Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Меловой период


Дасплетозавры, ближайшие родичи тираннозавров, оказались лишены толстых губ и перьев более знаменитых родичей, но при этом они обладали особым кошачьим "шестым чувством", позволявшим им очень чутко ощущать вибрации и давление, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Daspletosaurus horneriDaspletosaurus horneri"Открытие этого органа чувств особенно интересно в контексте того, что его прародителем является тройничный нерв, давший жизнь другим видам "шестого чувства" — усам млекопитающих, ямкам-"тепловизорам" гадюк, биокомпасу птиц, электродатчикам утконосов и дельфинов и "руке"-хоботу слонов. Нос тираннозавров, похоже, был в целом похож в этом отношении на хобот", — заявил Джейс Седльмайр (Jayc Sedlmayr) из университета Луизианы в Новом Орлеане (США).

В последние годы тираннозавры и многие их ближайшие родичи из числа тетануров – крупнейших двуногих хищных ящеров мезозойской эры – пережили кардинальную смену "имиджа". Сегодня ученые считают, что тираннозавры не были чешуйчатыми и "зубастыми" рептилиями, какими их изображают в "Парке Юрского периода" и других фильмах, а пернатыми существами, чьи зубы были скрыты внушительными губами.

Более того, некоторые ученые, к примеру, Джек Хорнер, известный палеонтолог и научный консультант "Парка Юрского Периода", считают, что тираннозавры были не хищниками, а падальщиками, которые или поедали останки пиршеств других хищников, или отнимали добычу у менее крупных динозавров. В пользу этого говорит несколько странных особенностей в структуре черепов тираннозавров, обладавших неожиданно слабым укусом.

Дасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхДасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхСедльмайр и его коллеги, изучая великолепно сохранившиеся останки дасплетозавров, найденные ими на территории штата Монтана в сформировавшихся в конце мелового периода породах, открыли еще одну необычную черту тираннозавров, которая сближает их с крокодилами и даже кошками, а не другими хищными динозаврами.

Дасплетозавры представляют собой  крупных родичей тираннозавров, царивших примерно 77-74 миллиона лет назад на территории Ларамидии, западной "половинки" будущей Северной Америки, разделенной тогда пополам водами мирового океана. Останки этих ящеров, которые авторы статьи нашли в Монтане, принадлежали к ранее неизвестному виду дасплетозавров, чьи представители жили заметно позже предполагаемой даты вымирания этих "кузенов" тираннозавров – 74-71 миллион лет назад.

Ящер, получивший имя Daspletosaurus horneri в честь Джека Хорнера, был совсем не похож на "современных" тираннозавров. Анализ анатомии его черепа и структура поверхности костей показал, что его морду покрывали крупные чешуйки, а не перья, а нос представлял собой особый орган, похожий по функциям на усы кошек или кончик морды крокодила.

Это проявлялось в том, что нос дасплетозавра Хорнера благодаря особой структуре костей его челюсти и большому количеству нервных окончаний в них мог ощущать малейшие вибрации и изменения в давлении на переднюю часть морды. Крокодилы используют это "шестое чувство" для определения положения жертвы в толще воды. Наличие такого органа у Daspletosaurus horneri говорит о том, что они, несмотря на громкое имя их "тезки", скорее были хищниками, чем падальщиками, что противоречит теории Хорнера, считают ученые.

Для чего нужно было такое "шестое чувство" дасплетозаврам? У исследователей пока нет ответа на этот вопрос, однако они полагают, что ящеры могли использовать его, помимо добычи еды, для заботы о потомстве. Чувствительный нос мог помогал самкам дасплетозавров формировать кладки яиц, переворачивать их, измерять их температуру, перемещать детенышей и делать другие вещи, где требуется высокая чувствительность и аккуратность действий.



Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

 

Группа китайских, новозеландских и американских палеонтологов обнаружила на территории Мьянмы четыре ископаемых гриба, возраст самого древнего из которых составляет 100 млн лет. Об этом сообщила на своем сайте Китайская академия наук.

Найденные в янтаре меловые грибыНайденные в янтаре меловые грибыВсе найденные образцы хорошо сохранились, поскольку оказались внутри кусков янтаря. Ученые восстановили их точный внешний облик, и оказалось, что эти грибы по окраске очень напоминали современные мухоморы.

"Благодаря данной находке мы можем утверждать, что грибы на Земле появились на 20 млн лет раньше, чем наука предполагала прежде", - отметил по этому поводу в докладе сотрудник академии Хуан Диин.

Специалисты также сообщили об обнаруженных в Мьянме ископаемых насекомых, обитавших на нашей планете 125 млн лет назад.

 


 

Источник: ТАСС

 


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в бирманском янтаре необычного жука-стафилиниду, который превратил свои антенны в грабли, приспособленные для ловли мелких прыгающих ногохвосток.

Описание находки, подготовленное китайскими специалистами, опубликовано в журнале Scientific Reports.

Cascomastigus monstrabilisCascomastigus monstrabilisВ последнее время в бирманском янтаре, возраст которого составляет около 100 млн лет (середина мелового периода), было найдено множество необычных существ, включая зубастых птиц и хвост динозавра. Но обильнее всего там насекомые, многие из которых обладают адаптациями, не встречающимися в наши дни.

Авторы статьи обнаружили в бирмите еще один пример таких насекомых – новый вид жуков-стафилинид, получивший название Cascomastigus monstrabilis. Это 6-миллиметровое создание сразу бросается в глаза благодаря своим необычным антеннам – их первый и второй членики покрыты длинными жесткими щетинками, торчащими в стороны.

В наши дни таким строением антенн обладают жуки-жужелицы Loricera, которые охотятся на ногохвосток – мелких членистоногих, являющихся замечательными прыгунами. Скорее всего, C. monstrabilis занимался тем же самым. Этот жук мог бегать по лесной подстилке, расставив антенны широко в стороны - увидев ногохвостку, он соединял их, и жертва застревала в щетинках, как в зубцах граблей.

Интересно, что современные представители трибы Mastigini, к которой принадлежит C. monstrabilis, охотятся только на малоподвижную добычу, вроде гусениц. Получается, за прошедшее время эта группа утратила специализацию, приобретенную ей в мезозое. Интересно, что несмотря на обилие ногохвосток, хищников, специализирующихся на питании ими, в наши дни можно перечесть по пальцам.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что всплеск разнообразия кальмаров и других головоногих моллюсков, лишенных раковины, пришелся на вторую половину мезозоя. Причиной этого стала усилившаяся конкуренция с костистыми рыбами.

070317К такому выводу пришли генетики из Британии и Японии, чья статья опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Аммониты и белемниты - вымершие головоногие моллюски, имеющие твердую минеральную раковину - отлично представлены в палеонтологической летописи: их можно в количестве насобирать в ближайшем Подмосковье. А вот кальмарам, осьминогам и другим безраковинным головоногим моллюскам, объединяемым в группу колеоидов, в этом смысле повезло гораздо меньше - их остатки крайне редко сохраняются в ископаемом состоянии.

Авторы статьи попытались получить недостающие данные об эволюции колеоидов, прибегнув к их геному. Всего было проанализировано 180 генов 56 видов современных головоногих. Выяснилось, что десятирукие (к ним относятся кальмары и каракатицы) достигли разнообразия в юрском периоде, а осьминоги - в меловом периоде. Именно в это время начался расцвет костистых рыб - оба события тесно связаны друг с другом, полагают ученые.

Дело в том, что головоногие моллюски конкурируют с костистыми рыбами за одну и ту же добычу, а порой и попадают к последним на обед. Чтобы потягаться с рыбами в проворности, головоногим и пришлось отказаться от громоздкой внешней раковины (как у аммонитов), равно как и от развитой внутренней раковины (как у белемнитов). Те, кто этого не сделал, вымерли к концу мезозоя.

Все эти события являются частью так называемой мезозойской морской эволюции, когда в океанах появилось множество хищников, приспособленных к разламыванию твердых раковин и панцирей, вроде рыб, некоторых скатов, акул и ракообразных. В результате организмы стали больше полагаться не на мощную броню, как это было в палеозое, а на проворность и быстроту.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи откопали в Китае одну из древнейших птиц. Она удивила ученых продвинутой анатомией, а также уникальными перьями на голенях.

060217 ncomms14141-f5Описание находки, сделанной китайскими специалистами из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии, опубликовано в журнале Nature Communications.

Полный скелет птицы размером с голубя был найден на территории провинции Хэбэй, в слоях, где встречаются древнейшие представители знаменитой биоты Жехе – в частности, к ней относятся пернатые динозавры. Возраст птицы составляет около 130 млн лет, она получила название Cruralispennia multidonta.

060217 ncomms14141-f7Птица принадлежит к группе энанциорнисовых – примитивных птиц, которые были распространены в первой половине мелового периода по всему миру. Однако она отличается от всех своих сородичей продвинутыми чертами, которые характерны для позднемеловых или даже для современных птиц.

Например, у археоптериса и самых примитивных птиц хвост состоял из многих позвонков, как у динозавров, но постепенно он укорачивался, а позвонки срастались, образуя пигостиль (копчиковую кость). Так вот, у C. multidonta, в отличие от других энанциорнисовых, пигостиль выглядит уже по-современному и загнут вверх.

Кроме того, голени птицы покрыты уникальными перьями, похожими на проволочки – бородки этих перьев сосредоточены на конце перьевого стержня. Ни у одной современной или ископаемой птицы таких перьев на голенях нет. Например, у орлов или соколов ноги несут обычные перья с развитым опахалом, а у сов они усажены пухом.

Предназначение перьев-проволочек остается неизвестным – например, у орлов перья на ногах выступают в роли парашюта, который тормозит птицу, когда она кидается вниз, чтобы схватить добычу. А вот C. multidonta могла использовать ножные перья для терморегуляции или в качестве брачного наряда.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили в бирманском янтаре причудливое насекомое, которое нельзя отнести ни к одной из ныне существующих групп. Голова у него напоминает равнобедренный треугольник с глазами на вершинах.

Aethiocarenus burmanicusAethiocarenus burmanicusОписание находки, подготовленное Джорджем Пойнаром из Университета штата Орегон, опубликовано в журнале Cretaceous Research.

Бирманский янтарь (бирмит) образовался в середине мелового периода, около 100 млн лет, когда по Земле разгуливали динозавры. Кроме того, в бирмите обнаружено множество насекомых, включая довольно необычных, вроде длинноногих личинок, охотившихся на муравьев, и бескрылых прыгучих паразитических ос.

Однако на этот раз исследователи наткнулись в бирмите на нечто еще более странное: 5-миллиметровое насекомое с головой в виде равнобедренного треугольника. Треугольная голова характерна для целого ряда современных насекомых, например, богомолов, но голова такой формы всегда крепится к шее своей «гипотенузой» и движется вверх-вниз.

У этого же создания голова-треугольник прикреплена к шее одной из вершин и двигалась в горизонтальной плоскости. Кроме того, на верхней стороны шеи насекомого (оно получило название Aethiocarenus burmanicus) находится парная железа - возможно, это было средство химической защиты. Кстати, экземпляр, попавший в руки ученых, является самкой.

Руководствуясь уникальной формой головы создания, авторы статьи отнесли его к новому отряду Aethiocarenodea. Надо понимать, что хотя насекомых насчитывается не менее одного миллиона видов, число их отрядов довольно невелико - все ныне существующие представители данного класса относятся к 31 отряду. Поэтому обнаружение нового отряда, пусть даже вымершего - это почти что исключительный случай.

Среди других отличительных черт Aethiocarenus burmanicus - бескрылость, длинные ноги и выступающие глаза на выкате. Возможно, это насекомое жило в трещинах коры и питалось мелкими беспозвоночными, вроде клещей, а также растительной пищей - во всяком случае, его ротовой аппарат не несет никаких признаков специализации.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые впервые обнаружили в бирманском янтаре паразитических ос-инхневмонид. Анализ их древних ареалов показал, что во времена динозавров, как и сейчас, ихневмониды старались держаться подальше от тропиков.

IchneumonidaeIchneumonidaeК такому выводу пришел Дмитрий Копылов из Лаборатории артропод Палеонтологического института РАН, чья статья опубликована в журнале Cretaceous Research.

Нижнемеловой янтарь, который происходит из Бирмы, в последнее время прославился благодаря сенсационным находкам позвоночных животных. Например, в нем был найден кусок хвоста динозавра, а также крылья древних зубастых птиц. Но еще более многочисленны в бирманском янтаре насекомые - так, недавно в нем обнаружили муравьев-единорогов и муху с огромными когтями.

Тем не менее, до сих пор в бирманском янтаре не встречались паразитические осы Ichneumonidae, хотя в наши дни это одно из самых обильных по числу видов семейств насекомых. Копылов и его коллеги из Китая восполнили этот пробел, обнаружив в бирмите сразу два новых вида и рода ихневмонид. Они были названы Novichneumon longus и Caloichneumon perrarus.

Бирманский янтарь формировался почти на экваторе, и обнаруженные в нем ихневмониды являются фактически единственными известными представителями семейства, которые в меловом периоде жили в экваториальных широтах. Все же остальные меловые ихневмониды, говорят ученые, были найдены в умеренных широтах.

Интересно, что такая же картина характерна и для современных ихневмонид - они почему-то избегают тропиков, предпочитая жить там, где похолоднее. Тогда как родственное им семейство Braconidae наиболее обильно как раз ближе к экватору, и в меловом периоде его также нередко находят там, где господствовал тропический климат. Получается, что характер распространения некоторых насекомых на удивление консервативен и не менялся вот уже почти 100 млн лет, говорят ученые.


Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 26 Декабрь 2016 13:41

Динозавры теряли зубы при взрослении

Палеонтологи рассказали о динозаврах-тероподах, которым приходилось сбрасывать зубы при взрослении. До сих пор ничего подобного не было известно ни про древних, ни про современных рептилий.

Limusaurus inextricabilisLimusaurus inextricabilisРезультаты исследования, проведенного китайскими учеными, опубликованы в журнале Current Biology.

Известно, что некоторые рыбы и амфибии по мере взросления сбрасывают зубы. Но считалось, что это не свойственно рептилиям. Однако авторы статьи показали, что отдельные виды динозавров тоже могли прибегать к сбрасыванию зубов. Во всяком случае, так делал динозавр Limusaurus inextricabilis из группы цератозавров.

Кости этого существа были найдены в позднеюрских отложениях северо-западного Китая, причем изначально ученые приняли их за два вида – один маленький и с зубами, другой покрупнее и беззубый. Однако дальнейший анализ показал, что по другим параметрам эти динозавры не отличаются, так что их надо считать разными жизненными стадиями одного и того же вида.

Всего в руки авторов статьи попало 19 скелетов Limusaurus inextricabilis, так что они смогли проследить его развитие с менее чем годовалого до десятилетнего возраста. Ученые сделали вывод, что в молодости эти динозавры были всеядными и не брезговали мясом, тогда как во взрослом возрасте их челюсти после выпадения зубов превращались в подобие клюва, который использовался для перемалывания растительной пищи.

Скорее всего, подобная смена рациона сопровождалась у динозавра также перестройкой пищеварительной системы. В дальнейшем исследователи надеются пролить свет и на этот вопрос.


Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Арктике крупную птицу, присутствие которой свидетельствует об аномальной жаре, установившейся в регионе во второй половине мелового периода.

Tingmiatornis arcticaTingmiatornis arcticaОб этом говорится в статье американских специалистов из Рочестерского университета, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Находка была сделана на канадском арктическом острове Аксель-Хейберг. Сейчас остров представляет собой безжизненную ледяную пустыню, но на излете эры динозавров там кипела жизнь. Во всяком случае, именно на эту мысль наводит плечевая кость крупной птицы, попавшая в руки ученых.

Полная длина кости составляла около 12 сантиметров, так что ее обладатель по размерам был не меньше чайки. Пернатое получило название Tingmiatornis arctica и, скорее всего, умело как плавать, так и нырять. Возможно, питалась птица полуметровыми хищными рыбами, которых также находят в этом местонахождении.

Ученые говорят, что столь крупное пернатое могло жить только в условиях теплого климата. Судя по изотопам в панцирях раковинных амеб фораминифер, 90 млн лет назад среднегодовая температура на Аксель-Хейберге составляла 14 градусов, а в летние дни температура поверхности воды поднималась до 35 градусов.

Напомним, недавно ученые обнаружили в США самую крупную птицу из всех, что когда-либо существовали на Земле. По самым скромным оценкам, размах ее крыльев составлял 6,4 метра, а масса достигала 21-40 килограммов. Птица существовала 25-28 миллионов лет назад, в конце олигоцена.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная находка в Америке помогла ученым выяснить, что сумчатые млекопитающие появились в Северной Америке и что некоторые из них могли питаться яйцами крупных динозавров и детенышами некоторых мелких "ящеров ужаса", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Didelphodon vorax Didelphodon vorax "Что мне нравится в Didelphodon vorax – это существо полностью разрушает классические представления о мезозойских млекопитающих. Вместо типичных землероек, которые робко копошились в тени динозавров, это существо размером с барсука было свирепым хищником, грозой фауны позднего мелового периода, в том числе и для некоторых динозавров", — рассказывает Грегори Уилсон (Gregory Wilson) из университета Вашингтона в Сиэтле (США).

Время появления первых млекопитающих по-прежнему остается загадкой для палеонтологов. Большинство ученых полагает, что первые теплокровные животные появились уже 220 миллионов лет назад, в середине Триасового периода, одновременно с первыми примитивными динозаврами. Не совсем ясно, существовали ли млекопитающие на всех континентах в эту эпоху или же распространились по Земле уже после вымирания динозавров 65 миллионов лет назад.

Первые примитивные млекопитающие, судя по структуре их зубов, обладали относительно небольшими размерами и питались однообразно, в основном — насекомыми и фруктами. Это заставляло многих ученых, в том числе и самого Уилсона, достаточно долго считать, что бум их эволюции начался только после того, как динозавры, не дававшие мохнатым "конкурентам" занять новые экологические ниши, вымерли.

Уилсон и его коллеги уже много лет изучают останки млекопитающих, живших в то время. В 2012 году исследователи нашли первые намеки на то, что быстрая эволюция началась примерно 84 миллиона лет назад, за 20 миллионов лет до вымирания динозавров. Сейчас ученым удалось найти окончательное подтверждение своих теорий в виде останков крайне необычного существа – сумчатого "барсука" Didelphodon vorax.

Проводя раскопки на территории штата Монтана, где залегают породы конца мелового периода, ученые натолкнулись на череп, зубы и несколько челюстей необычно крупного мезозойского млекопитающего. Как рассказывает Уилсон, подобные останки находили и раньше, однако ни черепа, ни большинства зубов этого доисторического "барсука" ученые не видели, и без них они не могли определить его диету и размеры.

Как показывает структура зубов Didelphodon vorax, это существо обладало крепкими и острыми зубами, способными разгрызать твердые предметы и разрезать мясо, в отличие от просто устроенных зубов более древних насекомоядных млекопитающих.

В "комплекте" с этими зубами прилагались мощные мускулы шеи и челюстей, позволявшие доисторическому "барсуку" крепко хватать добычу и разгрызать ее на части, нанося удары, эквивалентные удару гирей весом в 20 килограмм. В пересчете на килограмм, как отмечают ученые, Didelphodon vorax обладал более сильными челюстями, чем гиены и кошки, рекордсмены по силе укуса сегодня.

Судя по размерам зубов и челюстей, данное существо обладало внушительной массой для млекопитающих того времени- оно весило, по разным расчетам, от 2,5 до 5,2 килограмм, и могло ловить других животных примерно аналогичной массы (или же примерно в два раза большей, в максимально благоприятном для него случае).

Это позволяло Didelphodon vorax не только поедать яйца гигантских ящеров, обладавших твердой оболочкой, но и охотиться на мелких пернатых динозавров, обладавших схожими размерами и массой. Все это делает Didelphodon vorax уникальным и необычным представителем наших предков.

Что интересно, открытие его останков поменяло картину эволюции сумчатых млекопитающих – по словам Уилсона и его коллег, этот сумчатый "барсук" был близким родичем всех современных представителей этого инфраклассса млекопитающих, что говорит о том, что предки сумчатых жили в Северной Америке, а не в Азии или Южной Америке, как считали некоторые палеонтологи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 12 Декабрь 2016 15:59

В янтаре найден хвост динозавра

Международная группа исследователей опубликовала описание хвоста молодого динозавра, увязшего в янтаре. Покрытая изящными перышками часть тела древнего ящера отлично сохранилась и о многом рассказала своим исследователям.

Остатки хвоста динозавра в янтареОстатки хвоста динозавра в янтаре"Было весьма удивительно разглядывать все детали динозаврового хвоста – кости, плоть, кожу и перья – и представлять себе, как этот крошка завяз в смоле, а затем, вероятно, умер, потому что не смог освободиться. Ведь динозавры не умели отбрасывать свои хвосты, подобно ящерицам", – рассказал профессор Майк Бентон (Mike Benton) из университета Бристоля.

Янтарь с заключенным внутри уникальным образцом открыл для науки ведущий автор этого исследования, известный китайский палеонтолог Лида Син (Lida Xing), работающий в Геологическом университете Пекина. В прошлом году он купил кусок окаменевшей смолы со странным крупным включением на одном из ювелирных рынков Мьянмы. И хотя в тамошних янтарях и раньше находили ископаемые перья, надежно связать их с динозаврами ученым удалось впервые.

"Новый материал представляет собой хвост, состоящий из восьми позвонков молодой особи. Они окружены перьями, которые сохранили объем и микроскопические подробности строения, – сообщил один из участников работы Райан Маккеллар (Ryan McKellar) из Королевского музея провинции Саскачеван в Канаде. – Мы можем быть уверены в надежности этого источника, потому что позвонки не слиты в стержень, или пигостиль, как у современных птиц и их ближайших родственников. Вместо этого хвост длинный и гибкий, с перьями, расположенными со всех сторон. Другими словами, эти перья определенно принадлежали динозавру, а не доисторической птице".

По данным другого участника исследования, доктора Син Сюя из Китайского института палеонтологии позвоночных, в хвосте сохранились девять позвонков из первоначальных 25, и располагался этот фрагмент в середине или ближе к концу хвоста. Длина сохранившейся части хвоста составляет шесть сантиметров, а весь динозаврик, согласно предварительным расчетам, был длиной 18,5 см. "Образец выглядит очень близко к тому, каким он был при жизни динозавра", - подчеркнул доктор Син.

Мезозойский владелец янтарного хвоста получил у ученых прозвище "Ева" в честь палеоботаника Евы Коппелюс (Eva Koppelhus), жены соавтора работы Филипа Карри (Philip Currie). Скорее всего, это был динозавр-теропод из группы Coelurosauria, живший на территории современной Мьянмы в меловом периоде, около  99 млн лет назад. Возможно, он принадлежал кому-то из мелких манирапторов типа анхиорниса (Anchiornis), который во взрослом состоянии достигал размеров всего в 34 см. В любом случае летать этот ящер не умел.

Чтобы узнать о нем как можно больше, палеонтологи подвергли образец микроскопическим исследованиям и компьютерному сканированию. Как оказалось, при жизни животного его перья были каштанового цвета с бледной или даже белой изнанкой. Стержневая осевая структура пера – рахис – обычный для перьев современных птиц, здесь оказался развит достаточно слабо. Зато элементы мезозойского пера ветвятся дважды, как и у современных нам пернатых, образуя бородки первого и второго порядков. Открытая, гибкая структура перьев больше напоминает декоративные перья современных птиц, чем маховые.

Ученые также изучили химический состав хвоста в том месте, где он выступал на поверхность янтаря. Анализ показал, что слой мягких тканей вокруг кости сохранил следы железа – память о гемоглобине, который оказался в янтарной ловушке. К сожалению, использовать уникальную находку для клонирования динозавров не представляется возможным. Хотя образец и находится в почти идеальном состоянии, "Ева" почти 100 млн лет, что значительно превышает срок распада ДНК, который, как правило, составляет около 500 лет.

"Янтарные кусочки представляют собой как бы крошечные снимки древних экосистем, они записывают микроскопические детали, трехмерные конструкции и лабильные ткани, которые трудно обнаружить и изучить в других местах. Это новый источник информации, который стоит интенсивно исследовать и даже охранять в качестве полезного ископаемого", – уверен Райан Маккеллар.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи пришли к выводу, что белок кератин может сохраняться в перьях древних существ. Об этом свидетельствует иммунологический анализ оперения птицы, жившей 130 млн лет назад.

EoconfuciusornisEoconfuciusornisРезультаты исследования, проведенного специалистами из Университета штата Северная Каролина, опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В последние годы ученые всё чаще выделяют из покровов динозавров, ихтиозавров и других вымерших животных микроскопические образования, похожие на меланосомы. Так называются клеточные органеллы, наполненные пигментом. Однако скептики не раз утверждали, что предполагаемые меланосомы в действительности являются окаменевшими бактериями, которые посмертно заселяли тела доисторических существ.

В прошлом году шведские специалисты попытались развеять эти сомнения. Изучив перья юрского динозавра, они показали, что химический состав содержащихся в них округлых телец полностью идентичен эумеланину - разновидности меланина, которая отвечает за коричневый и черный цвета в окраске.

На этот раз их американские коллеги сосредоточились на химическом составе субстанции, в которую погружены меланосомы в ископаемых перьях. Если они и в самом деле представляют собой меланосомы, то вокруг них должен присутствовать кератин – белок, входящий в состав перьев современных птиц. Если же то, что принимают за меланосомы – это в действительности бактерии, то окружающее их вещество – это всего лишь продукт бактериальной жизнедеятельности.

Чтобы выяснить, какая из двух этих точек зрения верна, исследователи изучили прекрасно сохранившийся отпечаток птицы Eoconfuciusornis, найденный недавно в Китае. Он происходит из отложений первой половины мелового периода возрастом около 130 млн лет.

Ученые обработали перья птицы антителами к бета-кератину, с которыми были связаны частицы золота. Когда образец был помещен под сканирующий микроскоп, благодаря золоту стали различимы участки, с которыми связались антитела. Оказалось, что антитела прореагировали исключительно на перьевые филаменты (нити), где и должен присутствовать кератин. Следовательно, этот белок сохранился в ископаемом состоянии, а погруженные в него тельца – не что иное, как настоящие меланосомы.

Открытие доказывает, что перья древних организмов способны сохраняться до наших дней практически в неизменном виде. Следовательно, реконструкция окраски пернатых динозавров и птиц – не такая уж непосильная задача. Напомним, недавно эта же команда ученых выявила кератин в когте хищного динозавра из Монголии.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В меловом периоде антарктические моря населяли огромные морские ящерицы, легко способные при случае закусить даже самым крупным динозавром. Ископаемые остатки одного такого монстра описали южноамериканские палеонтологи.

Родственный кайкайфилу тилозавр атакует птеранодонаРодственный кайкайфилу тилозавр атакует птеранодонаПо их мнению, находка рассказывает не только о новом морском хищнике, но позволяет сделать и более глобальные выводы. Например, что антарктическая экосистема конца мезозоя была вовсе не так сильно похожа на североамериканскую, как это считалось прежде, и характеризовалась большим количеством уникальных местных видов.

 Череп гигантской хищной морской ящерицы палеонтологи нашли еще в 2010 году на острове Сеймур, расположенном неподалеку от северной оконечности Антарктического полуострова. Из-за стабильно плохой погоды и в целом тяжелых климатических условий ископаемая фауна Антарктики изучена пока достаточно слабо, отмечает ведущий автор исследования Родриго Отеро (Rodrigo Otero) из Чилийского университета. Поэтому каждая новая находка древних обитателей этих мест весьма ценна для науки.

 Назвать новое животное решили Kaikaifilu hervei. Родовое имя напоминает об одном из богов пантеона племени мапуче – коренных жителей южной части Чили и Аргентины. Кай-Кай Филу, согласно их легендам, является всемогущим гигантом, хозяином морей и очевидной рептилией. Видовое название дано в честь доктора Франсиско Эрве (Francisco Herve), известного чилийского геолога и пионера изучение геологии Антарктики.

 Исходя из длины черепа в 1,2 метра общая протяженность тела Kaikaifilu hervei составляла примерно 10 метров. Это довольно много для Антарктики, хотя и не слишком впечатляюще на фоне североамериканских родственников кайкайфилу –тилозавров (Tylosaurus), выраставших и до 13 м. Однако в окрестностях Антарктиды до сих пор были найдены остатки лишь одного крупноразмерного морского хищника мелового периода – Taniwhasaurus antarcticus, череп которого был "всего" 70 см длиной. Так что кайкайфилу имеет хорошие шансы на получение титула самого крупного регионального хищника своего времени.

 Скорее всего, основным пищевым ресурсом для Kaikaifilu hervei служили не рыбы и головоногие, а местные плезиозавры-аристонектины (Aristonectinae) – достаточно упитанные ящеры, всасывающие в себя водяную мелочь и отфильтровывашие ее из воды с помощью множества узких тонких зубов, работавших аналогично китовому усу.

 Новый антарктический хищник жил около 66 млн лет назад, примерно на 20 млн лет позже гигантских североамериканских тилозавров. Хотя они и приходятся друг другу родственниками, в строении животных имеются существенные различия. Любопытно, кстати, что находимые прежде по-отдельности зубы кайкайфилу интерпретировались палеонтологами как остатки представителей нескольких северных видов. А на самом деле Kaikaifilu просто мог похвастаться гетеродонтией – адаптацией зубов к выполнению нескольких различных задач, отражавшейся и на их форме и размере.

 "Известные до сих пор остатки антарктических мозазавров не давали никаких оснований предполагать наличие таких крупных хищников, как Kaikaifilu, в экосистемах, где особенно многочисленными были плезиозавры. Новая находка дополняет наши представления важным ожидаемым экологическим элементом позднемеловой экосистемы Антарктики, – констатировал Отеро. - Все возрастающее разнообразие эндемичных меловых морских рептилий Южного полушария постепенно меняет исторически сложившуюся парадигму. С 19 века многие южные ископаемые рептилии относились к видам из Северного полушария. В этом смысле Kaikaifilu работает на изменение парадигмы. Геологическая летопись Юга скудна на черепа мозазавров, большинство из которых нашли в Новой Зеландии. В южной части Южной Америки и Антарктиде мозазавры особенно редки. Тем актуальнее этот новый образец, показывающий отдаленное родство с мозазаврами Северного полушария".

 Стоит отметить, что в меловом периоде климатические условия Антарктики были значительно мягче, чем сегодня, а окрестные моря буквально кишели жизнью. Однако вскоре после гибели динозавров уровень моря и его температура претерпели значительные изменения, став причиной обеднения южных экосистем.

 


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи выяснили, что древняя «змея» с четырьмя укороченными ногами, найденная в Бразилии, в действительности является морской ящерицей. Об этом свидетельствует строение ее зубов и содержимое желудка.

021116H75lJIw7L8WТакой вывод канадские ученые Майкл Калдвелл и Роберт Рейц озвучили на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных в Солт-Лейк-Сити.

Находа ископаемой змеи с четырьмя рудиментарными ногами в 2015 году стала настоящей сенсацией, облетевшей заголовки всех мировых СМИ. Открытие было сделано случайно, когда ученые просматривали коллекцию Музея Зольнхофена в Германии и наткнулись на отпечаток 20-сантиметровой рептилии, найденной в отложениях нижнемеловой формации Крато в Бразилии возрастом 120 млн лет.

Несмотря на змеиный облик, существо (оно получило название Tetrapodophis amplectus) несет четыре крошечные конечности. Из этого ученые заключили, что перед ними - не что иное, как предок современных змей, не успевший полностью потерять свои ноги, иными словами, еще одно переходное звено эволюции. По мнению авторов открытия, бразильская «змея» обитала в узких норах, из-за чего ей и пришлось отказаться от конечностей.

Однако канадские ученые поставили змеиную идентичность экземпляра под сомнение. Они съездили в Германию, заново изучили окаменелость и обнаружили, что Tetrapodophis не несет никаких характерных признаков змей. У него нет ни крючковатых зубов, отсутствуют имеющиеся у змей зигосфены (выступы позвонков). Также существо обладает черепом, совершенно нетипичным для змей.

Кроме того, желудок Tetrapodophis наполнен рыбьими костями, что никак не вяжется с представлением о сухопутном образе жизни этого создания. В отдельной статье Калдвелл и Рейц показали, что конечности рептилии могли уменьшиться не столько в связи с обитанием в норах, сколько при переходе к водному образу жизни.

Из всего этого ученые сделали вывод, что Tetrapodophis относится не к змеям, а к вымершим морским ящерицам долихозавридам, родичам знаменитых мозазавров. Для этой группы характерны уменьшенные конечности, но свой змеиный облик она приобрела независимо от настоящих змей.

Впрочем, как отмечают авторы доклада, они были последними, кому удалось изучить экземпляр. Дело в том, что он принадлежит неизвестному частному лицу, которое поспешило отозвать его из музея, как только вокруг находки началась шумиха. По бразильским законам, вывоз из Бразилии окаменелостей после 1942 года запрещен, поэтому вполне возможно, что экземпляр попал в немецкий музей по нелегальным каналам.


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Впервые в истории науки в Великобритании палеонтологи обнаружили окаменелые ткани мозга динозавра, принадлежавшие, вероятно, игуанодону или другому утконосому ящеру, жившему на территории Европы в меловом периоде, говорится в статье, опубликованной в журнале Геологического общества Лондона.

Окаменевший мозг динозавраОкаменевший мозг динозавра"Мы думаем, что этот динозавр погиб в окрестностях или внутри небольшого водоема, и его голова оказалась погребена в иле и песке на дне. Так как вода в этом пруде содержала в себе крайне мало кислорода и была очень кислой, мягкие ткани мозга были "замаринованы" и смогли окаменеть еще до того, как все тело динозавра было погребено под осадочными породами", — рассказывает Дэвид Норман (David Norman) из Кембриджского университета (Великобритания).

Сосуды внутри мозга динозавраСосуды внутри мозга динозавраНорман и его коллеги совершили эту уникальную находку благодаря палеонтологам-любителям, которые проводили раскопки в окрестностях городка Бексхилл на юге графства Сассекс, у берегов Ла-Манша, в 2004 году. Один из них, Джейми Хискокс (Jamie Hiscocks), обнаружил там любопытную окаменелость, напоминавшую по форме мяч для игры в регби.

Через некоторое время этот "мяч" попал в руки Нормана и его коллег по университету, которые поняли, что Хискоксу удалось найти настоящую палеонтологическую драгоценность – окаменевшие останки мозга утконосого динозавра, жившего на территории будущих Британских островов примерно 133 миллиона лет назад, в начале Мелового периода.

В то время Европа распалась на набор из множества островов, отделенных друг от друга небольшими и мелководными проливами. Британия в то время представляла собой достаточно крупный остров, на котором господствовал засушливый климат и связанные с ним степи и полупустыни. Источников пресной воды, по всей видимости, тогда было мало, и многие водоемы в особо жаркие периоды пересыхали, превращаясь в очень соленые и бескислородные лужи.

ИгуанодонИгуанодонВ одной из таких луж, как выяснили Норман и его коллеги после изучения окаменелости из Сассекса, погиб игуанодон – крупный утконосый динозавр – или один из его ближайших родичей, живших в Британии в начале мелового периода. Необычный химический состав "кислотной лужи", куда попали его останки, сохранил для нас внутреннее устройство его мозга.

Просветив данный "мяч для регби" при помощи сканирующего электронного микроскопа, британские ученые смогли увидеть кровеносные сосуды внутри мозга, его внутренние и внешние оболочки, намеки на различные слои коры, а также некоторые отделы мозга.

Их изучение показало, что мозг динозавров не был примитивно устроенным и  что даже у относительно простых травоядных "ящеров ужаса" он был больше похож на мозг птиц и крокодилов, чем на мозг ящериц. Это проявлялось в том, что большую часть его объема занимала нервная ткань, а не сосуды, на чью долю обычно приходится свыше половины мозга у ящериц, а также то, что мозг динозавров занимал всю их черепную коробку.

"Так как мы не можем рассмотреть полушария, мы не можем определить, насколько большим был мозг игуанодона. Возможно, что динозавры на самом деле обладали более солидным мозгом, чем мы привыкли считать, но одной окаменелости для совершения такого вывода явно недостаточно. Что самое главное – она показывает, что ткани мозга могут превращаться в камень при правильных условиях, и эта находка, как я надеюсь, будет лишь первой из множества подобных окаменелостей", — заключает Норман.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Среда, 26 Октябрь 2016 14:05

Звериный оскал крокодиломорфов

Как и положено архаичным древним хищникам, крокодилы, в том числе и ныне живущие, обладают довольно простыми и примитивно устроенными зубами. При ближайшем рассмотрении они напоминают колышки разной длины и диаметра, сходящие на конус у острия. Однако в меловом периоде, около 100 млн лет назад, близкие родственники крокодилов – нотозухии – могли похвастаться зубами не менее сложными, чем у многих современных млекопитающих.

Lavocatchampsa sigogneaurussellaeLavocatchampsa sigogneaurussellaeОстатки одного такого существа описали недавно европейские палеонтологи. По их словам, улыбка нотозухии, найденной в марокканском местонахождении меловой фауны Кем-Кем, демонстрировала окружающим очень своеобразные зубы с бороздами и бугорками, что совсем не похоже на зубы большинства крокодилов и крокодиломорфов.

Интерес палеонтологов к зубам вполне понятен – эти прочные кости содержат в себе массу ценной информации о способе питания древних животных, а следовательно – и об их экологии, и поведении. Например, коническая форма зубов современных крокодилов великолепно подходит к их способу питания – такими зубами удобно отрывать куски мяса, чтобы проглотить их целиком. А вот для успешного пережевывания пищи потребуются зубы другой формы – с выступами и плоскими поверхностями. Как раз такими обладает большинство млекопитающих.

Впрочем, иногда даже зубы могут обмануть. Когда в 90-х годах прошлого века ученые впервые столкнулись со сложно устроенными  ископаемыми зубами живших в меловом периоде нотозухий, они приняли их за остатки млекопитающих. Лишь после того, как изучению подверглись целые челюсти, ошибка разъяснилась и всех странных крокодиломорфов с некрокодильими зубами свели в подотряд Notosuchia.

Ярким представителем этой группы меловых рептилий стала Lavocatchampsa sigogneaurussellae, описанная недавно палеонтологом Лионского университета Джереми Мартином (Jeremy Martin) и его коллегами. Животное достигало в длину всего 60 см и обладало короткой треугольной головой. Нашли лавосатхампсу в сланцах Кем-Кем в Марокко (Kem Kem Beds), а назвали в честь сразу трех известных палеонтологов – Рене Лавоката (Rene Lavocat), обнаружившего первую окаменелость позвоночного на этом месте раскопок, Дениза Сигоно Рассела (Denise Sigogneau-Russell) и Дональда Рассела (Donald Russell), чьей заслугой перед наукой стало обнаружение в Кем-Кем фауны небольших крокодиломорфов среди богатых остатков динозавров, рыб, змей, птерозавров и крупных крокодилов.

Относительно мелкие крокодиломорфы вроде Lavocatchampsa sigogneaurussellae испытывали жесткую конкуренцию и выживали, видимо, за счет того, что занимали немного другую экологическую нишу в сравнении со своими крупными собратьями. В частности, они перешли на питание насекомыми и даже растениями, чего трудно ожидать от нормальных крокодилов. Например, зубы Lavocatchampsa выдают в ней явного приверженца насекомоядной диеты. Это были сложно устроенные зубы с бороздой и бугорками по краям. Характер их повреждений однозначно говорит о том, что животное питалось насекомыми.

Лавокатхампса – только один из многих подобных ей гурманов-нотозухий. Ее родственник Malawisuchus mwakasyungutiensis также был насекомоядными, а Candidodon itapecuruense, судя по сходству строения его зубов с анкилозаврами, был вообще растительноядным. Впрочем, некоторые исследователи считают, что зубы кандидодона вполне пригодны и для хищничества, а стало быть, его диета могла быть очень разнообразной. А вот Pakasuchus kapilimai наверняка был хищником.

Любопытно, что челюстные суставные сумки у Malawisuchus mwakasyungutiensis и Pakasuchus kapilimai умеют удлиненную форму, а это может говорить о том, что животные были способны двигать челюстью взад-вперед, что недоступно современным крокодилам. У Candidodon itapecuruense и Lavocatchampsa sigogneaurussellae суставов пока не было найдено, но особенности износа зубов, и в частности, направление сколов на окклюзионной поверхности, говорят о том, что их челюсти совершали в основном вертикальные движения.

Кстати, судя по изгибам челюстей, несмотря на свои небольшие размеры, Lavocatchampsa sigogneaurussellae могла питаться чем-то жестким, например, небольшими беспозвоночными с твердыми хитиновыми панцирями - скорее всего насекомыми. При этом ребра ее зубов использовались для разрезания пищи, а бугорки помогали удерживать ее во рту.

"Сланцы Кем-Кем дали нам огромное число окаменелостей вымерших, в основном крупных, животных, – рассказывает доктор Мартин. – Но эта новая находка показала, что часть экосистемы все еще остается неисследованной, особенно та, в которую входят мелкие наземные позвоночные".


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые откопали в Австралии рекордно полный скелет титанозавра - крупного растительноядного динозавра. Скорее всего, его предки каким-то образом проникли на этот континент через Антарктику.

251016 EiuFI6uy6Kedo0К такому выводу пришли австралийские и британские палеонтологи, чья статья опубликована в журнале Scientific Reports.

Находки длинношеих растительных динозавров (зауропод), относящиеся ко второй половине мелового периода, на территории Австралии крайне редки. Тем не менее, авторам статьи удалось откопать сразу два новых вида этих гигантов на ранчо в австралийском штате Квинсленд. Открытие было сделано случайно, когда местный фермер, сгоняя овец, заметил каменные глыбы с костями.

На то, чтобы извлечь скелет, у ученых ушло почти 10 лет. В их руки попали несколько позвонков и костей конечностей длинношеего динозавра, длина тела которого составляла несколько метров. Он получил название Savannasaurus elliottorum и является самым полным экземпляром зауропод, найденным в Австралии. Кроме того, неподалеку ученые нашли неполный череп и несколько костей другого динозавра - ему было присвоено имя Diamantinasaurus matildae. Возраст находок составляет около 100 млн лет.

И Savannasaurus, и Diamantinasaurus относятся к титанозаврам - в состав этой группы входили крупнейшие сухопутные позвоночные из тех, что когда-либо жили на Земле. Построив родословную титанозавров, ученые пришли к выводу, что эта группа распространилась по Пангее (единому континенту, который существовал до середины мезозоя) еще в начале мелового периода, около 125 млн лет назад.

Но до Австралии титанозавры сначала не добрались - единственный путь, по которому они могли перекочевать туда, начинался в Южной Америке и пролегал через Антарктиду. Тогда там было не так холодно, как сейчас, но прохладный климат высоких широт всё равно отпугивал зауропод (интересно, что в обоих полушариях их находки не встречаются выше 66 палеошироты).

Тем не менее, в середине мелового периода наступило потепление климата. Именно оно, считают исследователи, и позволило титанозаврам преодолеть недружественные антарктические просторы и переправиться в Австралию. Соответственно, Savannasaurus и Diamantinasaurus являются потомками этих титанозавров-«полярников».


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Поразительное насекомое, живо напомнившее палеонтологам легенду о собранном из фрагментов разных людей чудовище доктора Франкенштейна, описала международная группа исследователей в составе Александра Расницына (Палеонтологический институт РАН), Джорджа Пойнара-младшего (Орегонский университет) и Алекса Брауна.

Aptenoperissus burmanicus. Длина масштабной линейки – 1 ммAptenoperissus burmanicus. Длина масштабной линейки – 1 ммВ одной-единственной особи причудливо переплелись черты строения, свойственные совсем разным семействам и даже отрядам насекомых. Хотя окаменелость из мелового периода, возрастом 100 млн лет не достигает размерами и сантиметра, янтарь отлично сохранил мельчайшие ее детали. Животное оказалось настолько своеобразно, что ради него ученым пришлось выделить новое семейство в составе отряда перепончатокрылых.

"Когда я впервые увидел это насекомое, я даже не понял, что это такое, – признался соавтор исследования Джордж Пойнар-младший (George Poinar Jr), почетный профессор Университета штата Орегон. – Мы видим, что оно жесткое и прочное, и может очень больно кусаться. В конечном счете, нам пришлось создать для него новое семейство, потому что оно просто не укладывалось в рамки уже существующих групп. И когда оно вымерло, это стало эволюционным тупиком для всего этого семейства".

Новое насекомое получило имя Aptenoperissus burmanicus. Оно представляет собой странное месиво из черт строения многих других существ – с мордой осы (но без крыльев), лапами кузнечика, антеннами муравья и телом таракана. "Мы опросили различных исследователей и рецензентов, обладавших разным жизненным опытом, но глядя на эту окаменелость с позиций их собственного опыта каждый из них увидел что-то свое", – вспоминает Пойнар.

"Если вы смотрите на сильные задние лапы, то можете назвать его кузнечиком. Антенна больше похожа на муравья, а толстое брюшко – на таракана. Но зато морда выглядит почти как у осы, и мы наконец-то решили, что это должен был быть какой-то вид перепончатокрылых", – рассказал палеонтолог.

В результате аптенопериссуса решили считать единственным представителем семейства Aptenoperissidae, входящего в надсемейство церафроноидных наездников (Ceraphronoidea) отряда Hymenoptera. Другими ближайшими родственниками, все же достаточно далекими с точки зрения морфологии, аптенопериссидам служат осы и пчелы. Единственный известный науке экземпляр Aptenoperissus burmanicus оказался самкой, поэтому находка самца позволит уточнить их систематическое положение.

Аптенопериссусы вели полускрытный образ жизни, обитая в лесной подстилке или на стволах деревьев. Зазубренное жало, должно быть, использовалось при охоте на других насекомых или их личинок. Вероятно, аптеноптериссус умел хорошо прыгать благодаря длинным и сильным задним лапам. Эти же лапы помогали выбираться из норок, в которые самка забиралась в поисках куколок других насекомых, чтобы отложить в них свои яйца.

При таком образе жизни крылья, действительно, могли оказаться помехой. С другой стороны, отмечают исследователи, причины вымирания апетнопериссуса не совсем ясны, и вполне вероятно, что причиной этому послужила как раз его неспособность летать.

Ископаемое было найдено в янтаре, происходящем из бирманской долины Hukawng. Фауна членистоногих мелового периода из этого местонахождения к настоящему времени охватывает уже 252 различных семейства и считается одной из самых богатых в мире.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Отпечатки кожи огромного динозавра, жившего на территории современной Испании, нашли и описали местные палеонтологи. По их данным, эти окаменелости принадлежат одному из последних европейских динозавров – они сформировались примерно 66 млн лет назад, буквально накануне окончательного исчезновения мезозойских гигантов и начала новой, кайнозойской эры.

Во всем мире имеется лишь несколько местонахождений этого возраста, и все они имеют большое значение для науки. Ведь чем больше мы знаем о жизни динозавров непосредственно перед их вымиранием, тем лучше можем понять причины, по которым они исчезли с лица земли, отмечают ученые.

Отпечаток кожи ТитанозавраОтпечаток кожи ТитанозавраДва отпечатка шкуры крупного динозавра были найдены палеонтологами в Пиренеях – горной системе, отделяющей Испанию от Франции. Здесь, близ деревни Вальсебре (Vallcebre), на земную поверхность выходят горные породы, отложившиеся 66 млн лет назад. Палеонтологи относят их к формации Tremp и проводят по ним "C29r chron" – границу между меловым и палеогеновым периодами.

 Отпечатки чешуй демонстрируют картину, характерную для кожи многих известных динозавров, и представляют собой нечто вроде розы с центральным бугром в форме многоугольника, который окружают пять или шесть бугров побольше. В полутора метрах от первого, длиной 20 см, был найден второй отпечаток кожи, поменьше – всего в пять сантиметров в поперечнике. Скорее всего, оба они принадлежат одному и тому же животному – крупнейшему наземному существу всех времен и народов, титанозавру. Дело в том, что размер бугров оказался слишком велик для типичного плотоядного динозавра или гадрозавра.

 "Окаменелость, вероятно, принадлежит большому травоядному зауроподу, может быть, Titanosaurus, так как мы обнаружили их следы поблизости от скалы с отпечатками ископаемой кожи", – рассказал ведущий автор исследования Виктор Фондевилья (Victor Fondevilla) из Автономного университета Барселоны.

 По его мнению, окаменелость кожи титанозавра образовалась следующим образом: динозавр прилег отдохнуть в грязи на берегу реки, затем встал и ушел. А отпечатавшиеся в песке рельефные узоры его кожи быстро заполнились илом, чтобы впоследствии окаменеть. Таким образом, песок выступил в роли пресс-формы, а найденный палеонтологами окаменевший ил является не отпечатком, а слепком с настоящей кожи древнего ящера.

 "Это единственная окаменелость кожи динозавра данной эпохи, найденная в Европе, и она принадлежит одной из самых последних особей, живших очень близко к глобальному вымиранию динозавров, – говорит Фондевилья. – Подобных отпечатков кожи известно очень мало, и все местонахождения, в которых их находят, расположены в Соединенных Штатах и Азии. На Пиренейском полуострове, в Португалии и Астурии, тоже находили окаменевшую кожу динозавров, но вся она датируется другим, более отдаленным от вымирания периодом времени".

 Динозавровая фауна юго-западной Европы непосредственно перед мел-палеогеновым вымиранием включала в себя такие группы ящеров, как титанозавры, анкилозавры, тероподы, гадрозавры и рабдодонтиды, напоминают палеонтологи. Пиренейское местонахождение очень интересно с научной точки зрения, поскольку позволяет исследовать причины исчезновения динозавров в географической точке, сильно удаленной от места удара метеорита.

 

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная окаменелость, найденная в Антарктиде, указывает на то, что динозавры не умели "петь", и что первые птицы издавали звуки, похожие на крякание уток, трубеж лебедей и гудение диких гусей, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

131016 1479066163"Сегодня мы постепенно начинаем определять то, как мы можем использовать те черты в устройстве сиринкса, отпечатавшиеся в породах, для восстановления звуков пения этих птиц, однако для этого нам нужны данные по работе этого органа у существующих сегодня птиц. Что удивительно, никто никогда не задавался этими вопросами в прошлом", — заявил Франц Голлер (Franz Goller) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. Так, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца, раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, а также успели по несколько раз перекроить древо их эволюции. Сегодня палеонтологи ожесточено спорят, зачем птицам и динозаврам нужны были перья и как они появились.

Голлер и его коллеги присоединились к этому спору с другой стороны – им удалось найти одну из тех черт, которая действительно может отличать птиц от динозавров и всех остальных рептилий. Речь идет о так называемом сиринксе – голосовом органе птиц, который расположен у основания трахеи, между воздуховодами, идущими к каждому легкому.

Как рассказывает Голлер, члены его научной команды уже более 10 лет ведут раскопки на антарктическом острове Вега, где в 2005 году были найдены останки пока единственной птицы мезозойской эры, которая является прямым родственником современных пернатых — Vegavis iaai. Они представляли собой небольших водоплавающих пернатых, которые жили бок о бок с гигантами мезозоя за полярным кругом.

Во время очередных раскопок в Антарктике ученым улыбнулась удача – им удалось найти великолепно сохранившиеся окаменелые тела этих древних "гусей", в которых можно было рассмотреть не только их перья и кости, но и даже отпечатки трахей и других мягких тканей.

Просветив новые останки Vegavis iaai при помощи томографа, Голлер и его коллеги смогли увидеть то, как был устроен их сиринкс, и сравнить его анатомию с аналогичным органом у современных птиц.

Как оказалось, голосовой орган древних птиц напоминал по своему устройству то, как была устроена эта часть трахей у современных гусей и уток, а также других птиц, не обладающих певческими навыками. Это, по мнению авторов статьи, позволяет с высокой долей уверенности говорить о том, что Vegavis iaai как минимум умели крякать и гудеть, как их современные родичи.

Что это говорит нам о том, какие звуки на самом деле издавали динозавры, ближайшие "современники" этих птиц? К сожалению, точного ответа на этот вопрос нет, так как ни в одних окаменелых останках динозавров отпечатка сиринкса не сохранилось.

Как полагают Голлер и его коллеги, отсутствие сиринкса у динозавров на самом деле свидетельствует о том, что они не обладали этим органом и что он был приобретен птицами в ходе их самостоятельной эволюции. Динозавры, как считают исследователи, умели выдавать лишь гортанные звуки, которые они издавали, не раскрывая рта.

Таким образом, умение выдавать трели и другие сложные звуки могло быть одним из ключевых факторов их развития и эволюционным преимуществом по сравнению с другими видами архозавров, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 12

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

В пещере хоббитов найден гигантский аист

11-12-2010 Просмотров:6483 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В пещере хоббитов найден гигантский аист

Биологи из Нидерландов и Индонезии классифицировали останки неизвестного существа, обнаруженные на острове Флорес. Оказалось, это огромная птица, которая теоретически могла поедать детей доисторических людей. Окаменелые фрагменты костей ног новой птицы позволили...

Доминантные сурикаты проверяют уровень опасности на подчинённых

20-02-2013 Просмотров:5711 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Доминантные сурикаты проверяют уровень опасности на подчинённых

Зоологи из Швейцарской высшей технической школы Цюриха вместе с коллегами из Цюрихского университета наблюдали за поведением африканских сурикатов, живущих в пустыне Калахари. Там, где работали исследователи, через территорию сурикатов проходила...

Полигамия самок гуппи увеличивает долю самцов среди их «внуков»

16-10-2012 Просмотров:8042 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Полигамия самок гуппи увеличивает долю самцов среди их «внуков»

За последние десятилетия зоологи окончательно убедились, что полигамия гораздо более распространена в животном мире, чем считалось. Даже такие эталоны супружеской верности, как лебеди и пингвины, и те порой не могут...

Зонд Rosetta "проспал" семь миллиардов километров

21-01-2014 Просмотров:3324 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Зонд Rosetta "проспал" семь миллиардов километров

Rosetta была запущена Европейским космическим агентством 10 лет назад, и осенью этого года она должна впервые в истории выйти на орбиту вокруг кометы, доставив к ней посадочный модуль, который должен...

Слоны и моськи мочатся за одно и то же время…

18-10-2013 Просмотров:3625 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Слоны и моськи мочатся за одно и то же время благодаря гравитации

Учёных из Технологического института Джорджии (США) не упрекнёшь в том, что они занимаются скучными вещами! Три года назад они выступили с фундаментальным исследованием того, как животные отряхиваются от воды, а сейчас Патрисия Янг...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.