Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Америка


Генетики восстановили митохондриальную ДНК глиптодонтов, древних двухтонных гигантских броненосцев, которая подтвердила, что эти причудливые представители мегафауны были предками современных броненосцев Южной Америки, говорится в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Вымершие гигантские броненосцы Южной Америки - глиптодонтыВымершие гигантские броненосцы Южной Америки - глиптодонты"Глиптодонтов следует считать одной из ветвей существующих сегодня гигантских броненосцев. Мы считаем, что необычная структура их цельного панциря, не характерная для их современных родичей, возникла в результате сверхбыстрой эволюции этих млекопитающих и достижения ими гигантских размеров", — заявил Фредерик Делсюк (Frederic Delsuc) из университета Монпелье (Франция).

Делсюк и его коллеги под руководством Хендрика Пойнара (Hendrik Poinar) из Университета Макмастера в Гамильтоне (Канада) уже несколько лет занимаются  генетической "палеонтологией" – они изучают останки древних существ или людей, извлекают из них ДНК и восстанавливают интересные детали из прошлого Земли и человечества.

К примеру, за минувшие пять лет они восстановили геномы чумной и холерной палочки, выяснили, что "черная смерть" и чума Юстиниана были вызваны одними и теми же микробами, восстановили часть генома вымершего гигантского ленивца, а также выяснили, какие мамонты – чукотские или американские – вымерли последними.

В своей новой работе группа Пойнара попыталась разрешить одну из главных загадок мегафауны Южной Америки – они попытались определить, к какой группе животных принадлежали так называемые глиптодонты, гигантские броненосцы длиной в 2-3 метра и массой в 1-2 тонны, населявшие Южную и Северную Америку до конца ледникового периода.

Родословная этих причудливых существ вызывает споры среди ученых – часть палеонтологов считает, что они были прямыми родственниками современных броненосцев, тогда как другие исследователи полагают, указывая на их сплошной, а не сегментированный панцирь, что глиптодонты были всего лишь их "кузенами".

По словам авторов статьи, проблема заключается в том, что все известные останки глиптодонтов почти не содержат в себе хорошо сохранившейся ДНК, которая помогла бы прояснить положение этих гигантов на эволюционной "лестнице".

Поэтому Пойнар и его коллеги прибегли к хитрости – они извлекли все обрывки ДНК из панцирей и костей глиптодонтов, которыми с ними поделился ряд музеев в США и в других странах мира, расшифровали все из них и отобрали только те, которые были похожи на фрагменты генетического кода современных броненосцев.

Такой прием позволил ученым получить большое количество ДНК одного из самых крупных видов этих броненосцев, дедикуров (Doedicurus clavicaudatus), обладавших массой в тонну и оснащенных настоящим оружием – шипастой "булавой" на хвосте весом почти в центнер. Используя эти обрывки ДНК, ученые восстановили полную митохондриальную ДНК дедикуров – небольшой сегмент генома, который содержится в митохондриях, энергостанциях клеток, и передается от матери к ее детям. Изучение этой мтДНК показало две вещи.

Во-первых, современные гигантские броненосцы оказались не "кузенами" глиптодонтов, а членами того же семейства панцирных млекопитающих. Во-вторых, мтДНК раскрыла время жизни общего предка всех броненосцев – им было небольшое травоядное существо весом всего в 6 килограмм, жившее на территории Нового Света примерно 35 миллионов лет назад, во время олигоцена.

Превращение этого существа в первых 80-килограммовых глиптодонтов, а затем и в двухтонных гигантов, было одним из самых быстрых процессов роста в истории эволюции жизни на Земле, который загадочным образом оборвался примерно 10 тысяч лет назад во время вымирания мегафауны в Южной Америке, в чем мог быть замешан человек, заключает Пойнар.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Генетики

Американские биологи обнаружили в глубинных водах Тихого океана у берегов Центральной Америки необычную акулу, окрашенную в черный цвет и способную светиться, что позволяет ей обманывать ее жертв и скрываться от их взора, говорится в статье, опубликованной в Journal of the Ocean Science Foundation.

Светящаяся акула Etmopterus benchleyiСветящаяся акула Etmopterus benchleyiМногие морские животные, живущие на больших глубинах, обладают особыми органами, которые умеют вырабатывать свет и тем самым привлекать внимание жертв, партнеров по спариванию или наоборот, отпугивать хищников. За последние годы океанологи открыли несколько десятков видов акул, обладающих таким навыком,  и даже светящуюся морскую чепаху Eretmochelys imbricata.

Виктория Васкез (Victoria Vasquez) из Центра изучения тихоокеанских акул в Мосс-Лендинге (США) и ее коллеги открыли крайне необычный вид светящихся акул, изучая глубинную фауну Тихого океана, живущую у западных берегов Мексики и других стран Мезоамерики.

На глубине в 800-1500 метров им удалось выловить сразу восемь особей ранее неизвестной акулы, выкрашенной в крайне необычный для больших глубин угольно-черный цвет. Ее кожа, как показало дальнейшее изучение анатомии этого существа, была покрыта фотофорами – клетками, вырабатывавшими свет.

Судя по ее анатомии, данная акула принадлежит к роду черных колючих акул, некрупных обитателей морских глубин, чья длина редко превышает 50 сантиметров. Ближайшими родичами акулы-"ниндзи", как ее назвали дети Васкез, являются атлантические ночные акулы, обладающие схожей способностью ко свечению. В отличие от полностью черных "ниндзей", лишь брюхо этих рыб окрашено в черный цвет, а все остальное тело покрыто коричневой чешуей.

Новый вид акул, ставший первым открытым представителем ночных акул в Тихом океане, получил имя Etmopterus benchleyi, в честь Питера Бенчли, автора романа "Челюсти" и известного океанолога-любителя и защитника видового разнообразия акул.

Пока ученые не знают, зачем "ниндзе" нужна подсветка ее тела, но они предполагают, что подобный прием позволяет акуле становиться невидимой для других рыб, которые смотрят на нее "снизу".


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Зоологии

Палеонтологи откопали в США древнейших ракоскорпионов. Длина тела самых крупных из них могла доходить до 170 сантиметров.

РакоскорпионРакоскорпионОб этом говорится в статье американских ученых из Университета Айовы, опубликованной в журнале BMC Evolutionary Biology.

Ракоскорпионы (Eurypterida) населяли океаны на протяжении всего палеозоя. Некоторые их них достигали 2 метров в длину и считаются самыми крупными членистоногими, когда-либо жившими на Земле. Авторам статьи посчастливилось откопать на территории штата Айова почти столь же внушительных по размерам ракоскорпионов, являющихся к тому же древнейшими представителями данной группы.

Найденные останки ракоскорпионовНайденные останки ракоскорпионовНаходки были сделаны в отложениях среднего ордовика возрастом 467-458 млн лет. Отложения сформировались на дне крупного метеоритного кратера диаметром 5,6 километров. Скорее всего, метеорит упал недалеко от берега моря, и в кратер периодически попадала вода с морскими обитателями, включая ракоскорпионов. Оказавшись в недружелюбной среде, они быстро погибали и засыпались осадком.

Всего ученые нашли более 150 ракоскорпионов, как взрослых, так и совсем юных. Они были отнесены к новому виду Pentecopterus decorahensis. Во взрослом состоянии длина этих существ составляла в среднем 75-100 сантиметров, хотя, судя по отдельным фрагментам, они могли дорастать до 170 сантиметров. Длина же молодых особей колебалась в пределах 10-15 сантиметров.

Шестая пара конечностей Pentecopterus на конце была расширена, так что ракоскорпионы могли использовать ее в качестве весла. Интересно, что с возрастом относительный размер этого «весла» уменьшался, так что подросшие ракоскорпионы, по-видимому, плавали менее активно.

В силуре и девоне ракоскорпионы весьма обильны, однако в ордовике они крайне редки. Новая находка удлиняет палеонтологическую летопись этой группы на 9 миллионов лет и доказывает, что уже на заре своей эволюции ракоскорпионы были весьма разнообразны.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Остатки нового крупного хищника из палеогенового периода описали бразильские палеонтологи опубликовав статью в PLOC ONE. По странной прихоти эволюции этот бегающий крокодил предпочитал обитать в пресных озерах, конкурируя с только что появившимися тогда кайманами.

Sahitisuchus fluminensis. Реконструкция Геологического музея Бразилии (Museu de Ciências da Terra)Sahitisuchus fluminensis. Реконструкция Геологического музея Бразилии (Museu de Ciências da Terra)Очередной представитель семейства Sebecidae получил название Sahitisuchus fluminensis. Судя по почти полному черепу и первому шейному позвонку, это был примерно двухметровый хищник с высокой и длинной мордой, челюсти которого усеивали крупные зазубренные зубы. Как полагают ученые, сахитизухусы вели подвижный полуводный образ жизни и охотились на добычу стаей.

"Изучение этого крокодила-разбойника очень важно для того, чтобы больше узнать о временах, прошедших между вымиранием динозавров и расцветом млекопитающих", – заявил на презентации нового животного один из авторов его описания Диоген Сампос, член Академии наук Бразилии, работающий в Национальном музее университета Рио-де-Жанейро.

Череп Sahitisuchus fluminensisЧереп Sahitisuchus fluminensisОстатки Sahitisuchus fluminensis были найдены около 70 лет назад в палеонтологическом парке Сан-Хосе в Итабораи (Parque Paleontologico de Sao Jose de Itaborai). Это местонахождение известно богатой фауной палеогенового периода, в которую входят птицы, млекопитающие и кайманы. "Для региона Итабораи обычно характерны мелкие животные, – отметил коллега Сампоса и другой автор исследования Александр Кельнер. – Птицы и млекопитающие, которых мы там находим, отличаются небольшими размерами".

Затянувшееся на десятилетия изучение крокодила объясняется тем, что ученым необходимо было найти достаточное количество принадлежащих ему окаменелостей, в частности, зубов. После этого стали понятны его родственные связи с другими древними рептилиями южноамериканского континента. Живущим по соседству и сегодня аллигаторам сахитизухус приходится лишь дальней родней, а ближайшие его родственники – другие себекозухиды, группа бегающих южноамериканских крокодилов, занявших нишу сухопутных суперхищников после вымирания динозавров.

Биохронологическое дерево крокодиловБиохронологическое дерево крокодиловПравда, в отличие от большинства этих своих родственников, ведших чисто наземный образ жизни, сахитизухусы тяготели к крупным водоемам, где сталкивались с первыми представителями кайманов. В Итабораи, например, были найдены остатки Eocaiman itaboraiensis, что изрядно озадачило палеонтологов. По одной из версий, сахитизухус и эокайман все же не пересекались непосредственно, ведь палеогеновые отложения Итабораи формировались по меньшей мере 2 млн лет. Согласно другой точке зрения, они все-таки жили бок о бок, что является событием "довольно необычным и несколько удивительным", констатируют Кельнер и Сампос. В таком случае заселение бразильского пресного озера крокодилами осуществлялось одновременно с двух направлений – с суши его колонизировали себекозухиды, а полуводные мигранты были представлены кайманами.

К сожалению, внести ясность в этот вопрос на современном этапе развития науки не представляется возможным, как потому, что отсутствуют точные указания на место находки черепа сахитизухуса, так и потому, что окаменелости Итабораи добываются из трещин и промоин в отложениях и плохо коррелируют друг с другом. Доходит до того, что одним из важных описательных признаков служит цвет вмещающей породы. Кстати, кости обоих крокодиломорфов были найдены включенными в сероокрашенные известняки.

 

Остается добавить, что после исчезновения динозавров в Южной Америке существовали представители трех линий крокодиломорфов – морские дырозавриды (Dyrosauridae), сухопутные себекозухии (Sebecidae) и полуводные крокодилы (Crocodylia). Именно от последних ведут свою родословную современные кайманы и аллигаторы обеих Америк, а их более специализированные, но менее везучие родственники хотя и пережили роковую для многих групп границу мелового и палеогенового периодов, до наших дней дотянуть все же не смогли.

 

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Недавно был открыт новый вид небольших пауков, представители которого, как и множество других, ткут свою паутину из шелковых волокон. Но у их ловушки есть одно отличие: в центре находится хозяин-паук, который оттягивает паутину при помощи отдельной нити, превращая плоскую сеть в конус. Если рядом пролетает потенциальная добыча, то паук отпускает нить, выстреливая сетью, словно из рогатки. При удачном «выстреле» жертва попадает в липкую паутину.

Найденный паукНайденный паукНеобычного паука нашли на территории перуанских джунглей во время экспедиции, организованной биологической станцией Лос Амигос. По словам одного из участников Лари Ривза, похоже, что основной его специализацией является охота на небольших летающих насекомых, к примеру, недавно родившихся мух или вылетающих из воды поденок.

Ривз обнаружил паука совершенно случайно во время исследования образа жизни крокодилового каймана и муравья-пули. Его внимание привлек маленький паучок размером не более сантиметра, который сидел в центре конусообразной паутины. Он рассказал о находке своим коллегам, показав им странное создание. Сначала исследователи не поняли, что это еще не известный науке вид. Но после того как животное «выстрелило» паутиной в пролетавшего рядом комара, Ривз понял, что ему на глаза попалось нечто уникальное.

 Ученый рассказал о своей находке энтомологу Филу Торресу, с которым снова отправился в джунгли Перу. Исследователи обнаружили, что подобных «рогаток» из паутины довольно много на территории заповедника Тамбопата. Они запечатлели необычный способ охоты паука на пленку.

Поначалу Ривз и Торрес считали, что им на глаза попался абсолютно новый вид пауков. Но после дополнительных исследований выяснилось, что пауки, использующие конические ловчие сети, являются представителями семейства теридиосоматидов (Theridiosomatidae), открытого более 80 лет назад.

Данное семейство обитает на территории джунглей Южной и Центральной Америки. В основном оно известно лишь профессиональным арахнологам, во многом из-за небольших размеров. По словам Ривза, обнаруженные пауки напоминают представителей вида под названием Naatlo splendida, но для полной идентификации понадобится провести дополнительные исследования.


Источник: Неопознанный мир


Опубликовано в Новости Зоологии

Клюв, как у утки, и гребень, как у петуха. Кто бы это мог быть? Конечно, динозавр! Австралийский палеонтолог Фил Белл нашел в Канаде уникальные по сохранности остатки гадрозавра Edmontosaurus regalis, сохранившие неизвестные прежде детали его внешности.

Голова Edmontosaurus regalis с гребнем. Реконструкция Julius Csotonyi  Голова Edmontosaurus regalis с гребнем. Реконструкция Julius Csotonyi  Окаменелости эдмонтозавров с отпечатанным в камне рисунком кожи известны ученым еще с прошлого века. За то, что в них сохранились не только кости, эти остатки даже прозвали "мумиями". Благодаря этим находкам палеонтологам удалось установить, например, что кожа гадрозавров была усеяна округлыми костяными бляшками и напоминала шкуру современных крокодилов и птиц. Но отпечатки структур, окружавших череп, считаются большой редкостью.

Одну из таких находок и посчастливилось сделать Беллу в канадской провинции Альберта. Вместе с коллегами он раскапывал известное местонахождение меловых динозавров в окрестностях города Гранд-Прери. Коллега Белла по университету Новой Англии Федерико Фанти заметил цепочку позвонков, уходящую в камень. "Монолит был слишком большим, чтобы тащить его на себе, – вспоминает Белл. – И мы решили распилить его на части с помощью специальной пилы. Но стоило нам только начать, как мы увидели отпечаток кожи. Пришлось стиснуть зубы и забирать весь камень".

Подогнать грузовик и погрузить на него находку удалось лишь спустя семь месяцев. В 2011 году ученые доставили монолит в лабораторию и вот теперь выяснили, что в нем скрываются не только кости и отпечатки кожи. "Имея хорошее представление о строении этого животного, я приложил стамеску к камню, не ожидая подвоха. Но вскоре понял, что разбиваю отпечатки кожи на том месте, где их никак не должно было быть", – продолжает Белл.

Инструмент палеонтолога наткнулся на мясистый купол, поднимавшийся над головой утконосого динозавра. Никто прежде не описывал таких структур у этих ящеров – в ней не было никаких костей, а сама она постепенно расширялась от передней части головы к затылку. Высота гребня в самой высокой точке составляла 20 сантиметров, а длина – порядка 33 сантиметров. "Морщины на окаменевшей коже показывали, что этот гребень был достаточно гибким", – прокомментировал Белл.

Найденная структура совершенно не годится для обороны или драки, и слишком мала, чтобы служить запасом энергии для животного, весящего около восьми тонн. Современные птицы обычно используют подобные выросты в брачном поведении. Так что похоже, что найденный австралийцем мясистый купол является первой "сигнальной" структурой из мягких тканей, когда-либо обнаруженной у динозавров. Поскольку они встречаются как у самцов, так и у самок современных птиц, сказать что-либо определенное о поле данного эдмонтозавра невозможно. По имеющимся костям черепа и шеи этого тоже установить нельзя.

Любопытно, что исследователи не обнаружили на черепе ящера никаких особенностей, указывавших бы на присутствие мягких тканей гребня. Так что в настоящее время остается не решенным, были ли такие гребни исключительной прерогативой эдмонтозавров, или другие утконосые ящеры также имели подобные мясистые аксессуары. Кожа на голове динозавров сохраняется очень редко, и большинство остатков гребней навсегда потеряны для науки. Возможно, также, что они были упущены при изучении и препарировании, отметил Белл, потому что в прошлом отпечатки кожи считались менее информативным материалом, чем кости. "Люди фактически удаляли остатки сохранившейся кожи, чтобы получить доступ к костям", – отметил он.

К счастью, современные метод препарации позволяют более бережно и глубоко изучать дошедшие до нас остатки динозавров. "В будущем не будет конца новым удивительным открытиям", – заверил Фил Белл журналистов портала NBC News.


Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Американские палеонтологи продолжают наращивать число известных видов рогатых динозавров – цератопсов. На сей раз они описали раннего хасмозавра из Монтаны, назвать которого решили почему-то в честь большой кайнозойской кошки – Judiceratops tigris.

Judiceratops tigris, реконструкция Н.ЛогричаJudiceratops tigris, реконструкция Н.Логрича "Мы продолжаем поиск новых видов, потому что рогатые динозавры эволюционировали очень быстро, – рассказал автор открытия Николас Логрич из Йельского университета. – Очередные цератопсы появлялись на несколько миллионов лет или даже меньше, а затем им на смену приходили все новые и новые виды. Когда вы поднимаетесь к более молодым породам, или наоборот, опускаетесь к старым, вы постоянно встречаете другие виды и не видите среди них предыдущих. Это выглядит как настоящая текучка кадров".

 Логрич выделил новые род и вид цератопсов на основе анализа фрагментов четырех черепов из коллекции Музея естественной истории Пибоди. Как и положено цератопсам, у Judiceratops были два рога над глазами и один, поменьше, на носу. Но от всех своих рогатых родственников он отличался формой и расположением костяного "воротника", располагавшегося в задней части черепа.

 Скорее всего, предполагают исследователи, форма и рисунок на этом щите помогали животному запугать соперников и привлечь партнеров. Именно так используют детали своего внешнего вида современные потомки динозавров – птицы. "Это была его очень яркая и заметная отличительная особенность", – сообщил Логрич, отметив, что, возможно, затылочный щит использовался также и в качестве оборонительного приспособления.

 С точки зрения систематики Judiceratops tigris относится к группе хасмозавров (Chasmosaurinae), отличавшихся от классических трицератопсов меньшим размером рогов и большим – затылочного "воротника". По словам палеонтолога, в силу этого джудицератопс не может претендовать на место среди прямых предков трицератопса или торозавра, которые принадлежали к другому подсемейству цератопсов – Ceratopsinae (по другим данным Monocloninae). Место джудицератопса на родословном древе хасмозаврин находится неподалеку от основания, но сказать что-либо более подробно ученые пока затрудняются, поскольку сохранность остатков ранних цератопсов оставляет желать много лучшего.

 Жил джудицератопс около 78 млн лет назад и представлял собой большого травоядного ящера, питавшегося низкорослой растительностью наподобие папоротников, пишет PhysOrg. Название роду дала формация реки Джудит, распространенная в Монтане, из пород которой и происходят окаменелости. Видовое имя "тигрис", или тигровый, стало данью уважения коллегам из Принстонского университета, нашедшим остатки цератопса и передавшим их в музей Пибоди. Как известно, неофициальным символом Принстона является тигр.

 Стоит отметить, что эти сборы конца 1970-х – начала 1980-х годов представляют собой три неполных черепа и еще одну чешуйчатую кость четвертого динозавра. Весь костный материал довольно долго подвергался выветриванию и поэтому отличается довольно плохой сохранностью. Тем не менее, кости сохранили уникальное сочетание примитивных и производных диагностических признаков, на основании которых и были описаны новые вид и род.

 Николас Логрич известен тем, что в последние годы описал несколько новых динозавров и ящериц, в том числе Obamadon, Mojoceratops и Leptorhynchos. Свои открытия ученый делает, как правило, в музейных коллекциях посредством тщательного изучения окаменелостей.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Не все динозавры были громадными и тяжеловесными монстрами, встречались среди них и совсем маленькие животные, совершенно теряющиеся в тени своих гигантских родственников. Остатки одного из таких скромных, но очень быстрых ящеров обнаружили в провинции Альберта канадские палеонтологи.

Albertadromeus syntarsusAlbertadromeus syntarsus Объединенная группа ученых из университета Торонто, Королевского музея Онтарио, Кливлендского музея естественной истории и университета Калгари только что описала новый вид динозавров – Albertadromeus syntarsus. В переводе с латыни это название означает "Бегун из Альберты со сросшимися костями ног".

 Альбертадромеус был довольно мелким для динозавров – при длине в полтора метра вместе с хвостом он весил порядка 15 килограммов, попадая в размерный класс обычной индейки. По мнению исследователей, их находка может считаться самым маленьким динозавром, когда-либо найденным на территории Канады.

 77 млн лет назад этот ящер вел типичный для растительноядного животного образ жизни – много кушал, а при появлении опасности сразу же обращался в бегство. К сожалению, остатки динозавра оказались неполными – в руки ученых попали лишь часть задней лапы и несколько других фрагментов скелета.

Сравнительные размеры АльбертадремусаСравнительные размеры Альбертадремуса Особенности строения задних конечностей Albertadromeus делали из него прекрасного и ловкого бегуна, способного спастись от куда более крупных и громоздких хищников. "Представьте себе мелкого динозавра, занимающего экологическую нишу современных кроликов, и являющегося важным, но относительно незаметным членом экосистемы", – пояснил один из авторов открытия, Энтони Рассел из университета Калгари.

 Кстати, незаметным альбертадромеус и его родственники были не только для меловых хищников, но и для современных палеонтологов. Как правило, мелкие и тонкие косточки таких динозавров сохраняются редко и в плохом качестве – ведь и процессы захоронения, и хищники, и падальщики легко могут их повредить. Массивные кости гигантских ящеров застрахованы от такой участи своим размером и потому встречаются гораздо чаще, пишет Red Orbit.

 "Из наших предыдущих исследований мы знаем, что кости мелких динозавров сохраняются намного хуже, – заявил Калеб Браун из университета Торонто. – Сейчас мы только начинаем представлять себе их скрытое прежде разнообразие, и хотя скелеты небольших орнитопод встречаются редко и, как правило, фрагментарны, наше новое исследование показывает, что они были более распространены в экосистемах того времени, чем это считалось ранее".

 "Растительноядные Albertadromeus располагались ближе к нижней части трофической цепочки времен динозавров, но без этих малышей не было бы и Ти-рексов,–констатировал Майкл Райан из Кливлендского музея. – Современные представления о структуре динозавровых сообществ основаны на тех окаменелостях, которые смогли сохраниться до наших дней. Даже такие фрагментарные остатки, как в случае с альбертадромеусом, помогают нам лучше оценивать разнообразие динозавров и структуру их сообществ".

 Как отмечается в статье канадских палеонтологов, альбертадромеус и его родственники из семейства мелких птицеподобных динозавров Caenagnathidae, возможно, могут считаться своего рода "вьюрками Дарвина" эпохи позднего мела. Как и их дальние галапагосские потомки, по меньшей мере пять видов этих нелетающих оперенных динозавров когда-то жили бок о бок, отличаясь друг от друга формами клювов и размерами тел. Большой разброс в их разнообразии показывает, что они, возможно, таким образом адаптировались к различным пищевым нишам.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

В мире науки есть свои конкурсы и премии, присуждаемые самым выдающимся учёным за самые выдающиеся исследования. Но есть одна научная отрасль, где конкурсы проводятся не только среди учёных, но и среди, так сказать, объектов их интереса. Речь о зоологии, где регулярно составляются списки «самых удивительных видов», открытых за какой-то промежуток времени, обычно за год. 

Вот и сейчас специалисты из Института исследования новых видов при Аризонском университете (США) представили перечень из десяти видов, описанных в прошлом году и достойных, по их мнению, называться «самыми странными и удивительными». Это делается уже шесть лет подряд, а публикация списка приурочена ко дню рождения Карла Линнея, великого естествоиспытателя XVIII века, которого без преувеличения можно назвать отцом современной зоологии. 

Всего в прошлом году на места в финальной десятке было номинировано 140 видов из самых разных групп, от бактерий до млекопитающих. Понятно, что жюри при конечном отборе руководствовалось критериями исключительности и необычности, которые, впрочем, могли проявляться в чём угодно: например, организм мог иметь необычные параметры, или быть исключительно редким, или жить в сверхтруднодоступной области. 

Фиалка Viola lilliputana и среда её обитания. (Фото Hugh H. Iltis и Harvey Ballard.)Фиалка Viola lilliputana и среда её обитания. (Фото Hugh H. Iltis и Harvey Ballard.)Итак, по порядку. Открывает список растение Viola lilliputana, которое, как можно понять по родовому названию, относится к фиалкам. Растёт оно в одной-единственной точке на земном шаре, и точка эта располагается в высокогорных Андах, на территории Перу. Viola lilliputana любит луга в засушливых местах на местных плато. Другая удивительная черта «победителя» (кроме труднодоступности ареала) — крохотные размеры: надземная часть фиалки равна примерно 1 см, оттого Viola lilliputana относится к одним из самых крохотных двудольных растений. Любопытно, что образцы Viola lilliputana впервые попали в руки учёных ещё в 1960-е, но до сих пор никто не удосуживался внимательно присмотреться к растению. В результате как новый вид эта фиалка была описана только сейчас.

Губка Chondrocladia lyra. (Фото MBARI.)Губка Chondrocladia lyra. (Фото MBARI.)Под номером два значится хищная губка Chondrocladia lyra, которая живёт на глубине свыше трёх тысяч метров в северо-восточной части Тихого океана, неподалёку от калифорнийского побережья. Внешне Chondrocladia lyra напоминает сложную арфу (или лиру): на нескольких горизонтальных лучах (которых может быть от 2 до 6), отходящих от общего центра, сидят вертикальные отростки, параллельные друг другу, но разные по высоте, напоминающие струны. Этих «струн» может быть более двадцати, и на конце у них часто присутствует шарообразное утолщение, похожее на набалдашник на старых кроватях. Губка питается планктоном, и такая разветвлённая форма помогает ей, не сходя с места, охотиться на большом пространстве — активно бегать за добычей, как мы понимаем, губка не может. 

Конголезская мартышка Cercopithecus lomamiensis. (Фото Hart, J. A., Detwiler, K. M., Gilbert, C. C., Burrell, A. S., Fuller, J. L. et al. / PLoS ONE.)Конголезская мартышка Cercopithecus lomamiensis. (Фото Hart, J. A., Detwiler, K. M., Gilbert, C. C., Burrell, A. S., Fuller, J. L. et al. / PLoS ONE.) За губкой идёт мартышка Cercopithecus lomamiensis, открытая в бассейне реки Ломами, что в Демократической Республике Конго. В последний раз новый вид обезьян в Африке бал найдет 28 лет назад. Местные жители, впрочем, давно знают эту мартышку, так что новым вид стал лишь для зоологов. Впервые исследователи увидели пойманных молодых Cercopithecus lomamiensis в 2007 году; как показала практика, в природе этих обезьян проще услышать, нежели увидеть, так как мартышки исполняют довольно громкие хоровые номера на рассвете. Вид находится под угрозой уничтожения, ибо туземцы активно охотятся на мартышек ради их мяса. (К слову, мы писали об этой обезьяне в прошлом году.)

Змея Sibon noalamina. (Фото Sevastian Lotzkat.)Змея Sibon noalamina. (Фото Sevastian Lotzkat.)

В высокогорных лесах западной Панамы был обнаружен ещё один вид, который привлёк внимание жюри. Это змея Sibon noalamina. Её окраска напоминает расцветку кораллового аспида, но это лишь мимикрия. Sibon noalamina безвредна и питается исключительно небольшой и «мягкотелой» добычей: улитками, слизнями, червями, яйцами амфибий. Вид под угрозой уничтожения, так как живёт там, где идёт интенсивная добыча руды. Собственно, видовое название змеи как раз предостерегает против излишней активности промышленников: noalamina — это испанская фраза No a la mina, которая на английском выглядит так: No to the mine, где mine — «рудник» или «шахта». 

 

Грибок Ochroconis anomala любит наскальную живопись. (Фото Pedro M. Martin-Sanchez.)Грибок Ochroconis anomala любит наскальную живопись. (Фото Pedro M. Martin-Sanchez.)В 2001 году на стенах Пещеры Ласко во Франции, известной своими палеолитическими росписями, начали появляться чёрные потёки. К 2007-му чёрный налёт разросся настолько, что стал не на шутку угрожать сохранности наскальной живописи. Поначалу учёные грешили на грибок Fusarium solani, но после его уничтожения оказалось, что чёрной плесени это не повредило. Так был открыт новый вид плесневых грибков Ochroconis anomala. Обычно грибки этого рода живут в почве, где разлагают растительные останки, но Ochroconis anomala предпочёл поселиться на пещерных стенах, расписанных древними людьми. Считается, что эти грибки безвредны для человека (хотя один из них, Ochroconis anomala, всё же представляет некоторую угрозу для нашего здоровья). 

Самое маленькое позвоночное — лягушка Paedophryne amanuensis. (Фото Christopher C. Austin.)Самое маленькое позвоночное — лягушка Paedophryne amanuensis. (Фото Christopher C. Austin.)Лягушка Paedophryne amanuensis, обитающая на территории Папуа — Новой Гвинеи, сразу после открытия стала обладательницей титула самого маленького позвоночного животного: её длина составляет в среднем 7,7 мм. (Для сравнения: длина крупнейшего позвоночного, синего кита, — 25,8 м.) Обитают микроквакши Paedophryne amanuensis в лесной подстилке влажных тропических лесов. 

Мадагаскарский кустарник Eugenia petrikensis. (Фото David Rabehevitra.)Мадагаскарский кустарник Eugenia petrikensis. (Фото David Rabehevitra.)На Мадагаскаре обнаружили новый вид вечнозелёного кустарника из рода Евгения — Eugenia petrikensis. Это один из семи новых видов растений, открытых в прибрежных лесах восточного Мадагаскара. Леса сами по себе считаются экологическим чудом света: они произрастают на песчаных почвах, любят высокую влажность и напичканы эндемичными видами (как, впрочем, и весь Мадагаскар). Сейчас они стремительно исчезают, и Eugenia petrikensis, как и многим другим, присудили статус вида, находящегося под угрозой уничтожения. Ну а в Топ-10 новых видов куст попал, по-видимому, сугубо по эстетическим причинам: трудно не заметить двухметровый кустарник с блестящими изумрудными листьями и плотными группами ярких пурпурных цветков. 

Светящийся таракан Lucihormetica luckae. (Фото Peter Vrsansky и Dusan Chorvat.)Светящийся таракан Lucihormetica luckae. (Фото Peter Vrsansky и Dusan Chorvat.)Биолюминесценция среди наземных животных встречается редко — светиться могут светлячки, некоторые жуки-щелкуны и грибные комарики, живущие в пещерах. Поэтому очередной светящийся вид не мог не привлечь внимания. Им оказался таракан Lucihormetica luckae из Эквадора. Любопытно, что светящиеся органы у Lucihormetica luckae расположены там же, где и у одного из ядовитых жуков-щелкунов, так что в данном случае биолюминесценция используется для мимикрии. Впервые с этим насекомым учёные столкнулись 70 лет назад, но как новый вид его опять-таки описали только сейчас. Вполне возможно, что этот таракан уже исчез с лица Земли, так как с 2010 года он больше не попадался в руки исследователей. 

Златоглазка Semachrysa jade, найденная... на фотохостинге Flickr! (Фото Guek Hock Ping.)Златоглазка Semachrysa jade, найденная... на фотохостинге Flickr! (Фото Guek Hock Ping.) История открытия златоглазки Semachrysa jade из Малайзии, пожалуй, даже более интересна, чем сам вид, — впервые её сфотографировали в парке около Куала-Лумпура, а фото выложили на Flickr. Там её и нашли зоологи, опознав в этом нежнейшем насекомом с необычным тёмным пятном на крыльях новый вид. Выдающийся пример того, как социальные сети могут послужить фундаментальной науке, даже таким её «неинтересным» областям, как зоологическая систематика. 

Напоследок — новый ископаемый вид насекомых: комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia, которую исследователи едва не перепутали с растением. (Мы писали об этом в ноябре прошлого года.) Современные скорпионницы (или скорпионовые мухи), к которым относятся комаровки, добывают себе пищу, сидя в засаде на нижней стороне листьев растений. Это древняя группа, и новый её представитель, Juracimbrophlebia ginkgofolia, был обнаружен вместе с листьями гинкго в отложениях, относящихся к середине Юрского периода. Чтобы не спугнуть добычу, эти странные насекомые должны как можно сильнее сливаться с окружением, и Juracimbrophlebia ginkgofolia это удалось на славу — её крылья так похожи на листья гинкго, что поначалу учёные именно листьями их и посчитали. Это довольно редкий случай, когда насекомое подражает (точнее, подражало) голосеменным растениям (Juracimbrophlebia. ginkgofolia, напомним, обитала где-то 165 млн. лет назад, то есть ещё до того, как землю заполонили цветковые растения, и насекомые начали строить отношения уже с ними). 

Комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia на дереве гинкго. (Реконструкция Ms. Chen Wang.)Комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia на дереве гинкго. (Реконструкция Ms. Chen Wang.)Как видим, критерии, по которым отбирали десять самых любопытных видов прошлого года, весьма и весьма различны: с одной стороны, не каждый день обнаруживают новый вид млекопитающих, да ещё и приматов, с другой — опять же не каждый день новый вид отыскивают по его фотографии во Flickr’е. Вы спросите, а зачем нужны такие списки? Ответ таков: исключительно для пиара в благородных целях. Это один их способов привлечь внимание людей к проблеме биоразнообразия, которое, увы, неуклонно и стремительно сокращается. Биологи не первый год пытаются побороть всеобщую завороженность космосом и «зелёными человечками» и заставить публику обратить внимание на собственную планету. Чем чревато сокращение биоразнообразия, может рассказать любой эколог, но многим это кажется слишком скучным.

Человек любит удивляться, так пусть хотя бы задумается над тем, что с исчезновением видов у него будет всё меньше поводов к удивлению. 

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

 

Опубликовано в Новости Зоологии

Самый ранний представитель динозаврового семейства Pachycephalosauridae был обнаружен в канадской провинции Альберта. Не смотря на то, что он располагается практически у истоков эволюции своей группы, у него уже прекрасно выражена главная отличительная черта пахицефалозавров – очень сильно утолщенные кости свода черепа.

Реконструкция акротолусаРеконструкция акротолуса Acrotholus audeti жил на территории современной Канады около 85 млн лет назад. Он примерно на пять миллионов лет старше уже известных науке американских старожилов-пахицефалозаврид и практически такой же древний, как первые азиатские представители семейства, найденные в Монголии.

 Взрослый акротолус весил порядка 40 килограммов и вырастал до 180 см в длину, габаритами соответствуя упитанной собаке породы лабрадор. При этом толщина крышки черепа у него достигала 5 см. Первый образец нового вида нашли почти 50 лет назад и он пролежал все это время в музейных запасниках. В 2008 году палеонтологи раскопали второй череп, сохранившийся намного лучше и ставший основным материалом для исследования.

 "Acrotholus предоставил нам множество новой информации об эволюции пахицефалозаврид,– рассказал автор исследования Дэвид Эванс из Королевского музея Онтарио. – Не смотря на то, что он является одним из ранних представителей своей группы, утолщение на его черепе развито удивительно хорошо для столь древнего возраста".

140513acrotholus2Фрагмент черепной кости Acrotholus По словам палеонтологов, относительно мелкие динозавры нечасто встречаются в ископаемом состоянии, так как их кости были слишком тонки и легко поддавались разрушению геологическими процессами. Их могло растащить и перемолоть в процессе захоронения или бесследно растворить во время окаменения. У массивных костей гигантских ящеров шансов дойти до наших дней намного больше, пишет Live Science.

 Поэтому находка акротолуса подтверждает предположение палеонтологов  о том, что роль мелких динозавров в мезозойских экосистемах была больше, чем это представляется сегодня по дошедшему до нас костному материалу. Кроме того, отметил Эванс, даже разнообразие только одного семейства пахицефалозаврид недооценено как минимум в пять раз.

 "Уникальная летопись окаменелостей этих животных показывает, что мы только начинаем знакомиться с разнообразием мелких травоядных динозавров", – подчеркнул канадский палеонтолог. "Уже можно предсказать, что множество видов мелких динозавров, таких, как Acrotholus, еще ожидают своего открытия", – согласен с ним куратор палеонтологической коллекции Кливлендского музея естественной истории Майкл Райан.

 Отметим, что родовое название Acrotholus в переводе с латыни означает буквально "высокий купол", а видовое дано в честь местного фермера Роя Одета, на ранчо которого и были найдены остатки ящера.

 


Истчоеник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Скелет крупного мамонта обнаружили палеонтологи к югу от мексиканской столицы. Его раскопки стали одним из первых случаев, когда латиноамериканские ученые применили георадар – устройство, позволяющее подробно рассмотреть находящийся в земле объект.

Остатки мамонтаОстатки мамонта Честь называться первооткрывателями остатков древнего слона принадлежит жителям городка Санта Ана Тлакотенко, в 2012 году наткнувшихся в зарослях кактусов на крупные коренные зубы, торчащие из земли. Находка привлекла внимание ученых, которые надеялись, что вместе с зубами сохранился и остальной скелет мамонта.

 К настоящему времени от породы очищены зубы, бивни, челюсти, часть черепа, несколько ребер и позвонков. Осмотрев их, мексиканские палеонтологи отнесли окаменевшее животное к колумбийским мамонтам – Mammuthus columbi. Представители этого вида забредали далеко на юг от традиционных для мамонтов мест обитания и нередко встречались на территории современной Мексики.

 Жили колумбийские мамонты в плиоцене и голоцене, достигая пяти метров ростом, и весили до 10 тонн. Размер их бивней составлял приблизительно три метра в длину. Обитали эти животные преимущественно на лугах и в окрестностях озер. На момент смерти данному экземпляру мамонта было порядка 30 лет. По мнению ученых, во время извержения вулкана он оступился и сорвался в расщелину, где и погиб. Разыгралась эта трагедия примерно 10-12 тысяч лет назад.

 Как рассказал специалист по четвертичным млекопитающим Хоакин Арройо, обычно в Мексике находят части конечностей, бивни и отдельные кости Mammuthus columbi. Однако в данном случае у палеонтологов есть шанс заполучить полный скелет, что представляет большой научный интерес. Пока ученые обнаружили порядка 70% костей, но расчищен еще не весь скелет.

 Место находки, густо заросшее кактусами, находится на высоте почти трех километров над уровнем моря. Сверху скелет покрывает примерно метровый слой вулканического пепла. Для экономии сил участников экспедиции решено было использовать георадар, чтобы уточнить параметры будущих раскопок и примерно определиться с расположением скелета в глубинах земли.

 "Впервые в Латинской Америке магнитные и электрические методы были применены в интересах палеонтологии, – отметили в Национальном институте истории и антропологии Мексики. – Обычно георадар широко используется в археологических раскопках, чтобы получить изображение находящихся под землей объектов".

 Сохранившиеся в вулканическом пепле кости оказались довольно хрупкими, так что перед извлечением из породы их приходится долго пропитывать специальным составом, предохраняющим от растрескивания и повышающим механическую прочность. Только после этой процедуры кости можно транспортировать в лабораторию.

 Раскопки вызвали большой интерес у местного населения. Примерно сотня человек пришла послушать лекцию о древних животных, которую прочитали мексиканские палеонтологи. Жители Санта Аны даже вспомнили, что 15 лет назад в этих краях уже находили кости мамонтов, но тогда их просто перезахоронили, не сообщая ученым.

 Находка одиночного скелета крупного самца подтверждает гипотезу о том, что у мамонтов, так же как у современных слонов, взрослые самцы держались отдельно от стад самок и детенышей, и объединялись с ними только в период размножения. Об этом же говорят многочисленные остатки мамонтов, находимые поблизости, но немного ниже в долине.

 Как передает канал WCTI12, представители исторического института после окончания работ со скелетом планируют выставить его в здании библиотеки местного музея.


 Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи университета Восточного Теннеси описали новый вид саблезубых тигров. Эти относительно некрупные кошки много времени проводили на деревьях, прячась там от опасных хищников древней Америки.

Megantereon, реконструкция Романа УчителяMegantereon, реконструкция Романа УчителяХотя новый саблезубый тигр приходится прямым предком знаменитому смилодону, державшему в страхе макрофауну обеих Америк, он был несколько мельче потомка и весил не больше 60-70 килограммов. Зубы и челюсти также уступали в размере смилодоньим и соответствовали примерно современной пантере.

 По мнению ученых, Rhizosmilodon fiteae, как назвали животное, охотно лазал по деревьям, затаскивая туда и свою добычу. Это позволяло ему избегать нежелательных контактов с медведями, превосходившими величиной современных гризли, и стаями гиеновых собак. Одновременно в тех же местах жили носороги, трехпалые лошади, пекари, олени, ламы и тапиры. Многие из этих животных служили саблезубым кошкам добычей.

Окаменевшие остатки неизвестной науке саблезубой кошки раннеплиоценового возраста нашли во Флориде еще в начале 1980-х годов. Местные ученые не смогли изучить их должным образом, и пригласили на помощь  доктора Стивена Уоллеса, профессора палеонтологии в Центре передовых палеонтологических технологий Рона Санквиста. Как пишет East Tennesian, он уже описал несколько новых видов доисторических животных и работал куратором местного музея естественной истории.

Необходимо отметить, что на территории Флориды водились два разных вида саблезубых –крупный, достигавший размеров современного льва Machairodus coloradensis, и небольшой, примерно с ягуара ростом зверь, первоначально определенный как Megantereon hesperus. Остатки этого последнего были представлены единственной не полностью сохранившейся челюстью, и последующие исследователи опровергли ее принадлежность к мегантереонам.

 Новые образцы позволили внести ясность в его систематическую принадлежность и много рассказали исследователям. Несколько костей передала ученым местная жительница Барбара Фит, коллекционирующая окаменелости. Теперь ее имя увековечено в видовом названии кошки. (Родовое имя Rhizosmilodon, то есть "корень смилодонов" или "коренной смилодон", указывает на возможные  предковые отношения животного с классическим смилодоном.)

 Особенно порадовала ученых отлично сохранившаяся нижняя челюсть со всеми тремя жевательными зубами. После появления нового костного материала стало возможным выделить новый таксон – Rhizosmilodon fiteae, отличительными чертами которого стали слабо зазубренные верхние "саблевидные" клыки и относительно крупные нижние клыки.

 Самым важным в открытии новой большой кошки стало мгновенное удлинение американской истории этой группы. "До сих пор мы полагали, что саблезубые кошки, известные как Smilodontini, мигрировали в Северную Америку около 2,5 млн лет назад, – сообщил Уоллес. – Однако находка этого нового вида указывает на существование здесь предковых форм смилодонов по крайней мере за 5 миллионов лет до окончательного вымирания саблезубых".

 Как пишет палеонтолог в своей статье, выложенный в свободный доступ на сайте Plos One, Rhizosmilodon  оказался старейшим американским представителем группы Smilodontini и становится вероятным кандидатом на роль прародителя всех смилодонов, потомки которого расселились по центральным и северо-западным регионам США и успешно добрались даже до Южной Америки.

 "Когда люди думают о саблезубых, им кажется, что это была всего одна большая кошка, – отметил соавтор исследования Ричард Халберт, хранитель коллекции палеонтологии позвоночных в музее естественной истории Флориды. – Но на самом деле саблезубые жили почти по всему миру больше 10 миллионов лет, а общее число их видов, по всей вероятности, составляет порядка 20".

 Халберт подчеркнул, что по сравнению с тем, что мы знали об этой группе 20 или 30 лет назад, сегодня ученые гораздо лучше представляют себе строение и эволюцию саблезубых. Однако многие вопросы до сих пор остаются неясными, в том числе и место возникновения этих крупных хищников. Находка Rhizosmilodon поддерживает американскую гипотезу возникновения саблезубых, но сторонники альтернативной версии происхождения саблезубых в Старом Свете пока сдаваться не собираются.


 Источник: PaleoNews


 

 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Рабочие, которые бурят и роют землю в окрестностях Панамского канала, не только готовят почву для экономического будущего страны, но и раскапывают её далёкое прошлое. Среди последних находок — два черепа древних родственников аллигаторов.

Culebrasuchus mesoamericanus (изображение Danielle Byerley / Florida Museum of Natural History).Culebrasuchus mesoamericanus (изображение Danielle Byerley / Florida Museum of Natural History).Это самые старые подобные образцы в Центральной Америке. Они позволяют судить о том, как и когда североамериканские аллигаторы превратились в кайманов Южной Америки.

Ранее история этой группы восстанавливалась по редкой путанице окаменелостей. Североамериканские экземпляры возрастом 70 млн лет позволили установить наличие общего предка. А в Южной Америке было обнаружено множество более молодых ископаемых кайманов, и отсюда возник вывод о том, что их предки в какой-то момент пересекли границу между континентами. Палеонтологи полагают, что предок аллигатора вышел из Северной Америки и бродил по Центральной, а затем попал в Южную и эволюционировал в каймана. Но окаменелостей, относящихся к этому периоду, до сих пор не было.

Александр Гастингс из Флоридского университета (США) оценил с коллегами возраст двух новых черепов по породам, в которых они были найдены, в 19,83 и 19,12 млн лет, то есть они относятся как раз к вышеописанному пробелу. Затем учёные сравнили геоэкологические характеристики черепов с таковыми 32 видов аллигаторов и кайманов прошлого и настоящего. Новые черепа, заключают исследователи, принадлежат самым примитивным кайманам, возникшим после того, как они отделились от аллигаторов.

«Меня поразила смесь черт аллигаторов и кайманов», — признаётся г-н Гастингс. В частности, у аллигаторов и кайманов из-за различий в диете развились характерные челюстные структуры. Но в этих черепах встречаются и те и другие структуры.

Возраст, местоположение и физические характеристики новых окаменелостей (названных, кстати, Culebrasuchus mesoamericanus в честь канала Кулебра, одной из частей Панамского канала, и Centenariosuchus gilmorei в честь палеонтолога Чарльза Гилмора, трудившегося сто лет назад на раскопках при строительстве первоначального Панамского канала) говорят о том, что кайманы возникли в Центральной Америке, а вовсе не после того, как их предки-аллигаторы добрались до Южной.

Новые данные свидетельствуют также в пользу гипотезы о том, что щель между Южной и Северной Америкой, существовавшая до образования Панамского перешейка около 3 млн лет назад, уже 19 млн лет назад была сравнительно узкой. Надо заметить, что ни кайманы, ни аллигаторы не любят солёной воды, однако с континента на континент они как-то смогли перебраться.

Результаты исследования опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Шрам на морде гадрозавра после удара тираннозавра — первый известный учёным случай затянувшейся раны у динозавра.

Обратите внимание на продолговатое образование в правой части снимка. (Фото авторов работы.)Обратите внимание на продолговатое образование в правой части снимка. (Фото авторов работы.)Это наводит на мысль о том, что шкура динозавров была очень похожа на таковую у современных рептилий.

Везучая взрослая особь принадлежала виду Edmontosaurus annectens и жила приблизительно 65–67 млн лет назад в области Хелл-Крик, что в Южной Дакоте. Каплевидный фрагмент окаменелой кожи 12×14 см, обнаруженный вместе с костями, находился, по-видимому, над правым глазом. На нём замечена секция овальной формы, не соответствующая своим видом окружающему материалу. Соавтор исследования Брюс Ротшильд из Канзасского университета и Медицинского университета Северо-Восточного Огайо (США) утверждает, что ему сразу стало ясно: перед ним старая рана.

Череп эдмонтозавра тоже нёс следы травмы. По размерам и форме отметины г-н Ротшильд и Роберт Депальма из Музея естественной истории Палм-Бич (США) определили, что нападавшим был T. rex. Коготь или зуб? Неясно.

Связь между травмой черепа и шрамом пока не доказана. Возможно, причиной ранения (но не черепной травмы) стал несчастный случай. Кстати, затянувшаяся рана оказалась идентичной тем, которые гордо носят попавшие в лапы хищника, но выжившие игуаны. Собственно говоря, это не так уж удивительно, ведь последние — дальние родственники динозавров.

До сих пор науке была известна только одна рана на коже динозавра. Но она не затянулась, а потому нельзя доказать, что это не след от пиршества падальщиков.

Обращает на себя внимание сам факт того, что это шрам. Каким образом эдмонтозавр смог уйти от такого грозного хищника? Ну, несостоявшаяся добыча тоже была не лыком шита: эдмонтозавры достигали в длину 9 м и могли сбить с ног противника здоровенным хвостом, а потом как следует отпинать беднягу. Да и бегали они, если что, очень быстро, судя по хорошо развитым мышцам.

Гадрозавры к тому же были стадными животными, и товарищи могли отбить жертву. Ещё один вариант: тираннозавр был молод, невелик и неопытен.

Результаты исследования опубликованы в журнале Cretaceous Research.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Эволюцию современных опоссумов со времён вымирания динозавров отследила международная команда исследователей из США, Германии и Швейцарии. Среди прочего полученные данные показывают, что Северная Америка, возможно, является родиной всех ныне живущих сумчатых.

Челюсть Mimoperadectes houdei  (фото Ines Horovitz et al.)  Челюсть Mimoperadectes houdei (фото Ines Horovitz et al.) Работа, опубликованная в свободном доступе в журнале PLoS ONE, описывает новый вид так называемых peradectids, родственной современным опоссумам группы сумчатых, известной в основном по окаменелостям, найденным в Северной Америке и Евразии.

Учёные провели подробную компьютерную томографию  черепа Mimoperadectes houdei, получив множество данных о  внутренней анатомии зверька. Сканирование подтвердило эволюционную  связь с ныне живущими опоссумами, обнаружив достаточно много  схожих черт (иллюстрация Ines Horovitz et al., фото Jeff Gage)Учёные провели подробную компьютерную томографию черепа Mimoperadectes houdei, получив множество данных о внутренней анатомии зверька. Сканирование подтвердило эволюционную связь с ныне живущими опоссумами, обнаружив достаточно много схожих черт (иллюстрация Ines Horovitz et al., фото Jeff Gage)Животные данного семейства впервые появились на Североамериканском континенте около 65 миллионов лет назад, примерно во время вымирания динозавров. Найденный в бассейне Вайоминг череп существа, получившего имя Mimoperadectes houdei, сохранился достаточно хорошо, несмотря на возраст в 55 миллионов лет.

Большинство североамериканских сумчатых, живших в палеоцене и раннем эоцене (то есть в период с 56 до 48 миллионов лет назад), были значительно меньше по размеру, чем вновь открытый вид.

Другой любопытный зверёк, анализируемый в исследовании, – это пара Herpetotherium — представителей группы Herpetotheriidae, жившей 30 миллионов лет назад и оставившей два прекрасно сохранившихся скелета. Авторы работы доказывают, что данная группа – сестринская для всех сумчатых и может добавить новые ключи к пониманию эволюции последних.

Изучив и сравнив данные ископаемые, биологи пришли к выводу, что 65 миллионов лет – это минимальная планка, когда произошёл эволюционный раскол между предком опоссумов и родоначальником всех остальных сумчатых.

По версии авторов новой работы, сумчатые мигрировали из Северной Америки в Южную, а далее – в Антарктиду и Австралию, которые когда-то были соединены.

Сделанная художником реконструкция того, как могли выглядеть  (A) Herpetotherium и (B) Mimoperadectes (иллюстрация Jorge Gonzalez). Сделанная художником реконструкция того, как могли выглядеть (A) Herpetotherium и (B) Mimoperadectes (иллюстрация Jorge Gonzalez). Интересно, что североамериканские сумчатые вымерли в начале миоцена, около 20 миллионов лет назад. Однако через Панамский перешеек около 3 миллионов лет назад два вида опоссумов из Южной Америки перебрались в Северную, вернув ей сумчатых вновь.

"В некоторых районах Северной Америки и сегодня опоссумы – самые распространённые млекопитающие, — говорит соавтор исследования Джонатан Блох (Johathan Bloch) из университета Флориды. – А эти окаменелости — ровесники динозавров, они наглядно показывают нам, как глубоки корни опоссумов в этой земле".

В своей статье Джонатан и его коллеги из университетов Бонна (Universität Bonn) и Цюриха (UZH), а также музея естествознания Касселя (Naturkundemuseum im Ottoneum – Kassel) отмечают, что в начале кайнозоя Северная Америка сыграла важную роль в эволюции сумчатых и, вероятно, даже была центром происхождения ныне живущих сумчатых в целом и опоссумов в частности.
Читайте также о древнейшем сумчатом Европы и результатах расшифровки генома опоссума.


Источник: MEMBRANA


Опубликовано в Новости Эволюции

Останки динозавра, найденные в американском штате Нью-Мексико, противоречат традиционным представлениям о том, что эпоха гигантских ящеров завершилась 65,5–66 млн лет назад.

Ларри Хэман и изученный образец (фото University of Alberta) Ларри Хэман и изученный образец (фото University of Alberta) Исследователи из Университета Альберты (Канада) во главе с Ларри Хэманом установили, что возраст бедренной кости гадрозавра составляет всего 64,8 млн лет. Иными словами, это травоядное создание примерно на 700 тыс. лет пережило массовое вымирание, которое, по мнению многих палеонтологов, под корень уничтожило всех динозавров.

Г-н Хэман и его коллеги воспользовались новым методом ураново-свинцового прямого датирования: лазерный луч смещает мельчайшие частицы ископаемых останков, которые затем проходят изотопный анализ. Эта метода позволяет не только оценить возраст костей, но и установить рацион животного.

Живые кости содержат очень мало урана, но в процессе окаменения (как правило, в течение тысячи лет после смерти) они обогащаются различными элементами, и ураном в том числе. По окончании окаменения начинают тикать ураново-свинцовые часы: атомы урана спонтанно распадаются и превращаются в атомы свинца, так что изотопный состав свинца является мерой абсолютного возраста останков.

Более распространена так называемая относительная хронология. Где это возможно, возраст окаменелостей оценивается по возрасту отложений, в которых были найдены останки, или слоёв, залегающих выше и ниже. Технология чрезвычайно неточна, поскольку за миллионы лет геологические и экологические силы вызывают эрозию горизонтов, а значит, останки могут дрейфовать или мигрировать в другие слои. Прямой метод датирования исключает этот изъян.

Группа г-на Хэмана видит несколько причин в том, что гадрозавры могли пережить массовое вымирание конца мелового периода. Широко распространено мнение о том, что динозавры и прочие виды погибли из-за исчезновения растительного покрова, к чему, в свою очередь, привели либо падение метеорита, либо серия крупных извержений вулканов (что бы это ни было, в атмосферу попали мегатонны пыли и проч. и закрыли солнце).

Канадские исследователи полагают, что в некоторых районах растительность могла сохраниться. Специалисты также подчёркивают, что для окончательного ответа необходимо изучить выживаемость яиц динозавров в экстремальных климатических условиях.

С другой стороны, изобретение нового способа датировки может привести к пересмотру хронологии динозавров, и проблема отпадёт сама собой.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geology.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии
Четверг, 17 Февраль 2011 00:00

Пауки маньяки, воры и пацифисты

Недавние исследования поведения различных видов пауков показали, что эти существа не столь однообразны, как про них думали раньше. Оказывается, среди них встречаются маньяки, воры, и даже… пацифисты. Получается, что эти восьминогие хищники по своему поведению в чем-то весьма похожи на нас, хотя мы и не родственники.

"Черная вдова"  (Latrodectus mactans) "Черная вдова" (Latrodectus mactans) Известный во всем мире паук, носящий романтическое название "черная вдова" (Latrodectus mactans), обитающий в Америке и в Австралии (его часто путают с близким родственником из Средней Азии и Южной России — каракуртом (Latrodectus tredecimguttatus)) давно поражал ученых своей прямо какой-то патологической жестокостью. Неоднократно зоологи наблюдали самок данного хищника во время охоты и поражались тому факту, что эти маленькие безжалостные амазонки часто убивают в несколько раз больше насекомых, чем могут съесть. Более того, они бросают эту добычу, даже не пытаясь ее хоть как-то использовать. Просто не паук, а маньяк какой-то!

Интересно и то, что подобные действия среди хищников не только редки, но и весьма нелогичны. Судите сами — охота всегда является опасным мероприятием не только для жертвы, но и для хищника, так как в процессе преследования и собственно нападения велик риск получить травму (что гарантирует быструю смерть от голода) или даже погибнуть. Поэтому большинство хищников обычно стремится охотиться так редко, как это возможно для поддержания их жизнедеятельности, а также поедают всю пойманную добычу практически целиком.

До недавнего времени ученые объясняли подобное странное поведение черной вдовы ее сильной агрессивностью. Согласно этой версии, начав убивать, этот паук в силу инстинктивных поведенческих программ просто не может остановиться (то есть действительно поступает примерно так же, как и маньяк-убийца из человеческого племени). Однако данная гипотеза опровергалась тем фактом, что вспышки подобной маниакальности происходят у черной вдовы далеко не всегда, чаще всего весной и в середине лета. Кроме того, "жажда убийства" свойственна далеко не всем представителям этого вида.

И вот недавно группа биологов из Университета Аризоны (США) под руководством Чедвика Джонсона разгадала эту загадку. Для этого исследователи поставили один простой, но весьма остроумный эксперимент, результаты которого опубликованы в журнале Ethology, а также на портале Wired Science. Суть его состоит в том, что ученые запускали в террариум к паукам, содержащимся отдельно (черные вдовы терпеть не могут соседей), сверчков и смотрели, как много насекомых убьет каждая из хищниц. При этом часть пауков авторы перед экспериментом не кормили — длительность голодания варьировала от двух до 14 дней.

Представитель группы  пауков-скакунов (Salticidae) Представитель группы пауков-скакунов (Salticidae) Оказалось, что чем дольше пауки не ели, тем больше сверчков они убивали. Когда же произвели контрольный эксперимент и тем же самым "маньякам" предложили множество насекомых после того, как они поели, то некоторые из них вообще не обратили на потенциальную пищу никакого внимания, а другие убили только одного сверчка, которого сразу же съели.

Получается, что "маниакальное" поведение черных вдов провоцирует голод (возможно, даже не сам голод, а страх перед ним). Это объясняет тот факт, что чаще всего "серийные убийцы" встречаются среди данных пауков весной или в середине лета. Дело в том, что в начале теплого сезона, когда пауки выходят из зимней спячки, насекомых достаточно мало. В середине лета, в засушливых районах, где обитает черная вдова, наблюдается та же картина. Поэтому именно в это время этим охотникам приходится чаще всего голодать.

Однако трупы неиспользованных жертв в природе не пропадают зря. Их охотно подбирают обитающие по соседству муравьи, для которых вспышки маниакальности черных вдов являются просто подарком судьбы. Таким образом паук, сам того не желая, заботится о процветании колоний этих насекомых, то есть проявляет по отношению к ним хоть и неосознанный, но все же альтруизм. Подобное свойственно далеко не для всех пауков, которые в массе своей редко помогают даже друг другу, не говоря уж о представителях других групп животных.

Куда чаще пауки стараются воспользоваться плодами деятельности муравьев. В этом весьма преуспели африканские Menemerus bivittatus и его родственник Menemerus congoensis, которые относятся к группе пауков-скакунов (Salticidae). Эти ловкие воришки, обитающие в саваннах Центральной Африки известны тем, что буквально выхватывают добычу из челюстей муравьев, не причиняя им самим при этом никакого вреда.

Новозеландские ученые Саймон Поллард и Роберт Джексон с помощью специальных видеокамер выяснили, как скакунам удается грабить трудолюбивых муравьев. Оказывается, эти "налетчики", размеры тела которых варьировались в пределах пять-десять миллиметров (то есть близкие к таковым у муравьев), повисали на паутине, на высоте около десяти сантиметров над муравьиной тропой (чаще всего недалеко от входа в муравейник, там плотность колонны, идущей домой с добычей, сильно возрастает). Нацелившись на "объект", эти воришки очень быстро (всего за пять секунд) спускались вниз, выхватывали добычу из муравьиных челюстей и уносили ее в свое убежище. Биологи подсчитали, что подобный грабеж мог повторятьсядо четырех раз за один час.

Ученые считают, что такая техника позволяет паукам экономить энергию, которую они тратят на добывание пропитания. И дело не только в том, что, чтобы добыть насекомое, надо еще поохотиться и прыгнуть на него. Было замечено, что пауки предпочитают красть трупы недавно погибших насекомых, которые муравьи тащат в свое жилище. Значит, их не нужно убивать, то есть тратить на них свой яд, производство которого требует от паука больших затрат энергии. Кроме того, не нужно тратить время и силы на поиск жертвы. Так что, как не крути, воровать, оказывается, выгоднее, чем охотиться самим.

Однако далеко не все скакуны являются столь бессовестными обманщиками и жуликами. Как выяснилось, среди них есть и … настоящие пацифисты, которым, кстати, иногда весьма достается от тех же муравьев.

Речь идет о пауке-скакуне, который обитает в Центральной Америке и носит звучное видовое название "багира Киплинга" (Bagheera kiplingi). Однако, в отличие от своего тезки-леопарда, данное существо, как выяснилось, питается в основном растительной пищей. Данный случай является беспрецедентным среди пауков, и вот почему.

Для того чтобы усваивать высококалорийное содержимое растительных клеток, нужно каким-то образом пробить их твердую целлюлозную оболочку, которую животные не могут разрушить с помощью ферментов (такие ферменты есть только у бактерий и некоторых жгутиконосцев).

Чаще всего данная оболочка уничтожается двумя способами: путем тщательного пережевывания растительной пищи, то есть механически (так поступают большинство растительноядных насекомых), или при помощи обитающих в кишечнике симбиотических бактерий, без пережевывания (так делают термиты). Многие травоядные комбинируют два этих способа, и пища сначала подвергается механической, а потом бактериальной обработке (это свойственно, например, травоядным млекопитающим). Есть и более экзотические способы "взлома" растительной клетки — например, прокалывание ее оболочки специальным хоботком (это свойственно клещам, тлям и круглым червям).

Так вот, пауки не могут действовать ни одним из вышеописанных способов, поскольку симбиотических бактерий у них нет, а их грозные челюсти не способны к пережевыванию пищи, поскольку лишены необходимых жевательных отростков, которые есть у их близких родственников — ракообразных, многоножек и насекомых (ну не сформировались они у них в процессе эволюции, что тут поделать). Их челюсти способны только хватать добычу и впрыскивать в нее яд. Скорее всего, именно поэтому представители данной группы перешли к внекишечному пищеварению — как мы помним, паук, после того как убьет жертву, впрыскивает в нее ферменты и ждет, пока она переварится. Чтобы потом выпить получившийся "суп".

Представитель группы  пауков-скакунов (Salticidae) Представитель группы пауков-скакунов (Salticidae) До недавнего времени ученые считали, что подобная методика может работать только на пище животного происхождения. Однако биологи из Университета Вилланова в Пенсильвании (США) выяснили, что багира Киплинга может проделывать тоже самое с тельцами Бельта — отростками листьев ряда тропических акаций, которые служат хранилищами запасных питательных веществ.

Ученым с помощью долгих полевых наблюдений и анализа видеозаписей, сделанных камерами высокого разрешения, удалось показать, что тельца Бельта составляют более 90 процентов паучьего рациона. Камера зафиксировала все этапы паучьего обеда — и то, как он пронзает тельце Бельта своими челюстями, и то, как впрыскивает внутрь ферменты, и даже сам процесс поглощения "овощного супчика". Кроме того, биологи провели химический анализ тела растительноядного скакуна, с помощью которого показали, что соотношение изотопов азота и углерода в организме пауков указывает на их вегетарианскую диету, а не на животные источники пищи (и, кстати, то, что основные белки и сахара багира Киплинга получает именно из телец Бельта).

Пожалуй, данный вид скакунов является единственным пауком-пацифистом на Земле (хотя иногда он все же ест личинок муравьев и плодовых мушек). Однако чаще ему приходится спасаться бегством от грозных муравьев из рода Pseudomyrmex, поскольку те, обитая на акациях, защищают эти деревья от всех, кто хочет полакомиться их листьями, а в качестве платы за услуги употребляют в пищу содержимое тех же самых телец Бельта. То есть паук для них — и конкурент, и враг.

Встречаться с этими муравьями не рекомендуется даже паукам, поскольку они обладают весьма сильным ядом. Однако скакуны-вегетарианцы научились прекрасно избегать встреч с ними, заранее засекая патрульные отряды этих насекомых и проворно меняя свой маршрут или используя для перемещения паутину. Кроме того, зоологи предполагают, что Bagheera kiplingi обладают запахом муравьев, благодаря чему могут жить по соседству с этими защитниками деревьев.

Так что, как видите, среди пауков бывают и маньяки, и воры, и даже пацифисты. И в этом они весьма похожи на нас.


Источник: Pravda.ru


Опубликовано в Новости Зоологии
Суббота, 12 Февраль 2011 00:00

Для зимовки птицам нужны мозги

Чтобы пережить зиму, некоторым птицам нужно нечто большее, чем тёплые перья или тропический отдых, а именно — мощный мозг. Американские учёные выяснили, что у черношапочных гаичек, способных перенести суровое время года, центры памяти больше и плотнее, чем у тех пернатых, что живут в более щадящем климате.

Не мешайте, я зимую! (Фото MichelPhoto53.) Не мешайте, я зимую! (Фото MichelPhoto53.) Тимоти Рот из Университета Невады в Рено и его коллеги постарались выяснить влияние суровых зим на гиппокамп птиц — часть мозга, которая, по-видимому, имеет критическое значение для формирования воспоминаний. Специалисты сравнили объём гиппокампа и общее количество нейронов в нём у Poecile atricapillus, обитающих в Сиэтле (штат Вашингтон), Гранте (штат Миннесота) и Преск-Айле (штат Мэн).

Все три локации лежат примерно на одной той же широте, поэтому птицы имеют одинаковое количество дневного света на поиск пропитания и накопление запасов на зиму (черношапочные гаички не улетают на юг). Но климатические условия в трёх штатах сильно различаются: в Миннесоте и Мэне намного холоднее, и снега там выпадает больше, чем в Вашингтоне.

Учёные установили, что у птиц из Миннесоты и Мэна гиппокампы больше. Исследователи полагают, что для выживания гаичек, обитающих в более мягком климате, пространственная память не имеет столь важного значения. «Это говорит о том, что естественный отбор может повлиять на конкретные области мозга и привести к специализированным усовершенствованиям, — отмечает г-н Рот. — Приятно видеть подтверждение старой идеи о том, что мозг является продуктом отбора».

Ранее те же учёные показали, что нейрогенез (процесс создания новых нейронов в мозге) у птиц подчиняется той же закономерности: чем дальше на север, тем он активнее.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Зоологии

Немецкие ученые выяснили, что у летучих мышей не самцы поют самкам серенады, а наоборот. У ночных обитателей тропиков мешкокрылов именно дама должна спеть первой, чтобы привлечь внимание самца. Правда, люди этих песен слышать не могут, поскольку они звучат в ультразвуковом диапазоне. Но для дам важно, чтобы их сразу услышал их рукокрылый кавалер. 

141112273829Чаще всего в природе именно самцы поют серенады самкам, завлекая их на свою территорию. За примерами далеко ходить не надо — так поступают представители сильного пола у птиц, амфибий и многих млекопитающих. Да и у людей, если вспомнить средневековых трубадуров, такая традиция тоже имеется. То есть вполне можно считать подобный способ ухаживания общим правилом.

Тем не менее, из всякого правила бывают исключения — и в том числе и из этого. Недавно биологи из Ульмского университета и Берлинского университета имени Гумбольдта установили, что самкам некоторых летучих мышей приходится петь серенады своим кавалерам. Конечно же, речь идет вовсе не о песнях в слышимом звуковом диапазоне — летучие мыши таким образом общаются крайне редко. Рукокрылые дамочки, заявляя о своем появлении, используют ультразвуковую позывку.

Следует заметить, что до сих пор вопрос о том, как летучая мышь может идентифицировать пол партнера, до сих пор оставался открытым. Попросту говоря, ученые этого не знали. Поскольку данные зверьки не имеют ярких цветов в окраске, то визуальное распознавание исключается — ночью все летучие мыши серы. Сомнительно также распознавание по запаху — наблюдения показывали, что самцы идентифицируют самок даже тогда, когда те находятся от них достаточно далеко, а на такое расстояние запахи этих некрупных и скрытных млекопитающих не распространяются.

Для того чтобы изучить этот вопрос, зоологи из Германии решили исследовать поведение двулинейных мешкокрылов (Saccopteryx bilineata), обитающих в джунглях Центральной и Южной Америки. Эти своеобразные рукокрылые живут полигамными семьями, то есть в каждой семье имеется один самец и от двух до восьми самок. Известно, что каждая такая семья весьма привязана к своему дому, или, если точнее, к дневному убежищу. Чаще всего в роли такового выступает большое раскидистое дерево, коих в тропических лесах имеется достаточно. В это убежище члены семьи всегда возвращаются после каждой ночной охоты.

Как и положено каждому "султану", глава семьи ревностно охраняет общий дом от посягательств на него других самцов. И здесь ему приходиться выполнять роль "локатора" — он постоянно отслеживает ультразвуковые позывки пролетающих мимо дерева сородичей. Было установлено, что если пришелец идентифицируется как самец, то хозяин начинал демонстрировать агрессию при помощи особых криков, весьма напоминающих собачий лай. А вот при подлете самки "султан" быстро менял гнев на милость и начинал нежно ворковать.

Двулинейный мешкокрылДвулинейный мешкокрылБиологи решили выяснить, насколько различаются позывки самцов и самок. В результате выяснилось, что представительницы прекрасного пола обладают тонкими ультразвуковыми голосами, частота которых выше, чем у мужских. Более того, позывка самок достаточно длинная — самцы издают более короткие звуки. Интересно, что высота голосов у мешкокрылов вовсе не связана с размером: массивные самочки всегда пели очень высокими голосами, тогда как обычно чем больше размеры животного, тем ниже тембр голоса.

Особая пикантность ситуации заключается в том, что у мешкокрылов самки, несмотря на привязанность к дому, свободны в выборе полового партнера. Они могут легко польститься и на призывы другого "султана". И они сделают это, если их "господин" не сразу услышит призывной клич и не начнет в ответ свое воркование. Поэтому самцы все время должны быть начеку — им нужно идентифицировать самку еще тогда, когда она находится далеко от дерева. Возможно, естественный отбор у мешкокрылов как раз покровительствует тем, кто оперативно реагирует на женские "серенады".

Интересно, что хоть эхолокация у летучих мышей было открыта в далеком 1958 году, до сих пор никто и не задумывался над тем, что она может выполнять у этих зверьков разные функции. Изначально ее воспринимали как очень специализированное свойство слуховой системы и предполагали, что она, как всякая такая способность, нацелена на выполнение какой-то одной или ограниченного числа функций, то есть в данном случае — на определение местоположения окружающих объектов. Поэтому никто даже не проводил экспериментов, которые могли бы выяснить ее другие свойства.

После исследований, проведенных немецкими зоологами, стало ясно, что эхолокация представляет собой обычный для летучих мышей способ общения с окружающим миром. Подобно слуху и зрению, обонянию и осязанию, способность воспринимать эхолокационные сигналы позволяет животному распознавать самые разные свойства объектов и использовать их так, как того требует обстановка. Конечно, она без всякого сомнения является специализированной функцией, но все же она не более специализированная, чем тончайшее обоняние у собак и других животных, или острейшее зрение у хищных птиц, или способность с помощью боковой линии анализировать скорость и направление движения окружающей воды у рыб.

Получается, что и эхолокация тоже может быть многофункциональной. И, более того, именно от нее зависит возможность продолжения рода у летучих мышей. Впрочем, пока сложно сказать, закономерно подобное для всех летучих мышей или это феномен только лишь двулиненйных мешкокрылов. Нужно провести еще много экспериментов для того, чтобы выяснить это…

 


 

Источник: pravda.ru


 

Опубликовано в Новости Зоологии

 Как минимум 15 тыс. лет назад бесстрашные сибиряки перешли по вновь открывшемуся Берингову перешейку и добрались до безлюдной Америки.

Основные пути миграции первых американских поселенцевНа протяжении многих лет археологи, генетики и лингвисты пытаются понять, каким образом происходило заселение Америки, и один из важнейших вопросов звучит так: в какое количество волн уложилась миграция из Восточной Азии?

Новое масштабное генетическое исследование показало, что крупных волн было три, и все с разным территориальным охватом.

Дэвид Райх из Гарвардской медицинской школы (США) и его коллеги проанализировали геном 493 человек, принадлежащих 52 индейским группам от Канады до южной части Южной Америки. Результаты сравнили с генетической картиной 245 человек, которые относятся к 17 этническим группам Сибири. Главной задачей было выявить варианты генов, уникальные для коренных американцев, которые с конца XV века постепенно «затемняются» вливанием европейского и африканского материала. Всего было изучено более 300 тыс. одиночных нуклеотидных полиморфизмов.

Прежние анализы митохондриальных ДНК и Y-хромосом показали, что миграция уложилась в одну волну; это противоречило выводам антропологов и лингвистов. Но эти методы позволяют выявить лишь предков по материнской и отцовской линиям, тогда как разбор одиночных нуклеотидных полиморфизмов даёт более широкую картину.

Оказалось, что потомки первой волны заселили практически всю Америку: самые древние варианты найдены и у яганов, живущих на юге Чили, и у большинства канадских индейцев, которые причисляют себя к так называемым первым народам. Последующие волны — эскимосско-алеутская и чипевская (не путать с чиппева) — ограничились Арктикой. Потомки последних наиболее тесно связаны с современным населением Восточной Азии.

Более поздние группы, по-видимому, быстро смешались с прежним населением севера Северной Америки, так что ДНК современных эскимосов и алеутов только на 43% напоминают геном предков, а чипевов — лишь на 10%. Остальное пространство заняли гены первой волны.

Полученная картина неплохо согласуется с некоторыми классификациями языков коренного населения Америки.

Кстати, прибрежное население продемонстрировало больше генетического разнообразия, чем обитатели глубин континента. Это говорит о том, что основные маршруты миграции пролегали вдоль берега. Возможно, древние индейцы были неплохими мореходами.

Любопытно, что с тех пор, как популяции разошлись по своим местам в глубине континента, они практически не смешивались, то есть очень мало мигрировали повторно. Исключение составляет одна группа из Латинской Америки, а именно носители чибчанских языков, которые живут в Коста-Рике, Панаме и Колумбии. Их ДНК имеет и северные, и южные черты, то есть их предки, по-видимому, некогда мигрировали в Южную Америку, а затем вернулись на Панамский перешеек.

Исследователи также обнаружили следы эскимосско-алеутских генетических вариантов у жителей прибрежных районов Восточной Сибири — чукчей и науканов. Видимо, Америка не всем пришлась по вкусу...

Увы, исследование не способно ответить на вопрос, когда всё это происходило. Кроме того, специалисты решили отказаться от генетического материала индейцев США, потому что не всегда есть уверенность в том, что он получен с согласия донора. В 2010 году Университету штата Аризона (США) пришлось выплатить $700 тыс. компенсации тем, чьи ДНК-образцы брались для изучения диабета, а затем — без ведома индейцев — были использованы для выяснения истории племени. Аборигенам особенно не понравилось то, что результаты не согласовывались с мифами.

Кстати, аналогичная правовая борьба идёт и за палеоиндейские скелеты. Индейцы долго судились за останки древнего человека, обнаруженные на юго-востоке штата Вашингтон в 1996 году. Учёные получили их в своё распоряжение только в 2005-м, когда другой стороне так и не удалось доказать, что это её предок. Сейчас аналогичное разбирательство идёт между тремя антропологами и калифорнийским племенем Кумеяай. На кону — ещё два скелета.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

 

 

 

 

Опубликовано в Новости Антропологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

2. Бактерии (Bacteria)

13-06-2013 Просмотров:21132 Бактерии (Bacteria) Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

2. Бактерии (Bacteria)

Оглавление 1. Введение 2. Строение бактерий 3. Способы передвижения бактерий и их раздражимость 4. Метаболизм бактерий  5. Размножение и устройство генетического аппарата 6. Клеточная дифференциация  7. Классификация бактерий 8. Происхождение, эволюция, место в развитии жизни на Земле 9. Роль бактерий в природе   3. Способы передвижения бактерий и...

О реке

06-11-2012 Просмотров:14449 Енисей Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

О реке

Енисей и его притокиПожалуй, нет на Земле реки, берега которой настолько разнообразны! Здесь и заснеженные хребты Саян, и степи Минусинской котловины, и бескрайние туруханские болота, и лесистые сопки Енисейского кряжа,...

Навести на резкость: как наш мозг создает иллюзию четкого зрения

21-10-2014 Просмотров:4711 Новости Нейробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Навести на резкость: как наш мозг создает иллюзию четкого зрения

Группа под руководством профессора Werner X. Schneider из Билефельдского университета (Германия) изучала, как же именно мозгу удается заставить нас поверить, что мы видим равномерно резкое изображение. Выяснилось, что мы видим...

Игуанодонт с огромными зубами

02-11-2017 Просмотров:476 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Игуанодонт с огромными зубами

Европейские палеонтологи описали нового растительноядного динозавра, обладавшего поразительными зубами. Скорее всего, здоровенные самозатачивающиеся зубы, похожие на садовые ножницы, были нужны ему для откусывания листьев и ветвей деревянистых растений. Этой же...

В исчезновении пчел виновата нехватка цветков

26-11-2014 Просмотров:4952 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В исчезновении пчел виновата нехватка цветков

Энтомологи выяснили, что сокращение численности целого ряда видов опылителей в Европе напрямую связано с нехваткой растений, на которых они предпочитают кормиться. К такому выводу пришли голландские ученые из Университета Вагенингена, чья...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.