Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Вымирание Мел палеогеновое


Черепа древних млекопитающих продемонстрировали, что вскоре после гибели динозавров размеры тела животных стали быстро расти и увеличились в сотню раз.

Некоторые из черепов древних млекопитающих, найденных в Корал-Блаффс в Колорадо / ©HHMI Tangled Bank Studios Некоторые из черепов древних млекопитающих, найденных в Корал-Блаффс в Колорадо / ©HHMI Tangled Bank Studios Бассейн Денвера в американском штате Колорадо включает обширное местонахождение древних окаменелостей Корал-Блаффс (Corral Bluffs), занимающее около 27 квадратных километров. Здесь собрана уникальная последовательность останков животных и растений, живших в течение первого миллиона лет после мел-палеогенового вымирания, которое погубило нелетавших динозавров и завершило 150 миллионов лет их доминирования на Земле.

За последние годы палеонтологи из Денверского музея природы и науки раскопали здесь более 7000 окаменелостей, в том числе 16 видов ранних млекопитающих. В общей сложности ученые нашли 40 черепов животных — такую находку можно назвать удивительной удачей. Она позволила проследить за стремительными (на эволюционных масштабах времени) изменениями, через которые прошли наши древние предки, занимая освободившиеся после динозавров ниши. Об этом Тайлер Лайсон (Tyler Lyson) и его коллеги пишут в статье, опубликованной в журнале Science.

Между 66 и 65 миллионами лет назад планета и биосфера восстанавливались после катастрофического удара астероида и запущенного им массового вымирания. Раскопки в Корал-Блаффс показали, что в растительном мире поначалу доминировали сравнительно простые биоценозы папоротников и пальм, которые лишь постепенно сменились сложными лесами. Параллельно этому млекопитающие — прежде крошечные, узкоспециализированные ночные животные — стали изменяться и увеличиваться в размерах.

Среди млекопитающих, переживших вымирание, нет животных крупнее крысы и тяжелее 500 граммов. Однако в слоях, датированных всего лишь 100 тысячами лет позднее, появляются уже млекопитающие с енота и весом до шести килограммов. Крупных хищников все еще не было, а растительность уже набирала достаточную силу и разнообразие, так что через 300 тысяч лет можно обнаружить млекопитающих массой уже в 25-30 килограммов. Наконец, в отложениях, относящихся к 700 тысячам лет после вымирания, появляются животные массой в 50 килограммов, такие как эоконодоны. Менее чем за миллион лет размеры млекопитающих увеличились в сотню раз.

 


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Свыше 90% древних млекопитающих исчезло с лица Земли 65,5 миллиона лет назад, когда падение астероида на полуостров Юкатан или извержения вулканов в Индии уничтожили динозавров и других ящеров мезозойской эры, говорится в статье, опубликованной в Journal of Evolutionary Biology.

200616"Так как млекопитающие начали процветать сразу после вымирания, мы считали, что это событие повлияло на их жизнь относительно слабо. Мы выяснили, что млекопитающие пострадали от мел-палеогеновой катастрофы сильнее, чем другие группы животных, такие как ящерицы, черепахи или крокодилы, однако впоследствии они оказались более готовыми к приспособлению к новым условиям. Именно эта способность, а не большее число видов, помогло им завоевать Землю", — заявляет Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) из университета Бата (Великобритания).

Лонгрич и его коллеги пришли к такому выводу, проведя своеобразную "перепись мертвых душ", изучая видовое богатство фауны Северной Америки незадолго до вымирания и после него. В общей сложности ученым удалось найти около 59 видов мелких и крупных млекопитающих, населявших Ларамидию и Аппалачию, "половинки" будущего континента во время мелового периода.

Как отмечает Лонгрич, нам крайне сложно оценить масштабы любых вымираний, кроме современного, по тем причинам, что чаще всего исчезают редкие и наиболее уязвимые виды, останки которых крайне редко сохраняются в породах, из-за чего их крайне сложно находить и оценивать всю глубину вымирания.

Авторы статьи попытались ликвидировать этот недочет, подсчитав число видов млекопитающих в мезозойской Северной Америке и сопоставить их число с тем, как сильно они были распространены до и после вымирания. Это сопоставление привело к крайне неожиданным выводам.

Оказалось, что всего четыре из 59 видов млекопитающих пережило падение астероида, что означает, что 93% древних родичей наших предков вымерло вместе с динозаврами. Это заметно выше, чем доля вымерших видов среди других групп животных.

Как млекопитающим тогда удалось покорить Землю? По словам Лонгрича, это произошло благодаря необычайно высокой способности млекопитающих к адаптации и завоеванию новых ниш – уже через 300 тысяч лет, мгновения по эволюционным меркам, число их видов удвоилось.

По мнению Лонгрича, быстрому восстановлению млекопитающих и их распространению помогло то, что вымирание затронуло разные виды животных в разных уголках будущей Северной Америки. Благодаря этому видовое разнообразие и "баланс сил" среди выживших млекопитающих заметно отличались для каждого региона континента, что способствовало дальнейшему росту разнообразия.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Эволюции

Изучение останков животных, живших в Антарктике во времена динозавров, показало, что жизнь на южном полюсе Земли не спасла обитателей морей и суши от практически мгновенного вымирания в результате падения астроида в современной Мексике, заявляют палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

270516"Наше исследование показывает следующую картину – по сути, в один день жизнь процветала в морях и на суше Арктики, а на следующий день она полностью исчезла. Очевидно, что произошло нечто крайне неожиданное и катастрофическое. Это является самым весомым аргументом в пользу того, что главным "двигателем" вымирания было падение астероида, а не медленные изменения климата и  вулканическая активность", — заявил Джеймс Уиттс (James Witts) из университета Лидса (Великобритания).

Уиттс и его коллеги пришли к такому выводу благодаря недавно открытому "кладбищу" останков мезозойских обитателей моря, которое ученые из университета Лидса и их коллеги из Британской антарктической экспедиции обнаружили на острове Сеймура у северной оконечности полуострова Антарктический.

В общей сложности, по словам Уиттса, его команде удалось обнаружить там примерно 6,5 тысяч видов аммонитов, улиток, других моллюсков и прочей морской живности, в том числе гигантских морских ящеров-мозазавров, которые обитали в океанах, омывавших берега Антарктиды около 65-62 миллионов лет назад.

Столь большое видовое богатство помогло ученым выяснить, как морская фауна заполярья пережила Мел-Палеогеновое вымирание, произошедшее, по разным теориям, в результате или падения астероида, или извержений вулканов в Индии, или же комбинации и того и другого.

Как показал анализ, проведенный Уиттсом и его коллегами, во время падения астероида исчезло примерно 65-70% видов, останки которых его команда обнаружила у берегов острова Сеймура. Это означает, что даже большое расстояние между будущим полуостровом Юкатан и Антарктидой не защитило обитателей заполярья от вымирания, которое было очень резким и одномоментным.

Подобная картина прямо противоречит тому, что сегодня считают другие ученые – большинство палеонтологов предполагало, что вымирание в меньшей степени затронуло Арктику и Антарктику из-за большого расстояния до эпицентра катаклизма и того, что животные и растения, жившие в заполярье, должны были быть приспособлены к жизни в условиях "вечного" дня и ночи. По всей видимости, это было не так, заключают ученые.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Биологи предложили новую гипотезу, объясняющую, почему среди современных птиц нет ни одной зубастой. Возможно, именно беззубость помогла их предкам пережить падение астероида в конце мелового периода, тогда как все их родичи с зубами погибли.

250416К такому выводу пришли канадские специалисты из Университета Торонто, чья статья опубликована в журнале Current Biology.

В наши дни все без исключения птицы имеют клювы, лишенные зубов, но в меловом периоде дело обстояло иначе. Например, судя по находкам в нижнем мелу Китая, тогда процветали зубастые птицы из группы Enantiornithes. Кроме того, были обильны небольшие пернатые динозавры, напоминавшие птиц, но при этом вооруженные зубами.

Чтобы выяснить, куда делись пернатые с зубами, авторы статьи проанализировали более 3000 зубов, принадлежавших манирапторам - в эту группу объединяют как непосредственных предков птиц, так и ближайших к ним динозавров. Все зубы были собраны в Северной Америке и происходят из 30 с лишним геологических слоев.

Выяснилось, что на протяжении последних 18 млн лет перед вымиранием манирапторы оставались одинаково разнообразными по размеру и форме зубов. Следовательно, они стабильно занимали многочисленные экологические ниши и не сталкивались с постепенным упадком, как это происходило, например, с длинношеими растительноядными зауроподами.

По мнению ученых, это доказывает, что вымирание манирапторов было связано с каким-то внезапным внешним фактором - например, с падением астероида. «Этот метеорит оставил после себя ядерную зиму, во время которой почти ничего не росло, что лишило пищи травоядных и хищников, питавшихся травоядными», -- пояснил Дерек Ларсон, соавтор статьи.

Поскольку зубастые формы могли есть только рыбу, мясо или падаль, они не смогли пережить эти голодные времена и вымерли. А вот беззубые предки современных птиц - единственные из манирапторов, кто выжил - благодаря своим клювам сумели переключиться на семена. «Выживание птиц имело отношение к наличию клюва», -- добавил Ларсон.

Значительное число семян остается в почве даже после гибели остальной растительности, как это происходит при лесных пожарах. Так что запаса семян было достаточно, чтобы дождаться, когда последствия катастрофы сойдут на нет. Получается, что астероид как бы избирательно уничтожил все зубастые формы и оставил лишь тех, кто смог воспользоваться этим запасом, то есть обладателей клювов.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Британские палеонтологи проанализировали скорость исчезновения разных родов динозавров в конце мелового периода и пришли к выводу, что гигантские ящеры начали вымирать задолго до падения астероида на полуостров Юкатан 65,5 миллиона лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Меловой периодМеловой период"Все имеющиеся свидетельства указывают на то, что динозавры, которые на тот момент существовали и доминировали в наземных экосистемах уже более 150 миллионов лет, каким-то образом потеряли способность быстро образовать новые вид. Скорее всего, это было одной из причин того, почему они не смогли пережить экологический кризис, который был вызван падением астероида", — заявил Майкл Бентон (Michael Benton) из Бристольского университета (Великобритания).

Бентон и его коллеги пришли к такому выводу, построив своеобразное "дерево вымирания" различных видов, родов и семейств динозавров, живших в последние несколько миллионов лет перед катастрофой. Для этого ученые прокаталогизировали и сопоставили свыше шестисот  различных видов динозавров, принадлежавших ко всем существовавшим в то время группам "ящеров ужаса".

Ученых интересовали два параметра – скорость появления новых видов и скорость исчезновения уже существующих динозавров. Как объясняют специалисты, если первый показатель превышает второй, то тогда можно говорить, что динозавры процветали и расширяли свое присутствие на Земле, а в обратной ситуации речь идет о медленном вымирании.

Расчеты показали, что скорости вымирания и появления новых видов динозавров сравнялись задолго до образования кратера Чиксулуб, примерно 80-75 миллионов лет назад. По мере движения к катастрофе они продолжали падать среди всех трех ключевых видов динозавров – длинношеих гигантов-зауропод, хищных теропод и птицетазовых динозавров, к которым принадлежали трицератопсы и другие относительно небольшие травоядные ящеры. Некоторые группы начали вымирать уже за сорок миллионов лет до падения астероида.

Пока ученые не знают, с чем было связано это медленное исчезновение динозавров – причины могут заключаться как в климатических процессах, расколе Гондваны и движении других материков того времени, высоком уровне вулканической активности, а также в конкуренции с другими животными, например, с млекопитающими или крокодилами. Бентон и его коллеги надеются найти ответ на этот вопрос, изучая окаменелости последних 40-50 миллионов лет жизни динозавров.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Любители морепродуктов должны быть благодарны массовому вымиранию, погубившему динозавров в конце мелового периода. Как выяснили палеонтологи, именно вслед за этим событием в океанах резко возросла численность лучеперых рыб, которые в наши дни являются самыми разнообразными морскими позвоночными.

0207151OkcfrxqК такому выводу пришли американские специалисты из Институт океанографии Скриппса, чья статья опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Лучеперые рыбы насчитывают около 30 тысяч видов, что составляет половину всех позвоночных животных на Земле. Считалось, что всплеск их разнообразия произошел примерно 50-100 миллионов лет назад. Чтобы лучше разобраться с причинами этого явления, авторы статьи проанализировали донные отложения Тихого и Атлантического океанов, добытые в ходе бурения.

Ученые подсчитали количество зубов лучеперых рыб, содержащихся в образцах, и сопоставили их с количеством чешуи хрящевых рыб, которая была найдена в тех же пробах. Выяснилось, что на протяжении второй половины мелового периода соотношение зубов и чешуи составляло примерно 1:1, однако затем оно выросло до 3:1 и оставалось таким как минимум первые 24 млн лет кайнозойской эры. Кроме того, в это время в отложениях значительно увеличилось число крупных зубов.

По словам ученых, всё это свидетельствует о возросшей экологической роли лучеперых рыб. Примечательно, что перелом совпадает с массовым вымиранием, произошедшим 66 млн лет назад, на границе мезозоя и кайнозоя. В это время вымерли не только динозавры и другие сухопутные животные, но и многие морские организмы, такие как плезиозавры, мозазавры и аммониты. Возможно, именно это и спровоцировало перестройку сообществ лучеперых рыб.

Как отмечают исследователи, в мезозое по сравнению со скатами и акулами лучеперые рыбы были мелкими и немногочисленными, подобно млекопитающим, жившим в это же время и оттесненным на второй план динозаврами. Соответственно, исчезновение групп, сдерживавших их развитие, позволило и лучеперым рыбам, и млекопитающим одновременно вырваться вперед.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции

Падение гигантского астероида на территории полуострова Юкатан, погубившее динозавров и других животных мезозоя, могло вызвать массовые извержения вулканов на плоскогорье Декан в будущей Индии, что добило выживших рептилий и беспозвоночных, говорится в статье, опубликованной в журнале GSA Bulletin.

0505151062673005Большинство палеонтологов и геологов сегодня считают, что последнее массовое вымирание животных на Земле, которое произошло 65,5 миллиона лет назад, было вызвано падением астериода, оставившего за собой гигантский 300 километровый кратер Чиксулуб в южной Мексике. В его падении никто не сомневается, однако его роль в вымирании динозавров и морских рептилий пока остается предметом дискуссий.

К примеру, в 1989 году известный сегодня палеонтолог Марк Ричардс из университета Калифорнии в Беркли (США) изложил альтернативное объяснение вымиранию динозавров – в его представлении, причиной их исчезновения послужили массовые излияния магмы и извержения вулканов на месте современного плоскогорье Декан в Индии, произошедшие примерно в то же время. По его расчетам, подобные события должны происходить раз в 20-30 миллионов лет из-за подъема горячих потоков магмы, так называемых "плюмов", из недр к поверхности Земли.

За последние годы, как рассказывает Ричардс, было найдена масса свидетельств в пользу того, что другие массовые вымирания – великое Пермское вымирание 255 миллионов лет назад, Триасово-Юрское вымирание 200 миллионов лет назад, и недавно обнаруженное второе массовое вымирание в середине Пермского периода – были вызваны излияниями магмы и вулканами.

Благодаря этим открытиям и новым датировкам пород с плоскогорья Декан, Ричардс смог примирить свою теорию с общепринятыми представлениями о мел-палеогеновом вымирании. Он обратил внимание на то, что пик извержений в Индии практически идеально накладывается на время падения метеорита и отличается от него максимум на 100 тысяч лет, что является мгновением по геологическим меркам.

Подобное совпадение, по его словам, возможно лишь в одном случае из ста, что заставило Ричардса проверить, не были ли связаны эти два события. Он посетил вместе с другими соавторами статьи Индию в прошлом году и проанализировал образцы пород в разных уголках Декана.

В провинции Махараштра геологи натолкнулись на крайне необычную вещь – достаточно толстую и хорошо заметную прослойку между отложениями вулканических пород, которая сформировалась в период, предшествовавший падению метеорита. Ее присутствие, по словам исследователей, говорит о том, что извержения на плато Декан практически остановились в то время.

Падение метеорита в Мексике, как объясняет Ричардс, породило мощное землетрясение магнитудой в девять единиц, которое "взболтало" резервуар магмы под плато и заставило его извергнуться, выбросив за очень короткое время — тысячу или несколько десятков тысяч лет — почти 70% пород современного Декана.

Вместе с магмой на поверхность Земли попали огромные количества углекислоты и сероводорода, закислившие мировой океан и вызвавшие масштабные перестройки в климате планеты. Таким образом, комбинация из катастрофического падения метеорита и последовавших за ним извержений могла быть причиной исчезновения динозавров и прочих "визитных карточек" мезозоя, заключают Ричардс и его коллеги.


Истчоник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Геологии

Ученые выяснили, что массовое вымирание в конце мелового периода (около 66 млн лет назад), положившее конец эре динозавров, пагубно отразилось также на сумчатых млекопитающих и их родичах. В результате они полностью исчезли в Северном полушарии.

Представитель сумчатых - кенгуруПредставитель сумчатых - кенгуруК такому выводу пришли британские и американские палеонтологи, чья статья опубликована в журнале ZooKeys.

В наши дни к сумчатым относится около 330 видов. Однако все они, за исключением североамериканского виргинского опоссума, живут в Южном полушарии, в Австралии и Южной Америке. Авторы статьи решили проследить эволюционную историю сумчатых, а также близких к ним вымерших млекопитающих, известных под названием Metatheria.

Для этого ученые проанализировали все известные находки метатерий - в основном они представлены отдельными зубами, бугорки на которых, однако, позволяют легко отличить представителей этой группы от плацентарных млекопитающих.

Древнейшим метатерием является Sinodelphys из нижнемеловых отложений формации Исянь возрастом около 125 млн лет, тогда как первые метатерии, которых можно отнести к группе современных сумчатых, появились примерно за 10 млн лет до массового вымирания в конце мела.

В Европе и Азии находки метатерий единичны, однако в Северной Америке они очень распространены. По словам авторов работы, метатерии составляют от 35 до 60 % всех млекопитающих из знаменитой формации Хелл-Крик, в отложениях которой найдены многочисленные динозавры, жившие примерно за 2 миллиона лет до своего исчезновения. Только из Хелл-Крика известно 12 видов метатерий.

Однако на рубеже мела и палеогена видовое разнообразие североамериканских метатерий сократилось на 92% - из более поздних отложений Северной Америки, датируемых ранним палеоценом, известен всего один вид этих существ, Thylacodon montanensis. Это значит, что родичи сумчатых могли исчезнуть в Северном полушарии в то же время и по тем же причинам, что и динозавры, которые вымерли вообще на всех континентах.

Напомним, недавно ученые заявили, что причиной вымирания в конце мела стали сразу два бедствия, произошедшие в одно и то же время - извержение индийский вулканов и падение астероида в районе полуострова Юкатан.


Истчоник: infox.ru

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что одновременно с падением астероида в конце мелового периода происходили мощнейшие вулканические извержения. Возможно, сочетание двух этих факторов и стало причиной массового вымирания, жертвой которого пали динозавры.

161214331x252 LJeRVTAEdUtgt7G6RDdiRKc8mNxBCSvwК такому выводу пришли американские специалисты из Принстонского университета, чья статья опубликована в свежем выпуске журнала Science.

Около 65,5 миллионов лет назад, на рубеже мела и палеогена, на Земле исчез целый ряд групп морских и наземных животных, таких как аммониты и динозавры. Многие ученые связывают это событие с падением крупного астероида, который явился причиной образования кратера Чиксулуб на полуострове Юкатан.

Эта гипотеза была сформулирована в 1980 году, однако еще в середине XX века некоторые специалисты связывали вымирание мезозойской биоты с вулканическими явлениями. При массовых извержениях в атмосферу попадает углекислый газ и минеральные взвеси, что влияет на климат не слабее астероидов.

Авторы статьи выяснили, что в случае с вымиранием на границе мела и палеогена сыграли свою роль оба эти фактора. Исследователям удалось датировать Деканские траппы – так называется одна из крупнейших вулканических провинций в мире. Она расположена в западной и центральной Индии и представляет собой ступенчатые застывшие потоки лавы.

Было известно, что Деканские траппы сформировались в конце мелового периода, но их точный возраст оставался неизвестным. Чтобы его определить, ученые собрали более 50 образцов застывшей лавы и выделили из них кристаллики минерала циркона. Ученые измерили в них соотношение изотопов урана и свинца. Результат был проверен в двух независимых лабораториях.

Оказалось, что вулканы в Индии (в конце мела она была отдельным континентом) стали извергаться за 250 тысяч лет до падения Чиксулубского астероида и продолжали выплескивать потоки лавы еще 500 тысяч лет после его падения. За это время излилось более 1,1 миллиона кубических километров лавы.

Это значит, что динозаврам и прочим мезозойским организмам просто не повезло – в конце мела на них одновременно обрушились сразу две напасти. Что именно явилось более пагубным – вулканы или астероид – авторы исследования пока сказать не могут.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Падение кометы, которому мы, по всей вероятности, обязаны окончательным вымиранием динозавров, имело и еще одно серьезное последствие – широкое распространение листопадных лесов. К такому выводу пришли палеонтологи, изучившие изменение состава флоры на границе мелового и палеогенового периодов.

Окаменевший листОкаменевший лист "Если взглянуть на современные леса, то вы почти не заметите в них вечнозеленых покрытосеменных растений, хотя они там, как правило, есть. Однако доминируют те породы деревьев и кустарников, которые в определенный сезон года сбрасывают свою листву", – рассказал ведущий автор исследования, Бенджамин Блондер из университета Аризоны. Однако, уверен он, так было не всегда.

 Чтобы разобраться во влиянии, которое оказал на растительный мир метеорит, упавший 65 млн лет назад в Центральной Америке, Блондеру и его коллегам пришлось изучить порядка тысячи окаменевших листьев, собранных в отложениях формации Hell Creek, относящейся к самому концу мелового периода. Как сообщили исследователи, им удалось обнаружить доказательства того, что вечнозеленые, но медленно растущие покрытосеменные, доминировавшие перед падением метеорита, вскоре после катастрофы уступили свое место быстрорастущим листопадным формам.

 "Когда мы говорим о массовом вымирании, вызванном какими-то катастрофическими событиями, то обычно полагаем, что у всех видов были примерно одинаковые шансы на вымирание. То есть речь идет не о выживании наиболее приспособленных, а как бы о нажатии огромной кнопки перезагрузки, – говорит Блондер. – Однако есть и альтернативная точка зрения, согласно которой некоторые виды все же обладали уникальными свойствами, позволяющими им выжить в трудные времена".

 Обнаружив явные признаки того, что в результате мел-палеогенового вымирания произошел резкий сдвиг от вечнозеленых растений к листопадным, палеонтологи решили, что вымирание флоры было не случайным. Вскоре после падения метеорита температура атмосферы заметно упала. "Эта зима явно говорит об очень изменчивом климате, – рассказал Блондер. – Он был благоприятен для растений, способных расти быстро".

 Плотные, массивные, долговечные, медленно растущие и требующие множества ресурсов листья вечнозеленых покрытосеменных в условиях быстро меняющегося климата с энергетической точки зрения проигрывали хлипким, но куда более дешевым листьям листопадных пород. "Среди растений есть адепты стратегии "живи быстро, умри молодым" и их оппоненты, живущие по стратегии "медленно, но устойчиво", – говорит американский ученый. – Мы можем сравнить эти стратегии с инвестированием в акции или облигации".

 Листопадные, быстрорастущие и энергетически дешевые растения до сих пор доминируют в большинстве земных фитоценозов. Похоже, именно падение метеорита, оставившего после себя кратер Чиксулуб и уничтожившего динозавров вместе с большим количеством иных форм жизни, заодно проложило дорогу и им.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новое доказательство того, что не все динозавры вымерли на рубеже мелового и палеогенового периодов, обнаружили британские палеонтологи. По их мнению, как минимум несколько экстремально мелких видов динозавров пережили глобальное вымирание, а их потомки затем успешно расселились по освобожденной от гигантов Земле.

Эволюция птицЭволюция птиц "Динозавры не вымерли, – уверен доктор палеонтологии Оксфордского университета Роберт Бенсон. – Около 10 тысяч их видов до сих пор существует в виде птиц".

Вместе со своим соавтором, доктором Дэвидом Эвансом из Королевского музея Онтарио  Бенсон проанализировал сотни "родословных деревьев" мезозойских рептилий. Результат этого исследования ясно показал, что почти все сухопутные динозавры исчезли без следа, и лишь одной их группе удалось избежать такой судьбы. Точнее – улететь от нее, ведь речь идет о современных птицах.

Примерно с 1970-х годов эволюционная биология считает птиц потомками древних, "нептичьих" динозавров. Исследование Бенсона и Эванса поддерживает эту точку зрения с помощью новых аргументов, апеллирующих к массе тела животных. Как выяснили палеонтологи, большой вес не способствует экологической гибкости и выживанию, а вот для мелких животных массовые вымирания не очень опасны.

С самого начала истории динозавров как самостоятельной группы их представители довольно быстро разделились на множество разнообразных видов, осваивавших каждый свою экологическую нишу. Адаптировавшись к ним в достаточной степени, динозавры немедленно превратились в завзятых консерваторов, прекративших дальнейшие эколого-эволюционные поиски. Единственным исключением из этого правила стала группа довольно мелких динозавров, которой со временем суждено было превратиться в птиц. На всем протяжении своей 170-миллионолетней истории они продолжали активно осваивать новые экологические ниши и не снижали темпов возникновения новых адаптаций.

Это качество и мелкие размеры очень помогли им после того, как падение метеорита (считающегося триггером мел-палеогенового вымирания) и последовавшее за ним глобальное похолодание лишило крупных ящеров кормовой базы, и тем не оставалось ничего иного, кроме как быстро исчезнуть с лица Земли. Если самые крохотные "нептичьи" динозавры достигали веса не менее 600 граммов, их более везучие родственники были величиной с воробья и весили граммов по 15. Таким крохам было куда проще найти себе пропитание даже в самые суровые и голодные годы, и, следовательно, преодолеть эпоху экологического кризиса, дотянув до очищения атмосферы и глобального потепления.

"Если у вас небольшой организм, то вы можете использовать для обитания микросреды (microhabitats), – пояснил Бенсон. – У современных млекопитающих и птиц наибольшее экологическое разнообразие мы находим на отметке 100 граммов веса".

Именно этим крохам, справившимся со всеми превратностями массового вымирания, и стала принадлежать Земля в начале кайнозойской эры. Адаптивная радиация вскоре сформировала среди них и достаточно крупных птиц, и даже очень опасных хищников. Сегодня птицы входят в число наиболее успешных наземных позвоночных. Число их видов в 300 раз превосходит число видов крокодилов, хотя обе эти группы произошли от общего предка примерно 250 млн лет назад.

Модель "непрерывного заполнения экологических ниш" Бенсона-Эванса объясняет массу известных фактов – и почему разнообразие крокодилов меньше разнообразия птиц, и почему птицы в основном довольствуются мелкими размерами, среди которых такие гиганты, как страусы и эму являются скорее исключением. Миниатюризация и непрерывная адаптация – вот, по мнению этих палеонтологов, ключевые условия эволюционной победы птиц. Если только они обнаруживали новую доступную нишу, они непременно осваивали ее, а мелкие размеры тела помогали им в этом, пишет PhysOrg.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Пчелы-плотники чуть было не вымерли вместе с динозаврами во времена мел-палеогенового вымирания. Как установили австралийские ученые, проблемы, которые испытывали эти насекомые, отразились и на разнообразии цветковых растений.

Эволюционное дерево пчелЭволюционное дерево пчел Группа биологов из университета Флиндерса впервые в мире нашла следы массового вымирания пчел, пришедшегося на самый конец мезозойской эры. Поскольку их ископаемые остатки встречаются крайне редко, ученым пришлось вести свои "раскопки" в генетическом коде современных насекомых, прибегнув к молекулярному филогенетическому анализу.

Этот метод заключается в изучении последовательностей ДНК и поиске в них материалов для эволюционных идей. Считается, что по накапливаемым в генах изменениям можно более-менее подробно восстановить историю развития той или иной группы живых существ. Правда, подчеркивают скептики, молекулярные филогенетики нередко увлекаются своими спекуляциями, попадая в зависимость от не совсем реальных или недостаточно подтвержденных эволюционных моделей.

251013001Но доктор Сандра Рихан, доцент Майк Шварц и доктор Ремко Лейс все же решили проследить за развитием пчел-плотников с помощью ретроспективного анализа их ДНК. Для своего исследования они отобрали представителей 230 видов из четырех групп современных пчел, принадлежащих семейству Xylocopinae и обитающих на всех континентах, кроме Антарктиды. Практически у всех них обнаружены следы массового вымирания, случившегося 65 млн лет назад.

В частности, в генах насекомых нашлись свидетельства резкого сокращения видового разнообразия, длившегося по меньшей мере 10 млн лет. "То, что мы увидели, было именно такой генетической подписью, какую могло бы оставить массовое вымирание", – сообщил Шварц.

"Мы можем отслеживать периоды застоя и увеличения разнообразия, – пояснила Рихан. – Был период, когда не происходило никакой генетической диверсификации. На протяжении миллионов лет пчелы переживали проблемы с видообразованием. А это – признак массового вымирания".

По словам исследовательницы, записи в ДНК о массовом вымирании пчел относятся к тем же временам, когда с лица Земли исчезли динозавры и 80% всех животных. И хотя ученые не касались взаимосвязи между вымираниями ксилокопин и динозавров, подобные совпадения лишний раз подтверждают оба эти события.

"Это исследование должно вызвать большой интерес, – уверен не принимавший в нем участия специалист по зоологии беспозвоночных американского Музея естественной истории в Нью-Йорке доктор Джон Ашер. – Но я бы с гораздо большим энтузиазмом услышал о находке окаменелостей Xylocopinae".

По словам Рихан, пчелы прошли через тяжелые времена и смогли выжить в массовом вымирании. Эта информация, возможно, поможет лучше представлять себе последствия нового глобального вымирания пчел. Напомним, что оно постепенно нарастает примерно с 2006 года, охватив разные регионы планеты. В Европе каждый год исчезает примерно по 20% пчелиных семей, аналогичная тенденция прослеживается в Латинской Америке и Азии.

"Мы можем извлечь уроки из прошлого и узнать, как растения и их опылители реагируют на стихийные бедствия. Если нам удастся понять, как это происходило в прошлом, это поможет разобраться и в нынешнем вымирании", – приводит Live Science слова доктора Рихан.

Стоит отметить, что геологическая летопись пчел крайне неоднородна и прерывиста. Их окаменевшие остатки встречаются редко, и лишь о недолгом периоде их эволюции примерно 45 млн лет назад мы имеем неплохое представление благодаря массовым находкам пчел в янтаре. Зато богатые коллекции ископаемой флоры однозначно свидетельствуют о том, что на границе мезозойской и кайнозойской эр цветковые переживали сложный период. Совпадающий по времени с вымиранием древних пчел.

Статья "First Evidence for a Massive Extinction Event Affecting Bees Close to the K-T Boundary" доступна на портале PLOS ONE

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Следовые дорожки, найденные палеонтологами в испанских Пиренеях, были оставлены неизвестными утконосыми динозаврами за 300 тысяч лет до мел-палеогенового вымирания. По человеческим меркам эти события разделяет огромный срок, но для геологической истории эти тысячелетия – буквально миг планетарного катаклизма, стершего с лица Земли динозавров и множество других живых существ.

ГадрозаврыГадрозавры Руководитель Музея динозавров Салас-де-лос-Инфантес Фидель Торсида рассказал, что большое количество следовых дорожек было обнаружено в горных породах верхнемелового возраста. Зауроподы и гадрозавры бродили в этих краях 66 млн лет назад, пересекая многочисленные извилистые водные потоки и оставляя свои следы на их глинистых берегах. Судя по окаменевшим отпечаткам лап, в меловом периоде динозавры были весьма многочисленны и разнообразны в Пиренеях. Произошедшее вскоре их вымирание выглядит совершенно неожиданно, по крайней мере, в рамках этого конкретного региона.

Найденные следыНайденные следы "Мы считаем, что это новый тип следов", – заявил также Торсида, назвав свои находки уникальными и не встречающимися более нигде в мире. Наиболее близки к ним известные из США отпечатки лап утконосых динозавров, описанные как ихнотаксон (вид, известный лишь по следам) Hadrosauropodus. Трехпалые следы принадлежали европейским гадрозаврам примерно семиметрового роста. Такие животные были довольно многочисленны на мелких островках, окружавших Европу в меловом периоде.

 В настоящее время палеонтология уже способна достаточно точно определять, какой именно динозавр оставил те или иные следы. Например, в конце мела Европы известны следовые дорожки бронированных нодозавров, орнитопода Rhabdodon и гадрозавров.

 Находки следов пиренейских динозавров помогут ученым еще яснее представить себе судьбу динозавров. "За исключением сведений об ударе астероида и данных из прилежащих к месту этой катастрофы районов нам пока мало что известно относительно той границы, которую не смогла пересечь фауна динозавров", – пишут палеонтологи в National Geographic. И новые свидетельства существования гигантских ящеров практически накануне катастрофы дают ученым ценную информацию о последних днях этих интереснейших существ.

 Статья "The Latest Succession of Dinosaur Tracksites in Europe: Hadrosaur Ichnology, Track Production and Palaeoenvironments" доступна на портале PLOS ONE

 


Истчоник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В том, как протекало мел-палеогеновое вымирание, много странностей — так много, что нарисовать непротиворечивую картину происходившего 65,5 млн лет назад никак не удаётся.

На несколько часов Земля как будто вернулась в эпоху поздней тяжёлой бомбардировки. (Иллюстрация Dana Berry / National Geographic.)На несколько часов Земля как будто вернулась в эпоху поздней тяжёлой бомбардировки. (Иллюстрация Dana Berry / National Geographic.)Вот, пожалуй, самая популярная среди западных учёных реконструкция. Если принять, что в Юкатанский полуостров и впрямь врезался огромный метеорит, далеко ввысь должно было взметнуться немаленькое количество практически мгновенно испарившегося и расплавившегося камня. Несколько часов спустя куски породы должны были упасть обратно — и при входе в плотные слои так разогреть атмосферу, что небо сияло бы красным заревом, а на земле пылали бы пожары.

В считанные часы многие из тех, кто не успел спрятаться под землю или под воду, были уничтожены. Одними из первых, по-видимому, должны были сгореть крупные динозавры.

Затем смесь пыли и пепла закрыла солнце, и наступила зима, продолжавшаяся несколько месяцев, а то и лет. Растения и прочие организмы, которые не могут существовать без солнечного света (и выжившие, надо думать, в пожарищах), тоже умерли.

Хотя водоёмы защитили своих обитателей, нарушение пищевой цепи тоже привело к исчезновению целых групп существ, в том числе плезиозавров и аммонитов.

Главный недостаток этой реконструкции, как и многих других, в том, что она объясняет, как и почему произошло массовое вымирание, но ничего не говорит о причинах, по которым выжил тот, кто выжил, — к примеру, птицы (едва ли они могли забиться в подземные норки или нырнуть на несколько часов под воду). Около 20 лет назад было замечено также, что в пресноводных средах исчезло всего 10–20% видов (для всей Земли этот показатель составил примерно 75%).

Дэвид Фастовски из Род-Айлендского университета и Питер Шихан из Публичного музея Милуоки (оба — США) попытались тогда объяснить эту несуразность тем, что пресноводные организмы лучше приспособлены к питанию детритом, то есть мёртвой органикой. Во время «метеоритной зимы» в водоёмы постоянно смывались останки погибших растений и животных. По тем же причинам пресноводные экосистемы не испытывали недостатка в кислороде.

Новую попытку предприняли Дуглас Робертсон из Колорадского университета (США) и его коллеги. Они приняли основную мысль предшественников, которая заключается в том, что выжить организмам помогли те свойства, которые они приобрели в процессе адаптации к пресноводной среде. Но более важным, чем поедание детрита, им показались способность впадать в спячку и прятать икру в донный грунт, а также наличие большего числа мест, где можно укрыться от катаклизма. Пищевая цепочка морей и пресноводных сред разрушилась примерно одинаково быстро, но в реках и озёрах она столь же быстро и восстановилась.

Судите сами: пресноводным и без того приходится выживать в среде, которая то замерзает, то оттаивает и которая периодически испытывает нехватку кислорода. Так что ничего нового и необычного та зима им не принесла, просто была дольше обычных. А вот морским пришлось худо. Хотя некоторые из них тоже умеют, например, впадать в спячку, этот обычай среди них не слишком распространён, ибо... не особенно нужен.

Комментаторы приветствуют исследование, потому что наконец-то продемонстрирован долгожданный отход от обобщений к конкретике. В то же время соображения авторов остаются теоретическими — пока нет возможности реконструировать палеонтологическую летопись помесячно или хотя бы в масштабе нескольких лет.

Результаты исследования опубликованы в Journal of Geophysical Research — Biogeosciences.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Массовые вымирания в истории Земли, по-видимому, начинались с относительно локальных явлений — вулканической активности в Азии или Пангее, упавшего на Юкатан метеорита и пр. Но ущерб, причинённый ими окружающей среде, становился глобальным, и виды вымирали на всей планете, даже в океане, хотя он не был непосредственно затронут.

Пожар в английском лесу в мае 2011 года (фото Ian Emery).Пожар в английском лесу в мае 2011 года (фото Ian Emery).Мощные извержения вулканов могут привести к изменению климата и подкислению океана путём блокировки солнечного света. Но намного сложнее представить себе, как большой камень из космоса может вызвать вымирание по всему миру. Авторы статьи, опубликованной в Journal of Geophysical Research, полагают, что воздействие вызвало лесные пожары, охватившие всю планету.

Основные предпосылки просты. Энергия, выделившаяся в результате удара, привела к выбросу большого количества материала высоко в атмосферу и за её пределы, что позволило ему разлететься по всей Земле. Из-за этого мы повсюду находим слой иридия. Тепло падавших обратно обломков породило так называемый мировой инфракрасный импульс (global infrared pulse).

По оценкам, на каждый квадратный метр поверхности планеты приходилось около 10 кг такого «мусора». Согласно предварительным расчётам, этого импульса достаточно, чтобы каждый островок растительности загорелся. И действительно, не выжило ни одно позвоночное размером больше белки. Остальные, полагают авторы работы, зарылись в землю и переждали катаклизм.

Скорее всего, входящее излучение в значительной мере рассеивалось на низких высотах и могло воспламенить лишь хворост и опавшую хвою. Но и этого хватило бы для мирового пожара.

Авторы указывают на то, что в слое, где залегает метеоритный материал, находится большое количество сажи: судя по нему, «пылала вся земная биосфера». Часть сажи, впрочем, — это углерод, содержавшийся непосредственно в метеорите, а другая часть стала результатом возгорания органического материала вблизи места воздействия. Но исследователи полагают, что даже с учётом этих обстоятельств остаётся достаточно много сажи, чтобы говорить о страшных пожарах везде и повсюду.

Как быть с местами, где в этом слое очень мало угля? Вероятно, огонь бушевал настолько сильно, что даже уголь выгорел дотла, считают авторы. А что с участками несгоревшего органического материала? Скорее всего, там были болота.

Что бы ни привело к образованию сажи, её было столько, что современные климатические модели даже не могут с ней работать в полном объёме. Исследователи ввели в модель всего 0,2% того количества, которое, по оценкам, образовалось в те годы, и этого оказалось достаточно, чтобы среднемировая температура резко упала, а холода продержались несколько десятков лет. А если учесть всю сажу, то, скорее всего, получится, что в течение некоторого времени солнечный свет вообще не достигал поверхности Земли.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

В последнее время учёные начинают склоняться к тому, что падение метеорита стало coup de grace (ударом милосердия) для динозавров, и без того вымиравших под сурдинку меняющегося из-за извержений вулканов климата.

Иллюстрация Mark Garlick, Science SourceИллюстрация Mark Garlick, Science SourceНовые данные в поддержку этой точки зрения представили Пол Ренн из Калифорнийского университета в Беркли (США) и его коллеги, изучившие кратер на Юкатанском полуострове в Мексике.

С помощью техники высокоточного датирования тектитов с Гаити — камешков, образующихся при метеоритном воздействии, — учёные пришли к выводу, что удар произошёл 66 038 000 лет назад, то есть несколько позже, чем считалось. С учётом погрешности эта дата совпадает с примерным временем исчезновения динозавров из палеонтологической летописи. Тем самым, по мнению г-на Ренна, можно похоронить все сомнения в том, что метеорит сыграл роль в гибели гигантских ящеров.

Разумеется, это не означает, что столкновение с неким небесным телом стало причиной массового мел-палеогенового вымирания. Падению метеорита предшествовали масштабные извержения вулканов в Индии, которые инициировали изменение климата, в одиночку сгубившее некоторые группы динозавров. Например, не найдено ни одного нептичьего динозавра, существовавшего ко времени удара.

На самом деле вулканическая гипотеза намного старше метеоритной. К тому же она хорошо согласуется с тем, что нам известно о других массовых вымираниях. Новую и, надо сказать, смелую теорию, быстро ставшую в народе популярной, предложили в 1980-х годах отец и сын Луис и Уолтер Альварес. Они обратили внимание на то, что по всему миру встречается слой глины, совпадающий по времени образования с концом мелового периода. Этот слой богат иридием — редким на Земле, но распространённым в малых космических телах.

В 1990-х годах гипотеза получила дальнейший импульс, когда на полуострове Юкатан был обнаружен кратер Чиксулуб диаметром 180 км, тоже образовавшийся на рубеже мела и палеогена. Его размеры указывают на то, что метеорит имел около 10 км в поперечнике (хотя, возможно, это общий диаметр спаренных астероидов).

Столкновение с таким телом должно было иметь катастрофические последствия в виде разрушительной ударной волны, мировых пожаров, цунами и дождей из расплавленного камня (при ударе осколки могли вылететь за пределы атмосферы, а затем — вернуться). Кроме того, множество твёрдых частиц могло задержаться в атмосфере на несколько недель, месяцев и даже лет, блокируя солнечное излучение и тем самым убивая растения и приводя к снижению температуры.

На какое-то время метеоритная гипотеза стала одерживать верх, но выяснилось, что затяжной кризис надотряда динозавров начался задолго до падения незваного гостя. Постепенно выработалась гибридная гипотеза. Известно, что массовые извержения в одиночку способны вызвать вымирание видов по всей планете, но в данном случае, по-видимому, честь финального удара принадлежит метеориту.

Тем не менее вопрос никак нельзя считать решённым. Например, остаётся неясным, в какую сторону и как сильно изменили климат вулканы. Одни кивают на извержение вулкана Пинатубо в 1991 году и говорят, что выбросы затмили солнце, вызвав глобальное похолодание. Другие, напротив, считают, что вулканические газы привели к парниковому эффекту.

Непонятно также, каким образом формировались те самые Деканские траппы, по которым судят о силе извержений. Одни полагают, что извержения происходили равномерно в течение нескольких миллионов лет в конце мелового периода и в начале палеогена. Другим кажется, что массовые извержения занимали несколько десятков тысяч лет, после чего на долгое время наступало затишье.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Уточнив дату падения гигантского астероида в конце мелового периода, ученые пришли к выводу, что оно совпадает с массовым вымиранием мезозойской биоты. Следовательно, между двумя этими событиями существует прямая причинная связь.

Столкновение астероида с ЗемлейСтолкновение астероида с Землей (фото википедия)Об этом говорится в статье, опубликованной в свежем номере журнала Science.Она подготовлена американскими специалистами из Калифорнийского университета.

Гипотеза о том, что массовое вымирание динозавров, аммонитов и других групп на рубеже мела и палеогена связано с падением крупного астероида, была выдвинута еще в 1980 году физиком Луисом Альваресом. Этот астероид диаметром около 10 километров упал в районе полуострова Юкатан (на месте его падение остался кратер Чиксулуб).

Однако гипотеза Альвареса столкнулась с целым рядом возражений. В частности, согласно ряду исследований, астероид упал примерно за 300 тысяч лет до массового вымирания. Так как «астероидная зима» не может длиться столь долго, скептики отрицали влияние астероида на вымирание представителей мезозойской фауны, случившееся 66 миллионов лет назад.

Чтобы опровергнуть этот довод, авторы работы изучили тектиты, мелкие частицы, образовавшиеся после падения астероида, из отложений формации Хелл-Крик (штат Монтана). В этой формации хорошо прослеживается смена фаун на границе мела и палеогена. Также ученые проанализировали тектиты с острова Гаити.

Исходя из соотношения изотопов аргона в веществе тектитов, исследователи заключили, что астероид упал всего лишь за 33 тысячи лет до массового вымирания. С учетом возможной погрешности это означает, что падение астероида и исчезновение динозавров практически совпадают.

В то же время ученые подчеркивают, что астероид не был единственной причиной кризиса, случившегося в конце мезозоя. Этот кризис был спровоцирован целым рядом явлений (включая резкие перепады температуры), и астероид лишь поставил точку в процессе упадка мезозойской фауны.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ученые зафиксировали в Антарктиде самую низкую температуру на планете

27-06-2018 Просмотров:531 Новости Метеорологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые зафиксировали в Антарктиде самую низкую температуру на планете

Самая низкая температура на Земле составляет -98°C, выяснили ученые. Новый температурный рекорд был зафиксирован на севере Антарктиды. По мнению исследователей, температура может упасть и еще ниже, если для этого будут подходящие условия. АнтарктидаНесмотря на то, что человечество исследовало...

Астероид, погубивший динозавров, навредил и родичам кенгуру

23-12-2014 Просмотров:5686 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Астероид, погубивший динозавров, навредил и родичам кенгуру

Ученые выяснили, что массовое вымирание в конце мелового периода (около 66 млн лет назад), положившее конец эре динозавров, пагубно отразилось также на сумчатых млекопитающих и их родичах. В результате они...

Следы первого фотосинтеза

08-10-2015 Просмотров:5193 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Следы первого фотосинтеза

Геологи из университета Висконсин-Мэдисон (США), под руководством профессора Кларка Джонсона (Clark Johnson) обнаружили следы самого древнего на земле фотосинтеза. Результаты этого исследование, которое финансировалось NASA, опубликованы в журнале Earth and Planetary...

Ученые извлекли мозг мамонта

06-04-2013 Просмотров:8233 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые извлекли мозг мамонта

Российские ученые впервые рассказали о том, как им удалось извлечь мозг мамонта. «Нервная ткань мамонта сохранилась в целостности, несмотря на прошедшие 40 тысяч лет», -- пояснила корреспонденту Infox.ru Анастасия Харламова,...

Ученые раскрыли, почему летучие мыши не сталкиваются друг с другом

10-05-2018 Просмотров:587 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ученые раскрыли, почему летучие мыши не сталкиваются друг с другом

  Японские ученые провели исследование поведения летучих мышей и выяснили, каким образом им удается избегать столкновения друг с другом во время полетов в стае в условиях полной темноты внутри пещеры. Об...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.