Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Муравьи


Ученые выяснили, как паразитическим грибам удается манипулировать поведением муравьев. Оказалось, грибы строят в теле муравья трехмерную сеть из гифов (грибных нитей), но при этом оставляют его мозг нетронутым.

Мышечное волокно муравья, оплетенное нитями паразитического гриба (с) Hughes Laboratory / Penn State.Мышечное волокно муравья, оплетенное нитями паразитического гриба (с) Hughes Laboratory / Penn State.Об этом говорится в статье американских специалистов из Университета штата Пенсильвания, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Отношения гриба Ophiocordyceps unilateralis и муравьев-древоточцев Camponotus являют собой один из самых поразительных примеров того, как примитивный паразит может манипулировать поведением жертвы, которая значительно превосходит его по степени организации.

Гриб, заражая муравьев, заставляет их уходить из муравейника и прикрепляться челюстями к листьям растений недалеко от земли, где повышенная влажность благоприятствует развитию спор. После того, как муравей вцепляется в лист, из его головы вырастает плодовое тело гриба.

Авторы статьи решили выяснить, как грибу удается превратить муравья в послушную марионетку. Для этого они с помощью микротома делали микроскопические срезы через тело зараженного насекомого. Расстояние между плоскостью срезов составляло всего 50 нм.

Сфотографировав каждый срез, ученые создали трехмерную реконструкцию внутренних органов муравья. Оказалось, все они буквально оплетены гифами гриба - его клетки врастают в голову, грудь, брюшко и ноги муравья. Многие из грибных клеток связаны между собой, образуя общую сеть.

Мышечные волокна зараженного муравья также оплетены грибными нитями. Фактически, единственной частью тела муравья, свободной от них, остается его мозг.

«Обычно у животных поведение контролируется мозгом, который посылает сигналы к мышцам, но наши результаты показывают, что паразит манипулирует хозяином из периферии. Подобно тому, как кукловод дергает за ниточки конечности марионетки, так и гриб контролирует мышцы муравья, чтобы шевелить его ногами и челюстями», -- пояснил Дэвид Хаггс, соавтор статьи.


Источник: infox.ru

Опубликовано в Новости Микологии

Один из открытых недавно муравьев, живших в меловом периоде, как выясняется, насаживал своих жертв на специальный металлизированный рог, росший у него на лбу, и жадно всасывал вытекающую из добычи гемолимфу – распространенный у членистоногих аналог крови.

Linguamyrmex vladiLinguamyrmex vladiОстатки очередного насекомого возрастом 98,8 млн лет нашел в бирманском янтаре и описал американский палеоэнтомолог Филип Бардин (Phillip Barden) из Технологического института Нью-Джерси. Linguamyrmex vladi, как назвали животное, заметно отличается от большинства своих родственников и при жизни использовал адаптивную стратегию, не встречающуюся у современных муравьев.

Челюсти лингвамирмекса напоминали слабо изогнутые бивни или даже сабли с обращенными вверх лезвиями. Но больше поразил исследователей веслообразный заостренный вырост на голове муравья, усиленный, по данным рентгеновского исследования, каким-то металлом. Известно, что некоторые современные муравьи укрепляют подобным образом свои челюсти, но металлизированный рог встретился палеонтологам впервые.

130917 -image"Вероятно, металл помогал сохранить рог от повреждений", – предполагает не принимавший участия в этом исследовании Винсент Перришо (Vincent Perrichot) из французского университета Ренна, который в 2016 году опубликовал описание другого рогатого адского муравья, которого назвал "муравьем-единорогом".

"Усилить этот (придаток) явно имело смысл", – соглашается Бардин, аргументируя это тем, что рог должен был выдерживать неоднократные удары челюстей. По его мнению, необычное сочетание челюстей и рога Linguamyrmex vladi использовал для охоты. Разводя и резко соединяя челюсти, он как бы насаживал добычу на рог, причем сведенные челюсти в это момент образовывали своего рода лоток, по которому вытекающая из поврежденного тела жертвы жидкость – гемолимфа – попадала прямо в рот муравья-вампира.

Кстати, возле завязшего в янтаре лингвамирмекса обнаружилась личинка жука – как раз такое "мясистое", богатое гемолимфой насекомое, которое могло бы его заинтересовать. Возможно, оно должно было стать очередным блюдом в вампирской трапезе, но смола, ставшая затем янтарем, на миллионы лет зафиксировала и хищника, и его несостоявшуюся жертву.

В целом ротовой аппарат Linguamyrmex vladi отдаленно напоминает современных муравьев-одонтомахусов (Odontomachus), знаменитых мощными, мгновенно смыкающимися челюстями-капканами. Вполне возможно, что у лингвамирмекса челюсти также смыкались резко, а спусковым механизмом для этого служили специальные щетинки, которые Бардин и его коллеги разглядели на застывшей в янтаре голове муравья.

С систематической точки зрения Linguamyrmex vladi принадлежит к группе Haidomyrmecini – муравьев Аида, или, проще говоря, адских муравьев. Типовой род Haidomyrmex был описан в 1996 году российским мирмекологом Геннадием Длусским, также из бирманского янтаря.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что наиболее продвинутые формы сельского хозяйства возникли у муравьев примерно 35 млн лет назад. В это время климат на Земле стал засушливым и холодным, что заставило муравьев окончательно одомашнить грибы.

130417К такому выводу пришли американские специалисты из Университета Юты, чья статья опубликована в журнале Proceedings of Royal Society B.

Помимо людей и термитов, южноамериканские муравьи из группы Attini - это единственные живые существа на нашей планете, кому удалось освоить фермерство. Они отрезают от листьев растений кусочки и затем выращивают на них грибы. Считалось, что грибоводство среди муравьев возникло в дождевых лесах Южной Америки 61-57 млн лет назад, вскоре после окончания мелового периода.

Авторы статьи внесли важное уточнение в этот сценарий, построив родословную группы Attini на основе молекулярных данных. Всего они сравнили 1500 позиций в геноме у 78 муравьев-фермеров, а также у 40 близких к ним видов, не практикующих сельское хозяйство. Выяснилось, что первые шаги муравьи-грибоводы действительно делали в условиях дождевого леса, а вот высшие формы грибоводства возникли значительно позже, уже в засушливых условиях.

Муравьи выращивают множество различных видов грибов. Однако некоторые из них могут развиваться и без помощи муравьев, скрещиваясь при этом с дикоживущими типами. По сути, такие грибы не до конца одомашнены, и муравьи, выращивающие их, расцениваются как примитивные фермеры. Напротив, грибы, культивируемые муравьями вроде Atta и Acromyrmex, не могут жить без помощи своих хозяев, и потому эти муравьи считаются продвинутыми фермерами.

Так вот, оказалось, что продвинутые муравьи-грибоводы появились примерно 35 млн лет назад, в условиях резкой сезонности, в прериях и саваннах Южной Америки. В это время температура планеты резко скакнула вниз, на полюсах появились ледниковые шапки, а климат сделался засушливым. Виды грибов, привыкшие к повышенной влажности, не смогли бы пережить эти времена, но тут на помощь к ним пришли муравьи.

В муравьином гнезде поддерживается стабильный микроклимат - если становится слишком сухо, муравьи приносят воду, если делается слишком влажно - проветривают «помещение». Фактически, муравьи создали в своих гнездах своеобразную теплицу, в которой грибы смогли выжить, но при этом оказались изолированы от неблагоприятной внешней среды. Именно это и привело к окончательному одомашниванию грибов и росту их зависимости от муравьев.

Напомним, недавно биологи установили, что гены муравьев модифицировались таким образом, что они, в свою очередь, стали абсолютно зависимыми от грибов, которые ими выращиваются. Напротив, люди на генетическом уровне не связаны столь тесно ни с одной из сельскохозяйственных культур.


Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Ученые рассказали о тропических муравьях, которые расселяют и выращивают растения, чтобы затем обустроить в них себе жилье. Ранее считалось, что столь плотные симбиотические отношения у муравьев есть только с грибами.

Philidris nagasauPhilidris nagasauРезультаты исследования, проведенного немецкими специалистами из Мюнхенского университета, опубликованы в журнале Nature Plants.

Муравьи заслуженно пользуются репутацией прекрасных садоводов. Например, муравьи-листорезы выращивают в своих гнездах грибные плантации – грибы и их хозяева столь тесно связаны, что не могут существовать друг без друга. Авторы статьи показали, что похожими отношениями муравьи связали себя также с тропическим растением Squamellaria.

Это растение относится к эпифитам, то есть оно произрастает не за земле, а на стволах других деревьев. Ученые обнаружили на острове Фиджи шесть видов Squamellaria, клубни которых всегда заселены муравьями вида Philidris nagasau. Клубни пронизаны сложной системой ходов и предоставляют муравьям надежное убежище и сладковатые выделения. В ответ муравьи удобряют растения своими испражнениями – они служат для Squamellaria важным источником азота, с дефицитом которого сталкиваются все эпифиты.

Исследователи выяснили, что муравьи вытаскивают семена Squamellaria из плодов до их полного созревания, когда те становятся лакомой пищей для птиц. Муравьи разносят эти семена по стволу дерева и затем засовывают их в трещины коры. Когда семена прорастают, муравьи навещают их, удобряя своими экскрементами. Получается, что муравьи не только расселяют растение, но и культивируют его.

Интересно, что данный вид муравьев может занимать сразу несколько индивидуальных Squamellaria, расположенных на одном дереве или даже на нескольких соседних деревьях, соприкасающихся ветками. Одно из этих растений служит штаб-квартирой для матки, а в других обитают рабочие и муравьиный расплод. Отдельные дома связаны между собой феромонными дорожками.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Ученые выяснили, что Панамский перешеек мог возникнуть значительно раньше, чем принято считать. Об этом свидетельствуют генетические различия между кочевыми муравьями, населяющими Южную и Северную Америки.

Панамский перешеекПанамский перешеекК такому выводу пришли американские биологи из Университета Чикаго, чья статья опубликована в журнале Molecular Ecology.

Считается, что Панамский перешеек, связывающий Южную Америку с Северной, возник относительно недавно, около 3 млн лет назад. Однако в последнее время появляется всё больше свидетельств, указывающих на его более древнее происхождение. Так, недавно при работах по расширению Панамского канала были обнаружены зубы обезьяны, перебравшейся из Южной Америки в Северную около 21 млн лет назад.

Авторы статьи сосредоточились на еще одних южноамериканских мигрантах, заселивших Северную Америку – кочевых муравьях Eciton. Ни царицы, ни рабочие особи этих муравьев не имеют крыльев, так что они могут путешествовать только по суше. К тому же при основании новой колонии царица забирает с собой половину муравьев из старой семьи, так что с такой большой «свитой» она едва ли способна пересекать водные преграды.

В ходе работы был проведен генетический анализ всех 9 видов Eciton, населяющих пространство от Бразилии до юга Мексики. Мексиканские муравьи этого рода являются потомками выходцев из Южной Америки, но, судя по выявленным генетическим различиям, они прибыли на новое место жительства примерно 4-8 млн лет назад. Следовательно, в это время Панамский перешеек уже существовал.

«Полученные генетические данные – это очень сильное доказательство того, что муравьи пересекли данный регион гораздо раньше, чем в соответствии с существующей моделью сомкнулся Панамский перешеек», -- пояснила Кори Моро, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии

Ученые обнаружили в янтаре мелового периода муравья с необычным строением головы. На лбу муравей нес длинный рог, который помогал ему в охоте на крупную добычу.

Ceratomyrmex ellenbergeriCeratomyrmex ellenbergeriОписание находки, подготовленное учеными из Франции, Китая и США, опубликовано в журнале Current Biology.

Бирманский янтарь, чей возраст оценивается в 99 млн лет, является уникальным источником информации о первых этапах эволюции муравьев. Например, недавно в нем были найдены дерущиеся муравьи - такие поединки неизвестны среди современных перепончатокрылых, живущих по одиночке, однако они типичны для социальных насекомых.

Тем не менее, облик большинства муравьев, происходящих из бирманского янтаря, достаточно стандартен. Но авторам статьи посчастливилось отыскать в нем муравья с очень длинным рогом, имеющим расширение на конце. Рог является выростом клипеуса – так называется передняя часть головы насекомых. Ничего похожего на этот рог среди современных муравьев неизвестно.

Муравей получил название Ceratomyrmex ellenbergeri. Пока неясно, вел ли он одиночный или социальный образ жизни. Однако авторы статьи уверены, что рог понадобился муравью для охоты - он схватывал добычу двумя саблевидными челюстями, загнутыми вверх, а рог надежно фиксировал жертву сверху.

Специальные чувствительные щетинки на голове муравья указывают, что он мог мгновенно реагировать на любое шевеление потенциальной добычи. В случае, если бы рог предназначался, например, исключительно для переноса личинок внутри гнезда, такие щетинки муравью не понадобились бы.

Ранее в бирманском янтаре уже находили муравья с рогом (он известен под именем Haidomyrmex). Однако у нового вида рог значительно длиннее. Вместе с Haidomyrmex муравей-единорог относится к группе Haidomyrmecini – они считаются самыми примитивными среди муравьев. Тем не менее, находка доказывает, что уже среди них наблюдалось большое морфологическое разнообразие.

 


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили в кусках бирманского янтаря древнейших термитов-солдат. Возможно, им приходилось выяснять отношения с муравьями.

ТермитыТермитыОб этом говорится в статье палеоэнтомологов из Американского музея естественной истории, опубликованной в журнале Current Biology.

Современные термиты являются единственной группой среди социальных насекомых, все виды которых имеют солдат – специальных особей с крупной головой, защищающих гнездо от захватчиков. Древнейшими известными представителями этой касты считались термиты из доминиканского янтаря (миоцен, 17-20 млн лет).

Авторам статьи посчастливилось найти термитов-солдат в куда более древнем янтаре из Бирмы (меловой период, возраст 100 млн лет). Они относятся к двум разным видам, а по расположению зубчиков на челюстях напоминают современных термитов из примитивного семейства Archotermopsidae.

Один из вновь открытых видов, получивший название Ginormotermes rex, удивил ученых своими размерами – по длине тела, которая составляет около 2 сантиметров, он сравним с крупнейшими термитами-солдатами, живущими в наши дни.

Кроме того, ученые нашли в бирманском янтаре девять рабочих-термитов. Один из них соседствовал в одном куске янтаря с рабочим муравьем из рода Gerontoformica. Находка доказывает, что уже в середине мелового периода термитам и муравьям приходилось сталкиваться. В наши дни муравьи считаются злейшими врагами термитов, разоряя их гнезда и используя их в качестве пищевой базы.

Судя по палеонтологической летописи, термиты появились примерно на 30 млн раньше, чем муравьи. Древнейший термит, представляющий собой крылатую репродуктивную особь, был найден в нижнемеловых отложениях Забайкалья (местонахождение Байса). Находки же древнейших муравьев происходят из французского мелового янтаря возрастом 99 млн лет.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Американские энтомологи обнаружили, что один из видов тропических муравьев умеет прыгать не только с помощью челюстей, но и с помощью ног. Возможно, такие прыжки помогают муравьям ловить добычу.

Муравьи OdontomachusМуравьи OdontomachusК такому выводу пришла Магдален Соджер из Университета штата Северная Каролина, чья статья опубликована в журнале Frontiers in Ecology and the Environment.

Даже школьники знают, что многие насекомые, например, кузнечики и блохи, умеют прыгать, отталкиваясь ногами от поверхности. Однако среди муравьев этот навык встречается крайне редко - только про 3 рода муравьев из 326 было известно, что они используют конечности для прыганья. Соджер смогли найти четвертый род муравьев, который отличается этой особенностью.

Открытие было сделано случайно, когда Соджер отправилась на остров Борнео изучать муравьев Odontomachus. Было известно, что эти создания способны прыгать с помощью своих длинных изогнутых челюстей. Расставляя челюсти в стороны с упором на субстрат и резко их захлопывая, Odontomachus подпрыгивают со скоростью до 60 метров в секунду.

Однако Соджер заметила, что данные муравьи, если их потревожить, подпрыгивают и на своих конечностях. При этом они летят вперед, тогда как прыгая с помощью челюстей, они отлетают назад и часто оказываются на спине. Прыжки на ногах позволяют муравьям точнее выбирать место своего приземления, поэтому они могут служить не только для избегания опасности, но и для ловли добычи.

В целом Odontomachus предпочитают именно «ножные» прыжки - исследовательница зарегистрировала почти 3000 прыжков в природе, и только в 4% случаев муравьи свершали их при помощи челюстей. Интересно, что в отличие от других трех родов муравьев, которые прыгают ногами, глаза у Odontomachus некрупные, поскольку большую часть времени они проводят под опавшими листьями.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Энтомологи впервые установили, что муравьи, подобно людям, начинают прием лекарств в случае болезни. Этот феномен наблюдается, когда муравьев заражает грибок.

250815HnWApM3Об этом говорится в статье финских ученых из университета Хельсинки, опубликованной в журнале Evolution.

Как известно, в дополнение к врожденному физиологическому ответу на заболевания люди и некоторые млекопитающие начинают принимать лекарства. Прием лекарств не всегда можно отличить от простой перемены диеты. Однако в тех случаях, когда потребляемая субстанция очевидно вредна в здоровом состоянии, она практически наверняка является лекарством.

Руководствуясь этим критерием, авторы статьи показали, что толк в лекарственных препаратах понимают и муравьи. В ходе эксперимента они кормили бурых лесных муравьев (Formica fusca) сиропом, содержащим перекись водорода. Во время проникновения паразитов организм начинает вырабатывать больше этого вещества, чтобы остановить их размножение, хотя сама по себе перекись водорода разрушительно влияет на внутренние органы.

Сначала исследователи показали, что в нормальных условиях муравьи всегда выбирают сироп, в котором нет перекиси водорода. Если же здоровых муравьев кормить таким сиропом принудительно, то смертность среди них значительно повышается.

Затем ученые заражали муравьев патогенным грибом Beauveria bassiana и вновь предлагали им выбрать между сиропом с перекисью и обычной пищей. На этот раз большинство муравьев прикладывалось к перекиси водорода, причем смертность среди них была на 20% ниже по сравнению с зараженными муравьями, лишенными доступа к этому «лекарству».

«Для нас было удивлением узнать, что у муравьев имеются представления о здоровье и о том, как поправлять его с помощью медицинских препаратов», -- пояснил Ник Бос, соавтор статьи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Ученые из Кембриджского университета (Великобритания), под руководством докторанта Александра Хакманна (Alexander Hackmann) разобрались в том, как муравьи вида Camponotusrufifemur чистят свои антенны. Этот механизм оказался очень интересным и может найти применение в нанотехнологиях. Подробную статью об этом, опубликованную в журнале Open Science, пересказывает пресс-релиз университета.

280715resizedАнтенны, расположенные на голове муравья и покрытые тончайшими чувствительными волосками, играют в его жизни огромную роль. С помощью них муравей ищет по запаху еду, распознает феромоны потенциального полового партнера и общается со своими собратьями. По этой причине антенны жизненно важно держать в полной чистоте. Ранее ученые уже выяснили, что муравьи уделяют процессу чистки (грумминга) антенн много времени и делают это с помощью передних лапок. Однако конкретный физический механизм такой очистки до сих пор был неизвестен.

Ученые из Кембриджа сначала засняли весь процесс на видео с помощью макросъемки, затем рассмотрели передние ноги муравьев под микроскопом, и в результате построили объемную модель муравьиного чистящего аппарата. 

Оказалось, что он устроен следующим образом. На каждой передней ноге муравья есть длинный вырост и идущее под ним углубление, которое вместе образуют нечто вроде миниатюрной клешни. Внутренняя поверхность каждого пальца этой клешни усеяна волосками, которые образуют три полоски: «щетину» (редко расположенные крупные волоски), «расческу» (волоски среднего размера, расположенные ближе) и «щетку» (густые маленькие волоски).

Когда антенна скользит между пальцами клешни, «щетина», «расческа» и «щетка» по очереди счищают с нее, соответственно, крупные, средние и мелкие частицы грязи. Причем если «щетина» и «расческа» делают это механически, то «щетка» работает по принципу адгезии — прилипания под действием межмолекулярного взаимодействия.

По словам Хакманна, это открытие может иметь прикладное значение для нанотехнологии. «С помощью “щетины”, “расчески” и “щетки” муравьи эффективно очищают свои антенны всего одним движением, — объяснил он. — Производство современных наноустройств также требует тщательной очистки поверхностей. Мы надеемся, что понимание этой биологической системы поможет создать бионические методы чистки на микро- и наноуровнях».


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Зоологии

Биологи выяснили, что муравьи могут манипулировать широким диапазоном электромагнитных волн, чтобы избежать перегрева. Возможно, их навыки смогут взять на вооружение и люди.

Сахарский серебристый муравей (Cataglyphis bombycina)Сахарский серебристый муравей (Cataglyphis bombycina)Об этом говорится в статье немецких и американских физиков,опубликованной в свежем выпуске журнала Science.

Сахарские серебристые муравьи (Cataglyphis bombycina), живущие в африканских пустынях, известны своей способностью переносить экстремальные температуры. Они передвигаются на самом солнцепеке, собирая погибших членистоногих - это позволяет избежать им встречи с ящерицами, которые неактивны в данное время суток из-за жары.

Несмотря на то, что песок в пустыне раскаляется до 70 градусов Цельсия, температура тела муравьев никогда не поднимается выше критической для них отметки в 53.6 градусов. Авторы статьи решили выяснить, как им это удается. Оказалось, что всё дело в серебристых волосках, покрывающих тело этих насекомых.

Выяснилось, что волоски муравьев, треугольные в поперечном сечении, выполняют двоякую функцию. Во-первых, они отражают видимый свет и излучение в ближней инфракрасной области - именно такие волны являются главным компонентом солнечной радиации.

Во-вторых, волоски возвращают тепло в окружающую среду в виде излучения в средней инфракрасной области. Ученые показали, что если ощипать муравьев, то они нагреваются примерно на 5-10 градусов сильнее, чем обычно.

«Тот факт, что муравьи способны манипулировать электромагнитными волнами в столь широкой части спектра доказывает, сколь комплексную функцию могут выполнять на первый взгляд простые органы насекомых», -- пояснил Норман Нанши, соавтор работы.

Ученые надеются, что открытие поможет создать новые виды материалов, обладающие устойчивостью к высоким температурам.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Муравьи рода Odontomachus используют свои большие челюсти, чтобы подпрыгивать в воздух и спасаться таким образом от врагов. Об этом говорят результаты наблюдений зоологов из университета Иллинойса (США), под руководством получающего магистерскую степень Фредрика Лараби (Fredrick Larabee), опубликованные в журнале PLOS ONE. Вкратце их пересказывает сайт журнала Science.

Odontomachus Odontomachus Муравьи рода Odontomachus имеют длинные зазубренные челюсти, которые способны защелкиваться со скоростью 230 км/ч, разрубая мелкую добычу пополам, а от крупной откусывая больше куски. Кроме того, ранее уже было установлено, что с помощью этих челюстей они могут, сражаясь с муравьями других видов, атакующих их муравейник, подбрасывать их в воздух. Теперь выяснилось, что столь же успешно Odontomachus могут подбрасывать вверх и свое собственное тело.

Для того чтобы выяснить это, ученые из Иллинойса посадили муравьев в контейнеры, дно которых засыпали четырехсантиметровым слоем песка. В этом песке зоологи поселили личинок муравьиного льва. Как известно, эти личинки, закапываясь, образуют воронки-ловушки. Попав в них, муравей скатывается по их наклонным стенкам прямо в пасть муравьиному льву.

Попав в такую ситуацию, муравьи Odontomachus пытались спастись, используя свои челюсти. Они упирали их в песок и резко захлопывали, подбрасывая таким образом свое тело в воздух. В 15% такой прыжок срабатывал и муравьям удалось спастись от хищника. Таким образом они повышали свои шансы выжить в целых два раза. Как это происходило, можно посмотреть на видео.

По собственному признанию Лараби, этот был эксперимент типа «делай с животными глупые вещи и смотри, что они будут делать». Однако, применяя такой подход, можно открыть новые способности животных, что и произошло в данном случае.

Кроме того, автор научной работы признался, что ему было жаль бросать муравьев на практически верную смерть, в воронки муравьиных львов, потому что они (муравьи) «очень харизматичные создания».


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Зоологии

Ученые подвели итоги эксперимента на Международной космической станции (МКС), в котором участвовали муравьи. Выяснилось, что невесомость ухудшает способность этих насекомых к освоению нового пространства, но не подавляет ее полностью.

Дерновые муравьиДерновые муравьиРезультаты исследования, проведенного по инициативе американских специалистов из Стэндфордского университета, опубликованы в журнале Frontiers in Ecology and Evolution.

Эксперимент, проходивший на МКС в январе 2014 года, был проведен силами астронавтов NASA. Ракета-носитель доставила на станцию вместе с прочими грузами 8 колоний дерновых муравьев (Tetramorium caespitum), каждая из которых насчитывала 80 особей.

На Земле эти 2-4-миллиметровые насекомые строят гнезда в грунте, однако на МКС они обитали в специальных пробирках. В ходе эксперимента астронавты выпускали муравьев на пластиковую арену, часть которой была закрыта. Через какое-то время заслонка снималась, и муравьи получали возможность исследовать уже всё пространство. На всех этапах поведение насекомых записывалось на видеокамеру.

Аналогичные опыты были проведены и на Земле, после чего авторы статьи сравнили результаты. Выяснилось, что в обычных условиях муравьи при попадании на новую территорию изменяют свои маршруты так, чтобы охватить больше неизведанных участков. В результате уже через пять минут на арене не остается угла, где бы не побывали муравьи.

В условиях же невесомости муравьи реже меняли направление движения, так что большие участки арены так и остались неохваченными их активностью. Возможно, муравьев дезориентировал периодический отрыв от субстрата – из-за отсутствия гравитации они периодически зависали над ареной на 3-8 секунд. В каждый момент времени примерно 10% всей колонии парило в воздухе.

Вид Tetramorium caespitum известен своей инвазивностью – он расселился по Северной Америке, попав туда из Евразии. Поэтому поисковые навыки дерновых муравьев могут быть особенно продвинутыми. В дальнейшем авторы работы планируют провести схожие опыты также с малоизученными видами тропических муравьев – правда, на МКС их отправлять пока не будут.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Палеонтологи обнаружили первое ископаемое свидетельство паразитирования «зомбирующего» гриба на муравьях. Оказалось, что грибы впервые овладели мозгом муравьев десятки миллионов лет назад.

Муравей-древоточецОб этом говорится в статье американских и немецких ученых, опубликованной в журнале Biology Letters.

Одним из самых впечатляющих примеров паразитизма является ассоциация гриба Ophiocordyceps unilateralis и муравьев-древоточцев из рода Camponotus. Гриб, заражая этих насекомых, заставляет их уходить из муравейника и прикрепляться челюстями (мандибулами) к листьям растений недалеко от земли, где повышенная влажность благоприятствует развитию спор. После того, как муравей вцепляется в лист, из его головы вырастает плодовое тело гриба.

Авторы статьи, изучая образцы ископаемой флоры из карьера Мессель на юге Германии, обнаружили лист растения Byttnertiopsis daphnogenes (семейство Мальвовые) с характерными парными дырочками вдоль жилок. Именно такие следы в наши дни остаются от муравьев-зомби, когда они закрепляются на листьях. Из этого ученые сделали вывод, что уже в среднем эоцене, 48 миллионов лет назад (возраст отложений Месселя) грибы паразитировали на муравьях.

По словам исследователей, в Месселе не находили муравьев рода Camponotus, однако они известны из балтийского янтаря, который образовался примерно в то же время. Большое количество парных отверстий на листе говорит о значительной концентрации муравьев-зомби, что нередко наблюдается и в наши дни – так, в дождевых лесах Таиланда их плотность может достигать 26 особей на квадратный метр.

 


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Муравьи редко болеют инфекционными болезнями, но зато часто страдают от так называемых социальных паразитов — других муравьёв (и других насекомых), которые проникают в колонию и безвозмездно пользуются её ресурсами. Этим паразитам, естественно, нужно как-то защититься от самих хозяев, и для этого они используют широкий спектр приспособлений: кто-то с помощью химических веществ маскируется под хозяев, кто-то, наоборот, вырабатывает вещества, к которым муравьи питают непреодолимое отвращение, а потому не смеют тронуть того, кто так пахнет.

Муравей-листорез из рода Sericomyrmex. (Фото Anders Illum.) Муравей-листорез из рода Sericomyrmex. (Фото Anders Illum.) К примеру, муравьи Megalomyrmex, паразитирующие на чужих колониях, выделяют алкалоидный яд, отпугивающий и отравляющий других муравьёв. Кроме того, не стоит забывать, что многие виды муравьёв попросту живут за счёт грабежа чужих колоний, уничтожая взрослых особей и забирая запасы и потомство в своё гнездо.

Муравей-захватчик из рода Gnamptogenys. (Фото Kurt (Hock Ping GUEK) orionmystery.blogspot.com.) Муравей-захватчик из рода Gnamptogenys. (Фото Kurt (Hock Ping GUEK) orionmystery.blogspot.com.) Но иногда на один и тот же мирный вид муравьёв претендуют два паразита-захватчика, и в этом случае жертва извлекает хорошую пользу из столкновения чужих интересов. Так происходит, например, с муравьями-листорезами, известными своими грибными колониями, которые они выращивают на переработанной биомассе растений. Листорезы Sericomyrmex страдают от набегов Gnamptogenys, которые перемещаются от одного гнезда к другому, разгоняя рабочих и охрану и съедая грибы и расплод.

Сами листорезы не могут противостоять захватчикам, однако и у них есть что противопоставить врагу. Как пишут в PNAS зоологи из Копенгагенского университета (Дания), противовесом захватчикам выступают муравьи рода Megalomyrmex — те самые, что выделяют яд. Они пользуются грибными ресурсами колонии листорезов, и хозяевам приходится терпеть гостей.

Если же колонии угрожает нападение муравьёв-рейдеров, листорезы почти не предпринимают никаких действий. Но зато на их защиту активно поднимаются ядовитые гости: заметив врага, Megalomyrmex уходит вглубь колонии листорезов, чтобы предупредить своих ядовитых сородичей. Яд токсичен и для захватчиков, кроме того, он портит систему распознавания других муравьёв, так что вторгшиеся разбойники начинают нападать друг на друга, спутав себя с врагом. 

 Эффективность ядовитых Megalomyrmex довольно велика, так что довольно трудно найти колонию листорезов, где бы не было этих социальных паразитов. Сами захватчики Gnamptogenys вполне осведомлены о силе Megalomyrmex и, по словам авторов работы, перед началом вторжения сначала выясняют, есть ли в выбранной колонии листорезов опасные гости. Ну а листорезы, напомним, не предпринимают почти ничего, чтобы защититься от нападающих, то есть их гости служат им чем-то вроде наёмных вооружённых солдат, которым предоставляется стол и дом.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Трудно представить себе более странную дружбу, чем та, что существует между муравьями Camponotus schmitzi и насекомоядным растением Nepenthes bicalcarata!

Ловчий кувшин N. bicalcarata. (Фото sudha_singh.)Ловчий кувшин N. bicalcarata. (Фото sudha_singh.)Растение это, как и другие виды непентесов, получает питательные вещества из насекомых, которые попадают в специальный ловчий кувшин — модифицированный лист, наполненный пищеварительным соком. Между тем муравьи Camponotus schmitzi без страха путешествуют по скользким поверхностям растительной ловушки, свободно плавают и ныряют в пищеварительных жидкостях, добывая нектар и отбирая у растения часть добычи, не сумевшей выбраться из ловушки.

Camponotus schmitzi предпочитают жить рядом с Nepenthes bicalcarata, и выгода для муравьёв от такого соседства очевидна. Долгое время биологи полагали, что муравьи просто обкрадывают хищные растения, пока вдруг не обнаружилось, что и растения получают «навар» от этого содружества: непентесы, рядом с которыми жили муравьи, были крупнее, чем те, что росли без муравьёв под боком. 

Муравей C. schmitzi ныряет за личинками комара, плавающими в ловчем кувшине непентеса. (Фото Otopteryx.)Муравей C. schmitzi ныряет за личинками комара, плавающими в ловчем кувшине непентеса. (Фото Otopteryx.)Группа исследователей под руководством Вальтера Федерле из Кембриджского университета (Великобритания) решила выяснить, как именно муравьи помогают насекомоядным непентесам.

Во-первых, польза от муравьёв состоит в том, что они поддерживают ловушки растений в чистоте, следят, так сказать, за гигиеной непентесов. Во-вторых (и это, по мнению исследователей, важнее), оказалось, что Camponotus schmitzi вылавливают из кувшинов Nepenthes bicalcarata личинок комаров, которые живут в жидкости, наполняющей эти ёмкости, и действительно обкрадывают растения, поедая попавшуюся добычу.

 Личинки комаров, как известно, развиваются в воде, а потому в кувшинах непентесов много непрошеных гостей. С помощью радиоактивных изотопов азота учёные проследили интенсивность поступления питательных веществ в растения в присутствии или без муравьёв. В присутствии Camponotus schmitzi поток питательных веществ в Nepenthes bicalcarata существенно возрастал. И, как особо подчёркивают исследователи в веб-журнале PLoS ONE, это происходило вовсе не потому, что растения начинали переваривать самих муравьёв, а как раз из-за уничтожения личинок-грабителей.

Получается следующая схема: хищные растения, сами того не желая, предоставили инкубатор для личинок комаров, которые начали отбирать добычу у самих растений, но тут пришла помощь в виде ныряющих муравьёв Camponotus schmitzi, которые стали уничтожать паразитов и заодно следить за гигиеной непентесов. В итоге и непентесы сыты, и муравьи, и все довольны — кроме, разве что, комариных личинок.

 


Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Мы знаем, что в муравейнике лишь самка-королева может откладывать яйца. Но у всякого правила есть исключения: у муравьёв Cerapachys biroi, живущих в юго-восточной Азии, обычные самки тоже могут откладывать яйца. И из этих яиц, несмотря на то что они неоплодотворённые, способно вылупиться потомство, и это опять-таки будут только самки. Впрочем, понятие «обычная самка» к Cerapachys biroi вряд ли применимо — королев у них нет.

Муравей C. biroi (фото Jeffrey N. Gouldsmith)Муравей C. biroi (фото Jeffrey N. Gouldsmith)Однако у этих муравьёв часто наблюдается странное поведение: когда кто-то начинает откладывать яйца, члены колонии могут вдруг наброситься на него, вытащить из муравейника и убить, причём казнь может растянуться на несколько часов, а то и дней. Если учесть, что все муравьи генетически идентичны друг другу, то объяснить это становится ещё сложнее. Зачем им уничтожать копии собственных же генов?

Как пишут в Current Biology исследователи из Рокфеллеровского университета (США), эти полицейские меры муравьи предпринимают для лучшего функционирования колонии.

Репродуктивный цикл у Cerapachys biroi починён жёсткому распорядку: все особи, которые могут откладывать яйца, делают это в одно и то же время. Затем, когда личинки выведутся, взрослые члены колонии сообща займутся заботой о потомстве. Очевидно, существуют некие социальные сигналы, которые «дирижируют» сообществом. Но некоторые муравьи эти сигналы не понимают и продолжают откладывать яйца, когда остальные члены колонии уже заняты поиском пищи для взрослеющих личинок. У таких особей, как показал анатомический анализ, слишком много яйцевых трубочек, и обычно они выходят из-под контроля у молодых муравьёв, которые откладыванием яиц ещё не занимались.

Так или иначе, муравьи избавляются от того, кто нарушает строй и снижает эффективность работы колонии в целом. О конкуренции между особями речи нет — всё направлено на благо колонии как единого организма (или государства, если угодно). И в данном случае благо колонии заключается в слаженной работе всех её членов, а вовсе не в максимальной плодовитости каждой особи, как можно было бы подумать.

Исследователи сравнивают поведение муравьёв с поведением иммунной системы по отношению к раковым клеткам: ведь и в этом случае речь идёт об истреблении ренегатов, угрожающих целостности организма. То есть эволюция опять использовала одно и то же по сути решение на разных уровнях организации жизни. Правда, для нас, обычных людей, аналогия между колонией муравьёв и организмом пока ещё довольно необычна.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

В борьбе за пищу муравьи представляют для ос определённую опасность, несмотря на огромную разницу в весе. Но осы в Новой Зеландии изобрели метод сражения без драки, позволяющий полосатым созданиям оставаться единоличными хозяевами лакомства.

Осы могли бы расправиться с менее крупными соперниками, но часто поступают более гуманно,  оставаясь при том победителями. Правда, данный эффектный кадр сделан не в рамках обсуждаемого  исследования, и к тому же в Польше (фото Pawel Bieniewski) Осы могли бы расправиться с менее крупными соперниками, но часто поступают более гуманно, оставаясь при том победителями. Правда, данный эффектный кадр сделан не в рамках обсуждаемого исследования, и к тому же в Польше (фото Pawel Bieniewski) Обыкновенные осы (Vespula vulgaris), обитающие на новозеландском Южном острове (South Island), поразили своей находчивостью биологов из университета Виктории в Веллингтоне (Victoria University of Wellington).

Для Южного острова осы — инвазивный вид, доставляющий немало проблем видам местным. Один из них — муравьи Prolasius advenus. Они смело нападают на приземляющихся ос, пускают в ход челюсти и кислоту, дабы отбить у них что-то съестное.

Но, как показал эксперимент с приманкой, около которой поставили видеокамеру, такая настойчивость быстро выводит ос из себя, и тогда они хватают мурашей своими челюстями (!), отлетают подальше и бросают невольных пассажиров на землю!

С учётом размеров муравья дистанция вынужденного «авиаперелёта» идентична половине футбольного поля для человека, сообщают естествоиспытатели. Ни от челюстей ос, ни от падения муравьи не получают повреждений, но, будучи ошеломлёнными, они часто уже не возвращаются к источнику пищи. Это срабатывает: изобретательные насекомые получают доступ к пищевым ресурсам, которые иначе им не достались бы.

Один из авторов исследования Жульен Гранжье (Julien Grangier) в пресс-релизе университета рассказывает: «Насколько нам известно, такое поведение никогда не наблюдалось раньше. Наши результаты показывают, что эти насекомые могут оценить степень и тип конкуренции с которыми они сталкиваются и адаптировать свою тактику. Это новое взаимодействие между родным и инвазивным видом и прекрасный пример поведенческой пластичности».

Более того, как выяснилось, обычно не муравьи отнимают у ос добычу, а напротив, осы-пришельцы оттесняют конкурентов от еды. Авторы эксперимента пишут, что в антеннах ос есть структуры, способные принимать феромонные сигналы муравьёв. Таким способом осы сначала выслеживают мурашей, отправляющихся за едой, с их помощью находят пищу и затем раскидывают соперников в стороны.

При этом чем больше около пищи было муравьёв, тем чаще осы прибегали к своему оригинальному приёму.

По мнению биологов, способность ос менять поведение в зависимости от численности и вида конкурентов может объяснить, почему осы настолько распространены и агрессивны. Детали работы можно найти в статье в Biology Letters.


Источник: MEMBRANA


Опубликовано в Новости Зоологии

Биологи показали, как гриб управляет поведением муравья и «подбирает могилку» инфицированному насекомому. Теперь ученые озабочены поисками молекулярных механизмов и грибных генов, которые помогают муравьям умереть в нужном месте и в нужной позе.

Camponotus ligniperdaCamponotus ligniperdaЗоологи, энтомологи (ученые – насекомоведы) и микологи (ученые – грибоведы) под руководством Дэвида Хьюджса (David P. Hughes) из Университета Пенсильвании(Penn State University) изучают муравьев-древоточцев — Camponotus.Тех самых трудолюбивых и относительно безвредных членистоногих, которые по крошечкам растаскивают заготовленную древесину и пни.

В принципе, команду Дэвида Хьюджса интересует не как живут, а как умирают членистоногие трудяги. Так, некоторые муравьи Camponotus leonardi погибают необычно: уцепившись «зубами» за жилки растения, с нижней стороны листа. Укусы от умерших муравьев ученые обнаружили даже на растительных остатках возрастом полсотни миллионов лет.

Гриб растет из муравья

«Гриб — кордицепс однобокий (Ophiocordyceps unilateralis) —поражает нервную систему муравья, превращая трудолюбивого солдата в асоциального зомби: зараженное насекомое покидает колонию, спускается с дерева на землю и закрепляется на каком-нибудь листе, впиваясь жвалами (мандибулами) в жилку растения. Ухватившись жвалами за листок, муравей-зомби погибает. Через некоторое время из головы насекомого вырастает плодовое тело того самого гриба, споры которого превратили его в зомби», — пишет Дэвид Хьюджес в новой статье,посвященной предсмертным хождениям больных муравьев.

Ученые объясняют, что пока трупик насекомого висит вниз головой, на высоте около двадцати пяти сантиметров, проросший гриб созревает и начинает «трещать по швам»: споры рассыпаются на лесную подстилку и других муравьев. То есть болезнетворный гриб не просто прорастает в голове насекомых: мозговая плесень использует своего хозяина для развития и распространения. «Муравей, зависший над землей – идеальная среда для размножения и развития гриба, — поясняют ученые. – Здесь и влажность высокая (до 95%), и питательных веществ достаточно».

Мозги и мышцы заплесневели

В работе, результаты которой появились в статье «Behavioral mechanisms and morphological symptoms of zombie ants dying from fungal infection», ученые исследовали предсмертное поведение и морфологические изменения инфицированных тайских муравьев. Ученые отмечают, что, как и было описано ранее, инфицированные муравьи отличаются «неординарным поведением»: они уходят туда, куда здоровые насекомые не суют свой нос – в лесную подстилку, поближе к зеленым частям растения, на которых они и умирают. Впрочем, одиночные здоровые муравьи тоже иногда забегают в лесную подстилку, но снова возвращаются в логово– в деревья, на высоту более 1,5 метров. Энтомологи отмечают, что такие «залетные муравьи» и страдают от Ophiocordyceps unilateralis, а те, что «сидят дома» не сталкиваются с инфекцией и не болеют.

Инфицированные членистоногие бродят по лесу в одиночку. Они спотыкаются, падают и, похоже, вообще идут туда, куда получится: «У муравьев начинаются мышечные судороги и они не могут совладать со своими конечностями», —объясняют авторы нового исследовании. Интересно и то, что приготовившиеся к смерти насекомые уходят от муравейника и начинают искать «могилу» в утренние часы: «Больные муравьи активны с 9.30 до 12.45, — конкретизируют ученые. – Они подчиняются солнечному ритму».

Ученые обращают внимание, что инфицированные муравьи не агрессивны и не проявляют интереса или воинствующего настроя к соперникам, осам и мухам. Впрочем, и на них хищники не заглядываются: «Даже пауки не охотятся на больных муравьев», — пишут исследователи.

Биологи изучили тела муравьев, готовых намертво вцепиться в зеленый лист. Оказалось, что к этому моменту нервная система, сосуды и мышцы муравья просто окутаны гифами гриба. Фактически, еще при жизни муравей плесневеет изнутри. Причем, Ophiocordyceps unilateralis не разрушает ткань: гифы оплетают внутренние органы, отдельные мышцы и сосуды. Таким способом гифы гриба нарушают связь органов с нервными окончаниями. На клеточном уровне гриб вызывает энергетический кризис клеток: в мышцах инфицированных муравьев снижается количество митохондрий.

Ученые объясняют, что все описанные морфологические и поведенческие изменения больного муравья – приспособление гриба, который «говорит», что и как нужно сделать, чтобы умереть в нужном месте и в нужной позе. Так, гриб «добивает» мышечные клетки в момент, когда муравей вцепился в лист. Получается, что насекомое не может жвалы раскрыть (мышцы ведь парализованы). Вот и висит бедняга несколько часов, пока не издохнет. Правда, ученые пока не могут объяснить, как муравей выбирает место своего предсмертного укуса; почему его тянет к зелени и утренней активности. «Мы попытаемся разобраться с механизмами,с помощью которых грибы манипулируют муравьями», — резюмируют авторы исследования, с интересными подробностями которого можно ознакомиться здесь.

Читайте о недавно открытых новых видов грибов кордицепсов.


Источник: Infox.ru


Опубликовано в Новости Микологии

Недавно американские ученые выяснили, каким образом местные виды муравьев борются с наглым захватчиком, аргентинским муравьем. Нашествие этого вредителя из Южной Америки не могут остановить даже люди. А вот муравьям это под силу. Они применяют своеобразное химическое оружие, которое для них самих не является смертельным. Но для пришельца это яд.               

Аргентинский муравей (Linepithema humile) ухаживает за тлейАргентинский муравей (Linepithema humile) ухаживает за тлей    Аргентинский муравей (Linepithema humile), хоть ростом невелик (всего-то 2-3 мм), но весьма неприятен. И в первую очередь от него страдают садоводы. Дело в том, что, как и многие другие муравьи, он чрезвычайно любит питаться сладкими выделениями тлей, а также щитовок и червецов. Эти же насекомые, как мы знаем, являются вредителями растений, стебли, листья и корни которых они прокалывают своими хоботками и высасывают из них соки. Что там говорить, всего одна семейка зловредной тли филлоксеры (Dactylosphaera vitifoliae) способна за лето уничтожить целый виноградник!

    Аргентинские же муравьи не только охраняют этих вредителей от хищников, но и ухаживают за ними, совсем как аргентинские гаучос (так там называют ковбоев) за коровами. Под их присмотром тли чувствуют себя превосходно и активно размножаются, что приводит к полной плодово-ягодной катастрофе. А поскольку семьи у аргентинских муравьев огромные, они насчитывают миллиарды особей (так, например, одна гигантская колония этих муравьев в США, состоящая из нескольких тысяч связанных друг с другом гнезд, простирается на 900 км вдоль побережья Калифорнии). Так что, сами понимаете, и "дойных" тлей им нужно много.

    Проблема распространения аргентинского муравья особенно остро встала к концу XIX века, когда этот муравей, прежде живший лишь в пампасах и субтропических лесах Южной Америки, начал с помощью человека постепенно завоевывать мир. Сначала он объявился в Центральной Америке, затем — на юге США, а оттуда перебрался в Европу и Восточную Азию.

    В советские времена работникам зоокарантинных служб удавалось успешно отражать его попытки перейти границы СССР, однако сейчас ситуация изменилась. По некоторым сообщениям, небольшие колонии этих муравьев уже имеются в Приморье. Кроме того, в "зоне риска" оказалась соседствующая с нами Украина — этих муравьев периодически вылавливают и уничтожают энтомологи Одессы и Севастополя. Но долго ли они смогут сдерживать его натиск?

    Почему же этот муравей смог так широко распространиться по всему миру? Во-первых, потому, что он, в отличие от большинства других субтропических видов, умеет переживать холодные зимы. Муравейники этого вида обладают крупными подземными камерами, в которых обитатели гнезда без всяких проблем зимуют (обычно у субтропических муравьев таких "зимовочных гостиниц" не наблюдается).

 

Ложный медовый муравей (Prenolepis imparis) атакует аргентинского муровья

    Кроме того, эксперименты показали, что внутривидовая агрессивность среди этих муравьев очень низкая. Когда рабочие из одного гнезда встречают фуражиров из соседнего, то они не пытаются прогнать их, а наоборот, вступают с ними в дружеские контакты. Также было замечено, что если фуражир случайно зайдет внутрь ну совсем не своего гнезда, то его никто не прогонит — наоборот, иногда даже покормят. Из-за этого у аргентинских муравьев достаточно часто наблюдаются так называемые "суперколонии" — сообщества, в которые объединяются несколько гнезд, чье население происходит от разных самок-основательниц (калифорнийское поселение в США, о котором мы говорили выше — как раз типичная суперколония). Интересно, что при таком объединении не только рабочие особи, но и царицы вполне себе мирно уживаются друг с другом.Ложный медовый муравей (Prenolepis imparis) атакует аргентинского муровьяЛожный медовый муравей (Prenolepis imparis) атакует аргентинского муровья

    А вот к другим муравьям аргентинцы, как правило, весьма нетерпимы. Они постоянно совершают набеги на соседей, разоряют их муравейники и убивают или изгоняют их владельцев. При этом им удается справляться даже с весьма крупными и агрессивными видами-конкурентами, поскольку аргентинцы, что называется, "берут числом" — в набеге обычно участвует несколько десятков тысяч особей! Неудивительно, что там, где обитают эти захватчики, они практически полностью вытесняют местные виды. Никому из них не под силу дать отпор этим аргентинским "мачо". Кроме, пожалуй, что, ложного медового муравья (Prenolepis imparis).

    Этот муравей, которого еще из-за устойчивости к холодам называют зимним, обитает в степной зоне и листопадных лесах США, а также часто встречается в парках на территории университетских городков. Именно там недавно студенты Стэнфордского университета (США) из группы энтомолога Деборы Гордон, наблюдая за знакомым им поселением зимнего муравья, как-то раз увидели странную картину — недалеко от муравейника вся территория была просто усыпана трупами аргентинских муравьев, которых запасливые фуражиры деловито утаскивали внутрь гнезда. Интересно, что через несколько дней эта ситуация повторилась. Стало ясно, что аргентинцы несколько раз пытались атаковать колонию зимних муравьев, однако всегда каким-то таинственным образом хозяевам удавалось отбить нападение, причем нанеся большой урон противнику. Но как они смогли это сделать?

    И вот один раз исследователям удалось увидеть саму битву. Аргентинские муравьи атаковали, что называется, "лавой", однако дозорные заметили приближение этой орды достаточно далеко от самого гнезда и сразу дали знать в муравейник. Навстречу агрессорам вышли стройные ряды самых крупных рабочих, которые при приближении противника, как это ни удивительно, начали поворачиваться к нему… задом! Каждый защитник муравейника задирал вверх брюшко и выделял капельку беловатой тягучей жидкости. Если она попадала на аргентинского муравья, то он умирал практически мгновенно. В итоге всего лишь несколько сотен зимних муравьев достаточно быстро обратили в бегство многотысячное полчище аргентинцев за какие-то пару-тройку минут.

    Позже в лаборатории биохимики исследовали состав этого смертоносного вещества. И тут выяснилось, что на самом деле оно представляет собой смесь из нескольких углеводородов, которая для зимних муравьев является штатным сигнальным феромоном. Этот феромон они используют при общении — он нужен для того, что бы по его запаху члены одной колонии сразу узнали друг друга. Но вот для аргентинцев эта коммуникативная субстанция почему-то оказалась смертельно ядовитой.

Битва муравьев

Битва муравьевБитва муравьев    Дальнейшие эксперименты в лаборатории, при которых исследователи устраивали "гладиаторские бои" между нескольких особями муравьев разных видов лишний раз подтвердили это предположение. Получается, то, что для янки здорово, для латиноса — верная смерть! Кроме того, было замечено, что зимние муравьи пользовались этим оружием лишь в том случае, если противников было очень много: в схватках их серии "один на один" муравей предпочитал просто кусать противника, а вот при соотношении "один к пяти" он использовал эффективное химическое оружие. Исследователи считают, что, возможно, производство этого вещества является весьма энергозатратным процессом и зимние муравьи не хотят тратить его слишком часто.

    Итак, похоже, только зимние муравьи могут справиться с наглым захватчиком и уберечь свои владения от его притязаний. Однако это открытие может помочь и людям справиться с натиском аргентинского муравья. Ведь если удастся синтезировать в лаборатории вещество, аналогичное тому, что выделяют Prenolepis imparis, то с помощью него можно будет уничтожить все крупные колонии аргентинцев в тех местах, где они близко подходят к садам, полям и огородам. Ну, а пока этого не случилось, американским фермерам рекомендуется просто подселять на свои участки зимних муравьев, которые быстро прогонят аргентинцев оттуда.

    Кстати, не только зимние муравьи используют химическое оружие при отражении атаки. Его используют рабочие и солдаты многих видов, даже привычные для нас рыжие лесные муравьи (Formica rufa). Однако интереснее всего контратакуют крупные солдаты обитающих в Малайзии муравьев Camponotus saundersi и Camponotus truncatus. Их брюшко заполнено отростками верхнечелюстных желез, которые вырабатывают маслянистую желтую жидкость. У нее есть одно интересное свойство — когда она попадает на воздух, то застывает и превращается в довольно прочный клей. Если в эту клеевую ловушку попадет другое насекомое, оно никогда не сможет освободиться и погибнет.

    Так вот, когда таких "клейких" солдат окружает множество врагов, они приходят в сильное возбуждение и мышцы их брюшка резко сокращаются, в результате чего оно просто взрывается, разбрызгивая клей в разные стороны. Сам солдат, естественно, погибает, однако успевает отправить на "тот свет" десятки противников, на которых попадает данный клей. Настоящий камикадзе, право слово!

    Ученые считают, что подобная стратегия возникла как способ защиты гнезда от муравьев-кочевников. Остановить многомиллионную колонну солдаты-камикадзе, конечно, не могут, поскольку она движется от того, что задние все время напирают на передних. Однако задержать ее на пару минут, за которые муравьи-няньки успеют эвакуировать в безопасное место расплод и, если получится, увести царицу, им вполне по силам. Они жертвуют собой ради будущего всей семьи, а такая жертва всегда является эволюционно оправданной.

    Как видите, химическое оружие придумали вовсе не люди. Муравьи начали использовать его за миллионы лет до появления первого человека. И, надо сказать, делают это они куда эффективнее нас.


 

Источник:  MEMBRANA


 

Опубликовано в Новости Зоологии
Страница 1 из 2

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Зимы в Сибири становятся всё более теплыми

27-01-2015 Просмотров:7809 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Зимы в Сибири становятся всё более теплыми

Климатологи впервые проследили за изменением зимних температур в Восточной Сибири. Выяснилось, что на протяжении последних нескольких тысяч лет они становились всё более высокими. К такому выводу пришли немецкие специалисты из Института...

Слизни оказались убийцами птиц

31-08-2016 Просмотров:3444 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Слизни оказались убийцами птиц

Орнитологи выяснили, что слизни периодически убивают птенцов, в силу своей медлительности не привлекая внимания их родителей. Об этом говорится в статье польских ученых, опубликованной в журнале Journal of Avian Biology. Впервые на...

Бактерии (Bacteria)

11-06-2013 Просмотров:22202 Бактерии (Bacteria) Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Бактерии (Bacteria)

Царство: Бактерии (лат. Bacteria) Оглавление 1. Введение 2. Строение бактерий 3. Способы передвижения бактерий и их раздражимость 4. Метаболизм бактерий  5. Размножение и устройство генетического аппарата 6. Клеточная дифференциация  7. Классификация бактерий 8. Происхождение, эволюция, место в развитии жизни на Земле 9. Роль бактерий в природе   1. Введение В...

Форель радужная - Salmo gairdneri

15-11-2012 Просмотров:10455 Рыбы Енисея Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Форель радужная - Salmo gairdneri

Радужная форель является пресноводной формой стальноголового лосося. Её родиной являются пресные воды тихоокеанского побережья Северной Америки. В последствии была акклиматизирована во многих странах мира, в том числе и СССР. Является...

Как возникает запах дождя

28-01-2015 Просмотров:4830 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Как возникает запах дождя

Инженеры из Массачусетского технологического института, США, Янг Су Йонг (Young Soo Joung) и Каллен Бьюи (Cullen R. Buie) описали процесс появления специфического запаха во время дождя. Они показали, что капля...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.