Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Африка


 

Скелет десятиметрового динозавра обнаружен в центральной части Египта. Находка сделана в оазисе Харга в провинции Новая Долина в центре Ливийской пустыни, передает во вторник египетское издание Masrawy.

Найденные останки МансурозавраНайденные останки МансурозавраОстанки жившего в этом районе более 75 млн лет назад животного размером со школьный автобус археологи нашли еще в декабре 2013 года. Четыре года палеонтологи из университета Эль-Мансуры посвятили их изучению. Только сейчас результаты исследования опубликованы в научном журнале Nature Ecology and Evolution.

Согласно данным ученых, динозавр, названный в честь университета Мансуразавром, весил 5,5 тонн, обладал длинной шеей и хвостом, передвигался на четырех лапах и был травоядным, как и все титанозавры, к которым он относился. Как отмечают исследователи, это один из немногих скелетов динозавров, обнаруженных на территории Африки и относящихся к Меловому периоду (80-66 млн лет назад), в конце которого эти животные вымерли.

Отличительной особенностью Мансуразавра являются вторичные кожные окостенения - остеодермы, которые выполняли защитные функции. Исследователи отмечают, что скелет Мансуразавра является одним из наиболее полных из всех обнаруженных в Африке: хорошо сохранился череп, нижняя челюсть, шея и позвоночник, конечности.

По оценкам ученых, этот вид динозавров не похож на других особей, населявших в тот период территорию современной Африки. Останки более идентичны завроподам (ящероногим динозаврам) Мелового периода, останки которых находили в Европе и Азии. Это позволяет предположить, что животные не эволюционировали обособленно, а мигрировали по континентам, в том числе между Северной Африкой и Южной Европой.

Мансурозавр, говорят ученые, скорее всего, обитал на побережье древнего океана, который располагался там, где сейчас простирается пустыня. Эта находка также позволяет уточнить географию Мелового периода, отмечают исследователи.


Источник: ТАСС


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в протерозойских отложениях на юге Африки окаменелость, похожую на мицелий гриба. Находка доказывает, что древнейшие грибы жили на дне моря.

020517Об этом говорится в статье палеонтологов из Швеции и Австралии, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

В осадочных породах нередко встречаются образования, напоминающие клубок переплетенных нитей. Обычно их интерпретируют как окаменевшие грибницы. Авторы статьи обнаружили нечто подобное, но только в весьма неожиданном месте - в базальтовых породах возрастом 2,4 млрд лет, которые явились результатом деятельности подводных вулканов.

Открытие было сделано при бурении 900-метровой толщи древних базальтов в ЮАР. В образцах породы ученые заметили переплетение нитей толщиной 2-12 микрометров. Некоторые из нитей соединяются, другие несут округлые вздутия, похожие на грибные споры. Судя по размерам, эти образования больше напоминают именно грибницу, а не бактериальные нити.

Исходя из молекулярных данных, по возрасту первые грибы в 2-3 раза уступают найденной окаменелости. Поэтому ученые не исключают, что перед ними всё же не настоящий гриб, а представитель какой-то неизвестной группы эукариотических организмов. Если же это гриб, то остается предположить, что древнейшие грибы заселяли вулканические породы в морских глубинах.

Напомним, недавно британские ученые заявили, что им удалось найти в канадских породах возрастом 4,3 млрд лет возможные остатки микроорганизмов. Подобно некоторым современным бактериям, они могли обитать в гидротермальных источниках на дне океана.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Климатологи из Техасского университета A&M и Йельского университета (США), под руководством ассоциированного профессора Роберта Корти (Robert Korty) пытаются понять, почему Сахара, еще 6000 лет назад покрытая густыми тропическими лесами, сейчас полностью превратилась в пустыню. Статью о промежуточных результатах их исследования, опубликованную в журнале Nature Geoscience, пересказывает пресс-релиз Техасского университета A&M.

Пустыня СахараПустыня СахараУченые проанализировали (по геологическим данным) динамику изменения количества осадков в этом регионе в эпоху голоцена и сравнили ее с современными движениями внутритропической зоны конвергенции — широкого пояса интенсивных осадков, который простирается вдоль экватора.

Используя компьютерное моделирование и другие данные, ученые связали эти процессы, происходившие в прошлом, с колебаниями очертаний ячейки Хэдли — элемента атмосферной циркуляции, наблюдаемом в тропических широтах. Большая часть пустынь на Земле находится как раз под восходящими участками ячейки Хэдли.

Оказалось, что как раз около 6000 лет назад колебания орбиты Земли сместили участок внутритропической зоны конвергенции к северу, как раз в район нынешней Сахары. В результате здесь стало выпадать много осадков, что и привело к появлению тропических лесов. Однако затем зона конвергенции сместилась обратно к югу, и Сахара «высохла».

«Модель, которую мы построили, помогает понять, почему пояс тропических дождей оказался там, где он находится сейчас, — объяснил Корти. — Пояс тропических дождей связан с климатом остальной Земли через ячейку Хэдли, но это не определяет климат везде напрямую, поскольку цепочка событий очень сложная. Но это шаг вперед к полному понимаю этого механизма».

В частности, модель американских ученых поможет точнее предсказывать, что будет происходить в перспективе с современными тропическими лесами в разных уголках Земного шара — с учетом таких факторов, как течения Эль-Ниньо и Ла-Нинья.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Экологии

Следы жизни, существовавшей на Земле в архейском эоне, 2,5 млрд лет назад, раскопали палеонтологи на юге Африки. Окаменелости представляют собой микроскопические сферы, напомнившие ученым некоторых современных обитателей глубоких слоев океана.

Поскольку в те времена кислород в атмосфере нашей планеты отсутствовал, а вместе с окаменелостями бактерий были встречены сульфаты, команда исследователей диагностировала их как серобактерий. Поразительно, но сегодня эти существа обитают практически в тех же условиях, что и два с лишним миллиарда лет наза.

051216 sulfbac"Эти окаменелости представляют собой старейшие из известных организмов, которые жили в очень темной, глубоководной среде, – рассказал профессор университета Цинциннати Эндрю Зая. – Они существовали за 2 млрд лет до растений и деревьев, которые эволюционировали только около 450 млн лет назад".

 Ископаемые были обнаружены сразу в двух местонахождениях южноафриканской провинции Лимпопо, на территории древнейшего кратона Капвааль. Во всех случаях они приурочены к кремнистым породам возрастом 2,52 млрд лет. Под микроскопом остатки бактерий выглядят как округлые и сферические образования с гладкими стенками. Ближайшим современным аналогом этих архейских созданий являются современные серобактерии рода Thiomargarita – организмы, живущие в глубинах мирового океана, лишенных света и кислорода, зато богатых сернистыми соединениями.

 "Хотя я не могу утверждать, что эти ранние бактерии являются точно такими же, как современные нам, мы предполагаем, что они, возможно, жили так же, как некоторые из наших нынешних бактерий. Эти ранние бактерии, вероятно, потребляли молекулы, вымытые на суше из богатых серой минералов и смытые в море эррозионными потоками. Или из вулканических продуктов на дне океана, – полагает Зая. – И это открытие помогает нам прояснить разнообразие жизни и экосистем, которые существовали непосредственно перед Великим Кислородным Событием, крупнейшим изменением атмосферы".

 Напомним, что согласно современным научным воззрениям, первичная атмосфера Земли содержала довольно мало кислорода. Его просто не хватило бы на поддержание жизнедеятельности кислорододышащих существ, поэтому жизнь в те далекие времена была представлена исключительно анаэробными формами. Впоследствии активная фотосинтетическая деятельность размножившихся сине-зеленых водорослей (цианобионтов) насытила воздух Земли побочным продуктом этого процесса – кислородом. В результате этого Великого Кислородного События анаэробные сообщества вынужденно уступили первенство более энергетически эффективным аэробным, в которых мы живем до сих пор.

 Как отметил американский палеонтолог, в настоящее время продолжается дискуссия о том, когда возникли окисляющие серу бактерии и как они вписываются в эволюцию жизни на Земле. "Эти окаменелости говорят нам, что окисляющие серу бактерии уже существовали 2,52 млрд лет назад и они были заняты чем-то выдающимся", – отметил он.

 

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

У шимпанзе мамы тоже учат детей, как себя вести — такое наблюдение сделали зоологи из Гарвардского университета (США), под руководством профессора Ричарда Рэнгема (Richard Wrangham), изучая обычаи груминга (чистки шерсти) в разных диких популяциях этих обезьян. Отчетную статью по их исследованию, опубликованную в журнале Current Biology, пересказывает пресс-релиз Гарвардского университета.

ШимпанзеШимпанзеСреди шимпанзе — как и среди многих других обезьян — распространен обычай взаимного груминга, то есть чистки шерсти друг другу. Это не зависит от возраста, социального статуса обезьяны, или от того, как долго она живет в стае. Проще говоря, этим могут заниматься любые два члена стаи.

При этом ученые заметили, что в восьми популяциях шимпанзе, обитающих в Африке, распространен особый вид груминга, который они назвали high-arm grooming (можно перевести как «груминг высокой руки»), когда чистя друг другу шерсть одной рукой, обезьяны одновременно поднимают вторые руки и обмениваются рукопожатием, или скрещивают их. Продолжается это не более 45 секунд, но повторяется у некоторых особей до 10 раз в день. Что интересно, в других трех диких популяциях шимпанзе, попавших в поле зрения ученых, такого обычая нет.

Наблюдения показали, что «грумингу высокой руки» шимпанзе учатся в детстве, у своих матерей. Что неудивительно, ведь примерно до 12 лет они занимаются взаимным грумингом только с ними. Такое «воспитание» остается, похоже, на всю жизнь. «Даже когда они [детеныши шимпанзе] вырастают, даже когда их мам давно уже нет в живых, они по-прежнему продолжают делать так же, как их мамы», — рассказал Рэнгем. Судя по наблюдениям, привычка сохраняется и у 40-летних особей.

Сам по себе «груминг высокой руки», похоже, не несет никакой смысловой нагрузки и является просто формальным обычаем. Но все же остаются связанные с ним интересные вопросы. Например, члены одних семей практикуют его в 90% случаях, а других — только в 10%. Как определяются, будет ли обезьяна из первой семьи и обезьяна из второй пожимать друг другу руки во время данного конкретного сеанса грумминга? Влияет ли на это статус каждой из них? Или возраст? Или то, кто в данном случае бы инициатором? Ученые из Гарварда собираются продолжить наблюдения и разобраться в этом.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Зоологии

Капские голые землекопы, грызуны, победившие смерть, почти не чувствуют боли по той причине, что их ген, отвечающий за "включение" болевых рецепторов, отличается по своей структуре всего на одну букву от аналогичных генов человека и других млекопитающих, говорится в статье, опубликованной в журнале Cell Reports.

Капский голый землекоп (Heterocephalus glaber)Капский голый землекоп (Heterocephalus glaber)"Эти животные живут под землей в пустынях, и им приходится прикладывать массу усилий для того, чтобы добыть пищу. У них самая низкая скорость метаболизма среди всех млекопитающих. Можно сказать, что эволюция отключила в их организме все, что не является критически важным для выживания, в том числе и "лишние" рецепторы на нейронах", — заявил Гэри Льюин (Gari Lewin) из Центра молекулярной медицины Макса Дельбрюка в Берлине (Германия).

Голый землекоп (Heterocephalus glaber) — уникальное млекопитающее, обладающее множеством удивительных свойств. Этот безволосый подземный грызун размером с мышь и весом 30-50 граммов обитает в восточной Африке. В 1970-е годы ученые обнаружили, что эти существа живут необычайно долго для своего размера и не подвержены раковым заболеваниям. Кроме того, землекопы практически не чувствуют боли и не реагируют на раздражение кожи кислотами.

Капский голый землекоп (Heterocephalus glaber)Капский голый землекоп (Heterocephalus glaber)Дельбрюк и его коллеги поняли, почему землекопы почти не ощущают боли, изучив структуру тех генов и связанных с ними белков, которые отвечают за распознавание раздражителей и передачу болевых сигналов.

Как рассказывают ученые, тело человека и других животных становится гиперчувствительным к прикосновениям, теплу и другим раздражителям в том случае, если какая-то его часть испытывает боль. Это связано с тем, что система "распознавания боли" в нашем организме состоит из двух компонентов – генов и белков TRPV1 и TrkA.

Первый ген непосредственно связан с распознаванием и передачей болевых ощущений в мозг, и он, как показали опыты научной команды Дельбрюка, в рамках которых ученые пересадили "землекопскую" версию TRPV1 в клетки мыши, не отличается от того, как выглядит и как он устроен от аналогичной части ДНК других грызунов.

В свою очередь, ген TrkA является своеобразным ограничителем работы TRPV1. Он следит за наличием в окрестностях клетки молекул гормона NGF, свидетельствующего о начале воспаления и повреждении ткани. При появлении большого числа молекул NGF данный белок заставляет TRPV1 вести себя активнее, что усиливает болевые сигналы, которые нейроны с этими рецепторами посылают в мозг животного.

Как оказалось, структура данного гена и белка у голых землекопов ненамного, но отличается от того, как он устроен у мышей и 26 других видов млекопитающих. Замена всего одной аминокислоты привела к тому, что TrkA крайне слабо усиливает активность TRPV1 при появлении признаков боли, так как для его включения требуется в 10 раз больше молекул гормона, чем для "нормальной" версии этого белка. Это, как считают авторы статьи, и является секретом того, почему землекопы не чувствуют ожогов и слабо ощущают боль в целом.

Подобное предположение нашло подтверждение в экспериментах – когда Дельбрюк и его коллеги "пересадили" в клетки мышей ту версию гена TrkA, которой обладают землекопы, они тоже стали нечувствительными к боли. Схожие опыты по пересадке TrkA и других генов в организм живых мышей, как надеются авторы статьи, помогут нам раскрыть и другие секреты землекопов, в том числе и их долголетие.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Зоологии

Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с гигантским хищным спинозавром.

Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Неожиданно для себя ученые обнаружили в окаменелостях марокканской рептилии сходство с ящерицей, недавно описанной с другого берега Атлантики. Это очередное подтверждение если не общности, то близости меловых фаун Африки и Южной Америки, констатировали исследователи.

Новое ископаемое получило название Jeddaherdan aleadonta. Несмотря на кажущиеся аллюзии к "Звездным войнам", родовое имя целиком и полностью заимствовано из языка местных жителей берберов. Jeddi у этого африканского племени означает просто деда, а aherdan – ящерицу-шипохвоста (Uromastyx acanthinur), до сих пор живущую в Африке и приходящуюся джеддахердану отдаленным родственником. Видовое имя переводится с греческого как "кубикозубый" и отражает особенности прикуса рептилии.

230916Судя по дошедшим до наших дней окаменелостям – кусочку нижней челюсти порядка сантиметра длиной – Jeddaherdan aleadonta был мелкой ящерицей, близкой современным агамам. Зато он оказался самым древним африканским представителем инфраотряда Iguania, примерно на 40 млн старше предыдущего рекордсмена.

"Jeddaherdan aleadonta имеет уникальное расположение зубов, которое мы не можем найти ни у одного его близкого родственника сегодня, – отметил соавтор исследования, доктор Хуан Диего Даза (Juan Diego Daza) из государственного университета Сэма Хьюстона в Техасе. – Эта уникальная зубная морфология заставляет задаться вопросом о диетической или пищевой специализации, и тех аспектах биологии, о которых мы пока не можем говорить что-либо с уверенностью".

Куда ближе всех к новой ящерице оказалась Gueragama sulamericana – обитательница верхнемеловых просторов Бразилии. Разделенных сегодня океаном ящериц сближают и общие черты строения, и совпадающий возраст в 90 млн лет. Именно в те времена происходило раскрытие Южной Атлантики, окончательно отделившее Старый Свет от Нового, а Америку – от Африки.

"Наше знание эволюции ящериц на африканском континенте во многом неполно. Эта находка демонстрирует важное сходство между фаунами ящериц Южной Америки и Африки в далеком геологическом прошлом, – добавил другой соавтор исследования, доктор Тьаго Симойс (Tiago Simoes) из канадского университета Альберты. – Открытие Jeddaherdan aleadonta также предполагает, что новые находки в Африке могут обеспечить нам важные данные к пониманию происхождения ящериц как самой Африки, так и Южной Америки".

"Jeddaherdan aleadonta показывает, что подобные ей акродонтные ящерицы жили в Южной Америке и Африке перед разделением этих двух континентов, – отметил ведущий автор исследования, доктор Жан-Клод Раж (Jean Claude Rage) из Национального музея естественной истории в Париже. – Впоследствии акродонты процветали в Африке, но почему-то исчезли в Южной Америке".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная кость молодого абелизавра, крупного плотоядного динозавра из Африки, помогла ученым выяснить, что эти ящеры не уступали в размерах крупнейшим хищникам того времени – спинозаврам и кархарадонтозаврам, достигая девяти метров в длину и массы в две тонны, говорится в статье, опубликованной в журнале PeerJ.

АбелизаврАбелизаврВ середине и конце мелового периода на Земле возникает сразу несколько групп крупных двуногих динозавров-хищников, похожих по анатомии и внешнему виду. Все они – тираннозавры Северной Америки и Азии, мапузавры Южной Америки и абелизавры Африки – обладали коренастым и приземистым телом, короткими, но мощными ногами, и короткими руками-"обрубками".

Одним из главных вопросов в жизни этих мега-хищников, как рассказывает Алессандро Чиаренца (Alessandro Chiarenza), является то, как многие из них, если верить ископаемым свидетельствам, умудрялись сосуществовать друг с другом и крупными ящерами того времени – гигантами-спинозаврами, достигавшими массы в 20 тонн, и 13-метровыми кархародонтозаврами, которые предположительно охотились на молодых тираннозавров.

Африканские абелизавры до настоящего времени выбивались из этого ряда – их ископаемые останки были достаточно небольшими по сравнению с костями двух других видов хищников, и поэтому многие ученые считали, что эти хищники не достигали крупных размеров и благодаря этому не конкурировали с кархародонтозаврами и спинозаврами.

Чиаренца и его коллеги показали, что это было не так, изучив бедренная кость неизвестного вида абелизавра, найденную в Марокко в 1992 году местными "черными палеонтологами" и проданную в один из музеев Италии в 2005 году.

По своим размерам и устройству она очень сильно напоминает то, как выглядит бедро карнотавра – южноафриканского родича абелизавров, жившего на Земле примерно через 20-30 миллионов лет после их исчезновения в Африке.

Карнотавры, как объясняют ученые, вырастали до девяти метров длину и 2-3 тонн по массе, что говорит о том, что их африканские "прадеды" могли достигать аналогичных размеров. Это, как считают авторы статьи, ставит их на одно место вместе с кархародонтозаврами и прочими крупными хищниками середины мелового периода в будущей Северной Африке.

Подобный вывод заново выводит нас на вопрос – как эти гиганты могли сосуществовать друг с другом, не вызвав вымирания одной или даже двух из этих групп? Как считают Чаренца и его коллеги, ответ на эту загадку заключается в том, что на самом деле эти мега-хищники не жили в одно время друг с другом, а были "королями пищевой пирамиды" в соседствующие периоды Мела.

Как это могло произойти? Дело в том, что породы Северной Африки, сформировавшиеся в то время, пережили бурную историю в последующие геологические эпохи, в результате чего породы, содержавшие в себе окаменелости абелизавров, спинозавров и кархародонтозавров и прочих хищников, образно выражаясь, перемешались друг с другом. Это создало иллюзию того, что все эти ящеры сосуществовали друг с другом, хотя на самом деле они фактически сменяли друг друга по мере эволюции, заключает Чиаренца.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые обнаружили под песками Сахары следы одной из наиболее крупных в мире речных систем. Она функционировала еще 5 000 лет назад.

Пересохшее русло палеореки ТаманрассетПересохшее русло палеореки ТаманрассетОб этом говорится в статье французских специалистов, опубликованной в журнале Nature Communications.

Геологам давно известно, что вдоль побережья Западной Африки, где сейчас раскинулась пустыня Сахара, сконцентрирована большая масса речных наносов. Однако сейчас в этом регионе нет никаких рек – ни пересохших, ни тем более действующих. Авторы статьи предположили, что речные русла были засыпаны песком, и попытались отыскать их с помощью спутниковых радаров.

В результате ученым удалось выявить речное палеорусло длиной 520 километров, впадающее в океан между мысами Кап-Блан и Тимирис. Оно относится к речной системе Таманрассет, которая когда-то располагалась в Сахаре. По площади своего бассейна Таманрассет находилась на 12-м месте в мире, оставляя позади индийскую реку Ганг.

Исследователи пришли к выводу, что река Таманрассет в последние 245 тысяч лет наполнялась водой в периоды увлажнения климата – во всяком случае, функционировал ее участок в районе устья. В последний раз Таманрассет пробудилась к жизни около 12 тысяч лет назад, а пересохла около 5000 тысяч лет назад, когда климат в регионе вновь стал засушливым.

Напомним, недавно ученые составили карту рек, которые когда-то текли по территории пустыни Сахара. Именно благодаря этим рекам первые представители Homo sapiens смогли покинуть Африку, чтобы затем расселиться по всему миру.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии
Четверг, 08 Октябрь 2015 15:34

Следы первого фотосинтеза

Геологи из университета Висконсин-Мэдисон (США), под руководством профессора Кларка Джонсона (Clark Johnson) обнаружили следы самого древнего на земле фотосинтеза. Результаты этого исследование, которое финансировалось NASA, опубликованы в журнале Earth and Planetary Science Letters. Коротко их пересказывает сайт (e) Science News.

081015ancientrocksОткрытие было сделано в результате изучения американскими учеными образцов минералов из Южной Африки, возрастом 3,23 млрд лет, предоставленных коллегами из университета Йоханнесбурга (ЮАР). Эти камни имеют слоистую структуру из кварца и оксида железа. Поскольку океан в то время был крайне беден кислородом (его содержание составляло всего 0,1% от нынешнего уровня), взяться для образования оксида он мог только в результате фотосинтеза.

Итак, уже 3,2 млрд лет назад, т. е. спустя «всего» 300 млн лет после возникновения на Земле жизни, какой-то живой организм уже занимался фотосинтезом. Кто бы это мог быть? Ученые считают наиболее вероятными кандидатами цианобактерии, занимающиеся как раз окислением различных элементов.

Поскольку образцы минералов взяты только из одной локации, ученые не могут доказать, что фотосинтез к тому времени уже был широко распространен. Но что он распространялся, сомнений не вызывает. «Существовал эволюционный прессинг в сторону развития кислородного фотосинтеза, — сказал профессор Джонсон. — Как только организмы вырабатывают у себя необходимую для этого машинерию, они подключаются к неисчерпаемому источнику энергии. Для жизни им становится достаточно солнца, воды и углекислого газа».

Таким образом, можно сделать вывод, что фотосинтез развивался задолго до «Великого окисления», которое насытило океаны и атмосферы Земли кислородом примерно 2,4-2,2 млрд лет назад.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа палеонтологов под руководством Моргана Тернера (Morgan Turner) из университета Брауна (США), возможно, нашла останки первого существа, которое передвигалось, стоя на четырех ногах, сообщается на официальном сайте университета. Им стала древняя рептилия Bunostegos akokanensis, жившая примерно 260 млн лет назад. Свое исследование ученые опубликовали в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Bunostegos akokanensisBunostegos akokanensisBunostegos akokanensis, останки которого впервые были обнаружены в 2003 году на территории современного Нигера, представлял собой относительно некрупную по меркам того времени рептилию — примерно с корову. Животное обладало массивным черепом и рядом костяных наростов, идущих по спине. Благодаря тому, что удалось найти большое количество останков этого вида пресмыкающихся, ученые смогли подробно исследовать строение конечностей Bunostegos akokanensis. Оказалось, они были устроены подобно лапам современных млекопитающих, что позволяло этому ящеру не ползать, как ящерицы, а ходить, опираясь на все четыре ноги.

Также ученые отмечают, что этот предшественник динозавров был травоядным и жил в сухом жарком климате, напоминающем климат современного Нигера. И возможно, что именно с адаптацией к условиям, когда источник воды находится на большом удалении и требуется затратить усилия, чтобы добраться до него, и связана была необходимость встать на ноги — перемещение таким способом требует меньших затрат энергии.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи нашли в устье одной из рек Южной Африки останки древнейшей рыбы-целаканта, жившей в морях Земли примерно 360 миллионов лет назад и чьи родичи и потомки могли превратиться в первых сухопутных животных, говорится в статье, опубликованной в Zoological Journal of the Linnaean Society.

Отпечаток молодой особи Serenichthys kowiensisОтпечаток молодой особи Serenichthys kowiensis"Удивительно, но большая часть отпечатков тела этой рыбы, которые нам удалось найти, были оставлены мальками и молодыми особями. Это означает, что Serenichthys метали икру на мелководьях в устье реки, поросших водорослями, как это делают многие современные рыбы", — заявил Роберт Гесс (Robert Gess) из университета Чикаго (США).

Гесс и его коллеги совершили это открытие случайно – первые окаменелости им показали строители, прокладывавшие дорогу у берегов сезонной реки Сандспруит, протекающей в окрестностях фермы Ватерлоо на востоке ЮАР. Когда ученый увидел эти отпечатки, он собрал команду из палеонтологов и на протяжении нескольких месяцев изучал те слои пород, которые строители извлекали во время постройки трассы.

Плодом этих длительных поисков стало открытие нескольких десятков окаменелых останков древних лопастеперых рыб, сохранившихся в полном и не разрушенном виде. Они относятся к числу так называемых целакантов – необычных обитателей пресноводных рек Земли времен девонского периода.

Эти рыбы обладали мощными плавниками и своеобразными "плечами" и "тазом", позволявшими им периодически выплывать на сушу и переползать в соседние водоемы. В этом им так же помогали примитивные легкие, позволявшие рыбе насыщать тело кислородом во время таких прогулок. Достаточно долго ученые считали их прямыми предками сухопутных позвоночных, однако анализ ДНК латимерий, чудом доживших до наших дней целакантов, показал, что ими скорее являются предки современных двоякодышащих рыб (Dipnoi), далекие родичи целакантов.

Открытая Гессом и его коллегами "семья" целакантов, которых они назвали Serenichthys kowiensis в честь имени жены ученого Серены и холмов Кови, где были найдены их останки, является древнейшими представителями этого рода в Африки, и потенциально – древнейшими подтвержденными целакантами на Земле. Их возраст, по оценкам исследователей, превышает 360 миллионов лет.

Сегодня, по словам Гесса, существует пять других древних окаменелостей предположительных целакантов возрастом в 416 миллионов лет, найденных в сланцах Австралии и Китая, однако они представляют собой достаточно фрагментированные останки, из-за чего их аутентичность вызывает сомнения у ряда специалистов.

Вдобавок к этому, никому ранее не удавалось находить столь древнее нерестилище – возраст его ближайшего конкурента, отмечает ученый, составляет 300 миллионов лет. Что интересно, этот рыбий "роддом" расположен всего в 100 километрах от реки Чалумна, где были впервые найдены современные латимерии. Это позволяет говорить о потрясающей стабильности целакантов – они живут в этой точке Земли уже более трех сотен миллионов лет.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Геологи проследили за историей гигантского водоема, существовавшего на месте современного озера Чад. Выяснилось, что еще 5 тысяч лет назад этот водоем был крупнейшим по площади на Земле, но затем подвергся резкому высыханию.

Озеро ЧадОзеро ЧадК такому выводу пришли британские ученые, чья статья опубликованав журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В наши дни североамериканская озерная система Мичиган-Гурон считается крупнейшим по площади пресноводным озером на Земле. Мичиган-Гурон занимает 117 350 квадратных километров, но авторы статьи выяснили, что еще 5000 лет назад в Центральной Африке плескалось озеро примерно в три раза крупнее - так называемый водоем Мега-Чад.

Чтобы реконструировать береговую линию озера Мега-Чад, исследователи проанализировали спутниковые снимки и его отложения. Оказалось, что благодаря наступлению влажного климата, что произошло примерно 15 тысяч лет назад, водоем достиг площади в 360 тысяч квадратных километров, а его глубина доходила до 160 метров.

Максимальные размеры озеро сохраняло в интервале от 11,5 до 5 тысяч лет назад, а затем Мега-Чад начал резко усыхать. В результате на его месте образовалось нынешнее озеро Чад площадью всего 27 тысяч квадратных километров. Однако до недавнего времени в период дождей вода из озера Чад по руслу реки Бахр-эль-Газаль переливалась во впадину Боделе, которая также когда-то была частью Мега-Чад.

В наши дни впадина Боделе представляет собой пустыню, пыль которой содержит остатки диатомовых водорослей, когда-то процветавших в озере Мега-Чад. С пылью эти водоросли переносятся через Атлантику и считаются важнейшим источником фосфора для лесов Амазонки. Авторы статьи вычислили, что окончательно Боделе пересохла всего 1000 лет назад, поэтому неясно, откуда Амазонка получала дефицитные микроэлементы раньше.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Геологии

Биологи выяснили, что муравьи могут манипулировать широким диапазоном электромагнитных волн, чтобы избежать перегрева. Возможно, их навыки смогут взять на вооружение и люди.

Сахарский серебристый муравей (Cataglyphis bombycina)Сахарский серебристый муравей (Cataglyphis bombycina)Об этом говорится в статье немецких и американских физиков,опубликованной в свежем выпуске журнала Science.

Сахарские серебристые муравьи (Cataglyphis bombycina), живущие в африканских пустынях, известны своей способностью переносить экстремальные температуры. Они передвигаются на самом солнцепеке, собирая погибших членистоногих - это позволяет избежать им встречи с ящерицами, которые неактивны в данное время суток из-за жары.

Несмотря на то, что песок в пустыне раскаляется до 70 градусов Цельсия, температура тела муравьев никогда не поднимается выше критической для них отметки в 53.6 градусов. Авторы статьи решили выяснить, как им это удается. Оказалось, что всё дело в серебристых волосках, покрывающих тело этих насекомых.

Выяснилось, что волоски муравьев, треугольные в поперечном сечении, выполняют двоякую функцию. Во-первых, они отражают видимый свет и излучение в ближней инфракрасной области - именно такие волны являются главным компонентом солнечной радиации.

Во-вторых, волоски возвращают тепло в окружающую среду в виде излучения в средней инфракрасной области. Ученые показали, что если ощипать муравьев, то они нагреваются примерно на 5-10 градусов сильнее, чем обычно.

«Тот факт, что муравьи способны манипулировать электромагнитными волнами в столь широкой части спектра доказывает, сколь комплексную функцию могут выполнять на первый взгляд простые органы насекомых», -- пояснил Норман Нанши, соавтор работы.

Ученые надеются, что открытие поможет создать новые виды материалов, обладающие устойчивостью к высоким температурам.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Натуралисты совершили любопытное открытие – дикие шимпанзе в Уганде научились останавливаться и смотреть по сторонам во время перехода дороги, что позволяет им избежать столкновения с машинами, говорится в статье, опубликованной в American Journal of Primatology.

ШимпанзеШимпанзе"Совместно с властями Уганды, мы попытаемся оценить эффективность различных мер, такие как постройка мостов, подземных переходов, установка ограничений по скорости, "дорожных полицейских" и даже патрулирование местности полицейскими в этом регионе. Дорожная инфраструктура растет по всей Африке, и изучение того, как шимпанзе адаптируются к их появлению, поможет нам понять, как снизить риск их гибели на дорогах", — цитирует New Scientist слова Марии Сибо (Marie Cibot) из Музея естественной истории в Париже (Франция).

Сибо и ее коллеги на протяжении двух с лишним лет наблюдали за жизнью приматов, живущих на территории национального парка Кибале в Уганде. Через северную часть этого заповедника, лес Себитоли, проходит магистральная дорога, соединяющая Кампалу, столицу страны, с территорией Демократической Республики Конго.

Как отмечают ученые, дороги и дорожные столкновения являются сегодня одной из главных причин смерти диких животных и их появление часто дробит и уменьшает ареалы обитания многих крупных зверей, к примеру, пум на территории Калифорнии. По этой причине авторы статьи решили проверить, как приматы поступают, когда сталкиваются с ранее невиданным препятствием.

За все время наблюдений ученым удалось стать свидетелями 20 встреч шимпанзе с дорогами, за время которых 122 обезьяны пересекли дорожное полотно, по которому в среднем проезжало около 90 машин в час.

Наблюдения показали, что шимпанзе вели себя на дороге гораздо лучше, чем большинство пешеходов в городах. Так, перед переходом проезжей части они всегда смотрели по сторонам, пересекая дорогу, и оглядывались, тревожась за судьбу следующих за ними сородичей.

В большей части случаев животные избирали кратчайший путь через дорогу. Это говорит о том, что они хорошо осознавали, что проезжая часть является крайне опасным местом, пребывание в котором следует минимизировать.

В целом, обезьяны не находились под сильной угрозой смерти — ни один шимпанзе не погиб, однако некоторые категории приматов – матери с детенышами, одинокие детеныши и шимпанзе с увечьями конечностей, гораздо хуже справлялись с пересечением дороги. По этой причине ученые предлагают вырубить лес и установить ограды в окрестностях двух самых опасных частей трассы, что будет побуждать обезьян избегать эти регионы дороги.

Более тревожным было другое открытие – появление дороги привело к изоляции популяций обезьян и увеличению частоты близкородственного скрещивания, следы которого хорошо заметны среди детенышей в Кибале. С этой проблемой можно бороться, по мнению Сибо и ее коллег, при помощи "древесных" мостов и подземных переходов, которые позволят обезьянам пересекать дорогу, не пробегая по проезжей части.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Зоологии

Биологи установили, что некоторые популяции шимпанзе в Африке ведут себя точно так же, как древние люди. Они изготовляют копья и выходят с ними на охоту.

ШимпанзеШимпанзеОб этом говорится в статье британских и немецких ученых, опубликованной в журнале Royal Society Open Science.

Как известно, шимпанзе умеют изготавливать орудия труда и даже поддерживают различные традиции этого ремесла. Однако авторы статьи выяснили, что шимпанзе являются единственными живыми существами, помимо человека, кто использует собственноручно изготовленные орудия для охоты на крупных существ.

Исследователи в течение нескольких лет наблюдали за популяцией саванных шимпанзе в местечке Фонголи на юго-востоке Сенегала. Они заметили, что эти обезьяны часто отламывают крупные ветви от деревьев, очищают их от мелких веточек и зубами заостряют конец. В результате в распоряжении шимпанзе оказываются копья длиной до 75 сантиметров.

С этими орудиями шимпанзе охотятся на галаго, небольших примитивных приматов. Копья позволяют наносить удары галаго, когда они прячутся в дуплах. Обычно такие удары не приводят к умерщвлению галаго, но дают возможность шимпанзе вытащить их и добить руками и зубами. Всего было задокументировано 308 эпизодов охоты с копьями. В 61% случаев в ней принимали участие самцы - самкам обычно мешают дети, которых они носят с собой.

Тем не менее, по словам ученых, матерые шимпанзе-охотники обычно делятся мясом со своими партнершами и более молодыми самцами. Вероятно, на первых этапах эволюции охота наших предков выглядела примерно также. Напомним, недавно специалисты выяснили, что среди шимпанзе Замбии распространилась мода на украшения в виде сухих соломинок.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Зоологии

Поднятие Восточно-Африканской равнины произошло в период между 17 и 13,5 млн лет назад. Ученым из университета Потсдама (Германия) под руководством Генри Вичура (Henry Wichura) удалось установить этот факт, датировав возраст найденного на краю указанной равнины ископаемого скелета кита, о чем они и написали в своей статье в журналеProceedings of the National Academy of Sciences. Вкратце ее содержание пересказывает сайт Science News.

Окаменелости древнего китаОкаменелости древнего китаРечь идет о скелете древнего кита вида Turkana ziphiid, который был найден на самом краю плато, в Кении, в 1964 году. Обнаружившие скелет палеонтологи описали свою находку в научном журнале в 1975 г., после чего ископаемый артефакт потерялся, чтобы «всплыть» только в 2011 г. в коллекции Гарвардского университета.

Изучая этот скелет, немецкие ученые пришли к выводу, что кит поднимался вверх по древней реке, однако увяз и застрял. Реконструировав условия древнего речного дна, в котором он оказался погребен, исследователи установили, что это произошло на высоте от 24 до 37 м над уровнем моря. Между тем сейчас отложения, в которых был найден скелет, находятся на высоте 620 м над уровнем моря.

Учитывая, что возраст самого скелета был оценен в 17 млн лет, получаем, что примерно тогда равнина и начала подниматься. Вторую отметку — 13,5 лет — дает возраст покрывших ее потом потоков лавы при извержении вулкана.

Это открытие может быть важнее, чем кажется на первый взгляд. Дело в том, что поднятие Восточно-Африканской равнины существенно изменило климат в этой части континента, что, как полагают многие ученые, могло дать толчок к эволюции человека — антропогенезу.

 


 

Истчоинк: Научная Россия


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые впервые вычислили, сколько фосфора содержится в пыли, которая переносится из пустыни Сахара в бассейн Амазонки. Оказывается, что «естественного удобрения», поступающего из Сахары, достаточно для восполнения потерь этого элемента в амазонских лесах.

Пылевая буряПылевая буряК такому выводу пришли специалисты из Центра космических полетов Годдарда (NASA), чья статья опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

Как известно, глобальный перенос пыли играет важную роль в функционировании экосистем нашей планеты. Особое значение в этом круговороте имеют пылевые облака, которые поднимаются над Сахарой и через Атлантический океан переносятся в Южную Америку. Авторы статьи впервые выяснили, сколько в них содержится фосфора.

Амазонские леса постоянно испытывают дефицит этого элемента. Чтобы проследить за его перемещениями, ученые проанализировали спутниковые снимки за 2007-2013 годы. Одновременно они брали пробы пыли в наземных станциях в Майами, на Барбадосе и во впадине Боделе в восточной части Сахары. Ранее на территории этой впадины существовали обширные озера, после которых остались залежи одноклеточных водорослей - они поднимаются в воздух вместе с пылью и насыщают ее фосфором.

Расчеты показали, что в 27,7 миллионах тонн пыли из Сахары, которая ежегодно оседает в Амазонке, содержится 0,08% фосфора. Это значит, что каждый год амазонские леса получают около 22 тысяч тонн этого элемента – примерно столько же из них вымывается с дождями и наводнениями. При этом количество переносимой пыли варьирует год от года – так, в наиболее «пыльный» 2007 год в Амазонку попало на 86% фосфора больше, чем в наименее «пыльный» 2011-й.

Ученые отмечают, что количество поднимающейся в Сахаре пыли, и, следовательно, количество переносимого фосфора, зависит от погоды в Сахеле – так называются южная зона этой пустыни, где она переходит в районы с более влажным климатом. Когда в Сахеле идут дожди, пылевые облака над Сахарой образуются плохо. Возможно, эта закономерность как-то связана с характером ветров.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Экологии

Палеонтологи откопали в Африке останки древнего травоядного животного, близкого к гиппопотамам. Находка поможет реконструировать общего предка гиппопотамов и китов.

Epirigenys lokonensisEpirigenys lokonensisОб этом говорится в статье французских ученых из Университета Монпелье, опубликованной в журнале Nature Communications.

По данным генетиков, киты, дельфины и прочие китообразные являются ближайшими родичами гиппопотамов. Однако эта гипотеза до сих пор не подтверждена. Дело в том, что эволюция китообразных хорошо прослежена по палеонтологическим находкам, а вот предки гиппопотамов в ископаемом состоянии практически неизвестны.

Авторы статьи частично восполнили этот пробел, откопав на территории Кении челюсть и несколько зубов, которые по своему строению напоминают зубы современных гиппопотамов. Возраст находки составляет 28 миллионов лет, она происходит из отложений позднего олигоцена.

Останки были отнесены к новому виду Epirigenys lokonensis. По оценкам специалистов, вес этих животных, которые были не крупнее овцы, достигал 100 килограммов. Таким образом, по размерам они уступали современным гиппопотамам в 12 раз. Большую часть времени предок гиппопотамов проводил в воде.

По словам ученых, Epirigenys lokonensis близок к антракотериям, вымершему отряду парнокопытных. Находка доказывает, что их потомки, давшие начало гиппопотамам, были в числе первых крупных млекопитающих, заселивших Африку, опередив крупных хищников, жирафов и буйволов.

Исследователи предполагают, что последний общий предок китообразных и антракотериев, чьей побочной ветвью являются гиппопотамы, жил около 60 миллионов лет назад. Возможно, он также вел околоводный образ жизни, следовательно, и киты, и гиппопотамы освоили водную среду не независимо друг от друга.

 


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Исследование вируса лихорадки Эбола и его распространения и особенностей предпринято в Гарвардском университете (США). Исследователи секвенировали 99 геномов вируса Эбола от 78 пациентов в Сьерра-Леоне, одной из стран, затронутых эпидемией. Ученые обнаружили, что геном вируса Эбола крайне вариативен, особенно в тех своих участках, которые представляют интерес для диагностики заболевания. Об этом рассказывает статья в журнале Science.

Эпидемия лихорадки Эбола началась с летучей мышиЭпидемия лихорадки Эбола началась с летучей мыши«Понимание того, как вирус изменяется, важно для развития диагностических инструментов и создания вакцин, так как зачастую они направлены на конкретные участки вирусного генома, которые как раз могут успеть поменяться между вспышками эпидемии», — объяснили Кристиан Андерсен (Kristian Andersen) и Дэниэл Парк (Daniel Park) из Гарвардского университета. 

Исследования показали, что вирус был занесен в регион, сейчас подверженный эпидемии, зараженными животными, вероятно, летучими мышами или рукокрылыми, из Центральной Африки в течение последнего десятилетия. Также есть данные о том, что вирус циркулировал среди животных Западной Африки в течение нескольких десятков лет до момента его обнаружения. В какой-то момент вирус перешел от животного к человеку и сейчас (в отличие от предыдущих вспышек) распространяется исключительно по пути человек-человек, по крайней мере в Сьерра-Леоне. Выяснилось, что все случаи заражения в Сиерра-Леоне восходят к похоронам народного целителя, заразившегося в соседней Гвинее.

Анализ этого механизма поможет выбрать правильное направление в борьбе с вирусом, например, сосредоточиться ли на минимизации контактов с животными, скажем, путем запрета на определенную продукцию животного происхождения, или же ограничении контактов между людьми, чтобы предотвратить перенос вируса от человека к человеку.

Важным открытием было и то, что одновременно с вирусом Эбола в Сьерра-Леоне появился и вирус лихорадки Ласса, это позволило точнее датировать начало эпидемии.

На данный момент от лихорадки Эбола нет надежной вакцины. 


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Микробиологии
Страница 1 из 3

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Геологи нашли гигантский "пузырь" магмы под супервулканом Санторин

11-09-2012 Просмотров:6867 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Геологи нашли гигантский "пузырь" магмы под супервулканом Санторин

Супервулкан на архипелаге Санторин резко активизировался в начале 2011 года - в январе прошлого года под вулканом внезапно появился гигантский "пузырь" из свежей магмы, чье появление привело к повышению высоты...

Разгадана тайна острова в море Лигеи на Титане

03-03-2016 Просмотров:3683 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Разгадана тайна острова в море Лигеи на Титане

Межпланетная станция Cassini провела радарное исследование Титана и впервые обнаружила в углеводородном море Лигеи, крупнейшего спутника Сатурна, следы волн. Таким образом ученые разгадали тайну необычного острова, обнаруженного ранее в водоеме небесного тела....

Закон Копа доказали для морских животных

26-02-2015 Просмотров:4473 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Закон Копа доказали для морских животных

Среди нескольких тенденций, которые наблюдаются в эволюции органических существ, закон Копа стоит особняком. Начиная с 19 века, когда он был впервые сформулирован, ученым не удавалось ни полностью подтвердить, ни полностью...

Казахстан. Мерке 2012

05-03-2015 Просмотров:5063 Экспедиции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Казахстан. Мерке 2012

 В этот раз мы переместимся к границе Казахстана с Узбекистаном и Киргизией, где среди гор, расположено два интересных природных парка. Аксу-Жабаглинский заповедникНаше путешествие начнется с находящегося на юге Казахстана Аксу-Жабаглинского заповедника.

Учёные выяснили, почему пингвины не летают

24-05-2013 Просмотров:7498 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Учёные выяснили, почему пингвины не летают

Вопрос о том, почему пингвины, научившись нырять и плавать под водой, не сохранили подобно другим морским птицам способность летать, занимал биологов в течение достаточно долгого времени. Ответ на него, похоже,...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.