Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Великобритания


Кости челюсти, которые оцениваются возрастом в 205 млн лет, принадлежали гигантскому ихтиозавру. Длина рептилии могла достигать 26 метров. Более того, находка помогла пролить свет на окаменелости, найденные полтора столетия назад.

240418 001Останки ихтиозавра нашел на пляже коллекционер окаменелостей и соавтор исследования Пол де ла Сале в мае 2016-го года. По его словам, сначала он принял находку за обычный камень, лишь после он сумел распознать характерную для костей структуру.

Коллекционер связался со специалистом по ихтиозаврам Дином Ломаксом из университета Манчестера и профессором Джуди Массар из колледжа Брокпорт в Нью-Йорке, чтобы они могли изучить экземпляр. А геолог Рамзес Гайоис изучил местонахождение окаменелости и помог определить ее возраст, пишет Science.

Исследователи определили, что найденный образец — неполная надугловая кость с нижней челюсти древнего ящера. Сравнив находку с уже известными останками, ученые обнаружили сходства с самым крупным известным ихтиозавром — Shonisaurus sikanniensis, который мог достигать в длину 21 метра.

ShonisaurusShonisaurus«Поскольку находка представляет собой лишь фрагмент нижней челюсти ихтиозавра, сложно установить точный размер животного, но используя коэффициент масштабирования и сравнение с той же костью образца S. sikanniensis мы можем сказать, что экземпляр из Лилстока больше на 25%. Другие сравнения показали, что ихтиозавр из Лилстока мог достигать минимум 20-25 метров в длину. Конечно, эти заключения нельзя считать полностью достоверными, ведь находки принадлежали к разным видам. Тем не менее, простое масштабирование часто используется для определения размера, особенно когда материалов для сравнения очень мало», — рассказал Ломакс.

В 1850-х годах ученые описали несколько громадных окаменелых костей, датируемых триасовым периодом (208 млн лет назад) из британского Глостершира. Две из них потом исчезли. Тогда кости идентифицировали, как останки зауропода и стегозавра. Но находка из Лилстока опровергло предыдущее определение. Теперь считается, что кости принадлежали гигантскому, еще неизвестному ихтиозавру.

«Возможно, одна из найденных костей тоже является надугловой костью ихтиозавра. Если так оно и есть, с помощью сравнения с образцом из Лилстока мы сможем обнаружить более крупное животное. Чтобы проверить эти находки, нам нужен скелет ихтиозавра в полную величину», — поделился надеждами Дин Ломакс.


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Эмбрион детеныша обнаружен в утробе самки ихтиозавра, останки которой нашли в 1990-е годы среди окаменелостей на морском побережье графства Сомерсет в Великобритании. Об этом в понедельник сообщило агентство Press Association со ссылкой на исследование, проведенное британо-германской группой ученых во главе с молодым палеонтологом из Манчестерского университета Дином Ломэксом.

290817 4552188Excited to be talking to @WesternPaleo about some of my research they have kindly funded over the years. Sept 5 @DenverMuseumNS #Colorado pic.twitter.com/eXWbemo9Ki

— Dean R. Lomax (@Dean_R_Lomax) 3 August 2017

В менее чем семисантиметровом эмбрионе можно заметить признаки будущего скелета ихтиозавра в виде нарождающихся позвонков, когтей, ребер и других элементов костной ткани. Принимавший участие в исследовании палеонтолог из Музея естественной истории немецкого города Билефельд Свен Захс заметил, что образцы древних окаменелостей требуют очень тщательного изучения, иначе можно просто не увидеть важнейших деталей, как это и произошло с ихтиозавром из Сомерсета.

Подвергшийся повторному исследованию скелет самки рептилии имеет длину 3,5 м. Его возраст составляет порядка 200 млн лет, то есть самка жила на раннем этапе Юрского периода.

По словам самого Дина Ломэкса, образец, которому присвоили имя по названию графства, где его обнаружили, - "Ихтиозаврус сомерсетенсис" - позволяет "по-новому взглянуть на диапазон размеров" данного вида рептилий. Руководитель исследовательской группы также сообщил, что это лишь третий случай в истории, когда в организме ихтиозавра обнаруживали плод детеныша.


Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Великобритания перестала быть частью "единой" Европы примерно 450 тысяч лет назад, когда воды гигантского ледникового озера, существовавшего на месте Дуврского пролива, прорвали узкий мостик суши, соединявший Британию и Францию, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

050417"Уничтожение этой полоски суши, соединявший Дувр и Кале в прошлом, было одним из самых важных событий в истории Британии, которое оказывает огромное влияние на формирование британской нации даже сегодня. Когда ледниковый период кончился, и уровень моря вырос, эта долина была окончательно затоплена, и Британия потеряла связь с материком. Это событие было Брекзитом 1.0, за который никто не голосовал", — рассказывает Санджив Гупта (Sanjeev Gupta) из Имперского колледжа Лондона (Великобритания).

Геологический сепаратизм

Как рассказывают Гупта и его коллеги, история этого открытия тянется еще с середины 1960 годов, когда геологи, инженеры и рабочие из Франции и Англии начали готовиться к постройке тоннеля под Ла-Маншем, соединившим островную нацию и "большую Европу" только в 1994 году из-за политических разногласий между нациями.

Когда ученые получили первые радарные снимки дна Ла-Манша, они обнаружили множество странных выбоин глубиной в 100 метров, заполненных щебнем и песком, которые вынудили их проложить достаточно извилистый маршрут по дну Дуврского пролива. Эти подводные "ямы" и ряд других структур, найденных на дне Ла-Манша впоследствии, заставил ученых подозревать, что британский Дувр и французский Кале в далеком прошлом мог соединять вполне реальный сухопутный "мост", разрушившийся  по тогда неизвестным причинам.

Гупта и его коллеги раскрыли историю разрушения этого "моста", не менее драматичную, чем настоящий Брекзит 2016 года, составив трехмерные карты дна Дуврского пролива  и изучив структуру пород на берегах Франции и Британии в тех местах, где они нашли его останки.

Как рассказывают ученые, Британия отделилась от Европы в два этапа примерно 450 тысяч лет назад, когда большую часть территории будущего острова покрывали ледники.

050417 1491486921В южной его оконечности, где сейчас находится Дуврский пролив, существовало гигантское озеро из талой воды, отделенное от вод Атлантического океана достаточно тонкой "дамбой". Она представляла собой горную гряду из мягких известняковых горных пород, очень похожих на те, которые сегодня складывают знаменитые белые скалы Дувра.

Подтачивая основы

В определенный период времени озеро было переполнено, и его воды начали падать вниз по склонам этих гор в виде гигантских водопадов. По мнению Гупты и его коллег, стометровые "ямы", открытые строителями тоннеля через Ла-Манш, являются последними и пока единственными следами существования этих потоков воды, падавших с огромной скоростью и силой вниз.

Эти водопады подтачивали основание этих гор, и в определенный момент времени скалы не выдержали давления и были прорваны, в результате чего возник гигантский потоп, затопивший долины, находившиеся в то время на дне будущего пролива. При этом геология Дуврского пролива указывает на то, что стенки озера были разрушены лишь частично, и вода продолжала накапливаться в его пределах в последующие годы.

После этого произошло еще одно катастрофическое событие, которое привело к полному разрушению сухопутного "мостика" между Британией и Францией. Следами этого процесса оказались, как заявляют геологи, гигантские выбоины-каналы на дне Ла-Манша, тянущиеся примерно на 20 километров к западу от следов водопадов.

Что именно вызвало этот коллапс, ученые пока не знают – его причиной мог послужить как второй "потоп", так и землетрясения, периодически возникающие в этой части Европы. В ближайшее время команда Гупты планирует взять пробы пород из разных точек бывшего "моста" для уточнения хронологии его уничтожения и определения того, что именно вынудило Британию совершить первый "Брекзит".

 


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Геологии

Биологи пересчитали насекомых, которых проносятся в небе над нашими головами. Оказалось, что по своей совокупной биомассе они оставляют позади даже перелетных птиц.

231216 H85kYLKj3pК такому выводу пришли китайские и британские ученые, чья статья опубликована в свежем выпуске журнала Science.

Давно известно, что некоторые насекомые, вроде североамериканских бабочек-монархов, могут совершать длительные миграции. А общая дальность перелетов ряда стрекоз составляет до 14 тысяч километров. Тем не менее, в воздух поднимаются и многие более мелкие насекомые, вроде тлей и жуков, но об их перемещениях до сих пор оставалось только догадываться.

Чтобы восполнить этот пробел, авторы статьи задействовали вертикальные энтомологические радары, установленные в южных районах Англии. В течение 10 лет они на постоянной основе учитывали насекомых разного размерного класса, массой от 10 до 500 мг, проносящихся на высоте в 150-1200 метров.

Оказалось, что ежегодно над южной Англией пролетает в среднем 3,4 триллиона насекомых. Их общая масса составляет около 3200 тонн – для сравнения, масса перелетных птиц, ежегодно отправляющихся из Англии в Африку, оценивается всего в 415 тонн, хотя их численность достигает 30 миллионов.

По словам ученых, пики миграций насекомых приходятся на май-июнь, июль и август-сентябрь. В зависимости от сезона насекомые движутся в строго определенном направлении, выбирая соответствующие попутные ветра. Исключение составляют тли – они круглый год летят в северо-восточном направлении в соответствии с превалирующей над Англией розой ветров.

Как отмечают исследователи, насекомые содержат в себе массу питательных веществ, так что их миграции имеют важное значение для всей биосферы. Так, только насекомые, которые проносятся в небе над Англией, переносят в своих телах до 100 000 кг азота и 10 000 кг фосфора.

Предварительные итоги исследований, проведенных с помощью энтомологических радаров, были обнародованы еще в 2010 году.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Впервые в истории науки в Великобритании палеонтологи обнаружили окаменелые ткани мозга динозавра, принадлежавшие, вероятно, игуанодону или другому утконосому ящеру, жившему на территории Европы в меловом периоде, говорится в статье, опубликованной в журнале Геологического общества Лондона.

Окаменевший мозг динозавраОкаменевший мозг динозавра"Мы думаем, что этот динозавр погиб в окрестностях или внутри небольшого водоема, и его голова оказалась погребена в иле и песке на дне. Так как вода в этом пруде содержала в себе крайне мало кислорода и была очень кислой, мягкие ткани мозга были "замаринованы" и смогли окаменеть еще до того, как все тело динозавра было погребено под осадочными породами", — рассказывает Дэвид Норман (David Norman) из Кембриджского университета (Великобритания).

Сосуды внутри мозга динозавраСосуды внутри мозга динозавраНорман и его коллеги совершили эту уникальную находку благодаря палеонтологам-любителям, которые проводили раскопки в окрестностях городка Бексхилл на юге графства Сассекс, у берегов Ла-Манша, в 2004 году. Один из них, Джейми Хискокс (Jamie Hiscocks), обнаружил там любопытную окаменелость, напоминавшую по форме мяч для игры в регби.

Через некоторое время этот "мяч" попал в руки Нормана и его коллег по университету, которые поняли, что Хискоксу удалось найти настоящую палеонтологическую драгоценность – окаменевшие останки мозга утконосого динозавра, жившего на территории будущих Британских островов примерно 133 миллиона лет назад, в начале Мелового периода.

В то время Европа распалась на набор из множества островов, отделенных друг от друга небольшими и мелководными проливами. Британия в то время представляла собой достаточно крупный остров, на котором господствовал засушливый климат и связанные с ним степи и полупустыни. Источников пресной воды, по всей видимости, тогда было мало, и многие водоемы в особо жаркие периоды пересыхали, превращаясь в очень соленые и бескислородные лужи.

ИгуанодонИгуанодонВ одной из таких луж, как выяснили Норман и его коллеги после изучения окаменелости из Сассекса, погиб игуанодон – крупный утконосый динозавр – или один из его ближайших родичей, живших в Британии в начале мелового периода. Необычный химический состав "кислотной лужи", куда попали его останки, сохранил для нас внутреннее устройство его мозга.

Просветив данный "мяч для регби" при помощи сканирующего электронного микроскопа, британские ученые смогли увидеть кровеносные сосуды внутри мозга, его внутренние и внешние оболочки, намеки на различные слои коры, а также некоторые отделы мозга.

Их изучение показало, что мозг динозавров не был примитивно устроенным и  что даже у относительно простых травоядных "ящеров ужаса" он был больше похож на мозг птиц и крокодилов, чем на мозг ящериц. Это проявлялось в том, что большую часть его объема занимала нервная ткань, а не сосуды, на чью долю обычно приходится свыше половины мозга у ящериц, а также то, что мозг динозавров занимал всю их черепную коробку.

"Так как мы не можем рассмотреть полушария, мы не можем определить, насколько большим был мозг игуанодона. Возможно, что динозавры на самом деле обладали более солидным мозгом, чем мы привыкли считать, но одной окаменелости для совершения такого вывода явно недостаточно. Что самое главное – она показывает, что ткани мозга могут превращаться в камень при правильных условиях, и эта находка, как я надеюсь, будет лишь первой из множества подобных окаменелостей", — заключает Норман.

 


 

Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые откопали силурийское членистоногое, которое изобрело крайне оригинальный способ заботы о потомстве. Оно подвешивало к себе молодь на длинных нитях, напоминающих веревки для воздушных змеев.

Aquilonifer spinosusОб этом говорится в статье британских и американских палеонтологов, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Находка была сделана на территории британского графства Херефордшир, в породах силурийского периода возрастом около 430 млн лет. Она представляет собой сантиметрового рачка, лишенного глаз и несущего длинные членистые антенны на голове. Все эти детали ученые смогли различить, сделав на компьютере послойную 3D-реконструкцию организма.

Однако самая примечательная особенность рачка - длинные нити, крепящиеся к его спинным сегментам. На них подвешены маленькие членистоногие разного размера, самые крупные из которых достигают 2 мм. Эта черта нашла отражение в названии рачка - Aquilonifer spinosus, что означает «бегущий с воздушным змеем» (так назывался знаменитый роман Халеда Хоссейни, вышедший в 2003 году). Организм не является предком ни одной из ныне живущих групп.

По словам ученых, существа, прикрепленные к рачку, были его собственным потомством. Современные членистоногие нередко цепляют яйца и развивающуюся молодь к своему телу, но никогда не используют для этого длинные нити. «Когда родитель двигался, его потомство напоминало украшения или воздушных змеев. Это доказывает, что раньше членистоногие демонстрировали большее разнообразие способов ухода за потомством, чем в наши дни», -- пояснил Дерек Бриггс, соавтор статьи.

В пользу такой интерпретации говорят различия в размерах прикрепленных существ - это значит, что они находились на разных стадиях развития. Впрочем, существует возможность, что членистоногие на ниточках - не потомство рачка, а его паразиты. Но это объяснение менее вероятно: болтаясь на длинных нитях, прикрепленных к тому же к наиболее твердой спинной части рачка, такие паразиты испытывали бы трудности в получении питательных веществ из своего хозяина.

Напомним, недавно палеонтологи обнаружили окаменевшего ракушкового рачка возрастом 450 млн лет - в створках своей раковины он нес развивающихся эмбрионов.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Власти Великобритании собираются создать морской заповедник вокруг острова Вознесения, расположенного в центре южной Атлантики. Больше половины заповедника будет закрыто для рыболовства, на остальной части рыбную ловлю будут контролировать при поддержке фонда Луиса Бэкона, который выделил 300 тысяч фунтов стерлингов на эти цели, сообщает BBC News.

Остров ВознесенияОстров ВознесенияСоздание еще одного морского заповедника увеличит охраняемые территории до примерно 2% площади мирового океана. Это гораздо меньше, чем рекомендуемые учеными 30% площади, необходимые для охраны морских видов и возобновления рыбных запасов, но все же кое-то — всего несколько лет назад ситуация с морскими заповедниками в мире была гораздо хуже. В последние годы возникли морские парки в Палау в северной части Тихого океана, на островах Пасхи и Питкэрн в южной части Тихого океана и Кермадекских островах у Новой Зеландии. Это стало важной вехой в деле охраны природы мирового океана.

И вот последняя инициатива — заповедник у острова Вознесения, который станет самым большим в мире. В нем водится одна из самых больших популяций зеленых черепах, большие колонии тропических морских птиц и островные уникальные птицы фрегаты.

Остров ВознесенияОстров ВознесенияПлощадь заповедника составит 234291 кв.км. Это чуть меньше площади Великобритании. Формально резерват выделят в 2017 году, как только соберут и проанализируют дополнительные данные.

По словам доктора Юдит Браун (Judith Brown), директора охранных рыбных и морских ресурсов при правительстве острова Вознесения, которые приводит издание, доход от рыбной ловли приносит острову необходимые экономические выгоды. Дотации помогут создать основу для защиты территории от незаконной рыбной ловли.

Сделать все морские территории острова Вознесения или хотя бы их часть заповедными, с 2014 года требует коалиция экологических организаций Великобритании, включающая в себя Королевское общество охраны птиц и фонд Блю Марин. Председатель последнего Чарльз Кловер (Charles Clover) считает, что остров Вознесения находится в сфере внимания науки со времен Дарвина, который побывал там во время своего путешествия. Усилия многих ученых сосредоточены сейчас на том, что сделать этот остров самым большим морским заповедником в Атлантике.

В результате колониальной истории Англия и Франция стали обладателями большого потенциала, чтобы охранять природу вокруг отдаленных островов в океанах. Не случайно, Консервативная партия Великобритании обещала в своем манифесте 2015 года создать «голубой пояс» охраняемых участков океана в пределах Британских заморских территорий. В любом случае создать заповедник вокруг острова Вознесения — это самое крупное обязательство, которое Великобритания когда-либо брала на себя в отношении охраняемых территорий.


Источник: Научная Россия


 

Опубликовано в Новости Экологии
Вторник, 01 Декабрь 2015 17:26

Юрские монстры холодных морей

Влиятельный журнал Acta Paleontologica Polonica опубликовал результаты новых исследований британо-российского коллектива палеонтологов – Роджера Бенсона (Оксфордский университет), Николая Зверькова (Московский государственный университет) и Максима Архангельского (Саратовский государственный технический университет). Группой ученых были изучены остатки двух плезиозавров из отложений средней юры России и Великобритании.

Ромалеозавр атакует молодых ихтиозавров-офтальмозавров. Реконструкция: Николай Зверьков.Ромалеозавр атакует молодых ихтиозавров-офтальмозавров. Реконструкция: Николай Зверьков. Остатки российского плезиозавра обнаружили в далеком 1920 году в овраге "Конный барак" у с. Верхняя Добринка. Сейчас оно находится на территории Жирновского района Волгоградской области, а на момент обнаружения остатков входило в состав Саратовской губернии. Долгие годы кости хранились в фондах Государственного геологического музея РАН, пока не привлекли внимание палеонтологов. Остатки плезиозавра из Великобритании были найдены в конце XIX столетия и хранились в Кембриджском геологическом музее.

В целом, кости плезиозавров очень часто находят в юрских отложениях России и Англии. Эти рептилии, современники динозавров, перешли к водному образу жизни и в течение всей мезозойской эры населяли моря нашей планеты. Плезиозавры были замечательно приспособлены к жизни в водоемах. Они имели конечности, преобразованные в ласты, и бочкообразное тело. У одних были длинные шеи и маленькие головы (например, эласмозавры), у других – короткие шеи и огромные головы (плиозавры).

Однако изученные плезиозавры оказались уникальными. Во-первых, ученым удалось установить, что они относятся к ромалеозавридам (Rhomaleosauridae) – группе примитивных плезиозавров раннеюрской эпохи. Ромалеозавры отличались от своих продвинутых собратьев-плиозавров, таких как всем известный лиоплевродон, относительно длинной шеей и менее длинными челюстями. Ранее остатки ромалеозавров никогда не находили в России. Во-вторых, остатки описанных ромалеозавров были найдены не в раннеюрских отложениях, а в значительно более молодых слоях конца средней юры. К настоящему времени – это самые молодые ромалеозавры, известные в Мире. Это позволило предположить палеонтологам, что в конце средней юры, представители этой архаичной группы плиозавров сохранились лишь в водах высоких широт, исчезнув в других районах земного шара.

Оба изученных животных были крупными хищниками и имели длину тела около 6 м. По образу жизни ромалеозавры, вероятно, напоминали современных зубатых китов. Они охотились на рыб, а также рептилий. Вероятно, объектом охоты ромалеозавров часто становились некрупные рыбоящеры-ихтиозавры. Любопытно, что всего в 4 км от места обнаружения российского ромалеозавра, был найден скелет ихтиозавра-офтальмозавра. В настоящее время палеонтологи ведут изучение его остатков. Стоит добавить также, что именно на примере ромалеозавров было доказано, что наружные носовые отверстия плезиозавров не служили для дыхания. Вероятно, вода при плавании с открытой пастью попадала в хоаны (внутренние носовые отверстия), а затем, пройдя через носовые ходы, выбрасывалась через мелкие наружные ноздри. Таким образом, ромалеозавр «нюхал» воду.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Геологи нашли в Дании следы гигантского цунами, которое обрушилось на Европу вскоре после окончания последнего ледникового периода, около 8200 лет назад. Если бы эта катастрофа случилась сейчас, то она уничтожила бы всю нефтяную индустрию Северного моря.

181115wD64cV0EОб этом говорится в статье датских специалистов из Университета Копенгагена, опубликованной в журнале Geology.

В последнее время внимание ученых всё чаще привлекают следы древних цунами - их анализ помогает учитывать риски при прогнозировании возможных природных катастроф. Так, недавно ученые выяснили, что 73 тысячи лет назад у побережья Западной Африки возникло цунами высотой 240 метров, вызванное внезапным обрушением в море части вулкана.

На этот раз исследователи показали, что почти столь же мощные волны могли захлестывать в недавнее время и Европу. Они сосредоточились на поиске следов цунами, которое случилось 8200 лет назад из-за подводного оползня Сторегга. Он сошел на шельфовом участке Северного моря, напротив побережья Норвегии.

Долгое время считалось, что цунами, вызванное этим событием, было относительно небольшим и не затронуло берега континентальной Европы. Однако авторы статьи нашли отложения этого цунами на месте древнего озера в юго-западной Дании. Наносы, оставшиеся после волны, располагались на высоте от 1,5 до 5,5 метров выше тогдашнего уровня моря.

В момент возникновения цунами его высота достигала 80 метров. От стихийного бедствия особенно пострадали Исландия, Шотландия, Норвегия и северное побережье Англии. В тот момент, когда цунами добралось до них, его высота составляла около 20 метров. Всего волна распространилась примерно на 1000 километров вдоль шельфа Северного моря.

По словам ученых, в обозримое время Европе едва ли грозят подобные цунами. Однако если аналогичное по масштабам стихийное бедствие всё же разразится в наши дни, то оно уничтожит все нефтяные платформы в Северном море, а также нанесет непоправимый ущерб прибрежным городам.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии

В силурийских отложениях Британии палеонтологи нашли удивительное существо, приходящееся общим предком всем современным членистоногим. Животное, больше всего напоминающее ершик для мытья посуды, практически не имело шансов на окаменение и лишь редчайшее стечение обстоятельств позволило ему сохраниться до наших дней.

Реконструкция Enalikter aphson. Фото: Derek SiveterРеконструкция Enalikter aphson. Фото: Derek Siveter Enalikter aphson, как назвали находку, имел угловатую голову и палочкообразное тело, сплошь покрытое длинными разветвленными выростами. По мнению палеонтологов, с их помощью эналиктер ловил свою добычу – мелких морских беспозвоночных. Хвост животного устроен очень примитивно и украшен парой пинцетообразных выростов, предположительно, использовавшихся для защиты от хищников. Общая длина тела попавшейся ученым особи достигает 2,4 см.

"Это животное обитало в придонных водах, на глубине примерно 100 или 200 метров, – рассказал ведущий автор исследования, профессор Дерек Сиветер из Музея естественной истории Оксфордского университета. – В те времена беспозвоночные только начинали свое движение на сушу, а климат в нынешней Британии был очень теплый, субтропический".

Enalikter aphson практически не имел твердого скелета, который обычно сохраняется в ископаемом состоянии. Совершенно случайно его тельце оказалось заключено в кальцитовую конкрецию, сохранившую все детали строения и выступившую своеобразной машиной времени, или многосотмиллионолетним схроном. Нашли уникальную находку на западе Британии, в графстве Херефордшир.

"У эналиктера было мягкое и гибкое тело, совершенно невероятно, что он сохранился, – признается профессор Сиветер. – Это совершенно исключительный случай в летописи окаменелостей. Мягкая оболочка тела – кутикула – имеет толщину всего 10 микрон. Она была полностью органической, но она не распалась. Это удивительно! Такая исключительная сохранность представляется поистине драгоценным камнем в короне палеонтологии и дает намного больше информации, чем обычные окаменевшие раковины и панцири. Она словно предлагает нам вернуться на сотни миллионов лет назад и взглянуть на морское сообщество того времени".

Чтобы извлечь максимум информации из уникальной окаменелости, палеонтологи превратили ее в серию шлифов с шагом всего в 20 микрон. Затем фотоснимки этих шлифов были обработаны на компьютере, чтобы убрать шум, создаваемый породой конкреции, и оставить только данные о теле животного. В результате на мониторе появилась трехмерная реконструкция обитателя силурийского морского дна. "В 3D это выглядит как крошечный ершик для бутылки или миниатюрная рождественская елка", – отметил Сиветер.

Как оказалось, Enalikter aphson принадлежал к древнему классу морских беспозвоночных Megacheira, по некоторым гипотезам приходящемуся предками всем современным членистоногим. Расцвет группы пришелся на кембрийский период, а к настоящему времени все ее представители вымерли. В составе берджесской фауны, например, их встречается довольно много, а в последнее время широко прославились мегахейры Kooteninchela deppi, названная именем популярного артиста Джонни Деппа, и Alalcomenaeus, обладавший, как выяснилось, нервной системой почти современного типа.

Эналиктер, судя по всему, был одним из последних представителей своего класса и одновременно – последним общим предком для живущих сегодня членистоногих, пишет Sci-News. Он – единственный представитель Megacheira, известный науке из горных пород моложе кембрийского возраста. Кроме того, благодаря находке мегахейр в силуре стало возможным предположить, что еще одно ископаемое – Bundenbachiellus giganteus, найденное в девоне Германии, также имеет отношение к мегахейрам. Таким образом, типично кембрийские, как предполагалось, существа смогли прожить еще по меньшей мере 100 млн лет, до середины палеозойской эры.

Название Enalikter aphson представляет собой причудливую мозаику из греческих слов: родовое имя образовано от enalios (морской) и mastikter (металлический ершик для посуды), а видовое – от aphares (голый) + soma (тело) + gyion (конечности).


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Крошечную, но очень темпераментную амфибию обнаружили ученые в раннемеловых отложениях Британии. Древнее хвостатое земноводное, похоже, отличалось задиристым характером, из-за которого даже получило при жизни перелом челюстных костей.

Wesserpeton evansaeWesserpeton evansae Новое животное, получившее название Wesserpeton evansae, описал палеонтолог Стивен Свитман из Портсмутского университета. Внешне эта принадлежащая к группе Albanerpetontidae амфибия напоминала современных тритонов, но, в отличие от них, ее кожу покрывала чешуя, а глаза защищали настоящие веки. Эти признаки указывают на преимущественно сухопутный образ жизни. Кроме того, некоторые детали строения скелета говорят о том, что вессерпетоны отлично умели рыть землю и возможно, какую-то часть своего времени проводили в норах.

 Зубы этих амфибий выдают в них прирожденных хищников, а одна из найденных Свитманом челюстных костей вессерпетона оказалась сломана, но потом успешно срослась. Исследователи считают это повреждение свидетельством агрессивности и смелости мелких амфибий. По всей вероятности, как и современные саламандры, меловые Wesserpeton устраивали ожесточенные схватки из-за самок и территорий.

 "Когда я только начинал искать мелких животных, живших во времена динозавров, челюсти Wessi были первым, что я нашел. Я до сих пор помню, как был взволнован, и подумал, что этот албанерпетонтид был чертовски ротастым для такого крошечного существа", – рассказал Свитман.

 По его словам, остатки Wesserpeton держат рекорд по частоте встречаемости среди всех 50 различных видов мелких тетрапод, обнаруженных палеонтологом в ходе исследований. "Ясно, что он был хорошо приспособлен к экологическим условиям поймы древней реки, в которой жил", – отметил ученый.

 Пока не найдено ни одного более-менее полного скелета вессерпетона, зато в отдельных костях у ученых недостатка нет, так что строение животного изучено вполне основательно. Оно удивительным образом дополняет мозаику черт, известных у других албанерпетонтид, живших на Земле с середины юрского периода до конца плиоцена. За эти 165 миллионов лет форма костей черепа амфибий постепенно менялась с колоколообразной к треугольной, и меловой Wesserpeton прекрасно вписался в эволюционный ряд, аккуратно заполнив предназначенный для него пробел.

 Остатки новой мезозойской амфибии портсмутские палеонтологи нашли на острове Уайт, известном как "Остров динозавров". В этом местонахождении раньше уже были встречены гигантские зауроподы, игуанодонты и хищный теропод Neovenator. Родовым именем Wesserpeton обязан геологической формации Уэссекс (Wessex), в породах которой его нашли, сообщает Independent.


 Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Международная группа исследователей сделала невероятно редкое открытие нового для науки вида, родственного крабам, омарам и креветкам. Животное длиной около 10 мм исключительно хорошо сохранилось: до наших дней дошёл не только панцирь, но и мягкие ткани: тело, конечности, глаза, жабры и пищеварительная система.

Pauline avibella. Вид спереди. (Здесь и ниже изображения авторов работы.)Pauline avibella. Вид спереди. (Здесь и ниже изображения авторов работы.)Крошечное членистоногое найдено в породе возрастом 425 млн лет в Херефордшире (Великобритания), в системе разломов Уэлш-Бордерленд. Животное относится к силурийскому периоду, когда на юге Великобритании плескалось море у берегов небольшого континента, расположенного в субтропических широтах. Два образца ракушковых ракообразных, принадлежащих новому виду Pauline avibella, были погребены вулканическим пеплом.

Вид сбоку (справа)Вид сбоку (справа)Род назван в честь Паулины Сиветер — покойной жены Дэвида Сиветера из Лестерского университета (Великобритания), ведущего автора исследования, а «avibella» означает «красивая птица», потому что специалисты увидели сходство раковины с птичьим крылом.

«Ракушковые — наиболее широко распространённые окаменевшие членистоногие, они встречаются повсеместно в виде двустворчатых раковин в породах последних 490 млн лет, а их потомки живут в большинстве современных водных сред, — поясняет г-н Сиветер. — Находка имеет большое значение, потому что сохранились мягкие ткани. Её отнесение к определённой группе основано на биологии, а не на форме раковины, поэтому следует быть осторожным при классификации ископаемых ракушковых исключительно по характеристикам панциря».

Вид снизуВид снизуОкаменелость реконструировали виртуально — посредством технологии, подразумевающей снятие микроскопических слоёв с образца с фотографированием каждого из них. Десять миллиметров — это не так уж много, однако разрешение оборудования составляет 20 мкм, что позволило получить 500 слоёв, которые собрали на компьютере в трёхмерное изображение. Тем самым экземпляр можно рассмотреть и снаружи, и изнутри.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of The Royal Society B.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Моллюск возрастом 400 миллионов лет сочетает в себе признаки двух современных классов этих животных.

Kulindroplax perissokomosKulindroplax perissokomosБританские палеонтологи описали новый вид моллюска из отложений силурийского периода, что позволило уточнить представления о ранних этапах эволюции этой группы. Статья с описанием нового таксона опубликована в журнале Nature.

Вид, получивший название Kulindroplax perissokomos, был найден на территории британского графства Херефордшир, его возраст составляет около 425 миллионов лет. Моллюск был погребен на морском дне под тонким слоем вулканического пепла, поэтому экземпляр отличается хорошей сохранностью.

Длина животного равна 4 сантиметрам, а ширина – 2. С помощью специальной компьютерной программы ученые создали его трехмерную реконструкцию и пришли к выводу, что моллюск обладал червеобразным телом и нес на спине панцирь,состоящий из 7 пластинок.

Таким образом, Kulindroplax perissokomos сочетает в себе признаки двух классов моллюсков – беспанцирных червеобразных Aplacophora и хитонов Polyplacophora с пластинчатым панцирем, что подтверждает правоту тех зоологов, которые считают эти классы близкородственными, объединяя их в группу Aculifera.

Ранее ученые считали, что сначала, еще во время кембрийского взрыва, появились именно беспанцирные моллюски. Однако, как доказывает находка, первые моллюски всё же обладали панцирем, а червеобразные Aplacophora произошли от них позднее, отказавшись от пластин на спине ради большей подвижности.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции
Понедельник, 01 Октябрь 2012 19:07

Древними морями правили крокодилы

150 млн лет назад на вершине европейской морской пищевой цепи находились огромные крокодилы, один из которых разрывал добычу, а другой засасывал.

Изображение Дмитрия БогдановаИзображение Дмитрия БогдановаPlesiosuchus и Dakosaurus были настолько жуткими хищниками, что их сравнивают с сегодняшними косатками и вчерашними тираннозаврами.

«Черепа этих двух видов морских крокодилов и впрямь несут некоторое сходство с черепом T. rex, — отмечает ведущий автор исследования Марк Янг из Эдинбургского университета (Великобритания). — Самый большой из известных черепов Plesiosuchus manselii имел 130 см в длину».

Для нового исследования г-н Янг и его коллеги проанализировали окаменелости двух крокодилов, найденных в Англии и Германии. В то время на месте Британии плескалось мелкое море, над Европой парил археоптерикс, а по Северной Америке топали диплодок и аллозавр.

Исследователи пришли к выводу, что Plesiosuchus был крупнейшим из известных видов семейства Metriorhynchidae, то есть вымерших морских крокодилов. «Он больше, чем современные крокодилы, живущие в солёной воде, и гигантские белые акулы», — уточняет г-н Янг.

Судя по форме и изношенности зубов, этот крокодил охотился примерно так же, как сегодняшние косатки: хватал, рвал и проглатывал.

Ещё более необычен Dakosaurus. Череп и челюсть этого существа длиной около 4,5 м говорят о том, что он засасывал добычу. Ничего подобного среди крокодилов ещё не встречалось. Да, он быстро открывал пасть, создавал перепад давления, и добыча попадала куда не думала.

«Мы считаем, что Plesiosuchus специализировался на других морских рептилиях, а Dakosaurus был универсалом, — говорит соавтор Лорна Стил из лондонского Музея естественной истории (Великобритания). — Вероятно, он ел рыбу и всё, что мог достать, в том числе такого представителя семейства Metriorhynchidae, как сравнительно небольшой Geosaurus». Последний был похож на барракуду.

Есть мнение, что современные косатки тоже засасывают жертву. Г-н Янг поясняет, что по крайней мере у молодых косаток в неволе замечена способность создавать отрицательное давление в пасти.

Таким образом оба доисторических крокодила питались наподобие косаток. Поскольку эти животные никак не связаны (косатки — млекопитающие), исследователи считают это примером конвергентной эволюции, то есть возникновения аналогичного строения тела и образа жизни в неродственных группах. «Это говорит нам кое-что о пределах оптимальной стратегии подводного кормления у позвоночных, — отмечает г-н Янг. — Например, срезающее усилие и окклюзия (полное смыкание зубов), которыми обладал Dakosaurus, сегодня можно найти у малой косатки. В последние 10 млн лет этот механизм имелся также у многочисленных ископаемых кашалотов».

Что до того, как ладили два разных, но одинаково грозных крокодила, то нет никаких доказательств, что один из них нападал на другого. Учёные считают, что английское море эпохи динозавров было разбито на ниши, в которых хищники не мешали друг другу. Экосистемы сегодняшнего океана организованы таким же образом, позволяя сосуществовать и китам, и акулам, и дельфинам.

Результаты исследования опубликованы в интернет-журнале PLoS ONE.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Северные торфяники не виноваты в окончании последнего ледникового периода

20-03-2011 Просмотров:7732 Новости Экологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Северные торфяники не виноваты в окончании последнего ледникового периода

Исследователи из Университета Альберты (Канада) установили, что влияние северных торфяников на доисторическую летопись климатических изменений было переоценено... А это торфяники Северной Ирландии. (Фото Yvonne Mc.) ...Что, впрочем, не отменяет необходимости пристального...

В Забайкалье найден первый зуб хищного динозавра

17-07-2013 Просмотров:6401 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Забайкалье найден первый зуб хищного динозавра

Палеонтологи Сибирского отделения РАН обнаружили около поселка Кулинда Забайкальского края зуб хищного динозавра-теропода. Это первая подобная находка в истории, сообщили ученые, прежде им удавалось находить лишь зубы растительноядных ящеров. Реконструкция хищного...

Пирит сохранил яйца трилобитов в прижизненном положении

28-05-2015 Просмотров:4962 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Пирит сохранил яйца трилобитов в прижизненном положении

Группа американских палеонтологов сообщила о находке яиц примитивных палеозойских членистоногих – трилобитов. Яйца и мягкие ткани животных сохранились на протяжении почти полумиллиарда лет благодаря уникальному стечению обстоятельств – при окаменении...

Палеонтологи выяснили, как змеи лишились ног и начали ползать по…

30-11-2015 Просмотров:4247 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи выяснили, как змеи лишились ног и начали ползать по земле

Шотландские и американские ученые обнаружили останки гигантской древней змеи, жившей на Земле 90 миллионов лет назад, которая "рассказала" им о том, что змеи лишились ног и начали ползать по земле в тот момент, когда они начали...

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

06-03-2014 Просмотров:5287 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

Конечно, у истории нет сослагательного наклонения. Но немецкие и австралийские геологи уверены – располагайся разломы в земной коре чуть-чуть по-другому, и на месте пустыни Сахара сегодня плескался бы Сахарский океан,...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.