Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Олигоценовая эпоха


Бабуины используют те же пять основных гласных звуков, которые есть во всех человеческих языках, что говорит об общих корнях сигналов обезьян и человеческой речи, существующих уже около 25 миллионов лет, говорится в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

БабуиныБабуины"Сходства в "речи" бабуинов и звуках, которые издают люди, говорит о том, что гласные в человеческой речи, скорее всего, являются продуктом эволюции древних систем артикуляции звуков и сигналов, которые передавались от предков к потомкам и постоянно совершенствовались во всей цепочке предков человека и человекообразных обезьян", — заявил Джоель Фаго (Joel Fagot) из университета Марселя (Франция).

В последние годы биологи обнаружили множество свидетельств в пользу того, что некоторые "человеческие" способности не являются эксклюзивными особенностями Homo sapiens. Так, новокаледонские вороны умеют изготовлять и применять орудия труда, предварительно оценивая их эффективность. Шимпанзе способны оценивать ситуацию, в которой находятся их товарищи, и передавать им полезные инструменты, а голуби обладают рудиментарными арифметическими навыками.

Четыре года назад французские приматологи научили павианов отличать короткие английские слова от бессмысленных наборов букв, что указало на древние корни человеческой способности читать и распознавать абстрактные символы. Фаго и его коллеги выяснили, что павианов и людей объединяет не только эта способность, изучив структуру речевого аппарата и наблюдая за жизнью  обычных бабуинов (Papio papio) в одном из питомников во Франции.

Как объясняет Фаго, различия в структуре гортани считаются сегодня учеными одной из основной причин того, почему человек может произносить гласные звуки, а обезьяны и большинство других животных, за очень большим исключением, не могут этого делать. Оказалось, что различия в анатомии никак не препятствуют тому, что обезьяны могут произносить те же гласные звуки, что и человек.

Наблюдая за тем, как бабуины "общались" друг с другом в питомнике, ученые записали звуки, которые они издают и проанализировали их при помощи компьютера. Этот анализ показал, что их "речь" содержала в себе около тысячи звуковых сегментов, похожих по своей структуре на гласные звуки. Сравнив их между собой, ученые сгруппировали их в пять типов звуков, похожих на человеческие гласные – "у", "о", "э", "а" и короткое "и". Их спектр, как отмечают биологи, был фактически не отличим от того, как произносят эти звуки американские дети.

Для раскрытия причин этого удивительного совпадения ученые препарировали несколько голов и языков этих обезьян, разрезали их на небольшие слои, просканировали их. Затем они создали компьютерные модели головы бабуина, основанные на анатомических данных и этих снимках и сравнили то, как устроены гортань и прочие компоненты речевого аппарата у этих приматов и человека.

Секрет того, как бабуинам удавалось звучать "по человечески", был сокрыт в их языке – форма, пропорции и сам набор мускулов в языке бабуинов оказался идентичным тому, как устроен язык детей. Благодаря этому, несмотря на различия в форме гортани и всего речевого аппарата в целом, бабуинам удается издавать звуки, очень похожие на человеческую речь. Как полагают Фаго и его коллеги, это говорит о том, что первые зачатки и корни человеческой речи появились уже 25 миллионов лет назад, когда жили общие предки людей и бабуинов.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Происхождение китового уса интриговало биологов со времен Чарльза Дарвина – слишком уж необычно выглядит зубной аппарат усатых китов, и понять, как он появился, ученые довольно долго не могли. Ясность в этот вопрос внес череп палеогенового кита по кличке Альфред.

Кит Альфред Кит Альфред У него еще были самые обычные конические зубы, но по следам износа на них палеонтологи выяснили, что Альфред предпочитал не кусать крупную добычу, а засасывать мелкую. Переход к такой стратегии питания и положил начало эволюционным преобразованиям, приведшим в конечном итоге к известным нам усатым китам.

 Современные усатые киты (Mysticeti) по праву носят звание самых больших животных в истории. Благодаря размерам, у некоторых представителей превышающим 30 метров, и весу до 160 тонн, они превосходят габаритами даже гигантских динозавров. Прокормить такую тушу помогает китовый ус – фильтруя содержащуюся в морской воде мелочь, взрослый синий кит может съесть за сутки более 3,5 тонны криля.

 Это довольно мудрая стратегия, говорят ученые – вместо того, чтобы конкурировать за более крупную добычу с многочисленными океанскими хищниками средних размеров и тратить кучу калорий на погони, усатые киты предпочли спуститься к началу пищевой цепочки, где еды много и она легко доступна для тех, кто сможет ее съесть.

 Однако вопрос о том, как появился китовый ус, долгое время вызывал у палеонтологов понятные затруднения. Господствующая гипотеза говорила о том, что ус впервые появился у Aetiocetidae – переходного семейства между древними и современными усатыми китами. При этом пластины китового уса росли у них во рту одновременно с обычными коническими зубами.

 Такая ситуация ставит много неудобных вопросов. Например, как зубы и усы могли расти в одном и том же месте и не мешать друг другу? И почему зубы не повреждали усы всякий раз, как кит закрывал свой рот? Сформулировать новую, более логичную гипотезу удалось Феликсу Марксу из австралийского университета Монаша и его коллегам.

 Группа Маркса изучала череп этиоцетиды, найденный охотниками за ископаемыми на пляже в штате Вашингтон и прозванный ими Альфредом. Поскольку описание нового вида пока не опубликовано, палеонтологи между собой продолжили называть кита именно так. Возраст находки составил 25 млн лет, а систематическое положение его владельца находится где-то посередине между родами Aetiocetus и Fucaia.

 Самым примечательным местом черепа оказались зубы – отдельно стоящие, конические, но исчерченные горизонтальными царапинами. По мнению палеонтологов, эти царапины были оставлены песком, панцирями и мелкими камушками во время движения китового языка в полости рта в направлении вперед-назад. А это говорит о том, что Альфред мог всасывать воду в полость рта, засасывая туда и мелких рыбешек или другую морскую фауну подходящего размера.

 Кроме современных усатых китов таким же образом сегодня питаются моржи, тюлени и дельфины, да и среди некоторых других ископаемых зверей известны подобные прецеденты. Некоторых ихтиозавров и черепах палеонтологи тоже подозревают во всасывающем способе кормежки.

 Однако у китов, по словам Маркса, следы всасывающего питания встречены впервые в геологической истории. Таким образом, схема эволюции усатых китов получила необходимые уточнения – этап с сочетанием усов и зубов в одной пасти больше не нужен даже теоретически, и достаточно было кому-то из этиоцетид сменить конические зубы на ус, чтобы получить решающее преимущество перед зубастыми родственниками.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Значительную роль в превращении некогда богатой растительностью Средней Азии в пустыню сыграло начавшееся 32 млн лет назад поднятие на севере региона таких горных цепей, как Алтай и Тянь-Шань. К такому выводу пришла группа ученых, в том числе из России, под руководством докторанта Джереми Кейвса (Jeremy Caves) из Стэнфордского университета (США). Статью по результатам их исследования, опубликованную в журнале Geology, пересказывает пресс-релиз Стэнфордского университета.

ПустыняПустыняКейвс вместе со своими коллегами использовали новую методику анализа проб древних слоев почвы из разных районов Средней Азии. Всего была взята 171 проба; кроме того, авторы изучили свыше 2,2 тыс. собранных ранее образцов. Почва анализировалась на содержание в ней разных изотопов углерода — эти показатели позволяют оценить количество осадков, выпадавших в местности в определенный период. Оно, в свою очередь, коррелирует с количеством растительности.

«Наша статья — первая в своем роде попытка представить карты карбоновых изотопов в соответствии с геохронологической шкалой за более чем миллион лет», — сказал Кейвс.

Результаты оказались чрезвычайно интересными. «Хотя Средняя Азия, видимо, никогда не была особенно цветущим регионом, она была явно зеленее 23 млн лет назад, и, вероятно, еще зеленее в более отдаленном прошлом», — кратко обрисовал полученную картину ученый.

По-видимому, сильный толчок опустыниванию дало поднятие на севере региона новых горных цепей, таких, как Алтай и Тянь-Шань — оно началось как раз вскоре после указанной даты. Эти горы преградили доступ в Среднюю Азию влажных воздушных масс с севера и северо-запада, что и превратило регион в пустыню.

До сих пор считалось, что основную роль в опустынивании Средней Азии сыграло поднятие Тибетского нагорья и Гималаев, которое произошло около 50 млн лет назад.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Геологии

Палеонтологи обнаружили в Танзании окаменевшие гнезда термитов возрастом 25 млн лет, в которых те выращивали грибы. Следовательно, эти насекомые придумали сельское хозяйство еще в ту эпоху, когда людей не было и в помине.

240616Об этом говорится в статье австралийских специалистов из Университета Джеймса Кука, опубликованной в журнале PLOS ONE.

В настоящее симбиоз между термитами из группы Macrotermitinae и грибами Termitomyces играет очень важную роль в экосистемах Африки. Считается, что благодаря ему в африканских саваннах разлагается до 90% сухой древесины. Термиты разжевывают древесные остатки и засеивают их спорами гриба, которой превращает растительный материал в ферментированную массу, богатую питательными веществами.

Авторы статьи обнаружили в юго-западной Танзании фрагменты двух древних термитников, в которых когда-то происходил этот процесс. Они разглядели в них специальные камеры для выращивания грибных садов, а также окаменевшие милосферы - так называются специальные гранулы, которые формируют термиты из разжеванных растительных остатков. Именно милосферы и служат субстратом для грибов.

Возраст находки составляет 25 млн лет, она относится к позднему олигоцену. Это древнейшее свидетельство симбиоза между грибами и насекомыми. Кроме термитов, за выращиванием грибов замечены только две группы насекомых - муравьи-листорезы и амброзиевые жуки-долгоносики. Но ископаемые свидетельства такого поведения у муравьев известны лишь с позднего миоцена (5,7-10 млн лет), а для долгоносиков они вообще не найдены.

Интересно, что по своей архитектуре обнаруженные термитники практически не отличаются от современных. Это значит, что агрономические приемы термитов на протяжении всего прошедшего времени не менялись. Авторы статьи полагают, что термиты перешли к выращиванию грибов после того, как дождевые леса в Африке уступили место саваннам - грибоводство дало термитам возможность приспособиться к более засушливому климату.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Уникальная навигационная система современных китов и дельфинов, использующая для ориентации в пространстве природный ультразвуковой локатор, появилась еще у самых первых представителей зубатых китов (Odontoceti). Ископаемую деталь от такого локатора возрастом 26 млн лет обнаружили недавно американские палеонтологи.

140416 1Как полагают ученые, ультразвуковая инновация стала настоящим чудо-оружием, заметно ускорившим темпы эволюции китов и позволившим им чувствовать себя как минимум на равных с исконными обитателями морей – рыбами. 

Окаменевшую кость, больше похожую на обычную гальку, исследователи нашли на пляже близ города Camp Lejune в штате Северная Каролина. Изотопное датирование показало олигоценовый возраст образца, а компьютерная томография идентифицировала в нем ушную кость (periotic) с сохранившейся структурой внутреннего уха, принадлежавшую вымершему представителю Xenorophidae – примитивной группы зубатых китов. 

"Когда я впервые посмотрел на внутреннее ухо ксенорофиды, я был поражен, насколько эти невероятно древние зубатые киты были похожи на современных эхолоцирующих дельфинов", – заявил ведущий автор исследования, палеонтолог университета Монаша Трэвис Парк (Travis Park). По его словам, в окаменелости хорошо видны многочисленные высокочастотные адаптации слуха, такие как уменьшенное число витков спирали улитки и укороченность кохлеарного изгиба. 

Это открытие является очень важным для понимания ранней эволюции зубатых китов и показывает, что способность к ультразвуковой локации присутствовала у них с первых дней существования группы, добавил исследователь. Теперь его команда надеется, что будущие открытия помогут выяснить, когда именно эта важная черта возникла у зубатых китов, и лучше определить происхождение столь уникального метода связи и ориентации.

 Напомним механизм ультразвуковой локации, используемый современными китообразными. Сначала животное генерирует серию высокочастотных импульсов в своих носовых ходах и пазухах. Затем этот звук фокусируется "жировой линзой", расположенной в верхней части головы, и посылается в пространство в виде узкого пучка. Отразившийся от препятствия звук принимается нижнечелюстными структурами и передается на внутреннее ухо. Благодаря такой схеме киты и дельфины способны обнаруживать и опознавать препятствия, добычу и партнеров даже в условиях очень плохой видимости.

Открытие Парка и его коллег хорошо дополняет работу новозеландских палеонтологов, о котором мы уже писал ранее. Доктор Габриэль Агирре из университета Отаго тогда выяснил, что черепные структуры жившего 20 млн лет назад дельфина Papahu taitapu могли генерировать звуки высокой частоты, чтобы папаху не потерялся и не остался голодным в мутной воде.

 


 

Источник: PaleoNews


 

 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в Африке останки древнего травоядного животного, близкого к гиппопотамам. Находка поможет реконструировать общего предка гиппопотамов и китов.

Epirigenys lokonensisEpirigenys lokonensisОб этом говорится в статье французских ученых из Университета Монпелье, опубликованной в журнале Nature Communications.

По данным генетиков, киты, дельфины и прочие китообразные являются ближайшими родичами гиппопотамов. Однако эта гипотеза до сих пор не подтверждена. Дело в том, что эволюция китообразных хорошо прослежена по палеонтологическим находкам, а вот предки гиппопотамов в ископаемом состоянии практически неизвестны.

Авторы статьи частично восполнили этот пробел, откопав на территории Кении челюсть и несколько зубов, которые по своему строению напоминают зубы современных гиппопотамов. Возраст находки составляет 28 миллионов лет, она происходит из отложений позднего олигоцена.

Останки были отнесены к новому виду Epirigenys lokonensis. По оценкам специалистов, вес этих животных, которые были не крупнее овцы, достигал 100 килограммов. Таким образом, по размерам они уступали современным гиппопотамам в 12 раз. Большую часть времени предок гиппопотамов проводил в воде.

По словам ученых, Epirigenys lokonensis близок к антракотериям, вымершему отряду парнокопытных. Находка доказывает, что их потомки, давшие начало гиппопотамам, были в числе первых крупных млекопитающих, заселивших Африку, опередив крупных хищников, жирафов и буйволов.

Исследователи предполагают, что последний общий предок китообразных и антракотериев, чьей побочной ветвью являются гиппопотамы, жил около 60 миллионов лет назад. Возможно, он также вел околоводный образ жизни, следовательно, и киты, и гиппопотамы освоили водную среду не независимо друг от друга.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Четверг, 20 Ноябрь 2014 16:50

Ранние киты были змеевидной формы

Новые род и вид древних китов описали новозеландские палеонтологи. 27 млн лет назад эти животные уже фильтровали планктон в окрестностях островного государства. Однако и внешне, и с точки зрения внутреннего строения ранние представители китов заметно отличались от своих современных родственников.

Окаменелости кита рода TohoraataОкаменелости кита рода Tohoraata Палеонтолог университета Отаго Роберт Боссенеккер переписал раннюю историю китов, обитавших в окрестностях Новой Зеландии. Вместе со своим научным руководителем, профессоров Эваном Фордайсом он выделил новый род палеогеновых китов Tohoraata, что в переводе с языка маори означает "рассветный кит", то есть ранний представитель своей группы.

Окаменевшие остатки двух особей Tohoraata сохранились в горных породах близ города Дантрун. 25-27 млн лет назад окрестности Дантруна располагались на континентальном шельфе, на глубине примерно 50-100 метров. Новый вид назвали Tohoraata raekohao, причем с того же языка маори видовое имя переводится как "дыра во лбу". Таким названием кит обязан многочисленным отверстиям, расположенным в черепе животного вблизи глазниц и, по предположениям ученых, связанным с крупными кровеносными артериями.

Судя по дошедшим до нас ископаемым, Tohoraata принадлежала к беззубому семейству Eomysticetidae, представители которого отцеживают питательные частицы из морской воды с помощью китового уса. Эомистицетиды занимают важное место на эволюционном дереве китообразных, являясь самыми ранними беззубыми китообразными, и по многим характеристикам занимая промежуточное положение между зубастыми предками усатых китов и современными усатыми китами. "Это первые усатые киты, которые были полностью беззубыми, и, следовательно, самые ранние известные китообразные, полностью полагавшиеся на питание с помощью фильтрации", – пояснил палеонтолог.

Как рассказал Боссенеккер, Tohoraata raekohao достигали в длину восьми метров, два из которых приходились на череп. Эти киты смутно напоминали современных малых полосатиков, но были более стройными, обладая фактически змеевидным телом.

"Новый вид отличается от современных усатых китов меньшими размерами мозговой капсулы и в целом более примитивным черепом с крупными основаниями для челюстной мускулатуры. При этом нижняя челюсть сохраняет очень крупные полости, так что вероятно, их слух был похож на слух архаичных китов", – рассказал новозеландский палеонтолог.

Ученые также установили, что старейшие окаменелости кита, найденные на этом местонахождении в 1949 году и описанные в 1956 году как Mauicetus waitakiensis, были отнесены к продвинутому роду китов-цетотериев Mauicetus по ошибке. На самом деле остатки принадлежат вновь выделенному роду Tohoraata, а сам кит теперь будет называться Tohoraata waitakiensis.

"Исследователи постоянно сталкиваются в музейных собраниях со странными образцами и окаменелостями, чьи родственные связи весьма запутаны. Зачастую лучшим способом внести ясность становится открытие новых окаменелостей, что в нашем случае проделали профессор Фордайс и его коллеги, когда в 1993 году нашли окаменелости Tohoraata raekohao", – добавил Боссенеккер.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Австралийские палеонтологи нашли череп одного из древнейших представителей кенгуру – Ganguroo bilamina, жившего 23 млн лет назад на северо-востоке Австралии. Кроме того, они серьезно пересмотрели подходы к разнообразию всей этой группы в геологическом прошлом.

Череп Ganguroo bilaminaЧереп Ganguroo bilamina Ganguroo bilamina представлял собой небольшое изящное животное весом всего около килограмма. Из современной фауны кенгуру оно больше всего было бы похоже на валлаби. Открыл гангуру в 1997 году доктор Квинслендского технологического университета Бернард Кук. Но во время экспедиции на известное местонахождение австралийских окаменелостей Риверслей ему удалось найти лишь отдельную нижнюю челюсть животного. С тех пор 17 лет ученые не имели никакой дополнительной информации об этом создании.

И вот палеонтологи Квинсленда и Нового Южного Уэльса описали почти полный череп Ganguroo bilamina. Судя по особенностям его строения, этот вид специализировался на питании листвой деревьев и кустарников. Скорее всего, гангуру должен считаться одним из общих предков современным кенгуру и валлаби.

Кроме того, ученые выделили новый вид – Ganguroo bites. Однако качество и количество найденного материала так и не позволили им разобраться в деталях родственных взаимоотношений этих кенгуру с другими ископаемыми видами – Bulungamaya delicata и Wabularoo naughtoni.

Подробнее узнать о новостях систематики кенгуру можно в статье Revision of basal macropodids from the Riversleigh World Heritage Area with descriptions of new material of Ganguroo bilamina Cooke, 1997 and a new species, опубликованной порталом Palaeontologia Electronica.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Когда вы решите половить рыбку в мутной воде, закройте глаза и положитесь на уши. Именно так поступили дельфины, косатки и прочие зубатые киты: они издают высокочастотный звук, который, отражаясь от окружающей среды, позволяет определить, где прячется хитрая рыба. Но когда киты приобрели способность к эхолокации? Возможно, на этот вопрос ответят недавно обнаруженные останки кита, жившего 28 млн лет назад. 

Реконструкция Cotylocara macei (изображение Carl Buell). Реконструкция Cotylocara macei (изображение Carl Buell). Образец, найденный в относящихся к олигоцену породах Южной Каролины, окрестили Cotylocara macei в честь Мейса Брауна, куратора Музея естественной истории им. Мейса Брауна Чарльстонского колледжа, который приобрёл его для своей коллекции около десяти лет назад. Описал экземпляр палеонтолог Джонатан Гейслер из колледжа остеопатической медицины Нью-Йоркского технологического института. 

Единственный известный образец раннего зубатого кита состоит из почти полных черепа и челюсти, трёх шейных позвонков и фрагментов семи рёбер. Экземпляр примечателен прежде всего черепом. Хотя мягкие ткани давно разложились, кости черепа несут ряд особенностей (например, обращённую вниз морду и небольшую асимметрию), которые намекают на то, что Cotylocara одним из первых пользовался эхолокацией. 

Череп Cotylocara macei (фото James Carew и Mitchell Colgan). Череп Cotylocara macei (фото James Carew и Mitchell Colgan). Подтверждают гипотезу полости у основания морды и в верхней части черепа, которые, вероятно, содержали воздушные пазухи. «Они, по-видимому, играли важную роль в высокочастотной вокализации, которая характерна для современных зубатых китов», — отмечает г-н Гейслер. Пазухи, возможно, направляли вернувшиеся звуковые волны или хранили воздух, необходимый для производства непрерывного звука. 

Николас Пайенсон из Национального музея Смитсоновского института естественной истории (США) считает солидными представленные доказательства способности Cotylocara издавать некий звук. Но мог ли он слышать? У современных китов есть специализированные ушные кости, которые позволяют им воспринимать высокочастотные звуки, отражённые от добычи. Единственный известный череп Cotylocara не имеет хорошо сохранившихся ушных костей, и, следовательно, мы не можем знать, использовал ли кит эхолокацию для охоты. 

Тем не менее способность производить звук свидетельствует о том, что Cotylocara занимал важное место в эволюции китов. Считается, что биологический сонар возник только однажды в китовой родословной, ведущей к нынешним зубатым китам. Cotylocara принадлежит как раз этой ветви эволюционного древа. Предстоит внимательно рассмотреть черепа других китов олигоцена в поисках выявленных черт, указывающих на способность к эхолокации.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Прояснить подробности возникновения резкого полового диморфизма у ластоногих (Pinnipedia) удалось аспиранту Карлтонского университета Томасу Каллену. Он убедительно показал, что большая разница в размерах самцов и самок возникла у этой группы водных млекопитающих в самом начале их развития, более 20 млн лет назад.

 

Некоторые современные ластоногие, например морские львы и морские котики, создают гаремы, в которых на единственного самца приходится несколько самок. При этом самцы намного крупнее и сильнее самок, и охраняют их от попыток спариться с посторонними самцами. В то же время другие ластоногие, в том числе нерпы и тюлени, подобным диморфизмом не обладают и гаремов не заводят. Биологов с давних пор интересовали причины возникновения такой ситуации, но пролить свет на нее не удавалось.

Enaliarctos emlongiEnaliarctos emlongiИзучая окаменелости древних ластоногих под руководством доктора палеонтологии Канадского музея природы Натальи Рыбчински, Каллен обратил внимание на небольшой череп раннего представителя группы Enaliarctos emlongi, найденный в 1980-х годах на побережье штата Орегон. "Прежде этот образец считался принадлежащим детенышу, но мы изучили его заново, и, исходя из строения черепа решили, что это была все же взрослая особь", – рассказал Каллен.

Сравнив череп мелкого эналиарктоса с другими известными остатками этого вида и черепами современных диморфных видов ластоногих, исследователь пришел к выводу, что имеет дело с тем самым половым диморфизмом и держит в руках череп самки, сильно отличавшейся от самцов габаритами.

Вместе с другой выпускницей Карлтона – Даниэль Фрейзер – Каллен продолжил исследования и по характеру особенностей строения черепов древних и современных представителей Pinnipedia пришел к выводу, что половой диморфизм сформировался у них во временном интервале между 20 и 27 млн лет назад, то есть в самом начале эволюции этой группы и гораздо раньше, чем это предполагалось прежде. "Уже ранние ластоногие образовывали такие же гаремы, как современные морские львы, – уверен канадский палеонтолог. – До нашего исследования никто и не предполагал, что они могли вести себя подобным образом".

После уточнения момента возникновения диморфизма и, следовательно, гаремов, ученые попытались объяснить эволюционный смысл этого явления. "В нашей интерпретации эти события происходили во времена, когда Земля переживала серьезные изменения климата и океанических течений. Колонии, перешедшие к гаремам, обитали в районах апвеллинга, где смешиваются водные массы с разными характеристиками. Мы считаем, что концентрация большого количества ластоногих в одном районе и заставляла их выработать систему гаремного спаривания и полового диморфизма", – пояснил Каллен.

По его словам, теперь становится возможным предсказать эволюцию всей группы в ближайшем будущем. "Изменения климата в наше время больше затрагивают Арктику и Антарктику, чем умеренные или экваториальные широты. При этом ластоногие полярных областей, как правило, не заводят гаремов и не отличаются диморфизмом. В результате изменения климата температура полярных вод, как ожидается, увеличится, их питательная ценность снизится и это приведет к определенному давлению на обитающих там ластоногих. В результате они могут перейти к созданию колоний и, как следствие, формированию гаремов", - приводит PhysOrg слова ученого.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Самый древний в Южной Америке помидор нашли ученые из университета Пенсильвании в геологических отложениях палеогенового периода. Как стало известно, прадедушка современных томатов довольно сильно отличался от хорошо известных нам сегодня овощей.

Знакомые всем томатыЗнакомые всем томаты По словам автора открытия, палеоботаника Питера Уилфа, размер древнего помидора был довольно скромным и составлял всего 23 миллиметра. Зато его полностью покрывала "бумажная" оболочка, напоминающая современные физалисы. "Это довольно удивительно, – признался Уилф. – Мы собрали больше 10 тысяч окаменелостей, но среди них оказалась только одна такая".

 Американские ученые вели раскопки в аргентинском местонахождении Laguna del Hunco, представляющем собой донные отложения озера возрастом 52 млн лет. Слои песчанистого ила здесь чередуются с вулканическим пеплом, и хотя все окаменелости получились сплюснутыми до почти плоского состояния, зато сохранили множество тонких деталей строения, обычно пропадающих в процессе фоссилизации. В частности, найденный Уилфом помидор имел не только внешнюю оболочку, но и по пять вполне различимых крупных и мелких ребер.

 Помидоры вместе с картофелем и баклажанами входят в состав семейства Пасленовых (Solanaceae). Ископаемые находки и генетические исследования связывают это семейство с Южной Америкой, однако большинство семян древних пасленовых были найдены в Европе. Самые ранние представители семейства, сохранившиеся в ископаемом состоянии на южноамериканском континенте, прежде датировались 16 млн лет.

 "Это первая окаменелость из тех, что относятся к томатно-картфельно-баклажанному семейству, – сообщил Уилф. – Она очень древняя, и это хорошо укладывается в теорию о том, что разнообразие пасленовых формировалось именно в Южной Америке".

 Ученые расшифровали геном помидоров в 2012 году. Молекулярные часы, основанные на генетических данных и ископаемых свидетельствах, указывали, что около 60 млн лет назад генетическое разнообразие томатов резко и быстро повысилось. Благодаря находке палеогеновых помидоров данные молекулярных часов можно считать даже слишком молодыми. "Почти все молекулярные датировки оказываются моложе ископаемых", – отметил палеоботаник.

 Вместе с ягодой помидора исследователи обнаружили окаменевшие остатки еще 11 различных видов растений, в том числе африканского саговника Encephalartos и первого южноафриканского дуба Castanopsis, от которого сохранились листья и желуди, пишет Live Science.

 


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Перуанские палеонтологи обнаружили в пустыне Окукахе скелет палеогенового предка китов, жившего в этих краях 40 млн лет назад. Окаменелости отлично сохранились и претендуют на звание самого древнего морского млекопитающего на континенте.

Древний китДревний кит Найденный кит имел четыре хорошо различимых конечности и по всей видимости принадлежит группе Archaeocetes – древних китов. Он, очевидно, представляет собой переходную форму между ведшими полуводный образ жизни предками и полностью морскими современными китами. Столь древнее морское млекопитающее в Южной Америке было обнаружено впервые. "Мы знали, что Окукахе богато ископаемыми возрастом 10-12 млн лет, но теперь можем утверждать, что здесь находится важнейшее местонахождение примитивных морских млекопитающих", – заявил палеонтолог Родольфо Салас. До сих пор остатки археоцетов были известны из Египта, Пакистана, Индии и Северной Америки. 

Челюсть древнего китаЧелюсть древнего китаБлагодаря находкам последних 30 лет палеонтологи неплохо представляют себе, как в результате серии эволюционных преобразований, произошедших между 52 и 40 млн лет назад, изначально сухопутные киты оказались постоянными жителями океана. Achaeocetes, ведя уже преимущественно морской образ жизни, все еще сохраняли некоторые черты наземных предков, а самые первые китообразные были пушистыми и всеядными четвероногими, ведшими полуводный образ жизни наподобие современных ластоногих. Постепенно они утратили связь костей задних конечностей с позвоночником, а еще немного позже избавились и от самих задних лап. Как полагают специалисты, в полностью водных животных киты превратились примерно 40 млн лет назад.

 К настоящему времени в Окукахе найдены остатки 15 особей этих морских обитателей. "Вполне вероятно, что песок скрывает еще много окаменелостей, но чтобы обнаружить их, нам необходимо высокотехнологичное оборудование", – сообщил руководитель палеонтологической экспедиции Сезар Чакалтана.

 Важной особенностью местонахождения Окукахе является то, что при захоронении тел древних животных низкий уровень кислорода в осадке мешал бактериям разрушать органику, обеспечив прекрасную сохранность образцов. Совсем недавно здесь были найдены кости маленького кита возрастом 3,6 млн лет. "Этот вид известен только из Перу, он вырастал не крупнее шести метров и весил около полутонны", – сообщил Чакалтана. А в 2008 году палеонтологи раскопали тут же остатки кашалота (Livyatan melvillei), жившего 12 млн лет назад. Еще раньше им попались челюсть и трехметровый череп древней акулы, принадлежавшие местному суперхищнику, пишет Daily Mail.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

По результатам раскопок в Танзании группа американских палеонтологов обнаружила общего предка двух групп приматов – обезьян Старого Света (мартышки, бабуины, макаки и др.) и человекообразных, пишут корреспонденты электронной версии журнала Nature. Изучение останков, возраст которых насчитывает около 25 миллионов лет, позволило обосновать предсказанный ранее молекулярно-генетический механизм эволюции высшего отряда животных.

Палеонтологи нашли общего предка обезьян и человека  Палеонтологи нашли общего предка обезьян и человека Зуб и фрагмент челюсти, найденный в рифтовой долине Руква на юго-западе Танзании, судя по точной геологической датировке окружающих пород, принадлежали приматам, жившим в олигоценовую эпоху истории Земли. Модель развития мутаций ДНК (так называемые «молекулярные часы») также относит разделение низших и высших обезьян к этой эпохе – 25-30 млн. лет назад.

По словам учёных, данное исследование заполняет пробел в эволюционной хронологии продолжительностью порядка десяти миллионов лет, а также подчёркивает необходимость более тщательного изучения регионов, которые считаются не слишком щедрыми на палеонтологические находки.

При изучении останков использовались технологии компьютерной томографии высокого разрешения: этот метод сканирования позволяет разглядеть мельчайшие неровности и разницу в размере зубов и костей, которые могут зависеть от видовой принадлежности животного. В итоге палеонтологи выделили два новых вида приматов эпохи олигоцена: обладателя единственного зуба окрестили Nsungwepithecus gunnelli, а фрагмент челюсти с тремя зубами принадлежал Rukwapithecus fleaglei.

 


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новый вид пернатых, обитавших на Земле около 30 миллионов лет назад, обнаружили исследователи вблизи города Жешув на юге Польши, передаёт агентство ИТАР-ТАСС.  Неизвестная ранее птица из отряда воробьинообразных получила имя Ресовияорнис Ямрози от названия города (по-латыни оно передаётся как Ресовия) и фамилии палеонтолога, автора находки, – Альбина Ямрозы.

Польский палеонтолог открыл ранее неизвестный науке вид пернатых, обитавших на Земле 30 млн лет назад Польский палеонтолог открыл ранее неизвестный науке вид пернатых, обитавших на Земле 30 млн лет назад «Останки птицы я нашёл на берегу небольшого ручья, который подмывал сланцевые отложения возрастом в несколько миллионов лет. Это главная находка моей жизни», – сообщил Ямроза журналистам.

По предположениям, птица утонула в океане, покрывавшем в древние времена территорию Центральной Европы.

Специалисты считают, что Ресовияонис Ямрози населяли планету в последнюю эпоху палеогенового периода – в олигоцене (38-25 млн. лет назад).

«Он был размером с синицу с длинными ногами, а значит, больше времени проводил на земле, чем в воздухе. Форма клюва указывает на то, что питался этот вид насекомыми и ягодами», – рассказал представитель Института систематизации и эволюции животных Польской академии наук в Кракове Збигнев Боченьский.

Ресовияонис Ямрози – третья до сих пор описанная учёными птица отряда воробьинообразных из олигоценовой эпохи.

«Наше открытие даёт ценную информацию о ранних стадиях эволюции этой группы птиц, которая в настоящее время наиболее многочисленна на Земле. Из 10 тысяч [видов] современных пернатых более половины (около 5400) относятся к отряду воробьинообразных», – подчеркнул Боченьский.

 


 

Источник: Научная Россия


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Пятница, 12 Апрель 2013 17:39

2.11.3. Животный мир олигоцена

Оглавление

1.

Общие сведения о животных

1.1.

Разделение классификации животных

2.

Появление и эволюция животных

2.1.

Протерозой. Довендская биота. Животный мир вендского периода (эдикария)

2.2.

Фанерозой. Животный мир кембрийского периода. Кембрийский взрыв

2.3.

Животный мир ордовикского периода

2.4.

Животный мир силурийского периода

2.5.

Животный мир девонского периода

2.6.

Животный мир каменноугольного периода

2.7.

Животный мир пермского периода

2.8.

Животный мир триасового периода

2.9.

Животный мир юрского периода

2.10.

Животный мир мелового периода

2.11.

Животный мир палеогенового периода

2.11.1.

   Животный мир палеоценовой эпохи

2.11.2.

   Животный мир эоценовой эпохи

2.11.3.

   Животный мир олигоцена

2.12.

Животный мир неогенного периода

2.13.

Животный мир четвертичного периода


2.11.3. Животный мир эоцена (33,9 ± 0,1 - 23 млн. лет назад)

   Олигоценовая эпоха (33,9 ± 0,1 - 23 млн. лет назад)

Олигоцен (Oligocene), Протоцерас (Protoceras)Рис. 2.11.3.1. Олигоцен (Oligocene), Протоцерас (Protoceras)Олигоцен являлся последней эпохой палеогенного периода. В олигоценовую эпоху климат на Земле стал прохладнее, над Южным полюсом сформировался громадный ледниковый покров, для образования которого потребовались не менее значительные объемы морской воды, что привело к понижению уровня моря по всей планете и расширению территории, занятой сушей. Повсеместное похолодание вызвало во многих районах земного шара исчезновение буйных тропических лесов эоцена. Их место заняли леса, предпочитавшие более умеренный (прохладный) климат, а также необъятные степи, раскинувшиеся на всех материках (рис. 2.11.3.1).

В течение этого периода Индия пересекла экватор с юга на север и расположилась ближе к Азии. Австралия и Антарктида, наконец, окончательно расстались. Отдрейфовав от Антарктиды, Австралия "унесла с собой" и своеобразный мир сумчатых млекопитающих. Теперь, когда Южная Америка стала "островным" материком, населявшие ее необычные млекопитающие также получили возможность развиваться в условиях изоляции от внешнего мира, и там образовался довольно странный "зоопарк" с крайне причудливыми обитателями.

HelixРис. 2.11.3.2. HelixВ океанских глубинах продолжают эволюционировать моллюски, к которым относится 4% всех родов олигоцена. Больше всего среди них брюхоногих моллюсков. Появились улитки helix (рис. 2.11.3.2) и маленькие почвенные улитки pupilla, к этим двум родам относятся почти все улитки, которых мы видим вокруг себя. Головоногие моллюски продолжают пребывать в упадке, в олигоценовых отложениях обнаружены только три рода, один из которых наутилус, а два других очень близки к нему. Среди двустворчатых моллюсков появилась teredina.

Рыба-мечРис. 2.11.3.3. Рыба-мечВ олигоцене продолжают эволюционировать рыбы. Доминирующими рыбами также как и в эоцене, являются лучеперые к ним относится 17% всех родов олигоцена. Самый большой их отряд – окунеобразные, среди которых появляется меч-рыба (рис. 2.11.3.3). На втором месте по родовому разнообразию идут сомообразные, а также отряд опахообразные (lampriformes), отряд солнечникообразные (Zeiformes), скорпенообразные и иглороты. Появились кефальрыба-иглакорюшка, а также макрурус (глубоководная треска).

Самые яркие представители хрящевых рыб олигоцена – кархародоны. В эту эпоху проживала крупнейшая из когда-либо живущих акул на нашей планете - мегалодон достигавшая 20,3 м в длину и весом в 103 т. На рис. 2.11.3.4 вместе с мегалодоном в том же масштабе изображена большая белая акула, она принадлежит к тому же роду, но в олигоцене ее еще не было. Другая интересная акула олигоцена – гигантская акула (до 10 м, до 4 т) питавшаяся исключительно планктоном и крилем. В отличие от мегалодонов, эти акулы, не измельчав дожили до наших дней. Появляются сцимнодон и хемипристис, акулы не столь большие (1,1 и 2,4 м, соответственно), а также орляковый скат мобула (до 5,2 м, до 1 т). 

Мегалодон (megalodon)Рис. 2.11.3.4. Мегалодон (megalodon)Распространение степей на все более обширные районы суши привело к быстрому увеличению числа травоядных животных: они спешили воспользоваться новыми колоссальными пищевыми ресурсами.

На сцену жизни вышли новые млекопитающие, такие, как носороги, а за ними — первые настоящие свиньибуйволы и олени.

Животные, питающиеся травой, сталкиваются с проблемой переваривания пищи, так как трава очень трудно усваивается организмом. Не удивительно, что природа начала экспериментировать с новыми типами пищеварительных систем, способных совладать с травяным рационом. Одной из первых появилась "конструкция", ставшая в наши дни наиболее эффективным механизмом переработки целлюлозы (вещества, образующего стенки растительных клеток), — так называемый "жвачный" желудок. В ту эпоху на Земле обитал древний верблюд пебротерий, который и был одним из самых первых жвачных животных.

В конце олигоцена около 25 млн лет назад на Земле возникла новая группа растений — травы. Уникальность их в том, что, в отличие от всех прочих растений, новые листья растут у них не на верхушке стебля, а у его основания. В результате стоит пасущимся животным съесть старые листья, как на их месте быстро вырастают новые. Таким образом, к приходу следующего стада на полях уже созревает новый сытный обед. Подобный процесс постоянного обновления пищевых ресурсов означает, что поросшие травой равнины способны прокормить большие стада травоядных животных.

Пиротерий(Pyrotheria)Рис. 2.11.3.5. Пиротерий(Pyrotheria)Распространение трав снабдило растительноядных млекопитающих, появившихся на Земле позднее, в миоценовую и плиоценовую эпохи, новым обильным источником пищи. Начиная с этого времени, эволюция породила великое разнообразие травоядных животных, а поскольку на открытых равнинах они оказались вполне легкой добычей, вслед за ними появилось и множество новых хищников.

Точно так же, как трава служила новым обильным источником пищи для новых разновидностей травоядных животных, сами эти травоядные обеспечивали питанием новые виды хищников. В итоге ближе к концу олигоцена на планете появились первые настоящие кошки и собаки.

Летучий дракон (Draco volans)Рис. 2.11.3.6. Летучий дракон (Draco volans)Млекопитающие Южной Америки, отрезанной от остального мира, бурно эволюционировали, породив огромное разнообразие форм и размеров. Многие из них внешне сильно напоминали млекопитающих, обитавших в других частях света, таких, как грызуны, лошади или слоны. Скажем, пиротерий походил на раннего слона со своего рода полухоботом и зубилообразными бивнями (рис. 2.11.3.5). Тилакосмил был крупным сумчатым животным, похожим на саблезубую кошку. Он обладал длинными кривыми клыками и мощными когтями.

Водилось там и множество "беззубых" млекопитающих, или так называемых неполнозубых, среди которых были предки муравьедов, броненосцев и ленивцев. Позже появились и еще более странные млекопитающие. Наконец, в плиоцене между Южной и Северной Америкой вновь образовался сухопутный перешеек в результате чего ситуация в очередной раз резко изменилась.

Летучий макакРис. 2.11.3.7. Летучий макакВ результате всего этого, Южная Америка стала как бы испытательным полигоном биологической конвергенции (сходства), которая происходила свыше 30 млн лет назад и привела к тому, что многие обитавшие там сумчатые постепенно стали походить на плацентарных млекопитающих, населявших другие части света.

Однако следует заметить, что Южная Америка в этом плане вовсе не уникальна. За историю эволюции было множество случаев, когда животные, обитающие на одном материке, становились внешне похожими на обитателей другого материка.

Биологическая конвергенция случается, когда неродственные животные из различных частей света долго ведут сходный образ жизни. Зачастую они вырабатывают одинаковый режим питания и занимают сходные экологические ниши.

На первый взгляд эволюция проявляет неисчерпаемую изобретательность в поисках оптимальных решений проблем, связанных с выживанием тех или иных видов. И все же ученые полагают, что количество вариантов, полностью соответствующих данным конкретным условиям или потребностям, на самом деле ограничено.

Создается впечатление, будто естественный отбор, раз за разом воспроизводит одни и те же принципиальные конструкции для решения подобных задач. Возьмем, к примеру, случай с проблемой "создания механизма замедления скорости свободного падения животного".

Эволюция решала эту задачу неоднократно, шла к цели самыми разнообразными путями, и в конечном итоге все они свелись к единому решению: той или иной разновидности кожистого "парашюта".

Ореодонт (Oreodontidae)Рис. 2.11.3.8. Ореодонт (Oreodontidae)Почти 230 млн лет назад некая ящерица, которую называют ветельтизавр, планировала с дерева на дерево при помощи своего рода кожистого парашюта, натянутого между ее невероятно длинными ребрами.

Летучий дракон (рис. 2.11.3.6) — ящерица из юго-восточной Азии — использует точно такой же планирующий механизм и в наши дни. Белки-летяги слетают с деревьев (планируют) с помощью перепонок по обеим сторонам тела, натянутым между их передними и задними конечностями. Летучие маки (рис. 2.11.3.7) от шеи до хвоста укутаны в мягкую кожистую перепонку, покрытую густой шерстью, которая во время полета раскрывается в "парашют", самый большой из известных в животном мире. [1]

Теперь давайте более подробно рассмотрим разнообразие животного мира олигоцена. Как и ранее, самый многочисленный и разнообразный класс – млекопитающие, в олигоцене их разнообразие стремительно увеличилось (57% всех родов), самый большой их подкласс – плацентарные (52% всех родов), самая большая их группа – лавразиотерии (36% всех родов), самый большой их надотряд – китопарнокопытные (16% всех родов), самый большой их отряд – парнокопытные (12% всех родов), а самый большой их подотряд – мозоленогие (9% всех родов), предки современных верблюдов. С этого подотряда мы и начнем обзор. Самое большое семейство олигоценовых мозоленогих – ореодонты (4% всех родов), эти не большие травоядные животные весили от 30 до 350 кг и кормились луговой растительностью (рис. 2.11.3.8). Они не очень хорошо бегали, мелкие ореодонты прятались от хищников в норах, как сурки, крупные обзавелись клыками на подобии кабанов, и не убегали от хищников, а защищались.

ProtoceratidaeРис. 2.11.3.9. ProtoceratidaeСреди ореодонтов выделяется подсемейство leptaucheniinae, в которое входили совсем маленькие (4-40 кг) пустынные травоядные, нечто вроде карликовых осликов.

Второе по численности (3% всех родов) семейство олигоценовых мозоленогих – верблюдовые. В отличие от современных верблюдов, олигоценовые верблюды обитали не в пустынях, а в прериях, и занимали экологическую нишу антилоп. Они были заметно меньше современных верблюдов, их вес составлял от 50 до 520 кг.

Семейство protoceratidae (рис. 2.11.3.9) – попытка эволюции создать на генетической базе верблюда быстроходную антилопу с рогами не только на голове, но и на морде.

Встречались в олигоцене и другие мозоленогие, некоторые были весьма странными существами, например, копытный заяц кайнотерий.

Другим представителем эоценовым парнокопытных являются антракотериды – дальние родственники современных бегемотов. Антракотерий был размером с нормального бегемота, а ботриогенис и эломерикс не превышали 1,5 м в длину. 

Главная новость в подотряде свинообразных – окончательно сформировалось семейство энтелодонтов, отделившееся от «генеральной линии» свиней еще в эоцене. Эти кабанчики достигали в высоту 2,1 м, а вес их превосходил 400 кг, они были хищниками и охотились на вышеупомянутых верблюдов, в том числе и на самых крупных, а также на небольших носорогов.

Кентриодон (Kentriodon)Рис. 2.11.3.10. Кентриодон (Kentriodon)Чтобы завершить тему парнокопытных, упомянем маленьких (2-9 кг) гипертрагулид, которые обитали в джунглях и питались овощами и фруктами, и странное существо лептомерикс (до 15 кг).

Вторая большая ветвь китопарнокопытных – китообразные (4% всех родов). При переходе от эоцена к олигоцену древние киты вымерли, а те, кто остался, окончательно утратили задние конечности и разделились на два современных подотряда: зубатых и усатых китовЗубатые киты в эоцене были невелики (до 2,3м) и уже почти не отличались от современных дельфинов. Первым китообразным, освоившим эхолокациюи жившие в позднем Олигоцене являлся Кентриодон (рис. 2.11.3.10).

Усатые киты в олигоцене были чуть побольше, чем зубатые (до 3,5 м), и отличались от них лишь мелкими деталями анатомии. Вместо китового уса в их пастях были нормальные зубы, и питались они не планктоном и крилем, а рыбой. Эхолокацию они пока не освоили.

Встречались в олигоцене и другие китообразные – переходные формы и тупиковые ветви эволюции.

HesperocyoninaeРис. 2.11.3.11. HesperocyoninaeТеперь перейдем ко второму по разнообразию отряду олигоценовых лавразиотериев – хищным (15% всех родов). Миациды вымерли, и в этом отряде осталось только два подотряда – собакообразные и кошкообразные. Мы начнем с собакообразных, к которым относятся 12% всех олигоценовых родов. Семейство собачьих, зародившееся в эоцене, в олигоцене стало процветающим, к нему относится 6% всех родов. Самое большое его семейство – hesperocyoninae (рис. 2.11.3.11), сюда входило 4% всех олигоценовых родов, это были небольшие (1-36 кг) быстроногие хищники типа лисиц и шакалов.

Борофагины были еще меньше (от 700 г до 1,9 кг), это было нечто вроде той-терьеров.

В олигоцене появился первый представитель подсемейства caninae, к которому относятся все современные собачьи. Это был 3-килограммовый лептоцион.

Вторая большая группа олигоценовых собакообразных – надсемейство арктоидов. Самое большое его семейство – ныне вымершие амфициновые, они же медведесобаки. Они отличались более коренастым и мощным телосложением, но были не так быстры, как настоящие собаки, это было нечто вроде бультерьеров или стаффордширских терьеров, их вес варьировался от 1,4 до 180 кг. Самый маленький из них - цинодиктис, жил в норах и охотился на грызунов и землероек. 

Эусмилус (Eusmilus)Рис. 2.11.3.12. Эусмилус (Eusmilus)Среди амфициновых выделяется подсемейство amphicyoninae, куда входили наиболее крупные амфициновые, от 71 до 180 кг. Это были уже не бультерьеры, а скорее, мастино.

В олигоцене среди арктоидов появился первый медведь урсавус, почему-то больше похожий на кота, чем на медведя.

В это время от «генеральной линии» собакообразных отделились куньи и ластоногие.

Индрикотерий (Indricotherium transuralicum)Рис. 2.11.3.13. Индрикотерий (Indricotherium transuralicum)Теперь перейдем к следующему подотряду отряда хищных - кошкообразным. Среди олигоценовых кошкообразных по-прежнему преобладают стопоходящие нимравиды, крупнейший из них – 70-килограммовый саблезубый эусмилус (рис. 2.11.3.12).

Появились первые настоящие кошачьи – небольшие древесные хищники типа манула или рыси.

Закончив обзор олигоценовых хищных, давайте перейдем к следующему большому отряду – непарнокопытным (4% всех родов). Почти все бронтотерии вымерли, и с их вымиранием непарнокопытные сильно сдали позиции. В олигоцене самое большое их семейство – хиракодонтиды, это результат эволюции эоценовых палеотериев – евроазиатского аналога североамериканских лошадей. В олигоцене это семейство породило парацератерия (он же индрикотерий рис. 2.11.3.13) – мегалошадь длиной 8м, высотой 5,5 м в холке (почти полтора слона) и весом до 20 т (четыре слона). Это было крупнейшее из всех когда-либо существовавших наземных млекопитающих, фактически, это был млекопитающий аналог брахиозавра юрского периода, но жилось ему намного привольнее, чем брахиозавру – аналогов аллозавра в олигоцене не было. Большинство других хиракодонтид были намного меньше, это были скорее даже пони, чем лошади. Индрикотерии питались мягкой растительной пищей. Когда климат сделался засушливым, они вымерли от недостатка пищи.

Мезогиппусы (Mesohippus)Рис. 2.11.3.14. Мезогиппусы (Mesohippus)В Северной Америке постепенно эволюционировали настоящие лошади, ими являлись потомки орогиппусов - мезогиппусы (рис. 2.11.3.14). Они были невелики (до 55 кг), у них было по три пальца на каждой ноге, средние из которых были крупнее и длиннее боковых. Это позволяло животным быстро бегать по твердой почве. Небольшие мягкие копытца эогиппусов, приспособленные к мягким болотистым почвам, превращаются в настоящее копыто. Мезогиппусы были величиной с современного волка. Они большими табунами населяли олигоценовые степи. Мозг мезогиппусов уже был примерно такой же, как у современных лошадей.

Потомки мезогиппусов - мерикгиппусы - были величиной с осла. Они имели цемент на зубах. 

Халикотерий (Chalicotherium)Рис. 2.11.3.15. Халикотерий (Chalicotherium)Некоторые носороги в олигоцене начали отращивать рога на морде.

Рассмотрев все большие семейства олигоценовых непарнокопытных, скажем несколько слов о их маленьких семействах, в каждом из которых известно только по одному роду. Кратко рассмотрим их всех вместе. Халикотерий (рис. 2.11.3.15) – попытка реанимировать меловых теризинозавров на другой генетической базе. Эти звери пригибали длинными руками древесные ветви и объедали листву, копыта на руках и ногах у них превратились обратно в когти. Бронтопс являлся последним из бронтотериев, а метаминодон - непарнокопытный аналог бегемота. Появился современный тапир, ничуть не изменившийся с тех времен. 

Закончив рассмотрение непарнокопытных, кратко перечислим оставшиеся нерассмотренными отряды олигоценовых лавразиотериев. Одним из представителей отряда креодонтовявляется гиенодон (рис. 2.11.3.16) – альтернатива млекопитающих хищников, в олигоцене они постепенно вымирали. Брахипосидерос – олигоценовая летучая мышь. Кроме них, среди олигоценовых лавразиотериев встречались многочисленные насекомоядные, в частности, доисторические ежи. Доживали свой век последние цимолесты.

Гиенодон (Hyaenodon)Рис. 2.11.3.16. Гиенодон (Hyaenodon)Теперь перейдем к группе euarchontoglires (9% всех олигоценовых родов), в которую входили грызуны (5% всех родов), а также приматы и зайцеобразные. Начнем с грызунов. Самым большим их подотрядом в олигоцене были боброобразныеолигоценовые бобры достигали 30-60 см в длину, они еще не научились строить плотины, а жили в норах, как барсуки. Их хвосты еще не приобрели характерную веслообразную форму.

Второй по численности подотряд олигоценовых грызунов – дикобразообразные. Остальные подотряды и семейства грызунов в олигоцене только формировались, из них достойна упоминания разве что соня-полчок, успешно дожившая до наших дней без заметных изменений.

Численность и разнообразие приматов в олигоцене заметно сократились, что неудивительно – джунглей стало меньше. Некоторые обезьяны приучились не бегать по веткам на четвереньках, а висеть под ветками на руках, они стали первыми человекообразными обезьянами. Это были маленькие обезьянки, весом от 1,5 до 6,8 кг, мозга у них было не больше, чем у других олигоценовых обезьян.

Появились первые зайцеобразные – пищухи и первый настоящий заяц палеолагус. Палеолагусы еще не умели прыгать и скакать, а прятались от хищников в норах, как сурки.

МастодонтРис. 2.11.3.17. МастодонтПерейдем теперь к третьей и последней большой группе плацентарных млекопитающих олигоцена – афротериям (4% всех родов). Самый большой их отряд – хоботные, многие его представители наконец-то стали похожи на современных слонов. Эритрей – почти нормальный слон размером с корову. Баритерий имел размеры с индийского слона и эволюционировал в направлении бегемотов, его бивни и хобот укоротились почти до полной неразличимости. Появился знаменитый род мастодонт (рис. 2.11.3.17).

Второй большой отряд олигоценовых афротериев – ныне вымершие десмостилы, это было нечто вроде растительноядных морских котиков.

Также к олигоценовым афротериям относятся даманысирены и носорогоподобные арсинотерии.

Астрапотерии (Astrapotheria)Рис. 2.11.3.18. Астрапотерии (Astrapotheria)Южноамериканские копытные продолжали вяло эволюционировать. Пиротерии и астрапотерии (рис. 2.11.3.18) представляли собой нечто вроде небольших (2,5-3 м в длину) бегемотов. Pachyrukhos – южноамериканский аналог кролика, ринхиппус – южноамериканский аналог пони, а craumauchenia – нечто вроде недоделанного жирафа.

Последняя большая ветвь плацентарных млекопитающих олигоцена, заслуживающих отдельного рассмотрения – неполнозубые. Сюда входили ленивцы и броненосцы.

Экалтадета (Ekaltadeta)Рис. 2.11.3.19. Экалтадета (Ekaltadeta)При переходе от эоцена к олигоцену в Австралии по непонятным причинам вымерли все плацентарные млекопитающие, и освободившиеся экологические ниши стали занимать сумчатые, в олигоцене к ним относилось 4% всех родов. Самый большой отряд олигоценовых сумчатых – двурезцовые, сейчас в него входят кенгуру и вомбаты. На рис. 2.10.3.19 изображен небольшой кенгуруподобный хищник экалтадета, на рис. 2.11.3.20 – сумчатый лев, один из крупнейших сумчатых хищников всех времен. Сумчатый лев достигал 160 кг, его интересной особенностью были сильные и ловкие передние конечности с противостоящими большими пальцами. Видимо, сумчатый лев хватал добычу не зубами, а руками.

В отряд спарассодонтов (sparassodonta) входили крупные (от 80 см до 1,5 м, до 100 кг) хищники, некоторые палеонтологи считают, что они были не сумчатые, а входили в отдельный подкласс млекопитающих, похожий на сумчатых, но другой, другие же палеонтологи все-таки считают их сумчатыми.

Сумчатый лев (Thylacoleo)Рис. 2.11.3.20. Сумчатый лев (Thylacoleo)В олигоцене сформировалось современное семейство хищных сумчатых. Его первые представители были невелики, типа лисиц и маленьких собачек.
Также в олигоцене появились первые бандикуты – крупные сумчатые крысы, прыгающие, как кенгуру.

    Однопроходные млекопитающие по-прежнему представлены только утконосами, ехидны еще не появились.

    Окончив рассматривать олигоценовых млекопитающих, перейдем к олигоценовым завропсидам (16% всех родов). Самый большой их класс – птицы (10% всех родов), рассмотрим постепенно их отряды в порядке убывания родового разнообразия. На первом месте пелагорнитиды – огромные зубастые альбатросы с размахом крыльев до 6 м. На втором месте фороракосы – нелетающие хищные птицы, занявшие в Южной Америке пустующую нишу крупного хищника (рис. 2.11.3.21). Парафизорнис достигал 2 м в высоту и весил до 110 кг, но большенство других представителей фороракосов имели гораздо меньшие размеры, так, псилоптерус весил всего лишь 7 кг.

Фороракосы (Phorusrhacidae)Рис. 2.11.3.21. Фороракосы (Phorusrhacidae)В отряде аистообразных появился первый современный род – ночная цапляФламингообразные мало отличались от их современных представителей. Пингвины были крупнее, чем сейчас – 1,2-1,7 м в высоту и весили до 90 кг. У них были длинные и тонкие клювы, как у цапель.

В надотряде galloanserae (куры, гуси и т.п.) жили 95-килограммовый казуароподобный нелетающий бараветорнис и гусежуравль пресбиорнис (рис. 2.11.3.22).

Пресбиорнисы (Presbyornis)Рис. 2.11.3.22. Пресбиорнисы (Presbyornis)Аналогом наших воробьев являлись ракшеобразные – мелкие тропические птички.

Отряд пеликанообразных представлен вполне современными бакланами и нелетающими плотоптеридами, это было нечто среднее между бакланами и пингвинами.
Также в олигоцене появился первый современный род ястребов (канюки) и первые колибри.

Крокодилы составляли 4% всех олигоценовых родов. Некоторые олигоценовые крокодилы, например, пятиметровая австралийская квинкана, не прятались в водоемах, а бодро бегали по суше. Гавиалозух был крупнейшим из олигоценовых крокодилов достигая в длину 9,75 м.

    Большенство олигоценовых черепах уже похожи на современных, кроме одного их представителя – австралийской миолании, эта тяжелобронированная рогатая зверюга с длинным окостеневшим хвостом представляла собой аналог мезозойских анкилозавров (рис. 2.11.3.23).

Миолания (Meiolania)Рис. 2.11.3.23. Миолания (Meiolania)Среди чешуйчатых пресмыкающихся олигоцена упомянем нескольких: большая змея yurlunggur (до 6 м в длину и до 30 см в толщину) и ящерица-веретенница пелтозавр.
Продолжали существовать водные ящеры сhoristodera.

Земноводные олигоцена все те же – лягушкисаламандрытритоны и червяги

В концеолигоцена на Земле внезапно произошло глобальное потепление, настолько, что антарктический ледник почти растаял. [2]

Животный мир палеогена. Животный мир олигоцена

<< Животный мир палеогена. Животный мир эоцена<<

|>> Животный мир неогенового периода. Животный мир миоцена>>


А.С.Антоненко


 

 
Источники: 1. Теория эволюции как она есть. Олигоцен
2. LiveJournal
Опубликовано в Животные (Animalia)

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В Патагонии нашли хищного динозавра

23-05-2012 Просмотров:8226 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Патагонии нашли хищного динозавра

Находка древнейшего представителя одной из групп двуногих динозавров проливает свет на эволюцию конечностей крупнейших хищников мезозоя. Палеонтологи обнаружили в средней юре Патагонии (Южная Америка) древнейшего представителя абелизаврид – двуногих хищных динозавров,...

В Канаде обнаружены древнейшие следы жизни на Земле

06-03-2017 Просмотров:630 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Канаде обнаружены древнейшие следы жизни на Земле

Ученые заявили, что им удалось найти в породах возрастом 4,3 млрд лет возможные остатки микроорганизмов. Подобно некоторым современным бактериям, они могли обитать в гидротермальных источниках на дне океана. Об этом говорится...

Восстановлена прижизненная окраска археоптерикса

14-06-2013 Просмотров:4733 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Восстановлена прижизненная окраска археоптерикса

Один из ранних представителей птиц, знаменитый археоптерикс, носил яркое и пестрое оперение. Согласно данным, полученным британскими учеными, его перья были довольно светлыми, но с черными кончиками и темной полоской вдоль...

Шимпанзе инстинктивно используют инструменты, а бонобо — нет

18-06-2015 Просмотров:2889 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Шимпанзе инстинктивно используют инструменты, а бонобо — нет

Шимпанзе имеют врожденную склонность к использованию различных полезных инструментов, в то время как бонобо (карликовые шимпанзе) — нет. Это удивительное открытие, сделанное учеными из Кембриджского университета (Великобритания), под руководством доктора...

Google создает панорамный сервис «Google SeaView»

27-02-2012 Просмотров:8516 Новости Технологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Google создает панорамный сервис «Google SeaView»

Этот сервис будет работать примерно так же, как работает Google Street View. Только конечно, никакой дорожной разметки, автомобилей и людей не будет. Все потому, что проект посвящен Большому Барьерному рифу,...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.