Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Змеи


Хотя змеи и ящерицы принадлежат к одному отряду чешуйчатых, они отличаются очевидным аспектом: у змей нет конечностей. Ученые изучили генетические изменения, которые привели к этой разнице, и проанализировали деградацию глаз у некоторых подземных животных.

180219«Наша работа состояла из изучения геномов нескольких видов позвоночных, включая идентификацию геномных областей, которые изменились только у змей или подземных млекопитающих, оставаясь неизменными у других видов, которые не потеряли конечностей или не имеют нормальных глаз», — уточняет руководитель исследовательской группы Джулиана Гуссон Россито (Juliana Gusson Roscito). Само исследование сотрудников Института молекулярной клеточной биологии и генетики имени Макса Планка в Дрездене (Германия) опубликовано в журнале Nature Communications.

По мнению ученых, млекопитающие с деградировавшими зрительными системами, по-видимому, выделяют из геномов определенные гены — как правило те, которые связаны с образованием хрусталика и фоторецепторных клеток в глазах. Вероятнее всего, этот процесс был постепенным, и, в конце концов, эти гены полностью потеряли способность кодировать белки. Однако, по мнению Россито, этого не случилось со змеями, которые не потеряли гены, связанные с формированием конечностей.

«Чтобы быть более точным, наше исследование, которое секвенировало геном змеи, действительно обнаружило потерю одного гена, но только одного. Следовательно, подход, который мы выбрали, состоял в изучении не генов, а элементов, которые регулируют их экспрессию», — добавляет она.

Экспрессия гена — независимо от того, «активен» ген или нет — зависит от регуляторных элементов, которые находятся за пределами самого гена. Они в основном пропускают или блокируют информацию внутри гена, которая транскрибируется в РНК и затем переносится для генерации белка. Этот процесс контролируется цис-регуляторными элементами (cis-regulatory elements, CRE) — последовательностями нуклеотидов в ДНК, расположенными рядом с генами, которые они регулируют. Эти CRE могут значительно изменить функциональность генома с помощью генов, которые они блокируют или активируют.

«Регуляторный элемент может активировать или ингибировать экспрессию гена в определенной части организма, например в конечностях, в то время как другой регуляторный элемент может активировать или ингибировать экспрессию того же гена в другой части тела. Если ген потерян, он перестает экспрессироваться в обоих местах и часто может негативно влиять на формирование организма. Однако, если потерян только один из регуляторных элементов, выражение может исчезнуть в одной части, при этом сохранившись в другой», — объясняет Россито.

Тем не менее точно определить CRE довольно сложно. Все гены следуют определенной структурной схеме, имея пары оснований на каждом конце гена, поэтому их легко разграничить. CRE должны быть определены косвенно, обычно путем сравнения последовательностей ДНК из разных видов. Именно это и сделала команда ученых: они сравнили геномы змей с генами различных рептилий и позвоночных, у которых есть конечности. По словам специалистов, поскольку «геномных последовательностей для рептилий с хорошо развитыми конечностями мало», они самостоятельно и впервые секвенировали геном аргентинского черно-белого тегу (Salvator merianae).

Используя этот геном в качестве примера, команда рассмотрела геномы и нескольких других видов: двух змей (удава и питона), трех других пресмыкающихся, трех птиц, аллигатора, трех черепах, 14 млекопитающих и рыбы отряда целакантообразных (Coelacanthiformes). Имея пять тысяч возможных кандидатов в регуляторные элементы в ДНК этих видов, команда изучила геномы нескольких видов змей. Им удалось сузить поиск до набора CRE, мутация которых могла привести к исчезновению конечностей у этих пресмыкающихся.

Россито отмечает, что найденный CRE — лишь один из регуляторных элементов для одного из нескольких генов, которые контролируют формирование конечностей. В своей работе ученые значительно расширили этот набор, показав, что некоторые другие элементы, ответственные за регулирование многих генов, мутировали у змей.


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Генетики

Палеонтологи выяснили, что древняя «змея» с четырьмя укороченными ногами, найденная в Бразилии, в действительности является морской ящерицей. Об этом свидетельствует строение ее зубов и содержимое желудка.

021116H75lJIw7L8WТакой вывод канадские ученые Майкл Калдвелл и Роберт Рейц озвучили на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных в Солт-Лейк-Сити.

Находа ископаемой змеи с четырьмя рудиментарными ногами в 2015 году стала настоящей сенсацией, облетевшей заголовки всех мировых СМИ. Открытие было сделано случайно, когда ученые просматривали коллекцию Музея Зольнхофена в Германии и наткнулись на отпечаток 20-сантиметровой рептилии, найденной в отложениях нижнемеловой формации Крато в Бразилии возрастом 120 млн лет.

Несмотря на змеиный облик, существо (оно получило название Tetrapodophis amplectus) несет четыре крошечные конечности. Из этого ученые заключили, что перед ними - не что иное, как предок современных змей, не успевший полностью потерять свои ноги, иными словами, еще одно переходное звено эволюции. По мнению авторов открытия, бразильская «змея» обитала в узких норах, из-за чего ей и пришлось отказаться от конечностей.

Однако канадские ученые поставили змеиную идентичность экземпляра под сомнение. Они съездили в Германию, заново изучили окаменелость и обнаружили, что Tetrapodophis не несет никаких характерных признаков змей. У него нет ни крючковатых зубов, отсутствуют имеющиеся у змей зигосфены (выступы позвонков). Также существо обладает черепом, совершенно нетипичным для змей.

Кроме того, желудок Tetrapodophis наполнен рыбьими костями, что никак не вяжется с представлением о сухопутном образе жизни этого создания. В отдельной статье Калдвелл и Рейц показали, что конечности рептилии могли уменьшиться не столько в связи с обитанием в норах, сколько при переходе к водному образу жизни.

Из всего этого ученые сделали вывод, что Tetrapodophis относится не к змеям, а к вымершим морским ящерицам долихозавридам, родичам знаменитых мозазавров. Для этой группы характерны уменьшенные конечности, но свой змеиный облик она приобрела независимо от настоящих змей.

Впрочем, как отмечают авторы доклада, они были последними, кому удалось изучить экземпляр. Дело в том, что он принадлежит неизвестному частному лицу, которое поспешило отозвать его из музея, как только вокруг находки началась шумиха. По бразильским законам, вывоз из Бразилии окаменелостей после 1942 года запрещен, поэтому вполне возможно, что экземпляр попал в немецкий музей по нелегальным каналам.


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что за исчезновением конечностей у змей стоит изменение одного-единственного участка ДНК. Ученые смогли обратить это изменение вспять и заставили змеиный ген участвовать в образовании конечностей мыши.

241016 pVfyd2WРезультаты исследования, проведенного американскими специалистами из Национальной лаборатории имени Лоуренса, опубликованы в журнале Current Biology.

Как известно, ни одна современная змея не может похвастаться наличием ног. Но еще 120 миллионов лет назад эти рептилии обладали пусть и маленькими, но всё же полноценными конечностями. Авторы статьи решили выяснить, какие же мутации повлекли за собой полное исчезновение змеиных ног.

Оказалось, что всё дело в гене, кодирующем белок «Sonic hedgehog» (он назван в честь ежа Соника из известного мультфильма). Этот ген встречается у большинства позвоночных, включая рыб, и отвечает за эмбриональное развитие конечностей. Точнее, речь идет об энхансере ZRS данного гена: энхансером называется участок ДНК, помогающий специальным белкам связаться с промотером, откуда начинается «считывание» гена, то есть синтез с нее информационной РНК. В данном случаем энхансер ZRS очень удален от промотера (примерно на один миллион нуклеотидных оснований).

Ученые сравнили, как устроен энхансер ZRS у 16 видов позвоночных животных, начиная хрящевыми рыбами и заканчивая змеями. Оказалось, что у питонов, у которых имеются внутренние рудиментарные зачатки ног, энхансер на 80% совпадает с энхансером ящериц. А вот у более продвинутых змей, таких как кобры, у которых даже не осталось рудиментов ног, энхансер имеет гораздо меньше общего с остальными позвоночными животными.

Затем исследователи решили проверить, насколько энхансер ZRS консервативен. Для этого они заменили энхансер мыши энхансером человека (они схожи на 73%) и энхансером рыбы латимерии (уровень сходства 57%), чей последний общий предок с четвероногими животными жил 400 млн лет назад. Оказалось, что в обоих случаях энхансер сработал и у мыши развились нормальные конечности.

Однако когда энхансер мыши был заменен на энхансер питона, у нее заложились лишь рудиментарные ноги с 2-3 пальцами. Когда же ученые вставили в зародыш мыши энхансер кобры, то у грызуна развитие конечностей вообще не происходило. Сопоставив результаты всех этих манипуляций, ученые поняли – в энхансере змей не хватает всего лишь 17 нуклеотидных пар. Когда их вставили в змеиный энхансер и затем снабдили им эмбрион мыши, у нее развились полноценные ноги.

Фактически ученым удалось показать, что такое крупное морфологическое изменение, как исчезновение ног, сводится к утрате небольшого участка ДНК длиной 17 нуклеотидных пар. Теоретически, если обратить его вспять, то змеям можно вернуть конечности, потерянные ими в ходе эволюции много миллионов лет назад.

 


Исотчник: infox.ru


Опубликовано в Новости Генетики

Уникальную находку, представляющую собой почти полную пищевую цепочку палеогенового периода, сделали палеонтологи в заброшенном немецком карьере. Они раскопали окаменевшие остатки змеи, внутри которой сохранился скелет проглоченной змеей ящерицы-василиска, в животе которой, в свою очередь, оказались остатки съеденного ранее насекомого.

Ископаемая "матрёшка"Ископаемая "матрёшка"Такая трехчастная "матрешка" – чрезвычайно редкая находка. До сих пор нечто подобное было известно лишь из Австрии, где окаменелость акулы содержала остатки амфибии, пообедавшей перед смертью мелкой рыбешкой.

Змея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепиЗмея, ящерица и жук: редкое трехстороннее ископаемое пищевой цепи"Это ископаемое, которое я, вероятно, не смогу найти больше никогда в жизни, настолько оно редкое, – рассказал ведущий автор исследования "матрешки" Кристер Смит (Krister Smith), палеонтолог немецкого Зенкенбергского института. – Это было изумление в чистом виде".

Как полагает Смит, 48 млн лет назад где-то в окрестностях вулканического озера ранний василиск  Geiseltaliellus maarius съел блестящего жука. Спустя пару дней ящерица сама досталась на обед молодой змее Palaeopython fischeri, жившей на деревьях у берега озера. Что произошло потом, не совсем ясно – то ли выброс ядовитых вулканических газов, то ли что-то другое, но змея упала в озеро и навсегда осталась на его дне.

"Это ископаемое удивительно, нам просто повезло, что мы можем его изучать", – добавил еще один исследователь, Агустин Сканферла (Agustin Scanferla) из аргентинского Института биологии и геологии (IBIGEO).

Находка эоценовой пищевой цепочки, заключенной внутри змеи, является действительно уникальным событием. Нечто похожее встречалось палеонтологам только один раз – когда в 2008 году в пермских отложениях Австрии возрастом 250 млн лет была найдена окаменевшая акула, которая съела какую-то амфибию, которая в свою очередь съела маленькую рыбу. Но та находка была намного более фрагментарной, и не позволяла сказать многого о трофических цепочках прошлого.

Стоит отметить, что "Мессельская яма" (Messel Pit), как называют место находки "матрешки", известна прекрасно сохранившимися окаменелостями животных эоценового возраста. Отсюда, например, происходят остатки одного из самых древних приматов – Darwinius masillae, двух черепах Allaeochelys crassesculpta, окаменевших во время коитуса и другие примечательные образцы. Смит и его команда планируют продолжить раскопки в этом местонахождении в надежде на новые удивительные находки.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи впервые реконструировали окраску ископаемого организма, руководствуясь расположением его пигментных клеток. Возможно, в будущем методика позволит узнать, какого цвета были динозавры.

Окраска древней змеиОкраска древней змеиОб этом говорится в статье ирландских и британских ученых, опубликованной в журнале Current Biology.

Уже не первый год специалисты бьются над реконструкцией окраски древних организмов. Так, недавно было показано, что тело ихтиозавров было полностью темным. Однако все такие исследования были построены только на анализе одного типа пигментов - меланина и эумеланина. Это связано с тем, что меланосомы, клеточные органеллы, содержащие меланин, лучше всего сохраняются в ископаемом состоянии - например, недавно ученые доказали, что они присутствуют в перьях динозавров.

Тем не менее, эумеланин и меланин отвечают только за черный, коричневый и красный цвета, всё остальное многообразие окраски живых существ зависит от других типов пигментов. Авторы статьи впервые изучили их, руководствуясь формой хроматофоров - пигментных клеток. Их удалось разглядеть на чешуе ископаемой змеи, найденной в отложениях позднего миоцена Испании еще в начале XX века.

Исходные ткани змеи были замещены мельчайшими кристалликами фосфата кальция, благодаря чему клетки эпидермиса сохранили исходную форму. Сравнивая их с пигментными клетками современных змей из семейства Colubridae, авторы статьи выявили у древней змеи хроматофоры трех типов - меланофоры, содержащие меланин, иридифоры, отражающие свет, и ксантофоры, наполненные желтым пигментом.

Судя по соотношению этих трех типов пигментных клеток, брюхо змеи было белым, а ее спина была зеленой с вкраплениями желтых и коричнево-черных пятен. Скорее всего, такая окраска несла маскировочные функции. Впрочем, окраска современных рептилий зависит также от дифракции света, падающего на поверхность их чешуи - это явление сложно учесть при работе с ископаемым материалом, поэтому нельзя сказать, что ученые воссоздали окраску змеи на все 100%.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Удильщики не только претендуют на звание самых жутких рыб на всей планете, но и могут похвастаться самым безумным способом спаривания из всех существующих. Самец, размером в десять раз меньше самки, вгрызается в неё, а затем буквально врастает в её тело, становясь придатком для выработки спермы. Одна самка может таскать на себе несколько таких «мужей».

Глубоководный удильщикhttp://www.nat-geo.ru/nature/841479-9-samykh-strannykh-brachnykh-ritualov-u-zhivotnykh/#fullОсьминоги аргонавты выделяются способом спаривания даже среди других осьминогов. У самцов есть специальное щупальце, несущее сперматозоиды, которое при приближении к самке отрывается от тела и направляется к цели, самостоятельно забираясь куда надо. Таким образом, для самцов это первый и последний секс в жизни.

Хлыстохвосты, ящерицы из семейства тейидов, обходятся вовсе без самцов, размножаясь партеногенезом. При этом, как ни странно, брачный ритуал у них присутствует — две ящерицы в течение месяца изображают спаривание, одна в роли самца, другая — самки. Через две недели они меняются ролями.

КлопыКлопыПодвязочные змеи, они же садовые ужи, не признают спаривания в уединении. Как только наступает брачный сезон в апреле-мае, самцы набрасываются на появляющихся из нор самок. Так как самок меньше, чем самцов, на одну «даму» приходится иногда более десятка «кавалеров», образующих огромный переплетённый клубок. На небольшой территории могут спариваться тысячи змей одновременно.

Клопы известны своей кровожадностью, но кроме того у них присутствует неадекватная тяга к размножению. Постельный клоп может совокупляться десятки раз на дню, протыкая партнёршу своим острым половым органом куда попало. Вреда это самке, впрочем, не наносит. Как результат, новое поколение самок может появиться на свет с дополнительными половыми отверстиями по всему телу.

Большие панды неплохо чувствуют себя в зоопарках, за одним исключением — до 2000 года они наотрез отказывались там размножаться. Выяснилось, что всё проходит куда успешнее, если дать пандам понаблюдать за спариванием диких панд на видео, т. е.фактически подбодрить посредством порнографии.

ДикообразыДикообразыБурые сумчатые мыши, несмотря на принадлежность к отряду хищных сумчатых, обходятся без сумки. В брачный сезон самцы впадают в настоящее буйство, спариваясь часами с разными самками и в результате погибая от истощения.

Самки дикобразов готовы к спариванию в течение чрезвычайно короткого периода времени — от 8 до 12 часов лишь раз в год. Самец, желающий привлечь внимание суженой, должен встать на задние лапы и как следует обрызгать её своей мочой. Если ритуал проведён правильно, дикобразы готовы размножаться.

Пятнистые гиены живут в сугубо матриархальном обществе. Их самки не только крупнее и сильнее самцов, но и обладают клиторами размером с полноценные пенисы. Попасть в необходимое отверстие для самцов в период размножения — задача не из простых, при том что самка во время процесса продолжает доминировать.


Источник: National Geographic


Опубликовано в Новости Зоологии

Шотландские и американские ученые обнаружили останки гигантской древней змеи, жившей на Земле 90 миллионов лет назад, которая "рассказала" им о том, что змеи лишились ног и начали ползать по земле в тот момент, когда они начали жить в норках, говорится в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

"Загадка того, как змеи потеряли свои ноги, долгое время была неразрешимой тайной для нас, но теперь, похоже, у нас появляется все больше свидетельств в пользу того, что данная трансформация произошла в тот момент, когда их предки научились копать норы и жить в них", — заявил Хунъюй И (Hongyu Yi) из университета Эдинбурга (Шотландия).

Предок змей в представлении художникаПредок змей в представлении художникаКак показывают генетические данные, характерная "змеиная" форма туловища – длинное тело, голова и отсутствие каких-либо конечностей — могла развиться среди предполагаемых предков змей как минимум 26 раз. Разнообразие форм тела у древних змей, найденных в отложениях мезозоя и кайнозоя, не позволяет ученым прийти к единому мнению, как они развивались и почему они перешли к такому образу жизни.

Относительно недавно известный американский палеонтолог Николас Лонгрич и его коллеги обнаружили окаменелые останки змеи времен Юрского периода, которая обладала четырьмя ногами и жила в норках. Эта окаменелость заставила ученых считать, что переход к жизни в норах послужил главной причиной исчезновения ног у предков современных змей.

И и его коллега Марк Норелл (Mark Norell) из Музея естественной истории Америки в Нью-Йорке (США) нашли еще одно подтверждение в пользу этой гипотезы, изучая останки позвоночных, найденных на территории Аргентины в отложениях мелового периода. В числе прочего ученым удалось найти там за последние несколько лет останки крупной древней змеи — Dinilysia patagonica, обладавшей длиной примерно 2-3 метра.

В прошлые годы ученые достаточно активно спорили, умела ли эта змея жить и копать норы, однако из-за плохой сохранности окаменелостей однозначного ответа на этот вопрос не было. Авторы статьи смогли разрешить эти споры благодаря технологии компьютерной томографии, позволившей им заглянуть внутрь окаменевшего черепа этой змеи, и изучить то, как было устроено ее внутреннее ухо.

Как объясняет И, вестибулярный аппарат и "улитка" внутреннего уха наземных, морских и подземных животных очень сильно приспособлены к той среде, в которой они живут, и поэтому они выглядят совершенно по-разному. Это позволяет, опираясь на устройство окаменелости, определить то, в какой среде жил ее обладатель.

По словам Норелла и И, крупные размеры внутреннего уха Dinilysia patagonica позволяют с уверенностью говорить о том, что данная змея обитала в норах, а не на поверхности Земли или в водной среде. Это делает ее самой крупной змеей подобного рода, когда-либо существовавшей на Земле.

Учитывая возраст этой змеи – 90 миллионов лет – и существование еще более древней находки Лонгрича и его коллег, можно достаточно уверенно говорить о том, что переход к жизни в подземных норах заставил змей отказаться от передвижения на четырех ногах и начать ползать всем туловищем, заключают ученые.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Ученые выяснили, почему змеи легко скользят на брюхе и при этом не истирают своих чешуй. Оказалось, что им помогает специальная жировая пленка.

Lampropeltis californiaeLampropeltis californiaeОб этом американские исследователи из Университета штата Орегон рассказали на ежегодной конференции Американского вакуумного общества (AVS) в Сан-Хосе (Калифорния).

В ходе работы авторы попытались найти различия между спинными и брюшными чешуйками змей, чтобы понять, почему последние обладают меньшим сопротивлением при скольжении. Выяснилось, что чешуя на спине и брюхе змей полностью идентична по форме и рельефу. Единственное отличие состоит в слое липидов (жиров), который покрывает брюшную сторону змей.

По словам ученых, молекулы липидов на поверхности брюшных чешуй расположены в строгом порядке. «Эта пленка – не просто смазка, она очень высоко организована», -- пояснил Джо Байо, соавтор статьи. В основном исследователи работали с североамериканскими змеями Lampropeltis californiae, дальними родственниками ужей, но предварительные результаты показывают, что аналогичные липиды имеются и у других видов.

Вероятно, жировой слой постоянно подновляется выделениями, которые секретируются сквозь поры на коже змей. Тем не менее, точный механизм формирования пленки пока неизвестен. Ученые отмечают, что открытие поможет создать искусственное покрытие с низким сопротивлением, предохраняющее детали механизмов от изнашивания.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Ученые из Йельского университета (США) под руководством постдока Элисон Хсиань (Allison Hsiang) изучили «родословное древо» современных змей и реконструировали облик и образ жизни их древнего общего предка, жившего 128 млн лет назад. Статью об этом, вышедшую в журнале BMC Evolutionary Biology, пересказывает сайт Live Science.

Предок змей на охотеПредок змей на охотеВ рамках своей работы американские ученые собрали и обработали данные о 73 ныне живущих видах змей и их ближайших родственниц — ящериц. Анализировался не только их внешний вид и анатомическое строение, но и последовательности ДНК.

Касательно внешнего вида змеиного «дедушки», реконструкция сенсаций не принесла, подтвердив, что он имел длинное тело и крошечные, рудиментарные задние конечности. Ранее мы уже писал, что именно такими были древнейшие змеи, чьи останки были найдены палеонтологами в разных точках земного шара.

Значительно интереснее полученная информация об образе жизни предка всех змей. «Нам удалось собрать все возможные данные и перенестись назад во времени, чтобы реконструировать поведение древнейшей змеи, исходя из образа жизни ее современных потомков», — сказала Хсиань.

Оказалось, что это существо обитало во влажных, теплых лесах древнего континента Лавразия, который впоследствии разделился на Северную Америку, Европу и Азию. Оно ползало по земле и охотилось, по выражению ученых, на «мягкотелую позвоночную и беспозвоночную добычу», кусая ее своими острыми, похожими на иглы зубами. Метод охоты современных боа-констрикторов, которые душат свою жертву, древнейшим змеям был еще недоступен.

Американским ученым удалось выяснить также некоторые другие подробности дальнейшей «биографии» древнейших змей. Чисто ночными они оставались еще 40-50 млн лет, пока наконец не появились первые виды, активные днем. А вот на второй суперматерик, Гондвану, давший начало Южной Америке, Африке, Австралии и Антарктике, змеи перебрались уже спустя 20 млн лет после появления своего общего предка.

Сегодня примерно 3400 видов змей населяют все континенты Земли, кроме холодной Антарктиды, живут в самых разных экосистемах и охотятся в разное время суток.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Четверг, 29 Январь 2015 16:38

Древнейшая змея

Древнейшая из известных змей Eophis underwoodi, жила в юрском периоде 167 млн лет назад на территории Южной Англии в заболоченных местах питаясь небольшими рыбками, насекомыми, головастиками. Ее размер достигал 25см.

Подробнее...

Опубликовано в А Вы знаете?

 Международная группа ученых описала сразу четыре вида ископаемых змей, самая древняя из которых жила за 70 млн лет до уже известных науке. Особенности строения этих существ заставили палеонтологов пересмотреть свои взгляды на всю эволюцию змей и задать вопросы, на которые пока нет ответов.

Parviraptor estesi. Реконструкция: Julius CsotonyiParviraptor estesi. Реконструкция: Julius Csotonyi  Теперь званием самой древней змеи в истории обладает Eophis underwoodi – небольшая рептилия из Южной Англии, жившая 167 млн лет назад. От нее осталось довольно мало, и палеонтологи даже не смогли установить, имеют они дело со взрослой особью или подростком. Как кажется, достигавший всего 25 см в длину эофис был болотным жителем и охотился на небольших рыб, насекомых и головастиков.

Самая крупная из новоописанных рептилий – достигавший длины примерно в 1,2 метра Portugalophis lignites возрастом 155 млн лет. Его кости выкопали в португальской угольной шахте, что нашло отражение в видовом имени. Возможно, португалофис питался мелкими млекопитающими, молодыми динозаврами, ящерицами, птицами и лягушками.

Одновременно с ним, но в будущем американском штате Колорадо, жила еще одна небольшая змейка - Diablophis gilmorei. Ее экологические особенности оказались довольно близки к Eophis. Последняя и самая молодая из всей четверки – Parviraptor estesi возрастом 144 млн лет обитала в современной Британии. Ее длина достигала 60 см.

Рисунки трех из четырех открытых змейИзображения трех из четырех открытых змей: Portugalophis lignites на дереве гинго, угольные болотные отложения Португалии (Верхняя Юра), на фоне черепа динозавра Diablophis gilmorei (Верхняя Юра) - Колорадо и внизу плавающая в пресном озере Parviraptor estesi - Англия (Верхняя Юра - Нижний Мел)Ни одна из этих змей не была ядовитой, поскольку первые ядовитые змеи появились лишь 20 млн лет назад. Eophis, Portugalophis и Parviraptor населяли болотистые прибрежные районы архипелагов, находившихся в западной части древней Европы, в то время как Diablophis gilmorei был найден в речных отложениях довольно далеко вглубь материка.

До сих пор старейшей в истории считалась змея, остатки которой датировались 102 млн лет назад, напомнил ведущий автор исследования, палеонтолог университета Альберты Майкл Колдуэлл. По его словам, змеи ведут свое происхождение от ящериц, и у многих достаточно древних змей даже имелись небольшие лапы. Хотя остатки ни одного из четырех новоописанных видов не сохранили костей конечностей, это не значит, что их там не было. "Вполне вероятно, что они уже умели скользить на брюхе, а конечности по-прежнему использовали для хватания", – отметил Колдуэлл.

По его словам, новая работа заставляет считать, что эволюция группы, известной как "змеи", является гораздо более сложной, чем считалось прежде. "Важно отметить, что в настоящее время имеется значительный разрыв в наших знаниях, который должен быть устранен путем дальнейших исследований, поскольку между 140 до 100 млн лет назад не известны никакие ископаемые змеи", – заявил ученый.

Кроме того, теперь становится понятным, что внезапное появление ископаемых змей в породах, датированных возрастом около 100 млн лет, отражает не взрывное видообразование, а просто завершение пробела в летописи окаменелостей. На протяжении 70 млн лет, между 167 и 100 млн лет назад, змеи постепенно видоизменялись, эволюционируя в направлении удлинения тела и  утраты конечностей, то есть плана строения, теперь хорошо известного на их примере. При этом около 100-90 миллионов лет морские змеи из Израиля, Ливана и Аргентины все еще имели небольшие, но хорошо развитые задние конечности.

"Основываясь на новых данных и путем сравнения с современными безногими ящерицами, которые не являются змеями, можно сказать, что характерные змеиные черепа появились задолго до того момента, как змеи потеряли свои ноги", – объясняет Колдуэлл.

Палеонтолог признался, что был удивлен тем, как мало изменились змеи в течение настолько длительного периода времени. "Как правило, выкапывая что-нибудь, вы ожидаете, что оно будет иметь общие черты с современными животными, но выглядеть все же по-другому. Например, динозавр может чем-то напоминать современную птицу. Но вы не готовы к тому, что найдете современную утку в середине мелового периода", – добавил он.

Несмотря на всю важность последних открытий, они, вероятно, не смогут разрешить давний спор о происхождении змей. По мнению ряда специалистов, они произошли от роющих животных, похожих на примитивных слепых змей, живущих в своих норах и в наше время. Однако Колдуэлл и его сторонники полагают, что змеи произошли от четвероногих ящериц, предки которых процветали в океанах и затем вернулись на сушу.

"Я подозреваю, что мы никогда не закончим нашу дискуссию. Это очень тонкий и интересный вопрос... У нас есть и анатомические, и чисто терминологические сложности. Если я найду вам четвероногое животное со змеиной головой, вы назовете его змеей или змееподобной ящерицей?" – сказал палеонтолог.

Статья опубликована в журнале ScienceDaily.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Эволюции

Новый вид змеи живет на мексиканском острове Кларион так и остался бы неизвестен науке, если бы не усилия команды ученых. Подробности этого открытия опубликованы в майском журнале PLoS ONE.

Это Clarion Nightsnake (Hypsiglena unaocularus), обнаружен на черной лаве, в местах обитания на острове Кларион, темного цвета,  имеет характерный рисунок пятен на голове и шее.Это Clarion Nightsnake (Hypsiglena unaocularus), обнаружен на черной лаве, в местах обитания на острове Кларион, темного цвета, имеет характерный рисунок пятен на голове и шее.Исследователь Даниэль Малкахи был вдохновлен поисками nightsnake на острове Кларион после изучения одиночного образца в Американском музее коллекций естественной истории. Ученые верили, что эта змея представляет новый вид, и что все еще может жить на Кларионе сегодня. Малкахи также вступил в дискуссию по поводу включения этой змеи в научные записи, и обнаружил, что это - единственный вид когда-либо отвергнутый из-за предполагаемой ошибки местности.

Анализ древней ДНК из музея был неубедительным, и это побудило Малкахи сотрудничать с Хуаном Мартинесом-Гомесом, экспертом по Ревильяхихедским островам,опираясь на записи натуралиста Уильяма Биба в поисках потерянного nightsnake.

"Повторное открытие nightsnake Clarion - это невероятная история о том, как ученые полагаются на исторические данные и музейные коллекции, чтобы решить современные тайны о биоразнообразии в мире в котором мы живем", - сказал Малкахи. "Правильное определение является первым шагом на пути к сохранению этих змей, и мы планируем продолжать мониторинг этого вида, чтобы узнать больше о роли, которую они играют в деликатной островной экосистеме».

Натуралист Уильям Биб впервые обнаружил nightsnake Clarion в 1936 году во время экспедиции в Западную Мексику, где он писал о её необычной окраске и нашел только один экземпляр. В течение следующих нескольких десятилетий, ученые не смогли обнаружить никаких следов nightsnake Clarion в своих полевых исследованиях, что привело к отрицанию обоснованности выводов Биба. В мае 2013 года, Малкахи и команда Мартинеса-Гомеса из Института Экологии в Ксалапа продолжила поиски змеи. После интенсивного поиска, команда нашла 11 змей, соответствующих описаниею Биба, и провела ряд тестов ДНК в лабораториях Смитсоновского института аналитической биологии, чтобы подтвердить, что nightsnake Clarion существует, и в настоящее время признается в качестве полноправного вида (Hypsiglena unaocularus), генетически различен от других змей, которые обитают на материковой части Мексики.

Clarion nightsnake живет в водах вулканического залива и вырастает до 18 см в длину. Змеи буровато-черного цвета имеют характерный ряд темных пятен на голове и шее. Хотя они были некогда официально объявлены вымершими, этот вид до сих пор отсутствует в научной литературе в связи с двумя основными факторами: место обитания nightsnake по Clarion крайне невелико и доступно только с военным эскортом, значительно ограничивая число биологов, которые могут получить доступ к этой области, и к змеям ,ведущим ночной образ жизни, темная окраска, которых делает их труднообнаружимыми .


Источник: НАУЧНАЯ РОССИЯ


Опубликовано в Новости Зоологии

В 2006 году Линн Исбелл (Lynne Isbell) из Калифорнийского университета в Дэвисе (США) опубликовала книгу под названием «Snake Detection Theory», в которой выдвинула довольно оригинальную гипотезу о том, что многие черты приматов сформировались в эволюции благодаря змеям. Эти рептилии всегда были одними из самых опасных врагов обезьян — притом что ядовитыми змеи стали около 40 млн лет назад, как раз вскоре после появления приматов. Бесследно столь опасное соседство не прошло: например, как уверяет г-жа Исбелл, многие особенности зрения приматов, включая нейронный аппарат для анализа увиденного, сформировались именно так, чтобы охватывать глазом как можно бóльшую территорию и вовремя замечать змеиное тело в лесной чаще. Иными словами, змеи были одним из тех мощных эволюционных факторов, что сопровождали обезьян на протяжении всей их истории. 

Специальные нейроны помогают обезьянам вовремя увидеть змею, как бы та ни пряталась. (Фото Dharmesh Thakker.) Специальные нейроны помогают обезьянам вовремя увидеть змею, как бы та ни пряталась. (Фото Dharmesh Thakker.) Косвенным образом это подтверждается тем, что те редкие приматы, которым не приходилось сталкиваться с ядовитыми змеями (вроде мадагаскарских лемуров), действительно видят хуже обезьян, регулярно «общавшихся» со змеями. Впрочем, при всём остроумии такой гипотезы ей не хватало нейробиологических доказательств. И вот они появились.

В статье, опубликованной в журнале PNAS, Линн Исбелл и её коллеги из Тоямского университета (Япония) и Университета Бразилии описывают, как мозг обезьян на нейронном уровне реагирует на появление змеи. Как известно, в мозге есть специальная структура, которая служит распределителем сенсорных импульсов (кроме обонятельных). Эта структура называется зрительным бугром, или таламусом; считается, что именно таламус — а конкретнее, особая структура, называемая подушкой таламуса, — отвечает за зрительное внимание и распознавание угрозы. Подушка таламуса у приматов особенно велика, и некоторые её части уникальны для этой группы зверей. 

Естественно, учёным захотелось проверить, не в таламусе ли кроется секрет «змеебоязни» обезьян. Для этого в мозг двум макакам вводили электроды и следили за активностью нейронов подушки в тот момент, когда животным показывали разные картинки с изображением или геометрических фигур, или рук и лиц других макак, или змей, ползущих либо свернувшихся. Стоит также добавить, что макаки, участвовавшие в эксперименте, были рождены в неволе и со змеями в жизни не встречались. 

Оказалось, что острее всего нейроны таламуса реагируют именно на змей, однако касается это не всех нервных клеток. Исследователям удалось обнаружить группу нейронов, которые реагировали на картинки со змеями активнее, чем на другие изображения. Эти же нейроны срабатывали чаще тех, что были «настроены» на геометрические фигуры и лица и жесты других обезьян. Кроме того, змеиные нейроны делали это быстрее, чем остальные нервные клетки: они на 15 мс обгоняли нейроны, которые реагируют на злое выражение лица, и на 25 мс — те, что реагируют на форму предмета. 

То есть приматы действительно стали лучше видеть змей благодаря самим змеям, и это умение оказалось «впаяно» в мозг в виде особой группы нейронов. Кроме обезьян, такое же беспокойство от змей испытывают роющие звери, однако у таких млекопитающих зрение в принципе не развито. А вот лазающим по деревьям приматам пришлось сделать что-то с глазами (точнее, с нервными зрительными путями) и научиться различать даже неподвижных змей, чтобы не перепутать их с фруктами и ветвями. 

Что же до человека, то у нас, возможно, глаз тоже «специализирован» под змей. Однако не стоит забывать, что наши внимание и способность распознавать окружающие предметы опираются ещё и на высшие когнитивные таланты вроде памяти, которые, очевидно, могут сильно корректировать такого рода нейроэволюционные находки.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

В мире науки есть свои конкурсы и премии, присуждаемые самым выдающимся учёным за самые выдающиеся исследования. Но есть одна научная отрасль, где конкурсы проводятся не только среди учёных, но и среди, так сказать, объектов их интереса. Речь о зоологии, где регулярно составляются списки «самых удивительных видов», открытых за какой-то промежуток времени, обычно за год. 

Вот и сейчас специалисты из Института исследования новых видов при Аризонском университете (США) представили перечень из десяти видов, описанных в прошлом году и достойных, по их мнению, называться «самыми странными и удивительными». Это делается уже шесть лет подряд, а публикация списка приурочена ко дню рождения Карла Линнея, великого естествоиспытателя XVIII века, которого без преувеличения можно назвать отцом современной зоологии. 

Всего в прошлом году на места в финальной десятке было номинировано 140 видов из самых разных групп, от бактерий до млекопитающих. Понятно, что жюри при конечном отборе руководствовалось критериями исключительности и необычности, которые, впрочем, могли проявляться в чём угодно: например, организм мог иметь необычные параметры, или быть исключительно редким, или жить в сверхтруднодоступной области. 

Фиалка Viola lilliputana и среда её обитания. (Фото Hugh H. Iltis и Harvey Ballard.)Фиалка Viola lilliputana и среда её обитания. (Фото Hugh H. Iltis и Harvey Ballard.)Итак, по порядку. Открывает список растение Viola lilliputana, которое, как можно понять по родовому названию, относится к фиалкам. Растёт оно в одной-единственной точке на земном шаре, и точка эта располагается в высокогорных Андах, на территории Перу. Viola lilliputana любит луга в засушливых местах на местных плато. Другая удивительная черта «победителя» (кроме труднодоступности ареала) — крохотные размеры: надземная часть фиалки равна примерно 1 см, оттого Viola lilliputana относится к одним из самых крохотных двудольных растений. Любопытно, что образцы Viola lilliputana впервые попали в руки учёных ещё в 1960-е, но до сих пор никто не удосуживался внимательно присмотреться к растению. В результате как новый вид эта фиалка была описана только сейчас.

Губка Chondrocladia lyra. (Фото MBARI.)Губка Chondrocladia lyra. (Фото MBARI.)Под номером два значится хищная губка Chondrocladia lyra, которая живёт на глубине свыше трёх тысяч метров в северо-восточной части Тихого океана, неподалёку от калифорнийского побережья. Внешне Chondrocladia lyra напоминает сложную арфу (или лиру): на нескольких горизонтальных лучах (которых может быть от 2 до 6), отходящих от общего центра, сидят вертикальные отростки, параллельные друг другу, но разные по высоте, напоминающие струны. Этих «струн» может быть более двадцати, и на конце у них часто присутствует шарообразное утолщение, похожее на набалдашник на старых кроватях. Губка питается планктоном, и такая разветвлённая форма помогает ей, не сходя с места, охотиться на большом пространстве — активно бегать за добычей, как мы понимаем, губка не может. 

Конголезская мартышка Cercopithecus lomamiensis. (Фото Hart, J. A., Detwiler, K. M., Gilbert, C. C., Burrell, A. S., Fuller, J. L. et al. / PLoS ONE.)Конголезская мартышка Cercopithecus lomamiensis. (Фото Hart, J. A., Detwiler, K. M., Gilbert, C. C., Burrell, A. S., Fuller, J. L. et al. / PLoS ONE.) За губкой идёт мартышка Cercopithecus lomamiensis, открытая в бассейне реки Ломами, что в Демократической Республике Конго. В последний раз новый вид обезьян в Африке бал найдет 28 лет назад. Местные жители, впрочем, давно знают эту мартышку, так что новым вид стал лишь для зоологов. Впервые исследователи увидели пойманных молодых Cercopithecus lomamiensis в 2007 году; как показала практика, в природе этих обезьян проще услышать, нежели увидеть, так как мартышки исполняют довольно громкие хоровые номера на рассвете. Вид находится под угрозой уничтожения, ибо туземцы активно охотятся на мартышек ради их мяса. (К слову, мы писали об этой обезьяне в прошлом году.)

Змея Sibon noalamina. (Фото Sevastian Lotzkat.)Змея Sibon noalamina. (Фото Sevastian Lotzkat.)

В высокогорных лесах западной Панамы был обнаружен ещё один вид, который привлёк внимание жюри. Это змея Sibon noalamina. Её окраска напоминает расцветку кораллового аспида, но это лишь мимикрия. Sibon noalamina безвредна и питается исключительно небольшой и «мягкотелой» добычей: улитками, слизнями, червями, яйцами амфибий. Вид под угрозой уничтожения, так как живёт там, где идёт интенсивная добыча руды. Собственно, видовое название змеи как раз предостерегает против излишней активности промышленников: noalamina — это испанская фраза No a la mina, которая на английском выглядит так: No to the mine, где mine — «рудник» или «шахта». 

 

Грибок Ochroconis anomala любит наскальную живопись. (Фото Pedro M. Martin-Sanchez.)Грибок Ochroconis anomala любит наскальную живопись. (Фото Pedro M. Martin-Sanchez.)В 2001 году на стенах Пещеры Ласко во Франции, известной своими палеолитическими росписями, начали появляться чёрные потёки. К 2007-му чёрный налёт разросся настолько, что стал не на шутку угрожать сохранности наскальной живописи. Поначалу учёные грешили на грибок Fusarium solani, но после его уничтожения оказалось, что чёрной плесени это не повредило. Так был открыт новый вид плесневых грибков Ochroconis anomala. Обычно грибки этого рода живут в почве, где разлагают растительные останки, но Ochroconis anomala предпочёл поселиться на пещерных стенах, расписанных древними людьми. Считается, что эти грибки безвредны для человека (хотя один из них, Ochroconis anomala, всё же представляет некоторую угрозу для нашего здоровья). 

Самое маленькое позвоночное — лягушка Paedophryne amanuensis. (Фото Christopher C. Austin.)Самое маленькое позвоночное — лягушка Paedophryne amanuensis. (Фото Christopher C. Austin.)Лягушка Paedophryne amanuensis, обитающая на территории Папуа — Новой Гвинеи, сразу после открытия стала обладательницей титула самого маленького позвоночного животного: её длина составляет в среднем 7,7 мм. (Для сравнения: длина крупнейшего позвоночного, синего кита, — 25,8 м.) Обитают микроквакши Paedophryne amanuensis в лесной подстилке влажных тропических лесов. 

Мадагаскарский кустарник Eugenia petrikensis. (Фото David Rabehevitra.)Мадагаскарский кустарник Eugenia petrikensis. (Фото David Rabehevitra.)На Мадагаскаре обнаружили новый вид вечнозелёного кустарника из рода Евгения — Eugenia petrikensis. Это один из семи новых видов растений, открытых в прибрежных лесах восточного Мадагаскара. Леса сами по себе считаются экологическим чудом света: они произрастают на песчаных почвах, любят высокую влажность и напичканы эндемичными видами (как, впрочем, и весь Мадагаскар). Сейчас они стремительно исчезают, и Eugenia petrikensis, как и многим другим, присудили статус вида, находящегося под угрозой уничтожения. Ну а в Топ-10 новых видов куст попал, по-видимому, сугубо по эстетическим причинам: трудно не заметить двухметровый кустарник с блестящими изумрудными листьями и плотными группами ярких пурпурных цветков. 

Светящийся таракан Lucihormetica luckae. (Фото Peter Vrsansky и Dusan Chorvat.)Светящийся таракан Lucihormetica luckae. (Фото Peter Vrsansky и Dusan Chorvat.)Биолюминесценция среди наземных животных встречается редко — светиться могут светлячки, некоторые жуки-щелкуны и грибные комарики, живущие в пещерах. Поэтому очередной светящийся вид не мог не привлечь внимания. Им оказался таракан Lucihormetica luckae из Эквадора. Любопытно, что светящиеся органы у Lucihormetica luckae расположены там же, где и у одного из ядовитых жуков-щелкунов, так что в данном случае биолюминесценция используется для мимикрии. Впервые с этим насекомым учёные столкнулись 70 лет назад, но как новый вид его опять-таки описали только сейчас. Вполне возможно, что этот таракан уже исчез с лица Земли, так как с 2010 года он больше не попадался в руки исследователей. 

Златоглазка Semachrysa jade, найденная... на фотохостинге Flickr! (Фото Guek Hock Ping.)Златоглазка Semachrysa jade, найденная... на фотохостинге Flickr! (Фото Guek Hock Ping.) История открытия златоглазки Semachrysa jade из Малайзии, пожалуй, даже более интересна, чем сам вид, — впервые её сфотографировали в парке около Куала-Лумпура, а фото выложили на Flickr. Там её и нашли зоологи, опознав в этом нежнейшем насекомом с необычным тёмным пятном на крыльях новый вид. Выдающийся пример того, как социальные сети могут послужить фундаментальной науке, даже таким её «неинтересным» областям, как зоологическая систематика. 

Напоследок — новый ископаемый вид насекомых: комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia, которую исследователи едва не перепутали с растением. (Мы писали об этом в ноябре прошлого года.) Современные скорпионницы (или скорпионовые мухи), к которым относятся комаровки, добывают себе пищу, сидя в засаде на нижней стороне листьев растений. Это древняя группа, и новый её представитель, Juracimbrophlebia ginkgofolia, был обнаружен вместе с листьями гинкго в отложениях, относящихся к середине Юрского периода. Чтобы не спугнуть добычу, эти странные насекомые должны как можно сильнее сливаться с окружением, и Juracimbrophlebia ginkgofolia это удалось на славу — её крылья так похожи на листья гинкго, что поначалу учёные именно листьями их и посчитали. Это довольно редкий случай, когда насекомое подражает (точнее, подражало) голосеменным растениям (Juracimbrophlebia. ginkgofolia, напомним, обитала где-то 165 млн. лет назад, то есть ещё до того, как землю заполонили цветковые растения, и насекомые начали строить отношения уже с ними). 

Комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia на дереве гинкго. (Реконструкция Ms. Chen Wang.)Комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia на дереве гинкго. (Реконструкция Ms. Chen Wang.)Как видим, критерии, по которым отбирали десять самых любопытных видов прошлого года, весьма и весьма различны: с одной стороны, не каждый день обнаруживают новый вид млекопитающих, да ещё и приматов, с другой — опять же не каждый день новый вид отыскивают по его фотографии во Flickr’е. Вы спросите, а зачем нужны такие списки? Ответ таков: исключительно для пиара в благородных целях. Это один их способов привлечь внимание людей к проблеме биоразнообразия, которое, увы, неуклонно и стремительно сокращается. Биологи не первый год пытаются побороть всеобщую завороженность космосом и «зелёными человечками» и заставить публику обратить внимание на собственную планету. Чем чревато сокращение биоразнообразия, может рассказать любой эколог, но многим это кажется слишком скучным.

Человек любит удивляться, так пусть хотя бы задумается над тем, что с исчезновением видов у него будет всё меньше поводов к удивлению. 

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

 

Опубликовано в Новости Зоологии

Палеонтологи из США изучили останки вымершего пресмыкающегося Uatchitodon и реконструировали ход эволюции системы впрыскивания яда у змей.

Зубы двух видов Uatchitodon. Чёрной стрелкой обозначен канал для доставки яда,  а белой — пульповая полость. (Иллюстрация из журнала Naturwissenschaften.) Зубы двух видов Uatchitodon. Чёрной стрелкой обозначен канал для доставки яда, а белой — пульповая полость. (Иллюстрация из журнала Naturwissenschaften.) Современные рептилии могут убивать добычу с помощью специализированных ядопроводящих зубов, которые действуют подобно шприцу. Поскольку зубы с полыми внутренними каналами встречаются даже у древнейших известных змей эпохи миоцена, проследить эволюцию этой системы доставки яда не удавалось.

Наиболее вероятным сценарием считалось развитие каналов из бороздок на поверхности зубов, которые можно наблюдать, к примеру, у ящериц Heloderma suspectum. В пользу этой теории свидетельствовала установленная биологами схема развития клыков змеи, постепенно меняющих форму и совершающих переход от открытой канавки к защищённому каналу.

Эволюционную основу процесса, по утверждению авторов, можно изучать на примере пресмыкающихся верхнего триаса Uatchitodon, которые известны только по сохранившимся зубам. Рассмотрев образцы из Виргинии, Северной Каролины и Аризоны, палеонтологи заключили, что в последних двух штатах были найдены останки нового вида древних рептилий, названного Uatchitodon schneideri. У особей «виргинского» вида, Uatchitodon kroehleri, на зубах сохранялись канавки различной длины и глубины, тогда как у более поздних Uatchitodon schneideri бороздки закрывались, а на поверхности оставался только едва заметный «шов».

Коллеги учёных согласны с тем, что такой механизм появления ядопроводящих зубов выглядит разумно и мог приносить животным пользу даже на начальных стадиях эволюции. Впрочем, герпетолог Вольфганг Вюстер (Wolfgang Wüster) из Университета Бангора (Ирландия) советует дождаться обнаружения челюстей двух видов Uatchitodon, которые должны заметно отличаться друг от друга, если Uatchitodon schneideri действительно научились впрыскивать яд. «Шприц без поршня бесполезен, так что мне бы очень хотелось посмотреть на челюсти», — говорит г-н Вюстер.

Полная версия отчёта будет опубликована в журнале Naturwissenschaften.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Эволюции

Учёные из Японии и Тайваня доказали, что определённое направление закрутки раковины улиток Satsuma обеспечивает моллюскам надёжную защиту от змей.

Змея Pareas iwasakii нападает на улитку  (иллюстрация из журнала Nature Communications) Змея Pareas iwasakii нападает на улитку (иллюстрация из журнала Nature Communications) Все улитки одного рода обычно имеют какой-то один тип раковины: она может быть либо дексиотропной (правозакрученной), либо синистральной. В случае наземных улиток Satsuma правило не работает, поскольку в этот род входят виды с разными вариантами закрутки.

Переключением между двумя вариантами управляет всего один ген, который считается видообразующим; несмотря на это, составить удовлетворительное описание примитивного процесса видообразования не удавалось. Дексиотропные Satsuma не могут спариваться с синистральными, что, если рассуждать логически, должно препятствовать распространению улиток с «неправильным» — левым — типом закрутки. Очевидно, левозакрученная раковина давала животным некое важное преимущество, которое компенсировало все её недостатки.


>

Сравнение новой птицы и флоресского человека. Последний вырастал
всего до одного метра (иллюстрация I. Van Noortwijk)

Авторы собрали свидетельства того, что решающую роль здесь сыграла защита от хищников — змей семейства Pareatidae. Подавляющее большинство улиток имеет правозакрученную раковину, и змеи в процессе эволюции адаптировались к этому: на правой стороне челюсти у них значительно больше зубов, чем на левой. Для синистральных Satsuma такая специализация хищников выгодна; в эксперименте с японскими змеями Pareas iwasakii, которым скармливали улиток, погибли абсолютно все дексиотропные моллюски, а 87,5% нападений на улиток с левой закруткой закончились неудачей.

Области распространения змей семейства Pareatidae (отмечена жёлтым цветом), а также синистральных (красный цвет) и дексиотропных (синий) видов улиток в восточной Азии (иллюстрация из журнала Nature Communications) Области распространения змей семейства Pareatidae (отмечена жёлтым цветом), а также синистральных (красный цвет) и дексиотропных (синий) видов улиток в восточной Азии (иллюстрация из журнала Nature Communications) Географическое распределение видов Satsuma также подтверждает выводы учёных. На составленной ими карте практически все области проживания синистральных видов улиток попадают в область распространения змей Pareatidae.

Змея  Pareas iwasakii успешно атакует улитку дексиотропного вида Satsuma  mercatoria, но не может справиться с синистральным видом Satsuma perversa:

 

Области распространения змей семейства Pareatidae (отмечена жёлтым цветом), а также синистральных (красный цвет) и дексиотропных (синий) видов улиток в восточной Азии (иллюстрация из журнала Nature Communications)

Полная версия отчёта опубликована в журнале Nature Communications


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Рентген позволил ученым обнаружить у ископаемой змеи недостающую заднюю конечность. И хотя она сильно недоразвита, ее детальный анализ позволил ученым прояснить вопрос о происхождении змей. И добавить доказательство в пользу того, что змеи произошли от наземных рептилий.

Отпечатки ископаемой змеи Eupodophis descouensiОтпечатки ископаемой змеи Eupodophis descouensiНовая технология, основанная на использовании рентгеновских лучей, позволила группе ученых под руководством доктора Александры Уссе (Alexandra Houssaye) из Музея естественной истории (Париж) обнаружить и детально изучить строение тазового пояса и задней конечности у ископаемой змеи Eupodophis descouensi. По словам ученых, это поможет им решить вопрос о происхождении змей — вопрос, над которым палеонтологи ломают голову уже много лет. Дело в том, что не известно, отделились змеи от рептилий, живущих в воде, или от группы, обитающей на суше.

Нога змеи в 3D

На основании послойного сканирования ученые осуществили подробную 3D−реконструкцию строения костей задних конечностей Eupodophis descouensi и пришли к выводу, что они больше всего напоминают строение задних конечностей наземных рептилий.

Сложность исследования состояла в том, что у ископаемой Eupodophis descouensi на поверхности находилась лишь одна конечность, а другая, как предположила Уссе, скрывалась в толще породы. Исследователи не ошиблись, и при помощи рентгеновского излучения им удалось обнаружить недостающую ногу.

«В настоящее время существует только три ископаемых змеи с сохранившимися задними конечностями и утраченными передними. Их относят к трем разным группам – это Haasiophis, Pachyophis и Eupodophis. У других известных ископаемых групп змей конечности не сохранились. Тем не менее, исходя из их анатомического строения считается, что у них конечности все-таки были», — пишут авторы в своей статье, которая будет опубликована в Journal of Vertebrate Paleontology.

Промежуточная стадия

Ископаемая змея Eupodophis descouensi, которая попала в поле зрения ученых, была обнаружена десять лет назад в породах возрастом 95 миллионов лет в отложениях Al Nammoura в Ливане. «Тело змеи достигало 50−ти сантиметров в длину, а задние конечности были сильно редуцированными, они прикреплялись к тазовому поясу и имели длину не больше двух сантиметров», — рассказывают исследователи.

По словам ученых, этот образец Eupodophis descouensi очень удачный. Он представляет собой редкую промежуточную стадию в эволюции рептилий. «Изучение Eupodophis descouensi помогло нам понять, как змеи постепенно утрачивали свои конечности в процессе эволюции. Мы считаем, что эта утрата происходила не в результате каких-то анатомических изменений строения костей, а, скорее всего, была связана с сокращением периода роста», — говорит Уссе.


Источник: Infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Пятница, 27 Май 2011 00:00

Змеи - родственники варанов

Змеи оказались ближе к варанам, а не двуходкам — безногим рептилиям с большой головой, как считалось раньше. К этому выводу пришли палеонтологи, изучавшие ископаемую ящерицу эпохи эоцена Cryptolacerta hassiaca.

Скелет ящерицы Cryptolacerta hassiacaСкелет ящерицы Cryptolacerta hassiacaВопрос о происхождении змей волнует палеонтологов уже давно. Правда, окончательно решить проблему пока что не удалось. Например, генетические исследования говорят о том, что змеи ближе всего к варанам и игуанам. А морфологический анализ это не подтверждает, а указывает на то, что змеи очень похожи на двуходок. Двуходки – это большая группа безногих рептилий. Их отличительная особенность – голова с сильно развитыми костями черепа, что позволяет этим животным легко проделывать в земле ходы.

Группе ученых под руководством профессора Мюллера (J. Muller) из Музея естественной истории (Берлин), похоже, удалось прояснить вопрос о происхождении змей при помощи ископаемой ящерицы Cryptolacerta hassiaca. Она была найдена в знаментом карьере Мессель, расположенном рядом с Франкфуртом-на-Майне, где залегает множество ископаемых останков животных эпохи эоцена. Возраст находки – приблизительно 47 млн. лет, а размеры совсем крошечные — длина тела ящерицы всего семь сантиметров.

При помощи компьютерной томографии ученые изучили анатомическое строение ископаемой ящерицы, а затем сравнили эти данные с анатомией современных ящериц и змей. По их мнению ящерица оказалась промежуточной формой между варанами и змеями. «Анализ ящерицы Cryptolacerta hassiaca, который мы провели, опровергает теорию о том, что змеи и тихоходки имеют общего предка. Нам удалось показать, что эти группы животных развивались параллельно, но совершенно независимо друг от друга», — говорит профессор Мюллер.

По словам ученых, ископаемая ящерица унаследовала черты тихоходок – крупную голову с утолщенными костями черепа. Эти две группы животных тесно связаны с настоящими ящерицами. А змеи по своему строению и генетическим данным оказались ближе всего к варанам. «Змеи и двуходки имеют много общих черт, например, удлиненное тело, отсутствие конечностей и развитые кости черепа, но развивались эти животные независимо друг от друга», — подводит итог своего исследования Мюллер.


Источник: Infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Партеногенез или так называемое девственное (или однополое) размножение является одной из форм полового размножения, когда яйцеклетки развиваются во взрослом организме без оплодотворения. Случаи партеногенеза имеют место у многих видов животных, таких как курицы, индейки, ящерицы, акулы, насекомые, и других.

757px-Agkistrodon contortrix_contortrix_CDC-aМедноголовый щитомордник (Agkistrodon contortrix) фото wikipediaСреди позвоночных животных однополое воспроизводство особенно часто встречается в неволе. Учёные считают это отчаянной попыткой продолжения рода при отсутствии доступа к особям мужского пола. Случаи девственного размножения пока не известны только среди млекопитающих.

Недавно учёные зафиксировали однополое воспроизводство в дикой природе у представителей медноголового щитомордника (Agkistrodon contortrix) и водяного щитомордника (Agkistrodon piscivorus). Американские исследователи рассказали о своём открытии в статье в журнале Royal Society Biology Letters.

"В популяциях этих видов змей недостатка в самцах не наблюдается, то есть самки не ограничены в своём выборе партнёров. Тем более странным выглядит партеногенез для этих животных", — рассуждает ведущий автор исследования Уорен Бут (Warren Booth).

Для исследования феномена доктор Бут и его коллеги из университета Тулса собирали змей, незадолго до откладывания яиц. В общей сложности им удалось получить 59 выводков змей.

Два из них (с явными признаками партеногенеза) были отобраны для генетического анализа. Яйца обоих выводков содержали несколько желтков, а потомство состояло только из самцов.

Генетический анализ подтвердил подозрение об отсутствии отцовского вклада в ДНК молодого поколения. Исследователи поясняют, что в данном случае яйцеклетка сливалась с частью самой себя, и потомство получило две копии женского хромосомного набора.

"Это означает, что разнообразие генетических признаков существенно сократилось. По сути такое самооплодотворение – это крайняя форма инбридинга, близкородственного скрещивания в рамках одной популяции", — поясняет доктор Бут.

С одной стороны, потеря генетического разнообразия таит в себе опасность ухудшения способности потомства к выживанию. Но с другой стороны, для некоторых видов это неплохой способ очистки генофонда. Учёные отмечают, что изученное ими потомство змей было внешне здоровым и уже почти достигло половой зрелости.

По данным более раннего исследования популяций удава обыкновенного (Boa constrictor) и водяного щитомордника, от 2,5 до 5 процентов потомков змей появляются на свет в результате однополого оплодотворения.

Сейчас у учёных нет однозначного ответа на вопрос, почему так часты случаи партеногенеза и что является причиной однополого размножения. Одна из доминирующих теорий гласит, что самки производят только самцов для того, чтобы в дальнейшем увеличивать численность популяции через инбридинг. По ещё одной версии, определённую роль в процессе могут играть бактерии.

Одно можно сказать наверняка: млекопитающим подвиг партеногенеза не грозит. Доктор Бут поясняет, что для создания потомства им необходимо взаимодействие генов от обоих родителей, так называемый импринтинг.


Источник: Вести


 

Опубликовано в Новости Зоологии

Коричневая бойга преодолевает воздушные зазоры длиной до полутора метров по горизонтали и свыше двух метров по вертикали.

Коричневая бойга охотится по ночам. (Фото Luke Jongens.)Коричневая древесная змея (коричневая бойга) появилась на небольшом тихоокеанском острове Гуам около 70 лет назад. Мало кто мог тогда предположить, что она истребит 11 из 12 местных видов птиц, что плотность змей на острове составит две тысячи особей на квадратный километр, а экономика острова понесёт миллиардные убытки из-за того, что каждые несколько дней змеи будут вызывать аварийные отключения электроэнергии.

Коричневая бойга обладает феноменальными способностями к лазанью, и ей ничего не стоит перейти с дерева на стоящую рядом вышку электропередачи.

Брюс Джейн из Университета Цинциннати (США) несколько лет изучает биомеханические способности этой змеи. Главная её особенность в следующем: коричневая бойга без проблем преодолевает расстояние между ветками: при трёхметровой длине тела она может «перелететь» полутораметровый горизонтальный провал. А если ей нужно забраться на ветку, которая находится не на одной с ней высоте, а намного выше? В этом случае способности змеи и вовсе выше всяких похвал.

Брюс Джейн с коллегой Грегори Бирнсом из нью-йоркского колледжа Сиена тщательным образом протестировали способности коричневой бойги к преодолению зазоров, расщелин и щелей, которые могут оказаться на пути у рептилии. Оказалось, змее проще подниматься вверх, чем вытягиваться через горизонтальные пропасти. Во втором случае ей труднее бороться с силами тяготения, и чем длиннее она вытянется без опоры, тем сильнее её будет тянуть к земле. Перебираясь через горизонтальные зазоры, бойга может преодолеть лишь те, что не превышают 58% длины её тела. Но результат всё равно внушительный: более половины своего тела змея может удерживать горизонтально на весу. Прямые провалы ей, естественно, даются проще, чем те, где противоположная ветка находится в стороне: в этом случае, изгибая тело, змее приходится жертвовать ещё 13% длины «моста».

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Зоологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Недостаток углекислоты породил кактусы

10-05-2011 Просмотров:11749 Новости Ботаники Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Недостаток углекислоты породил кактусы

Кактусы стали успешной и разнообразной группой растений по эволюционным меркам совсем недавно — 5−10 млн. лет назад. По мнению ученых, к процветанию их привело резкое падение уровня углекислого газа в...

Вороны не глупее семимесячного ребенка

22-09-2012 Просмотров:9368 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вороны не глупее семимесячного ребенка

Биологи из Новой Зеландии в очередной раз удивились способностям новокаледонских воронов. Эти птицы, оказывается, умеют связывать в своем сознании видимое для них действие с его скрытым источником. Иначе говоря, для...

Что позволяет морским огурцам быстро изменять форму своего тела

05-10-2016 Просмотров:3485 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Что позволяет морским огурцам быстро изменять форму своего тела

Биолог Химадри Гупта (Himadri Gupta) и его коллеги из Лондонского университета королевы Марии (Великобритания) установили механизм, который позволяет морским огурцам быстро менять форму своего тела. Это открытие может найти полезное...

Насколько один сперматозоид отличается от другого?

20-07-2012 Просмотров:8600 Новости Генетики Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Насколько один сперматозоид отличается от другого?

Исследователи впервые сравнили геномы сперматозоидов с геномами обычных, соматических клеток. Специалисты из Стэнфордского университета (США) рассказывают в журнале Cell о том, что увидели, прочитав ДНК человеческого сперматозоида. Но даже далёкий от...

Гусеницы-листовёртки обеспечивают жильём тысячи тропических членистоногих

21-02-2013 Просмотров:8210 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гусеницы-листовёртки обеспечивают жильём тысячи тропических членистоногих

Многим, наверное, доводилось видеть листья растений, свёрнутые в трубочку. Так поступают гусеницы хараксиновых бабочек. Свёрнутый в сигару лист служит им защитой от пристального внимания хищников, а сам лист гусеницы скручивают...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.