Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Мезозойская эра


Если взглянуть в современные океаны, реки и озера, то можно увидеть удивительное разнообразие рыб – длиннотелые угри, восьмиметровые сельдяные короли, хрупкие морские коньки. Подавляющее большинство современных рыб – около 96% – относятся к костистым рыбам – инфраклассу лучеперых рыб, появившемуся около 260 млн лет назад.

Современный костный ганоид – миссисипский панцирник (Atractosteus spatula)Современный костный ганоид – миссисипский панцирник (Atractosteus spatula)Эволюционные биологи и палеонтологи еще со времен Дарвина выдвигают разнообразные гипотезы, чтобы объяснить, почему костистые рыбы "переэволюционировали" всех своих конкурентов. Ведь в прошлом в океане доминировал совсем другой рыбий инфракласс – костные ганоиды (Holostei). Однако сегодня он считается "живым ископаемым" и представлен лишь восемью видами.

Напрашивающееся предположение о том, что костистые рыбы так распространены сегодня потому, что всегда были более эволюционно прогрессивны, чем их сородичи, не совсем верно. Исследование более тысячи окаменелостей около 500 видов, проведенное Джоном Кларком (John Clarke) из Пенсильванского университета, говорит о том, что история успеха костистых рыб не была такой простой, как принято считать. На протяжении первых 160 млн лет своей эволюции (с пермского по начало мелового периода) инфраотряд костных ганоидов не уступал в эволюционных инновациях костистым рыбам, а иногда и превосходил их.

"Многие из этих так называемых "живых ископаемых" не кажутся сегодня примечательными, однако их история очень интересна, – рассказывает Кларк. – Если бы мы могли попасть в триас и вас бы попросили сделать ставку на то, какой из этих инфраклассов вырвется вперед в эволюционной гонке, вы бы определенно выбрали костных ганоидов. Но они не сыграли".

Легко понять, почему ученые считают особенными костистых рыб. Этот инфракласс включает в себя 29 000 видов – примерно половину всех видов современных позвоночных животных. Костные ганоиды сегодня представлены лишь восемью видами, обитающими в пресных водах Северной Америки.

Успех костистых рыб пытались объяснить разными причинами – гибким строением челюстей, разнообразием репродуктивных стратегий и симметрией хвостовых плавников. После появления генетических и молекулярных данных ученые также стали связывать их успех с произошедшим в прошлом удвоением генома. Это событие дало дополнительный материал для мутаций, и тем самым ускорило эволюционные изменения.

Но Кларк и его коллеги поставили под сомнение устоявшееся представление  о том, что костистые рыбы всегда были более эволюционно продвинуты и успешны. "В прошлом были периоды, когда костные ганоиды были лидерами, – говорит Кларк. – Обнаружено много их окаменелостей, и можно утверждать, что в прошлом они были более многочисленны и разнообразны".

Результаты предпринятого американскими палеонтологами исследования говорят о том, что костные ганоиды преобладали в водных биоценозах с триаса по среднюю юру, а начиная с поздней юры инициативу перехватили уже костистые рыбы. Поэтому ученые решили рассмотреть первые 160 млн лет эволюции этих инфраклассов рыб – с перми до раннего мела.

Базой для исследования послужила подборка, включавшая в себя размеры и форму тела сотен ископаемых, которую Кларк подготовил во время работы над своей диссертацией. На этом материале исследователи построили "супердеревья", отражающие взаимосвязи большинства известных вымерших видов костных ганоидов из триасового, юрского и раннего мелового периода. Большие деревья были получены за счет объединения более 100 небольших деревьев, опубликованных ранее в палеонтологической литературе.

В то время как ученые широко исследуют закономерности увеличения разнообразия рыб на основе окаменелостей, никто ранее не применял численные методы, чтобы определить, в какой из этих групп рыб эволюция проходила быстрее или приводила к появлению более полезных изменений в размерах и форме тела. Группе Кларка удалось сравнить, во-первых, скорость эволюции размеров тела у костных ганоидов и костистых рыб, и во-вторых – степень изменений в строении тела этих двух групп.

В результате анализов не было подтверждено фактами предположение о том, что костистые рыбы могли менять размер и строения своего тела быстрее, чем костные ганоиды. Напротив, если проследить эволюцию этих двух групп методом молекулярных часов, то можно заметить, что костные ганоиды эволюционировали намного быстрее.

"Ни для одного отрезка времени нет убедительных доказательств того, что костистые рыбы имели эволюционное преимущество в изменении размеров и форм тела, – говорит Кларк. – И даже наоборот, существуют некоторые свидетельства в пользу того, что быстрее меняли размеры и форму тела как раз костные ганоиды".

Используя имеющиеся данные, американские палеонтологи также не обнаружили четкой связи между удвоением генома и увеличением размеров тела. Однако ученые получили подтверждение того, что форма тела у более поздних видов костистых рыб (с удвоенным геномом) изменялась быстрее, чем у их более древних сородичей. Это может говорить о том, что древние костистые рыбы просто медленно эволюционировали – даже в сравнении с костными ганоидами, а не только с более поздними сородичами с удвоенным геномом.

Поэтому ученые заключили, что прямой связи между удвоением генома и изменениями размеров и формы тела нет, и высокое разнообразие костистых рыб нельзя объяснить лишь удвоением генома. Кларк планирует продолжить исследование истории новоперых рыб, в особенности живых ископаемых, которыми часто пренебрегают в пользу более разнообразных современных костистых рыб.

"Большинство биологов старается объяснить, почему какие-то группы добились огромных успехов. При этом мало внимания уделяется другой стороне этого вопроса – как смогли уцелеть живые ископаемые – эти немногочисленные виды животных, остающиеся неизменными многие миллионы лет", – добавил исследователь.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Необычная окаменелость, найденная в Антарктиде, указывает на то, что динозавры не умели "петь", и что первые птицы издавали звуки, похожие на крякание уток, трубеж лебедей и гудение диких гусей, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

131016 1479066163"Сегодня мы постепенно начинаем определять то, как мы можем использовать те черты в устройстве сиринкса, отпечатавшиеся в породах, для восстановления звуков пения этих птиц, однако для этого нам нужны данные по работе этого органа у существующих сегодня птиц. Что удивительно, никто никогда не задавался этими вопросами в прошлом", — заявил Франц Голлер (Franz Goller) из университета Юты в Солт-Лейк-Сити (США).

В последние два десятилетия в палеонтологии произошла революция, поменявшая то, как мы смотрим на динозавров и птиц. Так, ученые выяснили, что почти все динозавры обладали перьями и что многие из них высиживали яйца, раскрыли секреты окраса первых птиц и принципы их полета, а также успели по несколько раз перекроить древо их эволюции. Сегодня палеонтологи ожесточено спорят, зачем птицам и динозаврам нужны были перья и как они появились.

Голлер и его коллеги присоединились к этому спору с другой стороны – им удалось найти одну из тех черт, которая действительно может отличать птиц от динозавров и всех остальных рептилий. Речь идет о так называемом сиринксе – голосовом органе птиц, который расположен у основания трахеи, между воздуховодами, идущими к каждому легкому.

Как рассказывает Голлер, члены его научной команды уже более 10 лет ведут раскопки на антарктическом острове Вега, где в 2005 году были найдены останки пока единственной птицы мезозойской эры, которая является прямым родственником современных пернатых — Vegavis iaai. Они представляли собой небольших водоплавающих пернатых, которые жили бок о бок с гигантами мезозоя за полярным кругом.

Во время очередных раскопок в Антарктике ученым улыбнулась удача – им удалось найти великолепно сохранившиеся окаменелые тела этих древних "гусей", в которых можно было рассмотреть не только их перья и кости, но и даже отпечатки трахей и других мягких тканей.

Просветив новые останки Vegavis iaai при помощи томографа, Голлер и его коллеги смогли увидеть то, как был устроен их сиринкс, и сравнить его анатомию с аналогичным органом у современных птиц.

Как оказалось, голосовой орган древних птиц напоминал по своему устройству то, как была устроена эта часть трахей у современных гусей и уток, а также других птиц, не обладающих певческими навыками. Это, по мнению авторов статьи, позволяет с высокой долей уверенности говорить о том, что Vegavis iaai как минимум умели крякать и гудеть, как их современные родичи.

Что это говорит нам о том, какие звуки на самом деле издавали динозавры, ближайшие "современники" этих птиц? К сожалению, точного ответа на этот вопрос нет, так как ни в одних окаменелых останках динозавров отпечатка сиринкса не сохранилось.

Как полагают Голлер и его коллеги, отсутствие сиринкса у динозавров на самом деле свидетельствует о том, что они не обладали этим органом и что он был приобретен птицами в ходе их самостоятельной эволюции. Динозавры, как считают исследователи, умели выдавать лишь гортанные звуки, которые они издавали, не раскрывая рта.

Таким образом, умение выдавать трели и другие сложные звуки могло быть одним из ключевых факторов их развития и эволюционным преимуществом по сравнению с другими видами архозавров, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Южная Америка в очередной раз подтвердила свою репутацию континента, самого богатого ископаемыми остатками цинодонтов – гипотетических предков млекопитающих. Сразу два новых вида этих интереснейших существ были найдены в фондах одного из музеев Рио-де-Жанейро.

Bonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge BlancoBonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge BlancoПоявившиеся еще в пермском периоде, и широко распространившиеся по Земле в триасе, цинодонты обладали практически всеми признаками млекопитающих и занимали промежуточное положение между ними и рептилиями. Новые находки позволят палеонтологам разобраться в систематических взаимоотношениях хищных представителей цинодонтов из группы Probainognathia.

Сам термин Cynodontia означает "собачьи зубы". И действительно, зубы цинодонтов уже были разделены на клыки и коренные. Судя по всему, именно цинодонты могут с успехом претендовать на звание самых старых прямых предков современных млекопитающих, включая и человека. "Изучать цинодонтов очень интересно, потому что важно узнать больше о начале группы, к которой принадлежим мы сами и другие млекопитающие", – отметил ведущий автор исследования, палеонтолог Агустин Мартинелли (Agustin Martinelli) из Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул в Бразилии.

Новые виды цинодонтов описаны под названиями Bonacynodon schultzi и Santacruzgnathus abdalai – в честь известных южноамериканских палеонтологов. Череп и зубы B. schultzi показывают, что у этих животных имелись нетипично большие, напоминающие собачьи зубы, зазубренные с одной стороны. А S. abdalai, от которого сохранилась лишь нижняя челюсть, вероятно, был одним из самых мелких цинодонтов – его длина составляла всего 15 сантиметров. Оба они жили в позднем триасе на территории современной южной Бразилии.

Чтобы сделать свое открытие. Мартинелли не пришлось месить грязь в экспедициях – окаменелости B. schultzi пролежали без изучения в одном из музеев Рио-де-Жанейро 60 лет, пока палеонтолог не сдул с них пыль. Что касается S. abdalai, то их история практически аналогична, разве что ждать своего исследователя им пришлось всего восемь лет.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеоэнтомологи обнаружили в янтаре из Бирмы возрастом около 100 млн лет необычное насекомое, относящееся к паразитическим осам. Из-за жизни под корой оно потеряло способность к полету, но зато научилось прыгать.

Aptenoperissus Aptenoperissus О находке в журнале Cretaceous Research сообщил профессор Александр Расницын, заведующий Лабораторией артропод Палеонтологического института РАН. В качестве его соавторов выступили специалисты из Великобритании и США.

Бирманский янтарь, датируемый серединой мелового периода, уже давно славится обилием насекомых. Например, недавно в нем были найдены муравьи-единороги и сетчатокрылые кровососы, предположительно атаковавшие лягушек. Но на этот раз в руки ученых попало еще более причудливое существо, с трудом поддающееся идентификации.

Длина насекомого составляет чуть менее 4 мм. Скорее всего, оно относится к перепончатокрылым - отряду, который включает ос и пчел. В отличие от большинства представителей этой группы, Aptenoperissus (так ученые окрестили находку) полностью лишен крыльев, но зато обладает мощными бедрами задних ног, что свидетельствует о его умении прыгать.

Исходя из наличия парных шпор, которые Aptenoperissus несет на голенях всех своих конечностей, авторы статьи отнесли его к надсемейству Ceraphronoidea. Оно включает в себя два современных и несколько ископаемых семейств паразитических ос. Из-за необычного облика Aptenoperissus удостоился быть отнесенным к особому семейству Aptenoperissidae.

Орудия паразита: яйцеклад и странные антенны

Скорее всего, Aptenoperissus утратил крылья потому, что они мешали ему лазать под корой деревьев или в лесной подстилке - это же характерно и для некоторых самок современных перепончатокрылых. Найденный экземпляр был как раз самкой - своим коротким и мощным яйцекладом насекомое прокалывало жертв с твердыми покровами, чтобы отложить туда свои яйца.

Среди уникальных черт Aptenoperissus - его коленчатые антенны. Каждая из них состоит из длинного первого членика (его наличие свойственно, например, муравьям) и прикрепленного к нему «жгутика» из множества более мелких члеников. У современных перепончатокрылых два эти признака часто встречаются по отдельности, но никогда не сочетаются вместе.

Скорее всего, такие антенны помогали паразиту изучать потенциальную жертву (например, куколку какого-нибудь жука) перед тем, как отложить в нее яйцо. Прикоснувшись кончиком антенны к объекту своего интереса, Aptenoperissus затем подносил его ко рту.

Самцы, относящиеся к этому же роду, пока не найдены, но ученые уверены, что они также обладают двойными шпорами и коленчатыми антеннами. Открытие доказывает, что насекомые способны претерпевать экстремальные модификации в результате сравнительно незначительных перемен в образе жизни (в данном случае - при переходе к обитанию в тесном пространстве).


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новый вид небольших страусоподобных динозавров из позднего мелового периода описала международная группа ученых под руководством Брэдли МакФитерса (Bradley McFeeters), палеонтолога Карлтоновского университета. Остатки ящера были найдены в провинции Альберта и существенно расширяют разнообразие семейства Ornithomimidae, до сих пор представленного на американском континенте лишь двумя родами.

Rativates evadens. Реконструкция: Andrey AtuchinRativates evadens. Реконструкция: Andrey AtuchinНовичок довольно сильно напоминает широко распространенного и хорошо изученного Struthiomimus altus, с которым его на первых порах успешно перепутали. Но затем особенности строения некоторых костей и относительно меньшие размеры тела помогли обнаружить и исправить эту ошибку.

Третий американский орнитомим получил название Rativates evadens. Как объясняют авторы, родовое имя получено сложением латинских слов ratis (от Ratite – научного названия группы крупных нелетающих птиц, к которым, в частности, относят страусов) и vates, то-есть "пророк". Видовое название означает "уклоняющийся" – именно таким образом, по мнению исследователей, ративатесы избегали участи быть съеденными более крупными хищниками.

Rativates evadens жил в Северной Америке около 76 млн лет назад. Его длина составляла примерно 3,3 м, рост – полтора метра, а вес – порядка 90 кг. В целом ративатес напоминал современного страуса, только с длинным хвостом и передними лапами с пальцами. Зато вместо зубов у него был практически птичий клюв, а тело покрывал теплоизолирующий пух. Ученые честно признались, что отпечатки кожи Rativates evadens не обнаружены, а вывод относительно его оперенности сделан по  аналогии с также жившим в Альберте и родственным родом Ornithomimus, для которого установлен перьевой или пуховой покров, охватывающий большую часть тела.

Неполный скелет нового динозавра экспедиция Королевского музея Онтарио нашла в 1934 году. Тогда его поверхностно осмотрели, сочли представителем уже хорошо известных струциомимов и отправили в запасник. Где спустя 80 лет на него и наткнулся Брэдли МакФитерс.

"Rativates evadens ранее был определен, как очередной образец наиболее распространенных страусоподобных динозавров Struthiomimus altus, однако ему не хватает некоторых ключевых диагностических признаков этого вида, – заявил палеонтолог. – Мы можем утверждать, что это новый вид, на основе особенностей строения его черепа, хвоста, таза и ног, в том числе формы длинных костей ног. Не знаю, как все это влияло на его внешний вид, но это точно новый динозавр".

Отличается ративатес от струциомимуса и размерами. Судя по гистологическому анализу, изучаемой особи на момент смерти было порядка восьми лет, то есть это был вполне сформировавшийся и достигший зрелости динозавр. Но его длина составляет лишь 80% от длины Struthiomimus, а весил он вообще в два раза меньше. Скорее всего, Rativates был подвижным и всеядным существом, питавшимся растениями, насекомыми и другой мелкой живностью. Длинные мощные ноги делали его быстрым бегуном, что помогало охотиться самому и не стать жертвой других охотников, например Gorgosaurus.

"Это говорит о том, что было по крайней мере два различающихся размерами, но тесно связанных друг с другом вида динозавров, которые жили вместе в одном древнем ландшафте подобно тому, как сегодня мы видим живущих рядом близких родственников, таких как лисы, койоты и волки", – отметила соавтор исследования, доктор Клавдия Шредер-Адамс (Claudia Schroder-Adams) из Карлтоновского университета.

По мнению МакФитерса, новое открытие добавляет еще одного участника в группу страусоподобных динозавров, которая пока выглядит куда менее разнообразной, чем другие группы мезозойских ящеров. "Нам давно казалось, что иметь только два вида страусоподобных динозавров в Америке – это что-то, что может быть неправильным, – отметил ученый. – И теперь мы сделали хороший первый шаг к тому, чтобы разобраться в их разнообразии".

Напомним, что до сих пор были известны лишь два американских орнитомимида – Struthiomimus и Ornithomimus. Филогенетический анализ помещает Rativates среди их ближайших родственников, в том числе азиатских таксонов Anserimimus и Qiupalong, констатируют палеонтологи.

 


 

Источник: PaleoNews

 


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Плотоядные динозавры-тероподы были крупнейшими наземными хищниками в истории Земли. Американские палеонтологи предложили неожиданную версию того, как тираннозавры, аллозавры и их не менее зубастые родственники достигли своих впечатляющих размеров.

Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Ученые обратили внимание на то, что черепа практически всех гигантских хищных теропод украшают многочисленные гребни, шишки и другие выросты. А вот у представителей среднего и мелкого размерных классов динозавров такие "архитектурные излишества" отсутствуют.

Ведущий автор исследования Терри Гейтс (Terry Gates) работает палеонтологом в университете штата Северная Каролина, и уже долгое время изучает гребни утконосых динозавров. Поэтому, когда он однажды взглянул на другую группу динозавров – двуногих хищных теропод, – "конечно, я обратил внимание на их выросты и гребни, просто потому, что это именно то, на что я привык смотреть у динозавров", рассказывает он.

Доктор Гейтс заметил странную закономерность: черепа больших теропод практически всегда украшал костяной орнамент, отсутствующий у их родственников мелкого размера. Это так заинтересовало Гейтса, что он вместе с двумя коллегами в прямом смысле принялся собирать головы динозавров. Со временем в их коллекцию попали 111 различных тероподных черепов, в том числе Tyrannosaurus, Allosaurus, Giganotosaurus и другие крупные и мелкие хищники мезозоя.

Из 22 видов гигантских теропод у 20 имелись вышеописанные костяные выросты. "У нас получилось, что оптимальный вес тела теропод с орнаментированными черепами составляет около 1300 килограммов", – рассказал Гейтс. Примерно столько весит автомобиль Volkswagen Beetle. Единственным исключением из этого правила оказались представители группы манирапторов (Maniraptoriformes), также подчас достигавшие впечатляющих размеров, но никакими украшениями не обзаведшиеся. Каких бы размеров не вырастали Velociraptor, Ornithomimus или Falcarius, никаких посторонних предметов на их черепах не появлялось.

По подсчетам ученых, пороговым весом для вхождения в престижную группу владельцев орнаментированных черепов оказались всего 36 килограммов. Ни у одного динозавра, вес которого был меньше этого значения, декоративных выростов и гребней на голове обнаружено не было. "Мы были удивлены, обнаружив настолько тесную связь между украшениями и огромным размером тела теропод, – признался Гейтс. – Кое-что в окружавшем их мире явно благоприятствовало яркому имиджу и большим парням".

Еще одной важной закономерностью, открытой командой американских палеонтологов, стало влияние черепных выростов на скорость эволюции гигантизма: тероподы, у которых костные гребни, рога и шишки имелись, эволюционировали до своих огромных размеров в 20 раз быстрее, чем виды, не имеющие этих украшений.

Несмотря на то, что взаимосвязь размеров с черепным орнаментом прослеживается вполне однозначно, объяснить ее ученым оказалось довольно сложно. Возможно, что рога и шипы служили средством визуальной коммуникации, облегчая своим носителям идентификацию видовой принадлежности. Исключительность манирапторов в этом случае легко объясняется тем, что у них, как и у их потомков – птиц – для этой цели служили перья.

"Лучшее объяснение состоит в том, что длинные жесткие перья, возникшие в этой группе динозавров и похожие на перья современных птиц, могли выполнять функцию социальной сигнализации так же хорошо, как костные выросты T. rex или Dilophosaurus", – пояснил доктор Гейтс.

С ним соглашается известный специалист по динозаврам, доктор Даррен Нейш (Darren Naish) из университета Саутгемптона. "Перья даже еще лучше, чем головные костные гребни, потому что они могут быть легко уложены и скрыты. Кроме того, они заменяются каждый год, легко отрастают в случае повреждения, они легкие, энергетически дешевле, и так далее", – сообщил он.

"Похоже, что наличие черепных украшений просто ведет их обладателей по пути увеличения, возможно, через социальное взаимодействие", – подвел Гейтс черту под этой версией.

Согласно другой гипотезе, костные структуры для визуальной коммуникации более удобны при крупных размерах тела. "Мелкие динозавры могут широко применять для общения разные движения – танцы и тому подобное, но при больших габаритах статический метод демонстрации предпочтительнее с энергетической точки зрения", – считает не принимавший участия в этом исследовании палеонтолог университета Мэриленда Томас Хольц-младший (Thomas Holtz Jr).


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи откопали в США древнюю рептилию с экстремально модифицированными конечностями. Находка доказывает, что анатомия четвероногих животных гораздо пластичнее, чем считалось ранее.

DrepanosaurusDrepanosaurusОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета в Стоуни-Брук, опубликованной в журнале Current Biology.

До настоящего времени считалось, что план строения конечностей у четвероногих животных (тетрапод) крайне консервативен. Неважно, используются ли они для полета, как у птиц, или для плавания, как у китов, но в передних ногах тетрапод всегда присутствуют две длинных параллельных кости – лучевая и локтевая. Сверху они соединяются с плечевой костью, а снизу – с набором менее крупных костей, входящих в состав кисти.

Тем не менее, авторы статьи нашли на территории штата Нью-Мексико древнее животное, у которого передние конечности устроены не так. Находка была сделана в отложениях позднего триаса возрастом более 200 млн лет. В руки ученых попали останки древней рептилии Drepanosaurus, внешне напоминающей ящерицу. Впервые Drepanosaurus был обнаружен в Италии более 30 лет назад в породах близкого возраста, но из-за плохой сохранности со строением его конечностей разобраться было невозможно.

Новый материал позволил установить, что передние лапы Drepanosaurus были радикально изменены. Например, локтевая кость приобрела у этой рептилии серповидную форму. Лучевая кость, вместо того, чтобы идти параллельно локтевой, развернулась к ней перпендикулярно, а одна из костей запястья, которые у прочих тетрапод отличаются скромными размерами, резко вытянулась и по длине сравнялась с лучевой костью.

Скорее всего, все эти модификации понадобились Drepanosaurus для копания или для отрывания коры – видоизмененная конечность заканчивается указательным пальцем, несущим гигантский коготь. В наши дни такие когти можно уведить у карликового муравьеда, который использует их для разорения гнезд общественных насекомых. Впрочем, в отличие от Drepanosaurus, общий план строения конечностей муравьеда ни в чем не отклоняется от нормы.

По словам авторов статьи, Drepanosaurus - это пример уникального эволюционного эксперимента. Ни одно четвероногое животное, когда-либо жившее на планете, не может похвастаться столь видоизмененными лапами.


Источник: inxox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с гигантским хищным спинозавром.

Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Неожиданно для себя ученые обнаружили в окаменелостях марокканской рептилии сходство с ящерицей, недавно описанной с другого берега Атлантики. Это очередное подтверждение если не общности, то близости меловых фаун Африки и Южной Америки, констатировали исследователи.

Новое ископаемое получило название Jeddaherdan aleadonta. Несмотря на кажущиеся аллюзии к "Звездным войнам", родовое имя целиком и полностью заимствовано из языка местных жителей берберов. Jeddi у этого африканского племени означает просто деда, а aherdan – ящерицу-шипохвоста (Uromastyx acanthinur), до сих пор живущую в Африке и приходящуюся джеддахердану отдаленным родственником. Видовое имя переводится с греческого как "кубикозубый" и отражает особенности прикуса рептилии.

230916Судя по дошедшим до наших дней окаменелостям – кусочку нижней челюсти порядка сантиметра длиной – Jeddaherdan aleadonta был мелкой ящерицей, близкой современным агамам. Зато он оказался самым древним африканским представителем инфраотряда Iguania, примерно на 40 млн старше предыдущего рекордсмена.

"Jeddaherdan aleadonta имеет уникальное расположение зубов, которое мы не можем найти ни у одного его близкого родственника сегодня, – отметил соавтор исследования, доктор Хуан Диего Даза (Juan Diego Daza) из государственного университета Сэма Хьюстона в Техасе. – Эта уникальная зубная морфология заставляет задаться вопросом о диетической или пищевой специализации, и тех аспектах биологии, о которых мы пока не можем говорить что-либо с уверенностью".

Куда ближе всех к новой ящерице оказалась Gueragama sulamericana – обитательница верхнемеловых просторов Бразилии. Разделенных сегодня океаном ящериц сближают и общие черты строения, и совпадающий возраст в 90 млн лет. Именно в те времена происходило раскрытие Южной Атлантики, окончательно отделившее Старый Свет от Нового, а Америку – от Африки.

"Наше знание эволюции ящериц на африканском континенте во многом неполно. Эта находка демонстрирует важное сходство между фаунами ящериц Южной Америки и Африки в далеком геологическом прошлом, – добавил другой соавтор исследования, доктор Тьаго Симойс (Tiago Simoes) из канадского университета Альберты. – Открытие Jeddaherdan aleadonta также предполагает, что новые находки в Африке могут обеспечить нам важные данные к пониманию происхождения ящериц как самой Африки, так и Южной Америки".

"Jeddaherdan aleadonta показывает, что подобные ей акродонтные ящерицы жили в Южной Америке и Африке перед разделением этих двух континентов, – отметил ведущий автор исследования, доктор Жан-Клод Раж (Jean Claude Rage) из Национального музея естественной истории в Париже. – Впоследствии акродонты процветали в Африке, но почему-то исчезли в Южной Америке".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые реконструировали маскировочную окраску динозавра-попугая, жившего 120 миллионов лет назад. Оказалось, что она идеально подходила для жизни в густом лесу.

Динозавр-попугайДинозавр-попугайК такому выводу пришли британские специалисты из Бристольского университета, чья статья опубликована в журнале Current Biology.

Цвета, в которых изображают доисторических животных - это почти всегда произвольная выдумка художников, не имеющая отношения к реальности. Впрочем, в последние годы ученые на основе сохранившегося в ископаемом состоянии меланина смогли достоверно реконструировать окраску ихтиозавра, миоценовой змеи и некоторых других существ.

На этот раз в руки ученых попал замечательно сохранившийся метровый динозавр Psittacosaurus, найденный в отложениях нижнего мела Китая. С латыни его название переводится как «ящерица-попугай» - всего к настоящему моменту было обнаружено более 1000 пситтакозавров, что позволило разобраться в особенностях их взросления и социального поведения.

На вновь обнаруженном экземпляре исследователи разглядели не только длинную щетину, украшавшую его хвост, но и окрашенные участки кожи. Выяснилось, что вся верхняя половина тела у этого динозавра была темная, а брюхо - светлым. Подобная окраска характерна и для многих современных животных и является маскировочной.

Дело в том, что белый низ и темный верх как бы уравновешивают свет, падающий на животное сверху, и оно становится менее контрастным и не таким заметным. У существ, живущих на открытых участках, где тени резкие, граница между низом и верхом выражена сильнее, а у тех, кто обитает под кронами деревьев, откуда пробивается редкий свет, переход от светлого низа к темному верху более равномерен.

В случае с пситтакозавром мы имеем дело как раз со вторым вариантом - граница между светлым и темным проходит у него не отчетливо, по бокам тела, а теряется где-то в районе брюха. Чтобы понять, как динозавр был освещен в условиях мелового хвойного леса, авторы статьи даже изготовили его скульптуру и экспериментировали с ней в ботаническом саду Бристоля под деревьями, похожими на те, что росли 120 млн лет назад.

Интересно, что по окраске пситтакозавра можно сделать вывод и о повадках хищников, охотившихся на него. Раз этот динозавр старался выглядеть менее контрастным, то для крупных динозавров-теропод, которые были основными хищниками того времени, контраст света и тени, создающийся, когда на животное падают солнечные лучи, был важным ориентиром при поимке добычи.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Зубные батареи утконосых динозавров являются уникальными адаптациями к питанию твердым волокнистым кормом, и ничего подобного по сложности и эффективности не встречается больше ни у кого из позвоночных. К такому выводу пришла команда канадских палеонтологов, изучавшая зубы гадрозавров во всех подробностях и мельчайших деталях.

Зубы гадрозавраЗубы гадрозавраИменно сложное устройство зубов обеспечило утконосым эволюционный успех, позволило расселиться почти по всей Земле, помогло выдерживать прессинг со стороны суперхищников и неплохо чувствовать себя даже в те времена, когда большинство динозавров уже вымерло.

За свою многочисленность и распространенность утконосые динозавры получили у палеонтологов почетное прозвище "коров мелового периода". Как и современный крупный рогатый скот, большую часть времени они проводили за пережевыванием корма. Для того, чтобы успешно усваивать достаточно жесткие части растений, у гадрозавров был специальный инструмент – так называемые зубные батареи. Эти органы представляли собой до 300 отдельных зубов, с помощью соединительной ткани собранных в своеобразные обоймы.

Таких сложных зубных аппаратов ни до, ни после утконосых не было ни у одного позвоночного существа. Разобраться в том, как были устроены эти уникальные приборы для измельчения растительности, решили Арон Леблан (Aaron LeBlanc) и его коллеги из университета Торонто и Музея Онтарио. Ученые применили метод тонких срезов, когда послойное пришлифовывание образца позволяет восстановить его трехмерную внутреннюю структуру, параллельно фиксируя данные о строении зубных тканей.

Как выяснили исследователи, зубная батарея состояла одновременно и из мертвых, и из живых зубов, подвижно соединенных особой биологической тканью, напоминавшей связки. При этом эмаль покрывала не коронку зуба, как у нормальных позвоночных, а только одну сторону зуба, зато и на коронке, и на корне. За счет этого формировалась своеобразная окклюзионная поверхность, работавшая наподобие шлифмашины.

При изучении под микроскопом выяснилось, что столбцы зубов физически не касаются друг друга. Промежутки между ними заполнены осадочной породой, которая могла набиться между зубами только в ходе распада мягких связок после смерти животного. Если подыскивать для зубного аппарата гадрозавров аналогии в животном мире, то вместо позвоночных с их крупными, сложными и весьма разнообразными, но все же одиночными зубами, следует взглянуть на акулу, кожа которой сплошь покрыта напоминающими зубчики чешуйками.

Сформировать такую батарею гадрозаврам удалось благодаря сохранению отмерших зубов. Регулярная смена зубов у рептилий хорошо известна, но в стандартном случае старый зуб просто теряется, вываливаясь наружу или застревая в пище или противнике. Устаревшие зубы гадрозавров лишь смещались относительно прежнего места, освобождая пространство новым зубам и удерживаясь в челюсти эластичной связкой. В результате регулярной смены зубов из них формировалась та самая зубная батарея, успешно справлявшаяся с самыми жесткими ветками и листьями.

"Очень элегантное решение – ни одного зубного кирпичика в составе неподвижно соединенного ряда. Это больше похоже на кольчугу, обеспечивающую гибкость, а также прочность", – отметил соавтор исследования, профессор университета Торонто Роберт Рейсц (Robert Reisz).

Примечательно, что неправильное распределение эмали по зубам наблюдается уже у эмбрионов меловых гадрозавров. То есть даже самые молодые особи оснащались вполне работоспособной зубной батареей и ничем не уступали старшим.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Пятница, 09 Сентябрь 2016 15:38

Новый древний предок крокодила

Группа палеонтологов Виргинского политехнического института описала остатки гигантского крокодилоподобного существа, терроризировавшего окрестности Нью-Мексико в позднем триасе, около 212 млн лет назад.

Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Vivaron haydeni. Реконструкция Matt Celeskey.Это животное, принадлежащее к редчайшей группе Rauisuchia, являлось экологическим аналогом появившихся позднее хищных динозавров-теропод и занимало нишу господствующего хищника. До последнего времени ученым были известны всего пять представителей равизухий, найденных на разных континентах.

Окаменелости древнего монстра нашла в 2009 году в карьере близ городка Ghost Ranch экспедиция под руководством Стерлинга Несбитта (Sterling Nesbitt), который тогда был аспирантом Техасского университета в Остине, а сейчас работает профессором геологии в Виргинии. Кости рептилии оказались настолько хрупкими, что доставлять их в лабораторию пришлось, предварительно залив специальным пластиком.

Новое животное получило название Vivaron haydeni. Родовое имя ему придумала аспирант Virginia Tech Эмили Лесснер (Emily Lessner), выступающая ведущим автором этого исследования. По ее словам, так называли огромную змею длиной более 10 метров, пойманную в окрестностях находки окаменелостей более 100 лет назад. Видовое имя увековечило Джона Хайдена, туриста, открывшего для науки карьер близ Нью-Мексико в 2002 году.

Vivaron haydeni был крупным четвероногим архозавром, внешне немного напоминавшим крокодила. Его длина составляла 4-6 метров, а мощные челюсти и крепкие когти представляли серьезную опасность для окружающих. "Это был один из самых больших хищников своего времени. Все динозавры тогда были гораздо меньше", – отметил Несбитт.

После нескольких лет раскопок в распоряжении палеонтологов оказались три челюстных кости, фрагменты черепа и тазовые кости. По ним удалось установить существенные отличия виварона от других равизухий и примерно выяснить его размеры. "Вполне возможно, что недостающие кости не сохранились, или были собраны ранее, или все еще находятся в земле", – сообщила Лесснер.

"Новый равизухид стал вторым шестым представителем этого таксона в мире и всего вторым, найденным в триасе юго-запада Соединенных Штатов. Прежде, несмотря на расстояния более тысячи километров и временные интервалы свыше 10 млн лет, почти все равизухийные черепа и скелеты из этого региона определялись как Postosuchus kirkpatricki. Поле открытия Vivaron haydeni мы должны стать осторожнее и при определении аналогичного материала с юго-запада США делать морфологические сопоставления таких находок как с P. kirkpatricki и V. haydeni, так и с другими представителями равизухий. При этом диагностика должна быть основана главным образом на наблюдаемых признаках, а не на географическом распределении", – констатировали палеонтологи в своей работе.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Анкилозавры, тяжело бронированные древние ящеры, немного напоминающие танки, традиционно воспринимаются нами как классические травоядные – медленные, массивные, неповоротливые. Находка китайскими палеонтологами скелета анкилозавра с остатками рыб на месте кишечника переворачивает эту картину буквально с ног на голову.

Liaoningosaurus paradoxusLiaoningosaurus paradoxusСтранное сочетание скелета небольшого анкилозавра и фрагментов рыб застало ученых врасплох. В своей статье они приводят несколько возможных объяснений подобного соседства, но в итоге склоняются к тому, что кусочки рыб представляют собой подлинное содержимое пищеварительной системы панцирного динозавра.

Пищевые предпочтения анкилозавров интригуют исследователей уже довольно давно. Дело в том, что у этих крупных, и судя по всему, достаточно подвижных животных был очень небольшой рот с крохотными зубами, которыми довольно трудно пережевывать грубую растительность, которой, как полагают, они питались. Поэтому некоторые палеонтологи даже предположили, что панцирные динозавры могли время от времени переключаться на насекомоядную диету, поглощая термитники и муравейники мелового периода.

Найденный скелет анкилозавра с остатками ыбыНайденный скелет анкилозавра с остатками ыбыЦзи Цян (Ji Qiang) и его коллеги из Института геологии Китайской академии наук предложили неожиданный взгляд на этот вопрос. Внутри одного из скелетов раннемелового анкилозаврида Liaoningosaurus paradoxus они обнаружили фрагментарные скелеты рыб. До сих пор ляонингозавры считались обычными травоядными, как и все другие представители семейства Ankylosauridae. Однако живот, набитый рыбой, заставляет взглянуть на ситуацию пристальнее.

Сами исследователи, стремясь сохранить объективность, указывают как минимум три объяснения своей странной находки. Во-первых, Liaoningosaurus мог утонуть и, опускаясь на дно брюхом вниз, угодить как раз на кучку разрозненных фрагментов уже умерших рыб, накрыв их собой. Во-вторых, он мог опять-таки утонуть и опуститься на дно, а рыбы прятались внутри его скелета от опасности, или вили там гнезда, а потом внезапно умерли. Но наиболее реальным считается третий вариант – что ляонингозавры были рыбоядными, и внутри найденного скелета действительно сохранились остатки последней трапезы несчастного ящера.

Важным доводом в пользу этой гипотезы является строение Liaoningosaurus paradoxus. В отличие от более поздних гигантских анкилозавров он был довольно мал и подвижен. Размер известных на сегодня ляонингозавров не превышает полуметра. Их мелкие расщепленные зубы, теоретически, годятся для ловли мелкой рыбы, а острые когти на передних и задних лапах, опять же теоретически, могли помогать при охоте на не слишком подвижную добычу покрупнее. Если представить, что он плавал в поисках рыбы, используя пластрон для защиты от нападений снизу, то получается своеобразный аналог современных морских черепах, успешно питающихся рыбой несмотря на свою кажущуюся медлительность.

На сегодняшний день Liaoningosaurus paradoxus является первым известным науке хищным птицетазовым динозавром. Все остальные представители этого отряда растительноядны или всеядны. Для того, чтобы полностью подтвердить (или опровергнуть) свои выводы, китайским палеонтологам предстоит найти более явные свидетельства рыбалки раннемеловых китайских анкилозавров. Это могут быть, например, следы переваривания на костях рыб, или компьютерная томограмма непотревоженного захоронения, в которой остатки рыб будут находиться в предполагаемом районе пищеварительной системы ящера.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Немецкие палеонтологи завершили описание крупного хищного динозавра, остатки которого были найдены в 1998 году в заброшенном карьере возле города Минден на северо-западе Германии. Ящер оказался самым крупным хищником, обитавшим в этих местах во времена юрского периода.

Wiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelWiehenvenator albati. Реконструкция Joschua KnuppelНесмотря на то, что от скелета сохранилось всего несколько костей и неполный череп, ученые смогли успешно восстановить его облик и вычислить образ жизни и родственные связи. Крупнейший динозавр юрской Германии принадлежал к группе мегалозаврид и обитал на морском побережье, питаясь рыбой и, возможно, выброшенной прибоем на пляж падалью.

Насколько это известно современным палеонтологам, динозавры никогда не были хорошими мореплавателями. Ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры и другие водоплавающие рептилии являются лишь отдаленными их родственниками. Однако ничто не мешало динозаврам время от времени забираться в воду, поэтому их окаменевшие остатки иногда можно встретить в донных отложениях мезозойских морей. Так произошло и с новым хищником, скелет которого сохранили горные породы юрского возраста, отложившиеся в районе архипелага, располагавшегося 165 млн лет назад на месте северной Германии.

В 1998 году геолог Фридрих Альбат (Friedrich Albat), осматривая гряду холмов Wiehengebirge к югу от Миндена, обнаружил остатки гигантского теропода, вмурованные в прочную породу. Раскопки, продолжавшиеся с 1999 по 2001 год, позволили ученым извлечь все сохранившиеся кости и приступить к их изучению, которое возглавил научный сотрудник университета Людвига-Максимилиана Оливер Рохат (Oliver W.M. Rauhut).

Хотя остатки представляют собой лишь отдельные кости, они очень хорошо сохранились. Детали их строения четко указывают, что речь идет о новом роде и виде мегалозаврид (Megalosauridae) – крупных хищных динозавров юрского периода. Назвали новичка Wiehenvenator albati – в честь холмов Wiehen и доктора Альбата.

Как рассказал доктор Рохат, изученный палеонтологами подрощенный, но еще не достигший зрелости вихенвенатор достигал длины 8-10 метров и весил порядка двух тонн. По сравнению со своими ближайшими родственниками монстр из Миндена, как прозвали находку журналисты, был более мощным и коренастым. В пасти вихенвенатора росли крупные, загнутые назад зубы величиной с банан. Как и широко известные Allosaurus и гораздо более молодой Tyrannosaurus, Wiehenvenator albati был двуногим ящером, передвигавшимся на задних лапах, в то время как передние были значительно уменьшены.

Во времена Wiehenvenator albati западная Европа представляла собой мелководный морской бассейн, усыпанный островами и целыми архипелагами. Этот регион стал родиной для множества разнообразных хищных динозавров, некоторые из которых достигали весьма значительных размеров. Большинство из них принадлежали к семейству Megalosauridae.

Вихенвенатор жил на одном таком архипелаге, и его тело по какой-то причине оказалось захоронено в море. Рядом с его остатками в заброшенном карьере был найден череп морского крокодила Metriorhynchus. Возможно, Wiehenvenator питался мертвыми рыбами и крокодилами, выбрасываемыми на берег юрского океана, предполагают палеонтологи.

Филогенетический анализ морфологии остатков показал, что Wiehenvenator и его родственники переживали быструю адаптивную радиацию в средней юре, что в относительно короткий промежуток времени привело к появлению множества разнообразных видов. "Практически все основные группы хищных динозавров возникли именно в этот период, в том числе тираннозавриды, которые намного позже, около 80 миллионов лет спустя породили действительно гигантских представителей, и первые прямые предки птиц", – рассказал Рохат.

Этот взрыв видообразования, вероятно, оказался возможным благодаря исчезновению значительной части более примитивных хищных динозавров в конце нижней юры. Причиной этого вымирания палеонтологи считают изменение климата вследствие широкого распространения вулканической активности.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые разобрались со строением уникальных зубов утконосых динозавров. Оказалось, что у них зарастала зубная пульпа, что избавляло от боли при износе зубов.

ГадрозаврГадрозаврК такому выводу пришли канадские специалисты из Университета Торонто, чья статья опубликована в журнале BMC Evolutionary Biology.

Утконосые динозавры (гадрозавры) были самой массовой и широко распространенной группой растительноядных динозавров, живших в конце мелового периода. Считается, что их успех предопределили так называемые зубные батареи – сложные образования, включавшие до 300 зубов на каждой стороне челюсти, которые помогали перетирать грубые растительные корма.

Строение зубов гадрозавров уже давно привлекает внимание ученых, однако до сих пор в это вопросе оставалось много неясного. Например, было непонятно, что связывало зубы в составе зубных батарей – считалось, что их мог спаивать воедино уникальный зубной цемент, не встречающийся у других динозавров.

Чтобы разобраться с этой проблемой, авторы статьи сделали срезы зубных батарей североамериканского гадрозавра Hypacrosaurus. Оказалось, что никакого особого цемента у гадрозавров не было – их зубы соединялись друг с другом и со стенками альвеолы лишь при помощи периодонтальных связок, какие имеются и у других динозавров. Такой же способ прикрепления зубов, кстати, характерен и для человека.

По словам ученых, в одной позиции у гадрозавров могло располагаться друг над другом до 6 зубов. Самые молодые из них, скрывающиеся в глубине зубной батареи, подобно нормальным зубам, обладали пульпой, пронизанной кровеносными сосудами и нервами. Однако у более зрелых зубов за счет ускоренного развития дентина пульпа затягивалась, и зуб к моменту выхода на поверхность был фактически уже мертвым.

Эта особенность позволяла гадрозаврам изнашивать зубы до предела, не опасаясь зубной боли. Поэтому в отличие от крокодилов и других рептилий, которым приходится постоянно сбрасывать старые зубы, гадрозавры «выжимали» из них всё до последней капли. Благодаря ускоренному темпу созревания зубов гадрозавры вылуплялись со вполне сформированными зубными батареями. Такое ускорение развития некоторых органов в эволюционной теории называется гетерохронией.

Как отмечают авторы статьи, гадрозаврам не пришлось «изобретать» что-то новое. Они воспользовались уже существующими у динозавров структурами, изменив их расположение – например, эмаль, в норме покрывающая у рептилий всю зубную коронку, сместилась у гадрозавров на одну сторону зуба. «Из всех существ, которые когда-либо жили на Земле, гадрозавры, вероятно, обладали наиболее сложно устроенной зубной системой», -- подчеркнул Роберт Рейсц, соавтор работы.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи выяснили, что появление цветковых растений не повлияло на эволюцию орнитопод, одной из самых успешных групп растительноядных динозавров. Вплоть до последнего момента эти существа оставались специалистами по хвойным растениям.

160716К такому выводу пришли британские ученые из Бристольского университета, чья статья опубликована в журнале Scientific Reports.

Как известно, в середине мелового периода (около 120-125 млн лет назад) на Земле появились цветковые растения. Примерно тогда же начинается расцвет орнитопод, которые в лице гадрозавров (утконосых динозавров) к концу мела стали главными растительноядными динозаврами на Земле. Поэтому ряд специалистов полагал, что появление нового источника пищи - цветковых растений- ускорило эволюцию орнитопод.

Однако авторы статьи показали - между двумя этими событиями нет особой связи. Для этого они проанализировали, как варьировало строение зубов орнитопод на протяжении всей их истории, а также скорость, с которой появлялись новые их представители.

Выяснилось, что в эволюции орнитопод было четыре вспышки образования новых форм. Первая из них пришлась на вторую половину юры - тогда возникли родичи знаменитого игуанодона. Три следующих вспышки произошли одна за другой уже во второй половине мелового периода, около 90 млн лет назад. Именно тогда появились сверхобильные гадрозавры - по словам ученых, они составляют 30-80% всех останков динозавров, найденных в Северной Америке и Европе (и 40% видов всех орнитопод).

Первая вспышка видообразования орнитопод случилась до появления цветковых растений, а вторая - после. Следовательно, изменения в растительном покрове мало влияли на эволюцию этой группы. Скорее, она зависела от внутренних факторов, вроде инноваций в строении зубов. Например, гадрозавры обладали крайне сложно устроенной зубной эмалью, которая по своим качествам превосходит эмаль современных травоядных животных.

Как отмечают исследователи, вплоть до вымирания всех динозавровоколо 66 млн лет назад, орнитоподы продолжали специализироваться на питании хвойными растениями. Об этом свидетельствует содержимое их кишечников, копролиты (окаменевшие фекалии), а также их ареал - гадрозавров часто находят в высоких широтах, где доминировали (и продолжают доминировать) хвойные леса.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеоэнтомологи нашли в янтаре мелового периода личинку насекомого с уникальной специализацией. Судя по ее удлиненным конечностям, личинка охотилась на пауков прямо в их паутине.

120716Описание находки, подготовленное китайскими и американскими учеными, опубликовано в журнале Current Biology.

В последнее время янтарь из Бирмы (возраст - около 99 млн лет) привлекает всё больше внимания ученых как источник информации о вымерших насекомых. Например, недавно в нем были обнаружены причудливый рогатый муравей, а также сетчатокрылое насекомое с колюще-сосущем ротовым аппаратом, при помощи которого оно сосало кровь из лягушек.

Авторам статьи посчастливилось обнаружить в бирманском янтаре еще одно удивительное насекомое. В их руки попала 5-миллиметровая личинка, относящаяся к отряду сетчатокрылых. На голове она несет изогнутые челюсти, а по бокам - длинные ноги, заканчивающиеся зубчатыми коготками.

Подобных коготков нет ни у одного современного сетчатокрылого, зато они имеются у клопов-хищнецов Emesinae. При помощи таких коготков клопы разгуливают по паутине, не прилипая к ней - это позволяет им подкрадываться к паукам. Примечательно, что эти клопы имеют такие же длинные ноги, как и обнаруженная личинка. Поэтому исследователи предположили, что она вела аналогичный образ жизни.

По мнению ученых, личинка является неполовозрелой стадией взрослого сетчатокрылого Pedanoptera arachnophila, обнаруженного в другом фрагменте янтаря. Подобно личинке, это насекомое также обладало длинными ногами. Открытие доказывает, что уже в эпоху динозавров среди насекомых встречались крайне специализированные формы, которые затем исчезли без следа. Во всяком случае, никто из современных сетчатокрылых на пауков не охотится.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

До сих пор перья животных мелового периода – от 66 до 145 млн лет назад – удавалось изучать лишь по самым скупым источникам. Как правило, свидетельства того времени – это почти плоские отпечатки в осадочных породах или отдельные фрагменты перьев, по которым невозможно было установить никаких деталей, включая видовую принадлежность их вымершего владельца.

Энанциорнис, попавший в смолу / ©Chung-tat CheungЭнанциорнис, попавший в смолу / ©Chung-tat CheungТем ценнее оказались образцы древнего янтаря, обнаруженные в знаменитых месторождениях на северо-западе Бирмы и датированные возрастом почти 100 млн лет. Впервые в распоряжении палеонтологов оказались два великолепно сохранившихся образца, содержащих и перья, и части костных останков – кости крыла, включая острые когти для того, чтобы цепляться за деревья. Первые результаты их изучения команда ученых из Китая и Канады публикует в журнале Nature Communications.

Крыло энанциорнисаКрыло энанциорнисаУченые сообщают, что перья частично сохранили даже свою исходную окраску: светлую нижнюю сторону крыла, бледные пятна на темно-коричневом фоне остальной части. Структура пера и анатомия крыла уже в ту пору была в целом той же, какую птицы сохранили до нашего времени. Размеры же этих птиц не дотягивают и до колибри: скорее всего, это детеныши представителей энанциорнисов, обширной и доминировавшей в меловом периоде группы птиц, еще сохранявших зубы.

На фоне еще не развившихся в полной мере костей перья выглядят уже «взрослыми» и, по словам палеонтологов, не содержат следов прошлых линек. Один из образцов даже содержит полноценные маховые перья. Это показывает, что перьевой покров энанциорнисов формировался куда быстрее, чем это происходит у современных птиц. Возможно, они становились самостоятельными очень быстро после вылупления из яйца. Так получилось и с этими детенышами: уже вскоре после появления на свет они отправились исследовать мир, но погибли, завязнув в древней смоле.


Источник: Naked Science


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи выяснили, что уже во времена динозавров насекомые активно использовали для маскировки растительный мусор и прочие посторонние предметы. Об этом свидетельствуют находки, сделанные в меловых янтарях.

280616Результаты исследования, проведенного китайскими учеными из Нанкинского института геологии и палеонтологии, опубликованы в журнале Science Advances.

В наши дни к камуфляжу прибегают многие беспозвоночные - моллюски, ракообразные, а также насекомые. Однако свидетельства использования камуфляжа насекомыми чрезвычайно редки в палеонтологической летописи. Одним из них является личинка сетчатокрылого насекомого, найденная в 2012 году в меловом испанском янтаре (возраст 110 млн лет). Она несла по бокам груди и брюшка длинные выросты, которые поддерживали на ее спине подушку из волосков папоротников.

Авторы статьи показали, что примеры подобного поведения гораздо чаще сохраняются в ископаемом состоянии, чем считалось ранее. Об этом свидетельствует изучение янтарей из Бирмы, Франции и Ливана. Возраст первых двух составляет около 100 млн лет, возраст второго - 129-125 млн лет, причем ливанский янтарь является древнейшей ископаемой смолой, в которой были найдены насекомые.

Оказалось, в мелу камуфлироваться научились личинки как минимум четырех групп ископаемых насекомых. Первые три относятся к отряду сетчатокрылых (Neuroptera): это семейства Chrysopidae (златоглазки), Ascalaphidae (булавоуски) и Nymphidae (нимфиды). Все они были найдены исследователями в бирманском янтаре (а булавоуски - также во французском). Представители трех данных групп прибегают к камуфлированию и в наши дни.

Волоски папоротников, пыль и шкурки насекомых - всё идет в дело

Личинки булавоусок и нимфиды, судя по находкам, наваливали себе на спину песчинки, растительный мусор и древесные волокна, а вот личинки златоглазок помимо растительного мусора также камуфлировали себя шкурками съеденной добычи, cреди которой были сеноеды и листоблошки.

Часть личинок златоглазок из бирманского янтаря оказались похожими на личинку, найденную ранее в янтаре из Испании. Другие, хотя и несколько отличаются от нее по строению выростов тела, также, как и она, наваливали на себя волоски глейхениевых папоротников.

Впрочем, из почти 100 изученных златоглазок из Бирмита, взрослых и личинок, только 12 демонстрируют признаки использования камуфляжа, прямые (мусор на спине) или косвенные (выросты по бокам тела). Кроме того, 4 личинки златоглазок с характерными выростами для несения камуфлирующего материала были найдены в ливанском янтаре - это древнейшее известное свидетельство применения камуфляжа насекомыми.

Помимо сетчатокрылых, в бирманском янтаре ученым попались 3 закамуфлированных нимфы (неполовозрелых стадии) клопов-хищнецов (Reduviidae). Их тело сверху было покрыто пылью и растительными остатками. В наши дни такой камуфляж также замечен среди хищнецов, но лишь среди немногих видов.

По словам ученых, камуфляж доставляет насекомым множество преимуществ. Он маскирует их от хищников и дает возможность самим незаметно прокрасться к добыче. Кроме того, подушка из растительного мусора на спине может служить механической защитой. Поэтому многие группы насекомых независимо друг от друга обзавелись подобным защитным механизмом.

 


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеоэнтомологи обнаружили в янтаре мелового периода сетчатокрылых насекомых, которые обладали самыми короткими хоботками среди всех опылителей той эпохи.

210616О своей открытии ученые из Китайского сельскохозяйственного университета рассказали в журнале Scientific Reports.

В последнее время исследователи находят все больше ископаемых насекомых, оснащенных хоботками, которые свидетельствуют об их участии в процессе опыления древних растений. Например, недавно в бирманском янтаре возрастом 100 млн лет были найдены длиннохоботковые мухи, облепленные пыльцой вымерших беннеттитовых, близких к современных саговникам.

На этот раз ученые обнаружили в бирманском янтаре представителей сетчатокрылых насекомых (Neuroptera), обладающих удлиненными ротовыми частями, хотя в наши дни такая особенность для этой группы не характерна. Два из них оказались представителями новых родов и получили название Fiaponeura penghiani и Burmopsychops limoae. Кроме того, на них похож ранее описанный род Cretanallachius. Пока неясно, к какому семейству принадлежат три данных рода.

На своей голове эти насекомые несут две пары щупиков и два парных придатка с желобом внутри - соединяясь вместе, придатки образуют хоботок. «Крыша» хоботка состоит из лигулы - непарного отростка нижней губы. В этом отношении данные существа отличаются от каллиграмматид - других опылителей мезозоя, относящихся к сетчатокрылым, поскольку у тех имелась только одна пара щупиков, а хоботок состоял из сросшихся и неподвижных элементов.

Интересно, что по длине хоботок найденных сетчатокрылых не превышал 0,4-1 мм. По этому показателю они уступают всем остальным мезозойским опылителям. По мнению авторов статьи, эти насекомые могли посещать мелкие цветки вымерших растений Pentoxylaceae, которые являются ближайшими родичами покрытосеменных, а также некоторых беннеттитовых.

Гипотезу о кровососущей роли хоботков исследователи считают менее вероятной. Тем не менее, в апреле нынешнего года в бирманском янтаре было обнаружено сетчатокрылое, которое, возможно, атаковало амфибий и сосало из них кровь. Оно также обладало коротким хоботком и впридачу к нему несло острый стилет.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Свыше 90% древних млекопитающих исчезло с лица Земли 65,5 миллиона лет назад, когда падение астероида на полуостров Юкатан или извержения вулканов в Индии уничтожили динозавров и других ящеров мезозойской эры, говорится в статье, опубликованной в Journal of Evolutionary Biology.

200616"Так как млекопитающие начали процветать сразу после вымирания, мы считали, что это событие повлияло на их жизнь относительно слабо. Мы выяснили, что млекопитающие пострадали от мел-палеогеновой катастрофы сильнее, чем другие группы животных, такие как ящерицы, черепахи или крокодилы, однако впоследствии они оказались более готовыми к приспособлению к новым условиям. Именно эта способность, а не большее число видов, помогло им завоевать Землю", — заявляет Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) из университета Бата (Великобритания).

Лонгрич и его коллеги пришли к такому выводу, проведя своеобразную "перепись мертвых душ", изучая видовое богатство фауны Северной Америки незадолго до вымирания и после него. В общей сложности ученым удалось найти около 59 видов мелких и крупных млекопитающих, населявших Ларамидию и Аппалачию, "половинки" будущего континента во время мелового периода.

Как отмечает Лонгрич, нам крайне сложно оценить масштабы любых вымираний, кроме современного, по тем причинам, что чаще всего исчезают редкие и наиболее уязвимые виды, останки которых крайне редко сохраняются в породах, из-за чего их крайне сложно находить и оценивать всю глубину вымирания.

Авторы статьи попытались ликвидировать этот недочет, подсчитав число видов млекопитающих в мезозойской Северной Америке и сопоставить их число с тем, как сильно они были распространены до и после вымирания. Это сопоставление привело к крайне неожиданным выводам.

Оказалось, что всего четыре из 59 видов млекопитающих пережило падение астероида, что означает, что 93% древних родичей наших предков вымерло вместе с динозаврами. Это заметно выше, чем доля вымерших видов среди других групп животных.

Как млекопитающим тогда удалось покорить Землю? По словам Лонгрича, это произошло благодаря необычайно высокой способности млекопитающих к адаптации и завоеванию новых ниш – уже через 300 тысяч лет, мгновения по эволюционным меркам, число их видов удвоилось.

По мнению Лонгрича, быстрому восстановлению млекопитающих и их распространению помогло то, что вымирание затронуло разные виды животных в разных уголках будущей Северной Америки. Благодаря этому видовое разнообразие и "баланс сил" среди выживших млекопитающих заметно отличались для каждого региона континента, что способствовало дальнейшему росту разнообразия.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Экспериментально подтверждено наличие слуха у кальмаров

12-02-2011 Просмотров:9429 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Экспериментально подтверждено наличие слуха у кальмаров

 Группа датских и американских биологов экспериментально подтвердила наличие слуха у кальмаров-лолиго Loligo pealeii. Loligo pealeii (фото Benthichi) Многие животные, обитающие под водой, совершенно точно сохраняют чувство слуха, но в случае головоногих...

Макак уличили в сексе с оленями

10-01-2017 Просмотров:3588 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Макак уличили в сексе с оленями

Биологи рассказали о половых сношениях между самцами японских макак и самками оленей. К межвидовому сексу обезьян подталкивает отсутствие внимания со стороны самок своего вида. К такому выводу пришли французские и японские...

Почему гекконы прилипают к мокрым листьям?

02-04-2013 Просмотров:10239 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Почему гекконы прилипают к мокрым листьям?

Учёные давно изучают способность гекконов бегать по вертикальным поверхностям. И в общих чертах удалось понять, как им это удаётся. Однако в лабораторных экспериментах гекконы легко бегают по сухой поверхности, но...

Палеонтологи установили способ питания диплодока

18-07-2012 Просмотров:8795 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи установили способ питания диплодока

 Крупный растительноядный динозавр обдирал листву с высоких ветвей деревьев, однако питаться корой он не мог. Ученые из Бристольского университета и лондонского Музея естествознания при помощи новой технологии проанализировали череп диплодока, крупного...

Ученые выяснили, как возникли зубы у первых предков человека

21-11-2017 Просмотров:1349 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые выяснили, как возникли зубы у первых предков человека

Генетики нашли новые доказательства того, что примитивные зубы у самых далеких предков человека могли возникнуть в результате мутаций в генах, связанных с формированием чешуи у рыб, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS. "Чешуя современной рыбы выглядит совсем...

top-iconВверх

© 2009-2020 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.