Хопкинса Кеннет Роуз. - До сих пор все кости приматов, найденные в любом уголке мира, однозначно относились к одному из двух подотрядов, существующих и поныне - мокроносых приматов (лат. Strepsirrhini) и сухоносых приматов (лат. Haplorhini). Но находки из Гуджарата демонстрируют набор признаков, не позволяющих причислить их ни к той, ни к другой группе и указывающих на то, что именно это существо стало родоначальником обеих ветвей приматов".

Ученые смогли по фрагментам скелета восстановить внешний вид "дедушки всех обезьян" - он весил всего 150-300 граммов, был размером с крысу, а внешне напоминал современных лемуров. Глазастое существо с коротким носом хорошо лазило по деревьям, остатки которых сформировали угольные залежи, где и были найдены кости.

По мнению команды американских и индийских палеонтологов, приматы из Гуджарата очень похожи также на ранних приматов, найденных на северных континентах. "Мы можем предположить, что их предки мигрировали между Индией и этими континентами, - отметил ученый. - Наиболее вероятно, что ранние приматы прибыли в Индию с севера, и здесь сохранили свой примитивный, неспециализированный скелет, в то время как их родственники, оставшиеся на северных континентах, продолжали развиваться. Мы надеемся, что находка в будущем полного скелета окончательно прояснит этот вопрос".

Скорее всего, предполагают ученые, эти приматы являются близкими потомками общего предка ныне живущих обезьян, обитавшего в Индии во времена ее дрейфа от Африки к Евразии.

 


 

Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Танзании окаменевшие гнезда термитов возрастом 25 млн лет, в которых те выращивали грибы. Следовательно, эти насекомые придумали сельское хозяйство еще в ту эпоху, когда людей не было и в помине.

240616Об этом говорится в статье австралийских специалистов из Университета Джеймса Кука, опубликованной в журнале PLOS ONE.

В настоящее симбиоз между термитами из группы Macrotermitinae и грибами Termitomyces играет очень важную роль в экосистемах Африки. Считается, что благодаря ему в африканских саваннах разлагается до 90% сухой древесины. Термиты разжевывают древесные остатки и засеивают их спорами гриба, которой превращает растительный материал в ферментированную массу, богатую питательными веществами.

Авторы статьи обнаружили в юго-западной Танзании фрагменты двух древних термитников, в которых когда-то происходил этот процесс. Они разглядели в них специальные камеры для выращивания грибных садов, а также окаменевшие милосферы - так называются специальные гранулы, которые формируют термиты из разжеванных растительных остатков. Именно милосферы и служат субстратом для грибов.

Возраст находки составляет 25 млн лет, она относится к позднему олигоцену. Это древнейшее свидетельство симбиоза между грибами и насекомыми. Кроме термитов, за выращиванием грибов замечены только две группы насекомых - муравьи-листорезы и амброзиевые жуки-долгоносики. Но ископаемые свидетельства такого поведения у муравьев известны лишь с позднего миоцена (5,7-10 млн лет), а для долгоносиков они вообще не найдены.

Интересно, что по своей архитектуре обнаруженные термитники практически не отличаются от современных. Это значит, что агрономические приемы термитов на протяжении всего прошедшего времени не менялись. Авторы статьи полагают, что термиты перешли к выращиванию грибов после того, как дождевые леса в Африке уступили место саваннам - грибоводство дало термитам возможность приспособиться к более засушливому климату.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Уникальную находку сделали аргентинские ученые-палеонтологи в Антарктиде. Вблизи базы Марамбио они обнаружили останки птицы, возраст которых насчитывает более 50 млн лет.

Вид ложнозубых птиц PelagornithidaeВид ложнозубых птиц PelagornithidaeПо словам исследователей, речь идет о представителе вымершего вида ложнозубых птиц (лат. Pelagornithidae), обитавших на земле в эпоху эоцена (56,0 - 33,9 млн лет назад). Внешне птица напоминала современного альбатроса, однако была значительно крупнее. Как отмечают ученые, размах крыльев найденной в Антарктиде особи превышал 6 метров. "Плечевая кость этого экземпляра несколько длиннее, чем у Pelagornis sandersi, которая до настоящего момента считалась птицей с самым большим размахом крыльев", - отметил директор Музея естественной истории провинции Ла- Пампа Маркос Сенисо, участвовавший в изучении останков.

Как рассказал ученый, благодаря повышению температуры воды в океанах 50 млн лет назад у ложнозубых птиц не было проблем с питанием, что позволило им вырастать до огромных размеров. Форма крыльев и легкие кости в свою очередь давали птицам возможность парить в потоках воздуха и таким образом преодолевать большие расстояния над арктическими морями.

Помимо Сенисо в исследовании участвовали ученые из Аргентинского института Антарктиды, подведомственного МИД, Национального университета Ла-Платы и Фонда естественной истории Феликса де Азара, расположенного в Буэнос-Айресе. Как сообщили в министерстве иностранных дел Аргентины, останки были обнаружены в ходе экспедиции в 2014 году, однако палеонтологи предпочли сначала досконально изучить находку и опубликовать результаты исследований в международном научном журнале Journal of Paleontology.

Как отметили ученые, им не удалось составить из обнаруженных останков полный скелет. Тем не менее, находка внесла огромный вклад в изучение и классификацию вымерших около 3 млн лет назад Pelagornithidae, названных так из-за зубцов на клюве.


Источник: ТАСС


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Первые летучие мыши-хищники и вампиры появились примерно 52 миллиона лет назад благодаря "изобретению" особой вытянутой формы черепа, позволявшей им сильнее кусать тело жертвы, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Летучая мышьЛетучая мышь"То, как летучие мыши научились есть своих наземных "тезок" и пить кровь, является интересным вопросом для науки. В отличие от других хищных млекопитающих, летучие мыши съедают своих жертв целиком, вместе с костями, кожей и другими частями тела. Мы хотели понять, как они приобрели эту способность в ходе эволюции", — рассказала Шарлин Сантана (Sharlene Santana) из университета Вашингтона в Сиэтле (США).

По словам биолога, большинство современных летучих мышей питается сравнительно мягкой пищей, не требующей умения разгрызать и пережевывать еду – насекомыми и фруктами. Подобный образ жизни хорошо укладывается в наши представления о том, что предкам летучих мышей пришлось пожертвовать многими вещами, чтобы облегчить тело и научиться летать.

С другой стороны, есть и исключения из этого правила – сегодня насчитывается шесть семейств рукокрылых, в том числе одно семейство мышей-вампиров, которые питаются позвоночными, начиная с рыбы и заканчивая обычными наземными мышами и даже своими собственными родичами из числа других семейств.

Сантана и ее коллеги попытались выяснить, как и когда летучие мыши превратились из насекомоядных и фруктоядных существ в хищников и вампиров, получив точные трехмерные копии черепов и челюстей 35 видов рукокрылых и сравнив их между собой.

Анализ раскрыл общую особенность хищных летучих мышей из разных семейств и родов – у всех них была сильно вытянута морда и усилены точки, к которым крепились челюстные мускулы. Однако при этом они жертвовали широтой раскрытия челюстей. Так летучие мыши приспосабливались для поимки и проглатывания добычи относительно фиксированных размеров, что объясняет крайне малое число видов плотоядных мышей. Они занимали крайне узкие экологические ниши, что мешало их распространению по новым средам обитания.

Опираясь на мелкие различия в анатомическом аппарате челюстей у рукокрылых, ученые выяснили, что первые хищные летучие мыши и вампиры появились фактически на заре эволюции этого вида млекопитающих, примерно 52 миллиона лет назад.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Столкновение Индии и будущей Евразии, произошедшее примерно 50 миллионов лет назад, было причиной наступления последнего периода оледенения в истории Земли, заявляют геологи из MIT, опубликовавшие статью в журнале PNAS.

200416"Никто не сомневается в том, что тектоника управляет климатом, если смотреть на этот процесс с высоты в несколько десятков или сотен миллионов лет, но мы не знали, как мы можем увязать климат и геологию друг с другом и доказать, что это так. Мне кажется, теперь у нас есть первая в истории возможность связать масштабные тектонические изменения с тем, как менялся климат Земли", — заявил Оливер Ягоутц (Oliver Jagoutz) из Массачусетского технологического института в Бостоне (США).

Ягоутц и его коллеги полагают, что им удалось найти объяснение тому, почему примерно 50 миллионов лет назад, в начале эоцена, климат Земли резко поменял свою сущность, и наша планета перестала быть "миром-теплицей" с тропиками за полярным кругом и превратилась в наполовину оледеневший шар, которым она являлась в недавнем прошлом.

Причины этой трансформации Земли из "парника" в "ледник", которое ученые называют событием Азоллы, до сих пор не до конца ясны. Геологи знают, что примерно 49 миллионов лет назад доля СО2 в атмосфере начала резко сокращаться, однако причина этого сокращения была предметом дискуссий – часть исследователей приписывала эту роль бурному росту водных папоротников из рода Azolla в Арктике и отложению их останков на дне, а другие считали, что в этом могли быть виноваты какие-то иные процессы, не связанные с биосферой.

Авторы статьи предложили теорию, которая объясняет наступление оледенения одной простой вещью – движением континентов и тем, что происходило с породами морского дна при их превращении в сушу в результате столкновения литосферных плит.

 Как объясняет Ягоутц, примерно 90 миллионов лет назад литосферная плита, находившаяся на дне моря Тетис, разделявшего Африку и Евразию, двигаясь на север, начала сталкиваться с соседней Евразийской плитой. Результатом этого стало появление целой цепочки вулканов, активно выбрасывавшей СО2 в атмосферу. Эта углекислота стала основой "тепличного режима", которым наслаждались динозавры и флора мезозоя в меловом периоде.

 На этом движение Африканской плиты не остановилось, и через некоторое время, примерно 80-70 миллионов лет назад, ее морские породы вышли на сушу, в результате чего извержения прекратились, а на поверхности суши появились морские базальты и другие основные породы.

Эти породы, по словам ученых, обладают одним важным свойством – благодаря своей щелочной природе они хорошо поглощают СО2 и тем самым понижают его долю в атмосфере. Благодаря этому рост СО2 в атмосфере в конце мезозойской эры остановился.

Второе аналогичное событие произошло чуть позже, примерно 50 миллионов лет назад, когда Индия столкнулась с Евразийской плитой и ее морские породы стали сушей. Именно их выход на поверхность, как показывают расчеты Ягоутца и его коллег и данные раскопок, и послужил причиной того, почему климат Земли необратимым образом поменялся и на нашей планете наступил ледниковый период – в то время породы планеты поглощала в 10-20 раз больше СО2, чем это делают они сегодня.

Как подчеркивают ученые, подобные "тектонические" изменения климата вряд ли играют какую-либо существенную роль в современном процессе роста глобальных температур. Тем не менее, их существование следует учитывать для объяснения различных аномалий, не укладывающихся в современные климатические модели.

 


 

Источник: РИА Новости


 

 

Опубликовано в Новости Геологии

Уникальная навигационная система современных китов и дельфинов, использующая для ориентации в пространстве природный ультразвуковой локатор, появилась еще у самых первых представителей зубатых китов (Odontoceti). Ископаемую деталь от такого локатора возрастом 26 млн лет обнаружили недавно американские палеонтологи.

140416 1Как полагают ученые, ультразвуковая инновация стала настоящим чудо-оружием, заметно ускорившим темпы эволюции китов и позволившим им чувствовать себя как минимум на равных с исконными обитателями морей – рыбами. 

Окаменевшую кость, больше похожую на обычную гальку, исследователи нашли на пляже близ города Camp Lejune в штате Северная Каролина. Изотопное датирование показало олигоценовый возраст образца, а компьютерная томография идентифицировала в нем ушную кость (periotic) с сохранившейся структурой внутреннего уха, принадлежавшую вымершему представителю Xenorophidae – примитивной группы зубатых китов. 

"Когда я впервые посмотрел на внутреннее ухо ксенорофиды, я был поражен, насколько эти невероятно древние зубатые киты были похожи на современных эхолоцирующих дельфинов", – заявил ведущий автор исследования, палеонтолог университета Монаша Трэвис Парк (Travis Park). По его словам, в окаменелости хорошо видны многочисленные высокочастотные адаптации слуха, такие как уменьшенное число витков спирали улитки и укороченность кохлеарного изгиба. 

Это открытие является очень важным для понимания ранней эволюции зубатых китов и показывает, что способность к ультразвуковой локации присутствовала у них с первых дней существования группы, добавил исследователь. Теперь его команда надеется, что будущие открытия помогут выяснить, когда именно эта важная черта возникла у зубатых китов, и лучше определить происхождение столь уникального метода связи и ориентации.

 Напомним механизм ультразвуковой локации, используемый современными китообразными. Сначала животное генерирует серию высокочастотных импульсов в своих носовых ходах и пазухах. Затем этот звук фокусируется "жировой линзой", расположенной в верхней части головы, и посылается в пространство в виде узкого пучка. Отразившийся от препятствия звук принимается нижнечелюстными структурами и передается на внутреннее ухо. Благодаря такой схеме киты и дельфины способны обнаруживать и опознавать препятствия, добычу и партнеров даже в условиях очень плохой видимости.

Открытие Парка и его коллег хорошо дополняет работу новозеландских палеонтологов, о котором мы уже писал ранее. Доктор Габриэль Агирре из университета Отаго тогда выяснил, что черепные структуры жившего 20 млн лет назад дельфина Papahu taitapu могли генерировать звуки высокой частоты, чтобы папаху не потерялся и не остался голодным в мутной воде.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Раскопки на территории канадского острова Элсмир показали, что заполярье в первые эпохи после вымирания динозавров заселяли гигантские наземные птицы, чей рост превышал два метра, а масса – несколько сотен килограммов, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Реконструкция ГасторнисаРеконструкция ГасторнисаПосле вымирания динозавров и всех крупных животных примерно 65 миллионов лет назад, пустующую нишу топ-хищников и топ-травоядных животных изначально заняли не млекопитающие, как было принято считать раньше, а крупные птицы – гасторнисы, бронторнисы и пресбиорнисы, хищные и травоядные пернатые гиганты с мощным клювом и ногами.

Томас Стидхэм (Thomas Stidham) из Института палеонтологии позвоночных в Пекине (Китай) и его коллеги нашли очередное доказательство того, что гигантские птицы доминировали по всей Землей во времена эоцена и прочих ранних эпох кайнозойской эры, обнаружив останки сразу двух видов крупных птиц на канадском острове Элсмир.

Сегодня этот остров представляет собой гигантский "морозильник", покрытый многометровым слоем льда и вечной мерзлоты, однако в палеоцене и эоцене, когда климат Земли был гораздо мягче, даже за полярным кругом царил вполне комфортный умеренный климат.

Проводя здесь раскопки, группа Стидхэма обнаружила в замороженных почвах Элсмира палец ноги, принадлежавший, по всей видимости, гасторнису, и кость крыла, чьим обладателем был пресбиорнис. Они представляют собой крупных птиц из отряда гусиных, похожих по своему облику на фламинго, увеличенных до гигантских размеров.

Изначально ученые думали, что они имеют дело с арктическими подвидами этих птиц, которые, как они считали, должны были обладать меньшими размерами из-за условий обитания. Но, когда Стидхэм и его коллеги сравнили их с аналогичными окаменелостями из США, они не смогли найти различий. Это означает, что в Заполярье жили те же самые "полноразмерные" гасторнисы и пресбиорнисы, как и в других уголках Земли того времени.

Как считают ученые, дальнейшее изучение флоры и фауны Элсмира того времени может подсказать нам, как будут выглядеть северные уголки Земли по мере дальнейшего роста глобальных температур и развития глобального потепления.

"Я не говорю, что в ближайшие годы на остров вернутся гигантские черепахи и аллигаторы. Но с другой стороны, те данные о теплых периодах в Арктики, которые мы можем добыть на Элсмире, помогут нам лучше понимать то, что мы  можем ожидать в будущем", — заключает другой автор статьи, Джейлин Эберле (Jaelyn Eberle).


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Американские палеонтологи описали один из самых полных скелетов ранних хищных млекопитающих - гиенодонтов. Однако детали строения этих костей плохо согласуются с предположениями ученых, основанными на известных до сих ископаемых остатках.

 Задолго до того, как на историческую арену вышли современные хищники – псовые, кошачьи и медвежьи, их экологические ниши на Североамериканском континенте осваивали примитивные звери из семейства Hyaenodontidae. Поскольку дело было в раннем эоцене, около 50 млн лет назад, то до наших времен от гиенодонтид сохранились главным образом зубы – самые твердые и прочные части скелета. Поэтому находка хорошо сохранившихся частей скелета довольно редкого гиенодонта, принадлежавшего роду Galecyon, стала для исследователей настоящим подарком.

Типовой род гиенодонтид Hyaenodon. Реконструкция: Роман ЕвсеевТиповой род гиенодонтид Hyaenodon. Реконструкция: Роман Евсеев"Скелет Galecyon дает понять, почему мы продолжаем поиски окаменелостей даже в тех местах, откуда у нас уже есть множество образцов. До того, как был найден этот скелет, в бассейне Бигхорна собрали десятки тысяч окаменелостей млекопитающих. И все же это первый приличный скелет данного животного", – прокомментировал находку ведущий автор нового исследования Шон Зак (Shawn Zack) из университета Аризоны.

Как удалось выяснить палеонтологам, при жизни Galecyon вырастал до размеров современного койота и весил от пяти до восьми килограммов. Он умел лазать по деревьям и скалам, но явно предпочитал оставаться на поверхности земли, охотясь на подходящую ему по размеру добычу. "Galecyon, кажется, двигался как современные росомахи или скунсы, – продолжает Зак, – Вероятно, он не был хорошим бегуном, но все же большую часть своего времени проводил на земле, в то время как некоторые из его родственников гораздо больше времени держались на деревьях".

Проследив сходства и различия галециона с его ближайшими палеогеновыми родственниками – родами Prolimnocyon, Pyrocyon, Gazinocyon и Arfia, Зак и его коллега Кеннет Роуз (Kenneth Rose) из университета Джона Хопкинса вынуждены были констатировать, что устоявшиеся взгляды на эволюцию ранних гиенодонтид, похоже, придется менять. Картина родственных связей и эволюционных трендов, выстроенная только по зубам, плохо увязывалась с новыми данными, представленными фрагментами скелета.

"Конфликт между стоматологическими и посткраниальными данными показывает, что надежные филогенетические построения могут оказаться неуловимыми даже в случае относительно плотной выборки, – осторожно отмечают они в своей статье. – Филогенетический анализ нового посткраниального набора признаков поддерживает модель взаимоотношений раннеэоценовых Hyaenodontidae, отличающуюся от основанного на зубной морфологии".

Но как бы то ни было, получена масса нового материала, тщательное изучение которого явно прольет свет на неизвестные прежде детали эволюции млекопитающих, говорят ученые. Кроме того, уже стало ясно, что различные ранние гиенодонтиды предпочитали разные местообитания. Это помогает объяснить, каким образом несколько близких по размерам и диете родов гиенодонтов могли сосуществовать вместе в одно и то же время в одном и том же месте.


Исотчник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеоэнтомологи установили, что пчелы, появившиеся вскоре после вымирания динозавров, без разбора садились на разные цветы, чтобы подкрепиться, но когда дело заходило о пище для их личинок, они летели к строго определенным растениям.

Окаменелости пыльцы и пчелОкаменелости пыльцы и пчелОб этом говорится в статье швейцарских и американских ученых, опубликованной в журнале Current Biology.

Чтобы понять, как работали процессы опыления в прошлом, специалисты уже давно занимаются исследованием пыльцы, которая налипала на древних насекомых. Так, в 2012 году ученые разглядели пыльцу гинкго на трипсах из нижнемелового янтаря. Недавно пыльца беннеттитовых, вымерших голосеменных растений, была найдена на брюшке мух, также живших в меловом периоде.

Авторы статьи решили сосредоточиться на самых известных опылителях - пчелах (семейство Apidae). Они проанализировали 11 отпечатков ископаемых пчел, относящихся к 6 видам из трибы Electrapini и живших в середине эоцена. Пчелы происходят из знаменитых немецких местонахождений Эквельд и Мессель, возраст находок составляет 44-48 миллионов лет.

Выяснилось, что голова, грудь и брюшко пчел были перепачканы пыльцой самых разных растений. Всего ученые насчитали здесь 12 разновидностей пыльцы, относящихся к 8 семействам. Однако пыльца, собранная в корзиночки (специальные группы щетинок) на задних конечностях пчел оказалась куда более однородной - она относится всего к трем видам растений, причем для всех них характерно одно и то же строение цветка.

Пыльца в корзиночках предназначалась для личинок пчел. На другие же участки тела она попадала, когда пчелы садились на цветы, чтобы полакомиться нектаром и удовлетворить собственный голод. Следовательно, при сборе пропитания для потомства пчелы были куда более разборчивы, чем обычно. Возможно, это связано с тем, что только цветы с определенным расположением тычинок позволяют собрать свою пыльцу в корзиночки.

Открытие доказывает, что уже в эоцене существовали насекомые, которые находили промежуточный путь между двумя крайностями - с одной стороны, узкой специализацией на опылении какого-то одного вида растений, с другой стороны - полной неразборчивостью в посещении цветков.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи нашли в Мексике, неподалеку от места падения астероида-"киллера" динозавров, останки древнего млекопитающего, похожего на современных бобров, которому удалось начать завоевание суши уже через сотни тысяч лет после вымирания рептилий, говорится в статье, опубликованной в Zoological Journal of the Linnean Society.

Зубы грызуна Kimbetopsalis simmonsae жившего 65 млн лет назадЗубы грызуна Kimbetopsalis simmonsae жившего 65 млн лет назад"Это существо было крупнее, чем почти все млекопитающие, жившие в эпоху динозавров, и к тому же у него была чисто травоядная диета, которой не обладало почти ни одно теплокровное четвероногое в то время. Открытие Kimbetopsalis simmonsae показывает, что млекопитающие очень быстро эволюционировали и занимали новые ниши, освобожденные для них астероидом", — заявил Стивен Брусатт (Steve Brusatte) из университета Эдинбурга (Шотландия).

Брусатт и его коллеги нашли доисторического "бобра", пережившего крупнейшую космическую катастрофу в истории Земли, изучая окаменелые останки древних четвероногих, найденных на северо-западе Мексики и на юге США в отложениях последних ярусов мелового периода и начала кайнозоя, эры млекопитающих.

Внимание ученых привлекли необычно крупные зубы и фрагменты челюстей неизвестного им животного, которое относилось к категории так называемых многобугорчатых (Multituberculata) – одной из первых групп грызунообразных млекопитающих, появившихся в середине мезозоя и вымерших задолго до появления первых предков человека.

Это существо было необычно крупным – его длина превышала метр, а диета была, судя по форме его крупных резцов и иных зубов, похожа на то, чем питаются бобры сегодня. Это, вкупе с возрастом данной окаменелости – около 65 миллионов лет – позволяет говорить о том, что многие крупные млекопитающие пережили вымирание динозавров и начали быстро заполнять пустующие экологические ниши, увеличиваясь в размерах и приспосабливаясь к новым диетам.

Не все ученые согласны с подобной гипотезой – в 2012 году было опубликовано исследование в журнале  Nature, авторы которого,  изучая тех же многобугорчатых млекопитающих, пришли к выводу, что они начали захватывать новые сферы обитания не после вымирания динозавров, а за 10-20 миллионов лет до этого. Причиной этого, по мнению палеонтологов, было то, что примерно в то время появились первые цветковые растения.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Современных ящериц из семейства шлемоголовых (Corytophanidae) в некоторых странах называют "ящерицами Иисуса" за их способность бегать по воде. Как установили американские палеонтологи, поражать досужих наблюдателей этим чудом корытофаниды научились по крайней мере 48 млн лет назад.

Современный василиск в естественных условияхСовременный василиск в естественных условиях Окаменевший череп ранней "ящерицы Иисуса" извлекли из эоценовых пород американского штата Вайоминг еще в 2008 году. Как это часто бывает, исследование ископаемого материала затянулось, и лишь сейчас мы можем ознакомиться с некоторыми подробностями.

Научный сотрудник Американского музея естественной истории в Нью-Йорке Джек Конрад назвал новое древнее существо Babibasiliscus alxi. Современные бегуны по воде известны ученым как василиски – Basiliscus, а расположенный в начале имени корень  Babi не имеет никакого отношения к детям (англ. Baby). Как пояснил сам Конрад, это слово взято из языка индейцев-шошонов, на прежней территории обитания которых и были найдены остатки ящерицы, и обозначает двоюродного брата со стороны отца. Таким образом родовое имя Babibasiliscus указывает на его родственные отношения с современными василисками и одновременно отдает дань уважения коренным американцам. Видовое имя увековечило для истории фамилию Джона П. Александера, нашедшего окаменелость.

Судя по строению черепа, бабибазилискус был небольшим, порядка 60 см от кончика носа до кончика хвоста. Его острые трехбугорчатые зубы одинаково хорошо годились для охоты на змей, ящериц, насекомых, рыб и даже растения. Но развитые скуловые кости все же намекают на то, что этот хищник предпочитал добычу покрупнее.

Компьютерная томография черепа выявила следы заросшего перелома челюсти. Такая травма серьезно мешала Babibasiliscus охотится, поскольку ящерицы широко используют морду во время атаки. "Он довольно сильно повредил челюсть, а после таких травм ящерицам, как правило, очень трудно выздороветь", – отметил палеонтолог.

К сожалению, кости конечностей в ископаемом состоянии не сохранились, и судить о наличии между их пальцами перепонок, позволяющих василискам бегать по воде, мы пока не можем. Тем не менее Конрад уверен, что древняя ящерица вполне могла скользить по воде точно так же, как и ее современные родственники.

Стоит отметить, что все современные Corytophanidae – обитатели теплых тропических и экваториальных районов. Они встречаются примерно от Мексики до Колумбии, а так далеко к северу, как Babibasiliscus alxi, не забираются. Но, судя по ископаемой флоре и фауне, 48 млн лет назад средняя температура в Вайоминге была на девять градусов выше нынешней, а территорию штата покрывали густые и влажные заросли. "Во времена эоцена эта часть страны выглядела почти как настоящий тропический лес, здесь было много деревьев, пресных озер и рек", – уточнил Конрад, отметив, что по мере охлаждения климата Северной Америки шлемоголовые постепенно переселялись все дальше к югу, пока не оказались в местах своего современного обитания.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Любители морепродуктов должны быть благодарны массовому вымиранию, погубившему динозавров в конце мелового периода. Как выяснили палеонтологи, именно вслед за этим событием в океанах резко возросла численность лучеперых рыб, которые в наши дни являются самыми разнообразными морскими позвоночными.

0207151OkcfrxqК такому выводу пришли американские специалисты из Институт океанографии Скриппса, чья статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Лучеперые рыбы насчитывают около 30 тысяч видов, что составляет половину всех позвоночных животных на Земле. Считалось, что всплеск их разнообразия произошел примерно 50-100 миллионов лет назад. Чтобы лучше разобраться с причинами этого явления, авторы статьи проанализировали донные отложения Тихого и Атлантического океанов, добытые в ходе бурения.

Ученые подсчитали количество зубов лучеперых рыб, содержащихся в образцах, и сопоставили их с количеством чешуи хрящевых рыб, которая была найдена в тех же пробах. Выяснилось, что на протяжении второй половины мелового периода соотношение зубов и чешуи составляло примерно 1:1, однако затем оно выросло до 3:1 и оставалось таким как минимум первые 24 млн лет кайнозойской эры. Кроме того, в это время в отложениях значительно увеличилось число крупных зубов.

По словам ученых, всё это свидетельствует о возросшей экологической роли лучеперых рыб. Примечательно, что перелом совпадает с массовым вымиранием, произошедшим 66 млн лет назад, на границе мезозоя и кайнозоя. В это время вымерли не только динозавры и другие сухопутные животные, но и многие морские организмы, такие как плезиозавры, мозазавры и аммониты. Возможно, именно это и спровоцировало перестройку сообществ лучеперых рыб.

Как отмечают исследователи, в мезозое по сравнению со скатами и акулами лучеперые рыбы были мелкими и немногочисленными, подобно млекопитающим, жившим в это же время и оттесненным на второй план динозаврами. Соответственно, исчезновение групп, сдерживавших их развитие, позволило и лучеперым рыбам, и млекопитающим одновременно вырваться вперед.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

В руки палеонтологов попал один из самых полных скелетов нелетающих хищных птиц, живших когда-то в Южной Америке. Анализ черепа птицы показал, что она переговаривалась со своими сородичами басом.

Llallawavis scagliaiLlallawavis scagliaiОб этом сообщается в статье аргентинских специалистов из Национального университета Кордовы, опубликованной в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Находка была сделана на атлантическом побережье северо-восточной Аргентины недалеко от популярного пляжа Ла Эстафета близ города Мар-дель-Плата. В береговой осыпи ученые заметили скелет, принадлежавший птице из семейства Phorusrhacidae. Раскопки пришлось вести в ускоренном режиме, чтобы море не смыло находку.

В результате в руки ученых попало 95% элементов скелета, что делает экземпляр одним из самых полных за всю историю изучения «ужасных птиц». Этим именем представители Phorusrhacidae обязаны своим крупным размерам и массивному крючковатому клюву. «Ужасные птицы» появились в Южной Америке через несколько миллионов лет после вымирания динозавров и исчезли примерно 2,5 млн лет назад.

Найденный скелет был отнесен к новому виду Llallawavis scagliai - его представители существовали примерно 3,5 млн лет назад. Рост экземпляра достигал 1,2 метров, а вес - 18 килограммов, так что по сравнению с другими «ужасными птицами», чей рост составлял около 2 метров, а вес доходил до 70 килограммов, Llallawavis scagliai кажется не таким уж и большим.

Тем не менее, Llallawavis scagliai был опасным хищником - ученые выяснили, что кости этой птицы в районе верхнего неба и других частей черепа полностью срослись и утратили гибкость. Это помогало «ужасной птице» отрывать от своей добычи куски мяса. Птица догоняла своих жертв, млекопитающих и некрупных пернатых, при помощи длинных ног, не оставлявших им шанса на открытых пространствах.

Компьютерная томография внутреннего уха Llallawavis scagliai показала, что по сравнению с другими нелетающими птицами ее слух был ограничен низкочастотным диапазоном. Возможно, на них же она и «разговаривала». Интересно, что звук на низких частотах распространяется особенно далеко - поэтому по слуху Llallawavis scagliai могла находить как добычу, так и партнеров.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 4

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Открыт новый вид вымерших дельфинов

04-11-2010 Просмотров:5500 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыт новый вид вымерших дельфинов

    Клас Пост (Klaas Post) и Эрвин Компанье (Erwin Kompanje) из Национального музея естествознания Роттердама (Natuurhistorisch Museum Rotterdam) исследовали череп неизвестного существа и пришли к выводу, что останки принадлежат...

В Европе нашли старейшего нодозавра

05-12-2013 Просмотров:4073 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Европе нашли старейшего нодозавра

Бронированные динозавры из семейства нодозаврид время от времени встречаются в меловых отложениях Европы. Недавно испанские палеонтологи раскопали на северо-востоке своей страны остатки старейшего европейского нодозавра, оказавшиеся также и самым полным...

История кишечных паразитов началась ещё до эпохи динозавров

31-01-2013 Просмотров:6023 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

История кишечных паразитов началась ещё до эпохи динозавров

Яйца ленточного червя, найденные в экскрементах жившей 270 млн лет назад акулы, говорят о том, что паразиты одолевали животных намного раньше, чем считалось. Акулий копролит (фото Luiz Flavio Lopes)Ленточные черви цепляются...

Пыжьян (Сибирский сиг) - Coregonus lavaretus pidschian

14-11-2012 Просмотров:10779 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пыжьян (Сибирский сиг) - Coregonus lavaretus pidschian

Пыжьян, или сибирский сиг, распространен по всему Енисею от верховьев до залива включительно. Пыжьян - Coregonus lavaretus pidschianВ пределах области распространения отмечается существование полупроходной и речной форм пыжьяна, которые имеют четко...

Пескарь сибирский - Gobio gobio cynocephalus

13-11-2012 Просмотров:9040 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пескарь сибирский - Gobio gobio cynocephalus

В системе Енисея пескарь сибирский принадлежит к распространенным рыбам. Населяет большие и малые реки, ручьи, озера, преимущественно проточные, пруды и водохранилища. В Енисее встречается вплоть до Полярного круга. Известен в...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.