Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Намибия
Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Намибия


Сотрудники биологического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова изучили и сравнили древнейшие скелеты организмов докембрийского периода, найденные в Сибири, Китае и Намибии и выяснили, что их появление связано с химическими особенностями окружающей среды, а именно — уровнем минерализации докембрийских морей. Результаты своей работы ученые опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Фрагменты скелетных организмов (a-d) и их бесскелетных двойников (e-h)Фрагменты скелетных организмов (a-d) и их бесскелетных двойников (e-h)Ученые делают вывод, что пусковым механизмом образования и последующего усложнения скелетов у древнейших организмов стало изменение содержания кальция и магния в морях, или появление свободного  кислорода в атмосфере, а также возможное развитие проявлений хищничества. Однако четкого понимания, какой из факторов является наиболее важным, у ученых пока нет. В опубликованной работе отмечается, что скелеты Эдиакарского периода в основном сформированы из арагонита или из магниевого кальцита. Это соответствует химическому составу донных отложений, в которых они были обнаружены.

В ходе работы ученые изучили 4 разновидности древнейших организмов Cloudina, Sinotubulites, Suvorovella, Protolagena, которые, несмотря на значительное различие в конструкции, имеют сходную микроструктуру. Скелеты сформированы из микрогранул или микроволокон, размеры которых не превышают 4 микрометра. Кроме того, ученые обнаружили, что для всех исследованных организмов в тот же период существовали мягкотелые бесскелетные "двойники".

Гранулы формируют тонкие пластинки толщиной 40-60 микрометров, из которых и складывается скелет в трубчатой, вазоподобной или дискобразной формы. Химический состав воды того времени позволил микроорганизмам объединяться и создавать сложные конструкции, например, риф в Намибии шириной 10 метров и высотой 3 метра, отложения ракушек Suvorovella в километр длиной.

Ученые предположили, что если на первоначальном этапе развития формирование скелетов было обусловлено исключительно геохимическими особенностями среды, то в более поздние периоды усложнение строения скелета было связано с развитием самих организмов.



Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые установили, что наиболее вероятной причиной первого массового вымирания в истории Земли были не абиотические факторы, а черви и другие беспозвоночные, уничтожившие своих менее удачливых предшественников.

Представитель эдикарской биотыПредставитель эдикарской биотыК такому выводу пришли американские специалисты из Гарвардского университета, чья статья опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Первым массовым вымиранием в истории Земли считается исчезновение эдиакарской биоты. К ней относились древнейшие многоклеточные организмы, радиально- и двустороннесимметричные, некоторые из которых внешне напоминали листья причудливой формы. О причинах их гибели до сих пор идут споры - одни специалисты винят во всем резкие изменения геохимических циклов, а другие считают, что эдиакарскую биоту вытеснили более продвинутые кембрийские организмы.

Чтобы разобраться с этой проблемой, авторы статьи проанализировали состав самого позднего комплекса эдиакарской фауны, найденного в Намибии. Его возраст составляет около 545 млн лет. Всего там было извлечено 106 эдикарских организмов, из которых 79 удалось идентифицировать. Ученые насчитали среди них представителей 5 родов, что говорит о весьма малом разнообразии данного комплекса.

В принципе, низкое разнообразие может объясняться небольшим числом находок. Чтобы отмести это предположение, авторы статьи сравнили фауну из Намибии с тремя более древними эдиакарскими комплексами - из Канады (возраст - 565-580 млн лет), Австралии (555-550 млн лет) и с берегов российского Белого моря (555-550 млн лет). Расчеты показали, что даже если бы из этих регионов было собрано столь же небольшое число находок, как из Намибии, то и в этом случае более древние комплексы были бы разнообразнее на 40-100%.

Проведенный анализ отложений свидетельствует, что в то время, когда существовали последние эдиакарские организмы, в океане не снижался уровень кислорода и не происходило других изменений химического состава. Следовательно, падение разнообразия в конце эдиакарской эпохи нельзя объяснить абиотическими факторами.

Зато пласты с последними эдиакарскими существами буквально перепаханы норками и следами, которые оставляли более развитые беспозвоночные. По мнению ученых, именно они могли истребить своих неподвижных предшественников. «Эти новые виды были "экологическими инженерами", которые меняли окружающую среду так, что она становилась все менее пригодной для эдиакарской биоты», -- пояснил Саймон Дарроч, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые пришли к выводу, что слоны способны различать звуки на расстоянии в сотни километров. Во всяком случае, это касается шума дождя.

161014331x252 2wP8040qocTAGFEh4D2Kl2Ev0b07pREMРезультаты исследования, проведенного американскими биологами из Университета Вирджинии, опубликованы в журнале PLOS ONE.

Специалистам известно, что слоны, которые передвигаются по саванне стадами, иногда без видимой причины меняют направление миграции. Чтобы разобраться с этим феноменом, авторы статьи установили GPS-навигаторы на 14 намибийских слонов, каждый из которых являлся представителем отдельного стада, и затем наблюдали за их перемещениями в 2002-2009 годах.

Проанализировав полученные данные и сопоставив их с метеорологическими наблюдениями, биологи обнаружили - слоны начинают двигаться по направлению к дождевым бурям в тот момент, когда те происходит в 200-240 километрах от них. Вовремя «засечь» дождь особенно важно в засушливых условиях Намибии - это позволяет вдоволь напиться из образовавшихся временных водоемов, пока те не пересохли.

Пока ученые точно не знают, как именно слоны узнают о дождевых бурях. Согласно их предположению, эти животные руководствуются слухом, различая шум дождевых струй или раскаты грома. Ранее было показано, что слоны общаются друг с другом с помощью очень низких звуков. Издавая сигналы гортанью, слоны поддерживают контакт на расстояние в несколько километров.

Напомним, недавно генетики выяснили, что африканские слоны обладают неожиданно большим числом генов, ответственных за обоняние. По этому показателю они превосходят даже собак.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

От Анголы до Южной Африки простирается полоса степей и пустынь протяжённостью около двух тысяч километров. Словно оспины, на ней встречаются голые участки почвы, часто окружённые высокой травой. Местным жителям они известны давно, а в поле зрения учёных попали только что.

Круги в Намибии (фото N. Juergens).Круги в Намибии (фото N. Juergens).В 2005 году биолог Уолтер Чинкель из Университета штата Флорида в Таллахасси (США) узнал о них, находясь на отдыхе в Африке. Проанализировав спутниковые изображения намибийского заповедника NamibRand за четыре года, он пришёл к выводу, что эти круги можно назвать «живыми». Они существуют в среднем 41 год. Некоторые подозревали, что дело в термитах, но раскопки, проведённые г-ном Чинкелем, не позволили обнаружить их следы. Не было найдено ничего необычного и в химическом составе почвы.

В 2006 году за тот же «квест» взялся эколог Норберт Юргенс из Гамбургского университета (ФРГ), путешествующий по Африке. Он тоже обратил внимание на то, что «волшебные круги» то появляются, то исчезают. Учёный фиксировал все признаки животной жизни в кругах и возле них (следы, помёт, гнёзда) и проводил раскопки в поисках подземной жизни.

40 экспедиций и 1 200 кругов спустя г-н Юргенс всё-таки обнаружил закономерность: лишь один вид практически всегда присутствовал в районе этих загадочных образований. Это так называемые песчаные термиты.

Учёный не видит ничего удивительного в том, что г-н Чинкель их пропустил, ведь они способны «плавать» сквозь песок, оставляя за собой очень тонкие туннели. В отличие от других видов термитов, они к тому же не строят сложных подземных галерей и наземных гнёзд, а если и выходят на поверхность, то лишь по ночам. Их норы можно запросто пропустить, если копать слишком глубоко или слишком сильно.

Г-н Юргенс полагает, что, прокладывая в почве свои ходы, песчаные термиты повреждают корни растений и питаются ими; результатом становится постепенное формирование «волшебных кругов». Он обнаружил термитов во всех 24 новых кругах, до которых у него дошли руки в Намибии.

Здесь надо заметить, что песчаным термитам необходимо поддерживать определённую степень влажности тела. Поэтому им выгодно освобождать почву от растений, которые быстро высасывают скудные 100 мм осадков, в лучшем случае выпадающих в пустыне за год. Четырёхлетние наблюдения за влажностью этих участков с помощью соответствующего оборудования показали, что «волшебные круги» играют роль водосборников: не было ни одного часа, чтобы содержание влаги в верхнем 60-сантиметровом слое почвы упало ниже комфортных для термитов 5%. По той же причине границы кругов отмечены высокой травой, ведь ей не надо конкурировать за воду с другими растениями.

В сезон дождей термиты отправляются за пропитанием в окружающие луга, а в сухой — возвращаются в свои круги, в результате чего последние со временем увеличиваются.

Но почему круги «умирают»? На этот вопрос даже у г-на Юргенса нет ответа. Возможно, дело в конкуренции со стороны муравьёв.

К сожалению, коллеги г-на Юргенса скептически оценивают его гипотезу. Вивьен Эйс из Совета по сельскохозяйственным исследованиям ЮАР подтверждает: эти выводы соответствуют тому, что известно о песчаных термитах. Но связь между их попытками найти пропитание и образованием почти правильных кругов голой почвы остаётся неясной.

Г-н Чинкель считает, что г-н Юргенс допустил распространённую ошибку: перепутал корреляцию с причинно-следственной связью. Если учёный провозглашает, что термиты убивают траву, надо привести примеры соответствующих наблюдений.

Майкл Крамер из Кейптаунского университета (ЮАР) и вовсе не видит никакой связи между кругами и термитами. Он готовит к печати собственную статью, в которой доказывает, что круги образуются в результате острой конкуренции между растениями за скудные ресурсы.

Но г-н Юргенс стоит на своём. По его словам, «волшебные круги» — это оазисы не только для термитов, но и другой фауны. В этих местах любят проводить время самые разные существа, от насекомых до птиц и млекопитающих (в том числе шакалов, спрингбоков, кротов, лисиц, трубкозубов и др.), которые питаются термитами и высокой травой или же теми, кто питается термитами и травой.

В целом, по оценке г-на Юргенса, биоразнообразие кругов в 10–20 раз выше, чем в окружающей местности. «С помощью всего 50 мм осадков в год крохотным термитам удалось создать оживлённую экосистему», — поражается учёный.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Описан первый в мире сочлененный скелет ценагната

19-04-2016 Просмотров:4159 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Описан первый в мире сочлененный скелет ценагната

Хорошо сохранившийся скелет некрупного двуногого динозавра канадские палеонтологи обнаружили в провинции Альберта еще в 1993 году. По итогам не слишком тщательного изучения его причислили к довольно широко распространенному и хорошо...

Обезьяны могли бы разговаривать, если бы были умнее

13-12-2016 Просмотров:3355 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обезьяны могли бы разговаривать, если бы были умнее

Ученые выяснили, что неумение обезьян разговаривать связано исключительно с особенностями их мозга. Если бы у обезьян имелись соответствующие умственные способности, то они легко могли бы издавать членораздельные звуки. Рентгеновский снимок макакиК...

Почему крупные звери редко болеют раком

22-01-2013 Просмотров:10470 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Почему крупные звери редко болеют раком

В 1970-е годы британский эпидемиолог Ричард Пето из Оксфорда обратил внимание, что вероятность раковых заболеваний у крупных животных ничуть не больше, чем у мелких. Между тем всё должно было быть...

Из-за деятельности человека популяции позвоночных за 42 года сократились на…

27-10-2016 Просмотров:3240 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Из-за деятельности человека популяции позвоночных за 42 года сократились на 58%

Популяции позвоночных на Земле - млекопитающих, птиц, рыб, амфибий и рептилий - уменьшились за период 1970-2012 годов вследствие жизнедеятельности человека на 58%. Такой вывод содержится в обнародованном новом докладе "Живая планета"...

Сколько клеток было у первых многоклеточных?

29-03-2013 Просмотров:9009 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сколько клеток было у первых многоклеточных?

Год назад исследователи из Миннесотского университета (США) сообщили о том, что им удалось воссоздать переход от одноклеточных организмов к многоклеточным. В статье, опубликованной в январе 2012-го, Уильям Рэтклифф и его...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.