Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Меловой период


Ученые нашли на северо-востоке Китая останки крайне необычной протоптицы, жившей примерно 120 миллионов лет назад и обладавшей достаточно крепкими костями для полета, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

Первые птицыПервые птицыСегодня среди палеонтологов нет согласия в том, как и почему предки птиц обзавелись перьями и крыльями. Часть ученых придерживается классической теории о том, что перья позволили птицам освоить новую экологическую нишу – воздушное пространство – недоступное для динозавров. Другие палеонтологи считают, что перья появились не ради полетов, а для обогрева тела или привлечения внимания самок.

Еще больше разногласий вызывает сам вопрос того, когда птицы научились летать. Многие палеонтологи считают, что это произошло достаточно рано, в конце юрского или в начале мелового периода, а другие указывают на то, что кости и мышцы протоптиц были слишком слабы для того, чтобы те могли не только планировать с ветки на ветки, но и взлетать в воздух и резко менять направление движения в произвольной ситуации.

Минь Ван (Min Wang) из Института палеоантропологии и палеонтологии позвоночных КАН в Пекине (Китай) и его коллеги нашли ответ на этот вопрос, проводя раскопки на северо-востоке Китая, в провинциях Ляонин и Хэбэй, где были недавно найдены останки десятков новых видов птиц и пернатых динозавров.

Останки птеригорниса, первой реально летающей птицыОстанки птеригорниса, первой реально летающей птицыДва года назад команда Вана натолкнулась на останки крайне странной птицы, получившей имя Pterygornis dapingfangensis. По своим размерам и внешнему виду, как предполагают ученые, она была похожа на воробья, но при этом птеригорнис заметно отличался по анатомии от других пернатых, обитавших в лесах будущего Китая в начале мелового периода.

Эти отличия, как обнаружили китайские палеонтологи, в основном проявлялись в структуре костей и в том, как они соединялись друг с другом. В частности, многие кости черепа, кистей, таза, позвоночника и некоторых других частей тела полностью срослись друг с другом, что совершенно не характерно для динозавров и первых протоптиц, но является общей чертой современных пернатых.

Причина этого проста – подобное объединение костей делает скелет птицы более крепким и более приспособленным к тем нагрузкам, которые они вынуждены выдерживать, маневрируя в воздухе во время полета или во время взлета. Что еще интереснее, оба скелета птеригорнисов, которые нашли Ван и его коллеги, принадлежали молодым птицам, не прожившим и года, что говорит о том, что эта особенность анатомии не была следствием старения их тела, а новым эволюционным приспособлением.

Соответственно, можно говорить о том, что первые "настоящие" птицы, умеющие летать, появились не 90 миллионов лет назад, как считали некоторые ученые, а примерно 120 миллионов лет назад. Как именно птицы приобрели эту способность, пока сказать невозможно – птеригорнисы, констатируют ученые, являются слишком "современными", и поэтому на их примере нельзя понять, какие кости начали срастаться первыми, и что запустило этот процесс.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли на востоке Китая необычные останки динозавра, раскрывшие историю появления клюва у этих древних рептилий и предков птиц, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

КлювКлюв"За всю историю планеты динозавры и их родичи теряли все зубы и приобретали клюв или похожие на него структуры как минимум семь раз. Мы хорошо знаем, как формируются клюв у современных птиц, однако пока нет общепринятых представлений о том, как они могли приобрести их в ходе эволюции", — рассказывает Синь Сюй (Xing Xu) из Института палеонтологии позвоночных КАН в Пекине.

Причиной разногласий среди ученых является то, что пока не понятно, зачем динозаврам, особенно родственникам птиц и мелким хищникам, нужен был клюв. Часть палеонтологов считает, что клюв появился по диетическим причинам – он помогал ящерам и будущим птицам лучше перемалывать твердую пищу и стабилизировал их череп при попытке захватить добычу. Другие ученые не согласны с подобной точкой зрения и считают, что клюв возник для облегчения массы тела и приспособления к полету.

Почему ученые не могут понять, какая из этих теорий верна? Дело в том, что за последние 20 лет им не удавалось найти ни одной "переходной" окаменелости, которая бы имела и некий аналог клюва, и рудиментарные зубы. Более того, генетические опыты по созданию "курицезавра" показывают, что предки современных птиц потеряли зубы и приобрели клюв одновременно, что еще больше затрудняет раскрытие секрета его появления.

Сюй и его коллеги приблизились к ответу на этот вопрос, сравнивая устройство тела древней птицы-сапеорниса (Sapeornis), найденной на востоке Китая относительно недавно, и нескольких двуногих динозавров-овирапторов, обладавших мощным клювом и обитавших на территории КНР и Узбекистана.

Проводя этот анализ, ученые обратили внимание на необычное устройство челюстей овиратора вида Caenagnathasia, чьи останки были найдены в пустыне Кызылкум примерно 20 лет назад. Это существо является одним из самых небольших овирапторов в истории Земли и считается сегодня предком нескольких самых причудливых динозавров, таких как четырехметровый "цыпленок из ада", Anzu wyliei.

Просветив их при помощи томографа, ученые обнаружили в основании клюва этого ящера особые борозды и ямки, внутри которых формировались рудиментарные зубы. Совершив это открытие, ученые проверили, имеются ли подобные "ямки" в челюстях сапеорниса. Оказалось, что они присутствуют и в клюве древней птицы, что указало на возможный механизм потери зубов предками птиц и "клюворотых" динозавров.

Как считают ученые, и предки пернатых, и ящеры избавились от зубов не сразу – изначально ими обладали молодые особи, у которых они затем постепенно выпадали по мере взросления и перехода на новую диету. Примером этого может служить динозавр Limusaurus inextricabilis, имевший подобные "молочные зубы" в детстве, останки которого Сюй и его коллеги нашли в прошлом году.

Впоследствии зубы начали исчезать еще до рождения птенцов и детенышей, и все это, как считают ученые, указывает на то, что птицы и ящеры потеряли зубы и приобрели клюв по "гастрономическим" причинам, из-за перехода на новую диету и в новые экологические ниши. Постепенный отказ от зубов помог им пережить этот переход и адаптироваться к новой жизни.

Что интересно, "прародителем" клюва может выступать особый роговой зуб, который детеныши динозавров и птенцы современных пернатых используют для того, чтобы выбраться из яйца в момент своего появления на свет. Когда динозавры и птицы начали терять зубы, этот зуб начал разрастаться, в конечном итоге превратившись в клюв и прочие роговые структуры, характерные для современных пернатых и последних динозавров Земли.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Окаменевшие экскременты динозавров помогли ученым выяснить, что многие крупные травоядные ящеры питались не только побегами и "листьями" растений мезозойской эры, но и различными насекомыми и ракообразными, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

210917 1505248514"Подобная форма поведения гадрозавров была абсолютно неожиданной для нас, учитывая то, что мы знали об их жизни. Это открытие было столь удивительным, что нам пришлось подумать над тем, зачем эти динозавры так поступали", — заявила Карен Чин (Karen Chin) из университета Колорадо в Боулдере (США).

До недавнего времени палеонтологи считали, что почти все динозавры были приспособлены к поеданию только одного типа пищи. К примеру, хищные рептилии ели только падаль или мясо себе подобных, а все крупные травоядные ящеры – исключительно флору того времени. В пользу этого говорит то, что лишь 3% птиц, "наследников" гигантов мезозоя, являются  всеядными существами.

Подобные представления начали подвергаться сомнению в последние годы – к примеру, два года назад ученые обнаружили, что многие утконосые ящеры обладали очень сложными и мощными зубами, позволявшими им пережевывать даже самые жесткие ветки не хуже коз и лошадей. Кроме того, палеонтологи нашли останки сразу нескольких кандидатов на роль предположительного предка всех динозавров, питавшихся и растительной, и мясной пищей.

Чин и ее коллеги нашли новые свидетельства того, что часть травоядных динозавров действительно была всеядной, изучая так называемые копролиты – окаменевшие экскременты древних ящеров, извлеченные из пород мелового периода, сформировавшихся на территории штата Юта примерно 76 миллионов лет назад.

Проводя раскопки, Чин и ее коллеги натолкнулись на дюжину копролитов гадрозавров, крупных утконосых динозавров. Они  содержали в себе крайне необычные останки обеда – древесные волокна, подпорченные грибком, а также большое число обломков панцирей и ножек различных насекомых, ракообразных и перемолотые раковины моллюсков.

Подобное странное сочетание гниющего дерева и насекомых указало на то, что гадрозавры почему-то ели не свежие побеги растений, а подгнившие стволы деревьев, предположительно лежавшие в воде у берега моря, делившего тогда Северную Америку на две половины, Ларамидию и Аппалачию.

"Трудно понять, что именно хотели эти динозавры, но мне кажется, что они специально обгладывали гниющие деревья по той причине, что внутри них было много белка в виде тел насекомых, ракообразных и прочих беспозвоночных существ. Учитывая, что все они были достаточно большими и, скорее всего, дергались, когда ящеры хватали их, динозавры, скорее всего, понимали, что они пытаются съесть", — продолжает Чин.

Вдобавок, само подгнившее дерево, как считают ученые, должно было быть более удобоваримым "блюдом" для гадрозавров, чем обычная древесина – белая плесень, следы которой ученые нашли в копролитах, разлагает "несъедобный" лигнин и преобразует его в другие питательные вещества, которые динозавры могли легко переварить. Благодаря этому гадрозавры-"мясоеды" могли получать не только большие количества аминокислот и белка, но и "растительных" калорий.

В этом плане они походили на других всеядных обитателей гор на западе США – современных черных медведей. Они, как отмечают ученые, часто целенаправленно ищут подгнившие стволы деревьев и извлекают из них личинок насекомых и других беспозвоночных животных для того, чтобы набраться энергии в сезон размножения. Вполне возможно, что аналогичные соображения толкали гадрозавров на "мясную" диету, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Один из открытых недавно муравьев, живших в меловом периоде, как выясняется, насаживал своих жертв на специальный металлизированный рог, росший у него на лбу, и жадно всасывал вытекающую из добычи гемолимфу – распространенный у членистоногих аналог крови.

Linguamyrmex vladiLinguamyrmex vladiОстатки очередного насекомого возрастом 98,8 млн лет нашел в бирманском янтаре и описал американский палеоэнтомолог Филип Бардин (Phillip Barden) из Технологического института Нью-Джерси. Linguamyrmex vladi, как назвали животное, заметно отличается от большинства своих родственников и при жизни использовал адаптивную стратегию, не встречающуюся у современных муравьев.

Челюсти лингвамирмекса напоминали слабо изогнутые бивни или даже сабли с обращенными вверх лезвиями. Но больше поразил исследователей веслообразный заостренный вырост на голове муравья, усиленный, по данным рентгеновского исследования, каким-то металлом. Известно, что некоторые современные муравьи укрепляют подобным образом свои челюсти, но металлизированный рог встретился палеонтологам впервые.

130917 -image"Вероятно, металл помогал сохранить рог от повреждений", – предполагает не принимавший участия в этом исследовании Винсент Перришо (Vincent Perrichot) из французского университета Ренна, который в 2016 году опубликовал описание другого рогатого адского муравья, которого назвал "муравьем-единорогом".

"Усилить этот (придаток) явно имело смысл", – соглашается Бардин, аргументируя это тем, что рог должен был выдерживать неоднократные удары челюстей. По его мнению, необычное сочетание челюстей и рога Linguamyrmex vladi использовал для охоты. Разводя и резко соединяя челюсти, он как бы насаживал добычу на рог, причем сведенные челюсти в это момент образовывали своего рода лоток, по которому вытекающая из поврежденного тела жертвы жидкость – гемолимфа – попадала прямо в рот муравья-вампира.

Кстати, возле завязшего в янтаре лингвамирмекса обнаружилась личинка жука – как раз такое "мясистое", богатое гемолимфой насекомое, которое могло бы его заинтересовать. Возможно, оно должно было стать очередным блюдом в вампирской трапезе, но смола, ставшая затем янтарем, на миллионы лет зафиксировала и хищника, и его несостоявшуюся жертву.

В целом ротовой аппарат Linguamyrmex vladi отдаленно напоминает современных муравьев-одонтомахусов (Odontomachus), знаменитых мощными, мгновенно смыкающимися челюстями-капканами. Вполне возможно, что у лингвамирмекса челюсти также смыкались резко, а спусковым механизмом для этого служили специальные щетинки, которые Бардин и его коллеги разглядели на застывшей в янтаре голове муравья.

С систематической точки зрения Linguamyrmex vladi принадлежит к группе Haidomyrmecini – муравьев Аида, или, проще говоря, адских муравьев. Типовой род Haidomyrmex был описан в 1996 году российским мирмекологом Геннадием Длусским, также из бирманского янтаря.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые из колледжа Макалестер (Миннесота, США) под руководством геолога Рэймонда Роджерса (Raymond Rogers) выдвинули гипотезу, убедительно объясняющую возникновение «кладбищ динозавров» на дне древних рек. Доклад об этом, сделанный Роджерсом на ежегодной конференции американского Общества изучения палеонтологии позвоночных, пересказывает сайт журнала Science.

040917 big-preview-090526213918 1 900x600Авторы годами изучали уникальное «кладбище» динозавров, раскопанное на северо-западе Мадагаскара. Примерно 70 млн лет назад здесь, на дне древней реки, упокоились навсегда и «законсервировались» в донных отложениях динозавры примерно 1200 видов, огромные и крошечные, хищные и травоядные. Все это произошло на площади всего в треть теннисного корта.

«Это самый богатый ископаемыми останками кусок горной породы, который я когда-либо видел», — сказал Роджерс.

Аналогичные, хотя и не столь богатые «кладбища» динозавров, также образовавшиеся на дне древних пресных водоемов, ученые находили и раньше. Что же убивало регулярно и быстро представителей таких разных видов?

Роджерс и его коллеги полагают, что все дело в «цветении» водорослей. (Мы поставили это слово в кавычки, поскольку водоросли, не будучи цветковыми растениями, цвести в прямом смысле, конечно же, не могут.) Некоторые виды одноклеточных цианобактерий, динофлагеллят и диатомовых водорослей во время такого квази-цветения выделяют токсины, которые могут быть опасны для животных и даже для человека.

Ранее ученые уже отмечали случаи массового отравления животных этими токсинами в наше время. Характерным симптомом отравления были судороги шеи — и следы таких судорог Роджерс с коллегами нашли у динозавров с «кладбища» на северо-западе Мадагаскара.

Палеонтолог Николас Пиенсон (Nicholas Pyenson) из Смитсонианского института в Вашингтоне заметил, что если гипотеза его коллег из колледжа Макалестер верна, в массовых речных захоронениях динозавров должны быть следы выделявших токсины водорослей, а таковых пока не находили. Впрочем, он сам же оговорился, что обнаружить подобное было бы очень непросто.

 


 

Источник: Научная Россия


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Причудливый травоядный динозавр-"франкенштейн" из Чили, одновременно похожий на тираннозавров и велоцирапторов, оказался "потерянным звеном эволюции", связывающим хищных динозавров и их двуногих жертв, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Biology Letters.

Чилизавр Чилизавр "Чилизавр является одним из самых необычных и интересных динозавров, когда-либо открытых за всю историю науки. Поистинне "франкенштейновский" набор его черт позволяет ему занять ключевую позицию на древе эволюции динозавров и помогает нам понять, как разошлись пути самых крупных групп динозавров", — рассказывает Пол Баретт (Paul Barett), палеонтолог из Национального музея естественной истории в Лондоне (Великобритания).

Два года назад  британские и чилийские палеонтологи проводили раскопки на юге Чили, где залегают породы, сформировавшиеся в конце Юрского периода, примерно 145-140 миллионов лет назад. Как рассказывали тогда ученые, они изначально изучали историю формирования Андских гор и не пытались искать новые виды древних ящеров.

В ходе этой экспедиции ребенок одного из геологов случайно натолкнулся на останки крайне причудливого динозавра, который сами ученые и пресса быстро окрестили "динозавром Франкенштейна". Это трехметровое существо, получившее имя "чилизавр", было похоже по своей анатомии на так называемых тетануров (Tetanurae) – группы преимущественно хищных динозавров, включавшей в себя тираннозавров и предков птиц.

Несмотря на подобное родство, чилийский "динозавр Франкенштейна" хотя и был в чем-то похож и на тираннозавров, и на велоцирапторов, самых знаменитых хищных "ящеров ужаса", но при этом он был травоядным или всеядным существом с зубами и челюстями, не приспособленными для охоты на других гигантов мезозоя.

Необычная диета и облик этих древних и предположительно примитивных динозавров, чье тело, как выражается Мэттью Барон (Matthew Baron), коллега Баретта, как будто "сшито" из кусков множества других видов древних рептилий, заставили многих палеонтологов сомневаться в том, что они действительно являются тетанурами.

Британские ученые проверили, так ли это на самом деле,  составив список из 450 отличительных анатомических признаков "динозавра Франкенштейна" и сравнив их с аналогичными частями анатомии у других травоядных и хищных динозавров, живших в это же время или позже.

Этот анализ привел к неожиданным результатам – оказалось, что чилизавры были не только родственниками тетануров, но и предками всех так называемых птицетазовых динозавров – относительно "продвинутых" травоядных ящеров, ходивших на двух или четырех ногах. Эти динозавры обладали относительно скромными размерами по сравнению с гигантскими зауроподами, но при этом они умели быстро бегать, а также имели клюв и большой кишечник, помогавшие им поедать практически любую растительную пищу.

Общие эволюционные корни хищников второй половины мезозоя и их жертв, как отмечают ученые, позволяют объяснить многие сходства в их анатомии, в том числе наличие перьев, и существование необычных видов травоядных существ, таких как терезинозавры и бейпяозавры, больше похожих по своей анатомии на тираннозавров и прочих тетануров, чем на традиционных птицетазовых ящеров.

Подобные выводы, как ожидают сами палеонтологи, будут положительно восприняты не всеми учеными, так как раньше считалось, что хищные динозавры и их жертвы не являются даже далекими родичами. Как надеются Барон и Баретт, открытие новых "потерянных звеньев" эволюции, похожих на чилийского "динозавра Франкенштейна", помогут убедить скептиков в том, что такая связь существует.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в Аргентине 37-метрового длинношеего растительноядного динозавра, который весил как семь «КамАзов». Он является самым крупным и массивным из всех динозавров, найденных до сих пор.

Реконструкция внешнего вида Patagotitan mayorum Реконструкция внешнего вида Patagotitan mayorum Описание находки приводится в журнале Proceedings of the Royal Society B.

В ходе раскопок в аргентинской провинции Чубут (Патагония), проводившихся в 2012 году, в руки ученых попало шесть частично сохранившихся скелетов очень крупного динозавра из группы титанозавров. К этой группе принадлежали крупнейшие растительноядные динозавры, в частности, знаменитый Dreadnoughtus, до сих пор удерживавший пальму первенства по размерам и весу.

Однако новый динозавр, получивший название Patagotitan mayorum, массивнее предыдущего рекордсмена почти на 10 тонн. Судя по длине бедренной и плечевой костей, его масса составляла около 67 тонн (погрешность оценки – 17 тонн). Этот гигант жил в середине мелового периода, примерно 100 млн лет назад. Dreadnoughtus и Argentinosaurus, другой очень крупный титанозавр, были его ровесниками.

Возможно, расцвет гигантских титанозавров, пришедшийся на это время, связан с экспансией цветковых растений, которые стали для них обильным источником пищи. Примечательно, что титанозавры жили и в других частях света (например, в Китае), но именно в Патагонии они достигли наиболее крупных размеров, по массе опережая своих заморских сородичей почти в три раза.

Легендарный T. rex и другие хищники его размерного класса «смотрелись бы карликами на фоне этих гигантских динозавров», -- поясняет Диего Пол, соавтор статьи. «Это как если был лев встал рядом со слоном», -- говорит он.


Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые из международного научного проекта eFLOWER реконструировали внешний вид и строение древнейшего цветка, который был у первых цветковых растений, когда они только появились. Статью об этом, опубликованную в журнале Nature Communications, пересказывает сайт журнала Science.

Первый цветокПервый цветокРеконструировать облик первого примитивного цветка, основываясь на ископаемых находках, пока не представляется возможным — потому что возраст древнейшего бутона из найденных до сих пор датируется в 130 млн лет. А к этому времени цветковые растения, по современным представлениям, существовали уже около 10 млн лет.

В eFLOWER пошли другим путем: десятки ученых составили по материалам научных статей крупнейшую в мире базу структур современных цветков, с данными о количестве, расположении и форме их пестиков, тычинок и лепестков. Сюда были также включены аналогичные данные о 13 тыс. цветков, собранные в конце XVIII века великим эволюционистом Жаном-Батистом Ламарком. Собранную информацию ботаники «наложили» на родословное древо современных цветковых растений, составленное на основе анализа ДНК, и экстраполировали ее в прошлое — вплоть до первых их представителей.

Результат можно увидеть на фото. Реконструированный первый цветок не отличается принципиально от таковых у современных цветковых растений, однако точно такого же среди них нет. Интерес представляют две его характеристики. Во-первых, примитивнейший цветок был двуполым — то есть имел одновременно и тычинки и пестики. Во-вторых, тычинки, пестики и лепестки располагались в нем концентрическими кругами по три элемента в каждом.

Это неожиданно: до сих пор большинство ботаников считало, что в первых цветках ключевые элементы располагались по спирали. Именно такова схема у некоторых сохранившихся до наших дней древнейших эволюционных ветвей цветковых растений — например, у кустарников рода Amborella.

Эрве Саке (Hervé Sauquet), ботаник из университета Париж-юг и один из авторов реконструкции, сравнивает по этому поводу род Amborella и другие подобные ему с яйцекладущими млекопитающими, сохранившимися в Австралии. И те, и другие действительно являются ближайшими потомками примитивных форм, однако при этом в течении десятков миллионов лет эволюционировали независимо в очень специфических условиях. Так что после этого они могут быть далеко не во всем похожи на своих примитивных предков.


Источник: Научная Россия


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Канадские палеонтологи описали нового динозавра, жившего в конце мелового периода на современной территории этого государства. Животное размером с человека принадлежит к самому интеллектуальному среди древних ящеров семейству Troodontidae.

Albertavenator curriei. Реконструкция: Oliver DemuthAlbertavenator curriei. Реконструкция: Oliver DemuthКости этих существ чрезвычайно редки, а зубы, которые встречаются чаще, практически непригодны для различения видов и даже родов. Поэтому мы, скорее всего, сильно недооцениваем разнообразие динозавров, существовавшее перед их стремительным вымиранием на границе мелового и палеогенового периодов.

Палеонтолог Королевского музея Онтарио Дэвид Эванс (David C. Evans) назвал нового динозавра Albertavenator curriei. Родовое имя в переводе означает "охотник из Альберты", а видовое прославляет знаменитого канадского ученого Филипа Карри (Philip J Currie), чье имя, кстати, носит местный музей динозавров.

В распоряжении палеонтологов оказались фрагменты фронтальной кости черепа нового ящера. Судя по ним, Albertavenator жил на пять миллионов лет позже своего более известного родственника троодона (Troodon), и был примерно такой же величины – ростом со взрослого современного человека. При этом строение альбертавенатора было достаточно своеобразным – череп животного оказался более мощным, прочным и коротким, чем у троодона.

"Хрупкие кости этих маленьких пернатых динозавров очень редки. Нам повезло, что у нас есть критически важная часть черепа, которая позволила нам выделить Albertavenator в качестве нового вида, – рассказал доктор Эванс. – Надеемся, что со временем удастся найти более полный скелет, поскольку он расскажет нам гораздо больше об этом удивительном животном".

Изучение динозавровых фаун по фрагментарным окаменелостям является большой проблемой для ученых. В основном от древних ящеров остаются сотни похожих друг на друга изолированных зубов, и очень немногочисленные, да вдобавок еще и разрушенные кости. Так, зубы из челюсти, которая, судя по всему, тоже может принадлежать  Albertavenator, очень похожи на зубы Troodon, что делает их непригодными для различения этих двух видов. Это мелкие зазубренные зубы, характерные для всеядных животных, употребляющих в пищу как мясо, так и растительность.

"Мы смогли отличить Albertavenator от Troodon только благодаря подробнейшим анатомическим и статистическим сопоставлениям костей черепа", – признался соавтор работы и ученик Эванса по университету Торонто Томас Каллен (Thomas Cullen).

Напомним, что троодонтиды, к которым относится и альбертавенатор, приходятся довольно близкой родней велоцирапторам и считаются признанными интеллектуалами мелового периода. Именно троодонов американский палеонтолог Дейл Расселл (Dale Russell) избрал исходной формой для своего динозавроида – гипотетического разумного динозавра, который мог бы появиться в ходе эволюции, если бы не глобальное мел-палеогеновое вымирание.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи в очередной раз пришли к выводу, что тираннозавр вряд ли мог догнать Усейна Болта или любого другого быстрого бегуна и съесть их, раскрыв необычную связь между размерами и скоростью движения животных, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

190717 1498692310"Открытый нами закон универсален и работает для всех животных, начиная с клеща и заканчивая синими китами. Мы проверили его в деле, вычислив скорость движения вымерших животных, чья манера движения уже была изучена при помощи сложных биомеханических симуляций", — рассказывает Мириам Хирт (Miriam Hirt) из университета Йены (Германия). 

За последние несколько десятилетий ученые узнали многое об образе жизни и повадках "иконы" мезозойской эры — тираннозавра (Tyrannosaurus rex). Так, изучение черепа этого ящера подсказало палеонтологам, что они обладали прекрасным нюхом, и его челюсти могли легко дробить самые толстые кости. Пока не понятно, были ли эти ящеры "чистыми" хищниками или же в их диету могла входить не только свежая дичь, но и падаль.

Однозначный ответ на этот вопрос может дать скорость движения "королей" мезозоя – если тираннозавры бегали достаточно быстро, то тогда они должны были быть хищниками, а если они передвигались медленно, то они, скорее всего, были падальщиками или "санитарами" доисторического леса, добивавшими больных и старых животных.

Хирт и ее коллеги приблизили нас к ответу на этот вопрос, раскрыв необычную зависимость между скоростью движения животных и их размерами.

Как рассказывают палеонтологи, ученые достаточно давно считали, что максимальная скорость бега, плавания или полета животного или птицы должна расти с увеличением массы их мускулов и их способности запасать в себе энергию. Тем не менее, современные гепарды, самые быстрые млекопитающие, рыбы-мечи, и вымершие велоцирапторы, быстрейшие динозавры, обладают или же обладали достаточно средними размерами. 

Пытаясь понять, почему это так, немецкие натуралисты создали компьютерную модель бегущего четвероного или двуногого существа, которая учитывала не только запасы имеющейся у него энергии, но и физические законы, влияющие на движение тела в пространстве, в том числе и силу инерции.

Оказалось, что существует некий предел массы, после достижения которого максимальная скорость бега или полета не растет, а падает из-за растущей инерции. Иными словами, инерция тела "тормозит" крупных животных при разгоне и заставляет их сжигать лишнюю энергию на ее преодоление, в результате чего максимальная скорость их движения будет заметно ниже, чем у существ средних размеров.

Руководствуясь этими идеями, ученые просчитали скорости движения некоторых вымерших существ, о диете и экологической нише которых палеонтологи давно спорят. В их число попало несколько хищных динозавров, таких как велоцирапторы и тираннозавры, их предположительные травоядные жертвы, и предположительно плотоядная гигантская "птица ужаса" Patagornis, жившая в Южной Америке 15-20 миллионов лет назад.

Как оказалось, тираннозавры были достаточно неторопливыми существами – они бегали с максимальной скоростью в 28 километров в час, что заметно меньше рекорда в 44,7 километра час, поставленного Усейном Болтом в 2009 году. Велоцирапторы и патагорнисы, существа средних размеров, бегали заметно быстрее – 38 и 50 километров в час.

Что интересно, высокие скорости движения, скорее всего, не были нужны тираннозаврам для добывания пищи – все их потенциальные жертвы, начиная с трицератопсов и заканчивая апатозаврами, бегали медленнее. Для относительно небольших цератопсид этот показатель составлял 26 километров в час, а для крупных апатозавров – всего 12 километров в час. Соответственно, пока ученые не могут говорить о том, что "короли мезозоя" были падальщиками, так как скорости их движения вполне хватало для того, чтобы охотиться на крупную добычу.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа палеонтологов из Канады, КНР и США впервые представила в китайской столице ископаемого птенца доисторической эпохи, застывшего в янтарной массе примерно 99 млн лет назад. Об этом сообщил информационный портал SINA.

Янтарь с птенцомЯнтарь с птенцомУникальный образец окаменелых останков едва оперившейся древней птицы был найден в 2016 году на севере Мьянмы, однако на выяснение датировки находки у ученых ушли месяцы. Птенец достигает 6 см в длину, сквозь толщу смолы хорошо просматривается его голова, шея, крылья, лапы, хвост, а также мягкие ткани - кожный покров и оперение.

"Нам предоставился редчайший шанс исследовать доисторических пернатых, поскольку хорошо сохранились даже такие детализированные части птицы, как ушные отверстия, глаза, чешуйки на лапках", - объяснил журналистам ценность ископаемого образца Луис Чиаппе из Лос-Анджелесского музея естественной истории.

По словам американского ученого, специализирующегося на изучении древних обитателей нашей планеты, птенец завяз в янтарной смоле, когда ему было всего несколько недель.

Как рассказали члены исследовательской группы, одним из наиболее важных элементов для анализа оказалось оперение, сохранившееся практически безупречно. Ожидается, что данная находка позволит орнитологам восстановить многие ценные детали процесса эволюции современных птиц.


 Источник: ТАСС

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в Ульяновской области останки необычно крупной морской рептилии, похожей по своему облику на гигантского дельфина, что резко поменяло представления ученых о жизни и экологии этих гигантов, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Luskhan itilensisLuskhan itilensis"Морда этой рептилии была необычно узкой и тонкой, и больше напоминала по своей анатомии челюсти дельфинов или крокодилов-гариалов, питающихся рыбой, чем рот других плиозавров. Это самая необычная черта этих животных, которая говорит о том, что плиозавры могли занимать более широкий набор экологических ниш, чем мы считали раньше", — рассказывает Валентин Фишер из университета Льежа (Бельгия).

Плиозавры — крупные морские хищники времен Мелового и Юрского периодов — были широко распространены в океанах и морях древней Земли. Длина их тела могла достигать 15 метров, масса — нескольких десятков тонн, а по форме они больше всего напоминали современных крокодилов.

Большая сила их челюстей позволяла им охотиться на любую добычу, в том числе и на мелких ихтиозавров, плезиозавров и гигантскую рыбу лидсихтис (Leedsichtys) длиной в 20-25 метров. Самые крупные плиозавры, так называемые "хищники икс", Pliosaurus funkei, способные проглотить человека целиком, могли достигать длины в 10-13 метров и массы в несколько десятков тонн.

Фишер и его коллеги проводили раскопки на берегах Волги, в окрестностях деревни Сланцевый Рудник, расположенной в 20 километров от Ульяновска. Здесь, как рассказывают ученые, залегают породы, сформировавшиеся около 130 миллионов лет назад в начале мелового периода.

В то время Европа распалась на набор из множества островов, отделенных друг от друга небольшими и мелководными проливами. Россия и Скандинавия в то время представляли собой достаточно крупный остров, на котором господствовал засушливый климат и связанные с ним степи и полупустыни. Источников пресной воды, по всей видимости, тогда было мало, и многие водоемы в особо жаркие периоды пересыхали, превращаясь в очень соленые и бескислородные лужи.

В отложениях, сформировавшихся в этих проливах и морях, ученым удалось найти останки необычного плиозавра размером с автобус и с черепом длиной в 1,5 метра, абсолютно не похожего на всех остальных представителей этого семейства морских рептилий. Ученые назвали его Luskhan itilensis, что означает "повелитель вод Итиля" (Волги) на татарском и прочих тюркских языках.

Главной необычной особенностью "Итиль-хана" была его морда и челюсти – они совершенно не были похожи на то, как обычно устроена голова других плиозавров. Череп и челюсти Luskhan itilensis, как рассказывают ученые, больше напоминают аналогичную часть тела у совсем других морских рептилий эры динозавров  — плезиозавров, а также современных речных дельфинов и гариалов.

Всех этих обитателей морей и рек объединяет одно – они питаются не мясом других крупных морских животных, а относительно мелкой рыбой, которую они захватывают своими "острыми" и тонкими челюстями. Соответственно, можно говорить о том, что плиозавры могли быть не только "топ-хищниками" своего времени, но и занимать другие экологические ниши. Это, как считают ученые, могло им помочь пережить массовое вымирание видов на границе юрского и мелового периодов и почти дожить до вымирания всех динозавров и прочих рептилий мезозоя 65,5 миллиона лет назад.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Самые мощные и жаркие извержения вулканов происходили примерно 90 миллионов лет назад на территории современной Коста-Рики, лава которых была примерно такой же горячей, как первичная материя Земли 2,5 миллиарда лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

Вулканические изверженияВулканические извержения"Архейские коматиты представляют собой супер-горячие версии потоков лавы, которые сегодня можно увидеть рядом с вулканами на Гавайях. Они были очень похожи на них за одним большим исключением – из-за высокой температуры они были раскалены добела, а не докрасна, и текли по поверхности планеты, больше похожей на Венеру, чем на современную Землю", — рассказывает Эстебан Гейзел (Esteban Gazel) из Технологического колледжа Виргинии в Блэксбурге (США).

Земля до начала времен

В далеком прошлом, как рассказывают ученые, Земля была гораздо горячее, чем сегодня, благодаря остаточному теплу формирования Солнечной системы и распадам радиоактивных элементов в ее породах. Извержения вулканов и прочие проявления геологической активности происходили тогда гораздо чаще, и химический состав пород и лавы того времени был заметно иным, чем сегодня.

Как рассказывает Гейзел, геологи достаточно давно ищут следы этих первичных пород Земли, изучение которых помогает нам раскрывать тайны того, как выглядела планета в первые эпохи своей жизни, как она сформировалась и как возникли другие планеты Солнечной системы.

Залежи этих пород, так называемые коматиты, достаточно часто находят в недрах самых древнейших тектонических плит и континентов Земли. Как раньше считали геологи, они не встречаются в отложениях, сформировавшихся позже, чем 2,5 миллиарда лет назад, так как к тому времени мантия и кора Земли стали слишком "холодными" для формирования этих пород.

Оказалось, что это не так – Гейзел и его команда обнаружили в местечке Тортугаль на тихоокеанском берегу Коста-Рики залежи пород, являющихся коматитами или сформировавшиеся в похожих условиях не 2,5 миллиарда, а всего 90 миллионов лет назад, в эпоху динозавров.

В это время вся Центральная Америка и Карибский бассейн представляли собой зону геологической активности, в которой формировались современные острова Карибского моря и Мексиканского залива, а также остров Галапагос в Тихом океане. Эти же процессы, как заявляют ученые, привели к выходу на поверхность Земли необычно горячих лав, чья температура превышала 1700 градусов Цельсия.

Путешествие к ядру Земли

В пользу этого говорит необычный минеральный состав вулканических отложений в районе Тортугаль, в породах которых присутствует необычно много магния – элемента, чья доля в породах очень сильно зависит от температуры их формирования. Как правило, чем горячее была магма, тем больше магния будет содержаться в ее окаменевших следах, и больше всего магния содержится в архейских коматитах.

Аналогичная доля этого элемента, как рассказывают ученые, содержится в отложениях, которые они изучали на западе Коста-Рики. Вдобавок к этому, кристаллы оливина в этих выбросах древних вулканов сформировались при рекордно высоких температурах – 1600-1700 градусов Цельсия, что опять же говорит о том, что местные вулканические породы являются аналогами древних коматитов.

Как рассказывают ученые, есть два основных варианта интерпретации данной находки. Первый говорит о том, что породы мантии Земли могут быть гораздо горячее, чем мы считаем, и содержать в себе "карманы" необычно горячих пород, подобных тем, которые попадали на поверхность планеты 2,5 миллиарда лет назад. Их существование ставит под сомнение все выводы о прошлом Земли, полученные в ходе исследования коматитов, всегда считавшихся образцами первичной материи планеты.

Кроме того, возможно и то, что подобные сверхгорячие лавы возникают на самой границе между ядром Земли и ее мантией, и проникают на поверхность планеты через так называемые плюмы – вертикальные "течения" в магме, стремительно поднимающиеся из недр Земли к ее поверхности и нередко вызывающие катастрофические извержения вулканов.

В пользу этого говорит то, что многие следы подобных катастроф, к примеру, породы так называемых сибирских траппов в Восточной Сибири, содержат в себе почти столько же магния, как и коматиты из Коста-Рики. Эту идею, как отмечают ученые, можно будет проверить, попытавшись найти изотопные и химические следы материи ядра в образцах пород из Тортугаля.

 


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Геологии

Длинноногая протоблоха Saurophthirus, паразитировавшая на птерозаврах - это одно из самых известных ископаемых насекомых. В частности, она фигурировала в четвертой серии научно-популярного сериала BBC «Прогулки с динозаврами». Сотрудники Лаборатории артропод Палеонтологического института РАН смогли уточнить представления о жизненном цикле этих паразитов, изучив новые экземпляры, найденные в отложениях раннего мела Забайкалья.

SaurophthirusSaurophthirusС помощью оптического и сканирующего микроскопов было изучено шесть отпечатков заврофтируса. Возраст находки составляет 125-130 млн лет, она была сделана на берегах реки Витим (республика Бурятия). Выяснилось, что в отличие от современных блох у заврофтирусов было всего две пары дыхалец, соединенных расширенными трахеями. Подобным образом устроена дыхательная система водных личинок жуков, которые выныривают на поверхность, чтобы пополнить запас воздуха.

Поэтому ученые предположили, что заврофтирус, напившийся крови, отцеплялся от своего хозяина и падал в водоем, где откладывал яйца. Но в остальном это был типичный паразит. «Если бы мы попали во времена динозавров, мы бы не обрадовались встрече с этим существом. Укусы заврофтируса могли быть достаточно болезненны, ведь хоботок у него был в полтора-два раза длиннее, чем у современных блох, да и к тому же включал зазубренные колющие стилеты», - рассказывает Александр Расницын, первый автор статьи.

«Я понимаю, что приписать насекомому одновременно образ жизни вши, кровососущего комара и личинки жука-плавунца, и при этом назвать его древней блохой, это, мягко говоря, круто. Но я ведь просто следовал завету Шерлока Холмса, который говорил: отбрось все невозможные версии и принимай то, что осталось», - поясняет Расницын.

Ученые также не исключают, что водные адаптации могли понадобиться заврофтирусам, поскольку птерозавры, на которых те сидели, много времени проводили в воде. В последние годы появляется всё больше свидетельств, что рыбоядные птерозавры вели водный или околоводный образ жизни. Предполагается, что они плавали в озерах, загребая задними ногами, подобно уткам. В Китае в тех же отложениях, где находят заврофтирусов, были обнаружены птерозавры с зубами как у дельфинов. Утверждается, что они могли подныривать за добычей.

Следовательно, заврофтирусы, сидевшие на крыловой перепонке, оказывались под водой, пока их хозяин-птерозавр был занят ловлей рыбы - отсюда и необходимость делать запасы воздуха. «Заврофтирусу пришлось приспособить свою дыхательную систему к периодическим погружениям птерозавра в воду - это как если бы человеку выпало жить на спине кита, и он отрастил себе акваланг», - поясняет Дмитрий Щербаков, ведущий научный сотрудник Палеонтологического института РАН.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Виктория Арбур (Victoria M. Arbour) и Дэвид Эванс (David C. Evans) из отдела палеонтологии Королевского музея Онтарио и Университета Торонто (оба — Канада), исследовали ископаемые останки Zuul crurivastator — «демоноподобного» динозавра, жившего в Монтане, США, около 75 миллионов лет назад. Этого красавца ученые описали в статье, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Zuul crurivastatorZuul crurivastatorИмя Зуул он получил от своего киношного тезки из блокбастера «Охотники за привидениями», выпущенного в 1984 году. Там Зуул был хранителем врат ада, вознамерившимся наслать на Нью-Йорк невообразимых монстров. Исследователи, не лишенные чувства юмора, так вновь найденного бронированного анкилозавра — по их словам, в основном потому, что его хорошо сохранившиеся окаменелости показывают, что и у динозавра и у демона были выдающиеся в своем роде черепа и внешнее сходство. Название вида — Zuul crurivastator — в свободном переводе звучит как «Зуул, разрушитель голеней».

Задняя часть существа заканчивалась мощной костью — толщиной около 8 сантиметров и формой напоминающей крышку от унитаза. Анкилозавр, который жил около 75 миллионов лет назад на севере штата Монтана, был травоядным. Вышеупомянутую кость он, по всей вероятности, использовал для самозащиты. А вообще Зуул — вероятно был около 6 метров в длину и весил около 2500 килограммов, примерно как современный белый носорог.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Дасплетозавры, ближайшие родичи тираннозавров, оказались лишены толстых губ и перьев более знаменитых родичей, но при этом они обладали особым кошачьим "шестым чувством", позволявшим им очень чутко ощущать вибрации и давление, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Daspletosaurus horneriDaspletosaurus horneri"Открытие этого органа чувств особенно интересно в контексте того, что его прародителем является тройничный нерв, давший жизнь другим видам "шестого чувства" — усам млекопитающих, ямкам-"тепловизорам" гадюк, биокомпасу птиц, электродатчикам утконосов и дельфинов и "руке"-хоботу слонов. Нос тираннозавров, похоже, был в целом похож в этом отношении на хобот", — заявил Джейс Седльмайр (Jayc Sedlmayr) из университета Луизианы в Новом Орлеане (США).

В последние годы тираннозавры и многие их ближайшие родичи из числа тетануров – крупнейших двуногих хищных ящеров мезозойской эры – пережили кардинальную смену "имиджа". Сегодня ученые считают, что тираннозавры не были чешуйчатыми и "зубастыми" рептилиями, какими их изображают в "Парке Юрского периода" и других фильмах, а пернатыми существами, чьи зубы были скрыты внушительными губами.

Более того, некоторые ученые, к примеру, Джек Хорнер, известный палеонтолог и научный консультант "Парка Юрского Периода", считают, что тираннозавры были не хищниками, а падальщиками, которые или поедали останки пиршеств других хищников, или отнимали добычу у менее крупных динозавров. В пользу этого говорит несколько странных особенностей в структуре черепов тираннозавров, обладавших неожиданно слабым укусом.

Дасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхДасплетозавр Хорнера, реконструкция ученыхСедльмайр и его коллеги, изучая великолепно сохранившиеся останки дасплетозавров, найденные ими на территории штата Монтана в сформировавшихся в конце мелового периода породах, открыли еще одну необычную черту тираннозавров, которая сближает их с крокодилами и даже кошками, а не другими хищными динозаврами.

Дасплетозавры представляют собой  крупных родичей тираннозавров, царивших примерно 77-74 миллиона лет назад на территории Ларамидии, западной "половинки" будущей Северной Америки, разделенной тогда пополам водами мирового океана. Останки этих ящеров, которые авторы статьи нашли в Монтане, принадлежали к ранее неизвестному виду дасплетозавров, чьи представители жили заметно позже предполагаемой даты вымирания этих "кузенов" тираннозавров – 74-71 миллион лет назад.

Ящер, получивший имя Daspletosaurus horneri в честь Джека Хорнера, был совсем не похож на "современных" тираннозавров. Анализ анатомии его черепа и структура поверхности костей показал, что его морду покрывали крупные чешуйки, а не перья, а нос представлял собой особый орган, похожий по функциям на усы кошек или кончик морды крокодила.

Это проявлялось в том, что нос дасплетозавра Хорнера благодаря особой структуре костей его челюсти и большому количеству нервных окончаний в них мог ощущать малейшие вибрации и изменения в давлении на переднюю часть морды. Крокодилы используют это "шестое чувство" для определения положения жертвы в толще воды. Наличие такого органа у Daspletosaurus horneri говорит о том, что они, несмотря на громкое имя их "тезки", скорее были хищниками, чем падальщиками, что противоречит теории Хорнера, считают ученые.

Для чего нужно было такое "шестое чувство" дасплетозаврам? У исследователей пока нет ответа на этот вопрос, однако они полагают, что ящеры могли использовать его, помимо добычи еды, для заботы о потомстве. Чувствительный нос мог помогал самкам дасплетозавров формировать кладки яиц, переворачивать их, измерять их температуру, перемещать детенышей и делать другие вещи, где требуется высокая чувствительность и аккуратность действий.



Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

 

Группа китайских, новозеландских и американских палеонтологов обнаружила на территории Мьянмы четыре ископаемых гриба, возраст самого древнего из которых составляет 100 млн лет. Об этом сообщила на своем сайте Китайская академия наук.

Найденные в янтаре меловые грибыНайденные в янтаре меловые грибыВсе найденные образцы хорошо сохранились, поскольку оказались внутри кусков янтаря. Ученые восстановили их точный внешний облик, и оказалось, что эти грибы по окраске очень напоминали современные мухоморы.

"Благодаря данной находке мы можем утверждать, что грибы на Земле появились на 20 млн лет раньше, чем наука предполагала прежде", - отметил по этому поводу в докладе сотрудник академии Хуан Диин.

Специалисты также сообщили об обнаруженных в Мьянме ископаемых насекомых, обитавших на нашей планете 125 млн лет назад.

 


 

Источник: ТАСС

 


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в бирманском янтаре необычного жука-стафилиниду, который превратил свои антенны в грабли, приспособленные для ловли мелких прыгающих ногохвосток.

Описание находки, подготовленное китайскими специалистами, опубликовано в журнале Scientific Reports.

Cascomastigus monstrabilisCascomastigus monstrabilisВ последнее время в бирманском янтаре, возраст которого составляет около 100 млн лет (середина мелового периода), было найдено множество необычных существ, включая зубастых птиц и хвост динозавра. Но обильнее всего там насекомые, многие из которых обладают адаптациями, не встречающимися в наши дни.

Авторы статьи обнаружили в бирмите еще один пример таких насекомых – новый вид жуков-стафилинид, получивший название Cascomastigus monstrabilis. Это 6-миллиметровое создание сразу бросается в глаза благодаря своим необычным антеннам – их первый и второй членики покрыты длинными жесткими щетинками, торчащими в стороны.

В наши дни таким строением антенн обладают жуки-жужелицы Loricera, которые охотятся на ногохвосток – мелких членистоногих, являющихся замечательными прыгунами. Скорее всего, C. monstrabilis занимался тем же самым. Этот жук мог бегать по лесной подстилке, расставив антенны широко в стороны - увидев ногохвостку, он соединял их, и жертва застревала в щетинках, как в зубцах граблей.

Интересно, что современные представители трибы Mastigini, к которой принадлежит C. monstrabilis, охотятся только на малоподвижную добычу, вроде гусениц. Получается, за прошедшее время эта группа утратила специализацию, приобретенную ей в мезозое. Интересно, что несмотря на обилие ногохвосток, хищников, специализирующихся на питании ими, в наши дни можно перечесть по пальцам.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что всплеск разнообразия кальмаров и других головоногих моллюсков, лишенных раковины, пришелся на вторую половину мезозоя. Причиной этого стала усилившаяся конкуренция с костистыми рыбами.

070317К такому выводу пришли генетики из Британии и Японии, чья статья опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Аммониты и белемниты - вымершие головоногие моллюски, имеющие твердую минеральную раковину - отлично представлены в палеонтологической летописи: их можно в количестве насобирать в ближайшем Подмосковье. А вот кальмарам, осьминогам и другим безраковинным головоногим моллюскам, объединяемым в группу колеоидов, в этом смысле повезло гораздо меньше - их остатки крайне редко сохраняются в ископаемом состоянии.

Авторы статьи попытались получить недостающие данные об эволюции колеоидов, прибегнув к их геному. Всего было проанализировано 180 генов 56 видов современных головоногих. Выяснилось, что десятирукие (к ним относятся кальмары и каракатицы) достигли разнообразия в юрском периоде, а осьминоги - в меловом периоде. Именно в это время начался расцвет костистых рыб - оба события тесно связаны друг с другом, полагают ученые.

Дело в том, что головоногие моллюски конкурируют с костистыми рыбами за одну и ту же добычу, а порой и попадают к последним на обед. Чтобы потягаться с рыбами в проворности, головоногим и пришлось отказаться от громоздкой внешней раковины (как у аммонитов), равно как и от развитой внутренней раковины (как у белемнитов). Те, кто этого не сделал, вымерли к концу мезозоя.

Все эти события являются частью так называемой мезозойской морской эволюции, когда в океанах появилось множество хищников, приспособленных к разламыванию твердых раковин и панцирей, вроде рыб, некоторых скатов, акул и ракообразных. В результате организмы стали больше полагаться не на мощную броню, как это было в палеозое, а на проворность и быстроту.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Палеонтологи откопали в Китае одну из древнейших птиц. Она удивила ученых продвинутой анатомией, а также уникальными перьями на голенях.

060217 ncomms14141-f5Описание находки, сделанной китайскими специалистами из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии, опубликовано в журнале Nature Communications.

Полный скелет птицы размером с голубя был найден на территории провинции Хэбэй, в слоях, где встречаются древнейшие представители знаменитой биоты Жехе – в частности, к ней относятся пернатые динозавры. Возраст птицы составляет около 130 млн лет, она получила название Cruralispennia multidonta.

060217 ncomms14141-f7Птица принадлежит к группе энанциорнисовых – примитивных птиц, которые были распространены в первой половине мелового периода по всему миру. Однако она отличается от всех своих сородичей продвинутыми чертами, которые характерны для позднемеловых или даже для современных птиц.

Например, у археоптериса и самых примитивных птиц хвост состоял из многих позвонков, как у динозавров, но постепенно он укорачивался, а позвонки срастались, образуя пигостиль (копчиковую кость). Так вот, у C. multidonta, в отличие от других энанциорнисовых, пигостиль выглядит уже по-современному и загнут вверх.

Кроме того, голени птицы покрыты уникальными перьями, похожими на проволочки – бородки этих перьев сосредоточены на конце перьевого стержня. Ни у одной современной или ископаемой птицы таких перьев на голенях нет. Например, у орлов или соколов ноги несут обычные перья с развитым опахалом, а у сов они усажены пухом.

Предназначение перьев-проволочек остается неизвестным – например, у орлов перья на ногах выступают в роли парашюта, который тормозит птицу, когда она кидается вниз, чтобы схватить добычу. А вот C. multidonta могла использовать ножные перья для терморегуляции или в качестве брачного наряда.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Страница 1 из 13

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Африканские рыбы оказались самыми скороспелыми позвоночными

06-09-2013 Просмотров:6447 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Африканские рыбы оказались самыми скороспелыми позвоночными

Африканские рыбы нотобранхии Nothobranchius kadleci и Nothobranchius furzeri достигают половой зрелости в рекордные сроки — всего лишь за 17–18 дней с момента появления на свет. Нотобранхии N. kadleci достаточно 17 дней,...

Предложена новая теория происхождения жизни

01-11-2013 Просмотров:6176 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Предложена новая теория происхождения жизни

Можно ли назвать планету Земля родиной земной жизни? Палеонтолог Санкар Чаттерджи из Техасского технологического университета (США) стоит на том, что зародыши жизни упали с неба и проросли уже здесь — в горниле...

Енисей 2010

18-10-2012 Просмотров:13843 Экспедиции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Енисей 2010

Основными целями экспедиции "Енисей 2010" являлись испытания парусного тримарана "Пегас", а так же фото- и видеосъемка природы Енисея. Данная экспедиция проходила с 29 июля по 6 сентября 2010г.,  стартовав из...

На Марсе обнаружен вулканогенный песок, аналогичный земному

31-10-2012 Просмотров:8461 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

На Марсе обнаружен вулканогенный песок, аналогичный земному

Марсоход Curiosity завершил первый детальный рентгеноструктурный анализ марсианского песка и определил, что тот напоминает вулканогенную почву, которую можно найти в таких местах, как, например, щитовой вулкан Мауна-Кеа на Гавайях. Вид на Рокнест в естественных цветах...

Послеродовые кровотечения — побочный эффект человеческой эволюции

06-11-2011 Просмотров:6691 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Послеродовые кровотечения — побочный эффект человеческой эволюции

Эволюция человека привела к тому, что у женщин во время беременности плацента очень плотно срастается с маткой. Если такое соединение продолжает поддерживаться до самых родов, это чревато тяжёлым послеродовым кровотечением...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.