Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Аллигатор миссисипский


Населяющие американский полуостров Флорида аллигаторы являются настоящим анахронизмом и имеют все основания претендовать на почетный статус живого ископаемого. Таковы результаты исследования палеонтологов Флоридского университета, изучающих древнюю фауну полуострова.

Череп аллигатораЧереп аллигатораКак выяснили ученые, аллигаторы настолько мало изменились за последние восемь миллионов лет, что и древние, и современные их представители могут быть уверенно отнесены к одному и тому же виду. Более того, говорят палеонтологи – возможно, аллигаторы еще старше.

Большинство главных современных хищников, как правило, являются представителями относительно новых групп животных. На их фоне настоящим анахронизмом выглядит миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis), до сих пор занимающий нишу господствующего хищника, например, в средней части полуострова Флорида. По мнению палеонтолога Эвана Вайтинга (Evan Whiting), этот вид как минимум на 6 млн лет старше, чем думали ученые.

"Если бы мы могли вернуться во времени на восемь миллионов лет, то, скорее всего, повстречали бы тех же самых ползучих существ, что и сегодня обитают на юго-востоке (США). Даже 30 миллионов лет назад они не выглядели сильно отличающимися", – рассказал Эван Уайтинг, изучавший документальные свидетельства эволюции аллигаторов – или их отсутствие. – Мы были удивлены, обнаружив, что ископаемые аллигаторы из столь древних времен на самом деле принадлежат к современному, а не ископаемому, виду".

Исследование Уайтинга началось с находки черепа аллигатора возрастом 7-8 млн лет. Первоначально его отнесли к вымершему виду Alligator mefferdi, жившему в Небраске 10-12 млн лет назад. Однако отсутствие некоторых важных черт строения и вполне современный внешний вид заставили флоридского палеонтолога более внимательно присмотреться к этому образцу. В результате ученый пришел к выводу, что череп принадлежит к современному виду Alligator mississippiensis, морфологическая линия которого, таким образом, существует в Северной Америке с очень небольшими изменениями как минимум 7-8 млн лет.

Уайтинг сравнил древний череп с десятками других ископаемых и современных скелетов, а заодно изучил изотопный состав зубов, сопоставив его для достоверности с аналогичными параметрами гигантского крокодила Gavialosuchus americanus, выраставшего до 8 м длиной. Гавиалозухус в те времена тоже обитал во Флориде и вымер по неизвестным причинам около 5 млн лет назад. В основном он охотился в море, но это не значит, что время от времени аллигаторы не становились пищей для этого монструозного крокодила, отметил палеонтолог.

"Наше исследование показывает, что аллигаторы не эволюционировали в вакууме, без других крокодилов, живших вокруг, – рассказал соавтор работы Дэвид Стедман (David Steadman), куратор Флоридского музея естественной истории. – Аллигаторы, которых мы видим сегодня, действительно не имеют реальных конкурентов, но миллионы лет назад они не просто конкурировали с другими крокодилами. Они конкурировали с гораздо более крупными крокодилами!"

Хотя в наши дни современные крокодилы действительно выглядят доисторическими животными, они вовсе не обладают каким-то иммунитетом к эволюции, добавили авторы статьи. Напротив, они являются результатом невероятно древней эволюционной линии, насчитывающей по меньшей мере 84 млн лет и имеющей прямых предков среди обитателей триасового периода, отстоящего от наших дней на 200 млн лет.


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Эволюции

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Среди меловых динозавров появился тигриный цератопс

09-06-2013 Просмотров:5687 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Среди меловых динозавров появился тигриный цератопс

Американские палеонтологи продолжают наращивать число известных видов рогатых динозавров – цератопсов. На сей раз они описали раннего хасмозавра из Монтаны, назвать которого решили почему-то в честь большой кайнозойской кошки –...

Открыто влияние подкормки птиц на их эволюцию

22-05-2010 Просмотров:5735 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Открыто влияние подкормки птиц на их эволюцию

Биологи Фрайбургского университета (Albert-Ludwigs-Universität Freiburg) вновь убедились в том, что эволюция происходит очень быстро и прямо сейчас, причём фактор человеческого влияния может быть определяющим. Географическое разделение, необходимое для видообразования, произошло под...

Добыча белых медведей в России запрещена

16-04-2011 Просмотров:7057 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Добыча белых медведей в России запрещена

Россия отказалась от квот на добычу белого медведя – животного, которое занесено в российскую Красную книгу. Белые медведи (википедия)Российские власти отказались от существовавшей квоты на добычу белых медведей. Раньше аборигенам США...

Ребенок-палеоиндеец упокоился в костре

04-03-2011 Просмотров:6385 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ребенок-палеоиндеец упокоился в костре

В центральной Аляске среди остатков дома, насчитывающего 11 500 лет, найден   скелет кремированного ребенка. Находка показала ученым неизвестные стороны жизни   первых «колонизаторов» Америки. Раскопки 11500 летнего дома на Аляске    Исследование, которое...

В Якутии найдены самые древние в мире останки скелетных животных,…

16-09-2015 Просмотров:2366 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В Якутии найдены самые древние в мире останки скелетных животных, их возраст - 550 млн лет

В Усть-Майском районе Якутии палеонтологи впервые обнаружили останки древнейших скелетных животных, возраст которых - более 550 млн лет. Это позволяет отодвинуть начало эволюции на Земле еще на 20 млн лет...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.