Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Все добавления>>Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Азия


Значительную роль в превращении некогда богатой растительностью Средней Азии в пустыню сыграло начавшееся 32 млн лет назад поднятие на севере региона таких горных цепей, как Алтай и Тянь-Шань. К такому выводу пришла группа ученых, в том числе из России, под руководством докторанта Джереми Кейвса (Jeremy Caves) из Стэнфордского университета (США). Статью по результатам их исследования, опубликованную в журнале Geology, пересказывает пресс-релиз Стэнфордского университета.

ПустыняПустыняКейвс вместе со своими коллегами использовали новую методику анализа проб древних слоев почвы из разных районов Средней Азии. Всего была взята 171 проба; кроме того, авторы изучили свыше 2,2 тыс. собранных ранее образцов. Почва анализировалась на содержание в ней разных изотопов углерода — эти показатели позволяют оценить количество осадков, выпадавших в местности в определенный период. Оно, в свою очередь, коррелирует с количеством растительности.

«Наша статья — первая в своем роде попытка представить карты карбоновых изотопов в соответствии с геохронологической шкалой за более чем миллион лет», — сказал Кейвс.

Результаты оказались чрезвычайно интересными. «Хотя Средняя Азия, видимо, никогда не была особенно цветущим регионом, она была явно зеленее 23 млн лет назад, и, вероятно, еще зеленее в более отдаленном прошлом», — кратко обрисовал полученную картину ученый.

По-видимому, сильный толчок опустыниванию дало поднятие на севере региона новых горных цепей, таких, как Алтай и Тянь-Шань — оно началось как раз вскоре после указанной даты. Эти горы преградили доступ в Среднюю Азию влажных воздушных масс с севера и северо-запада, что и превратило регион в пустыню.

До сих пор считалось, что основную роль в опустынивании Средней Азии сыграло поднятие Тибетского нагорья и Гималаев, которое произошло около 50 млн лет назад.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Геологии

Большая международная группа ученых представила результаты исследования, опровергающего устоявшиеся представления об истории заселения островов Полинезии. По новым данным, люди пришли туда из Восточной Азии. Статья ученых опубликована в журнале Nature.

051016 polinezijtsyИсследователи впервые провели генетический анализ живших на островах в южной части Тихого океана людей. Они проанализировали ДНК четырех представителей древней культуры Лапиты — считалось, что они появились на этих территориях около 3 тысяч лет назад и пришли из Папуа Новой Гвинеи. Данные расшифровки геномов они сопоставили с геномами 778 человек из современной Восточной Азии и Океании.

Ученые пришли к выводу, что, хотя сегодняшние жители этих территорий действительно несут в своем геноме около 25% генов от африканцев, это смешение произошло позже. Первые же поселенцы на полинезийских островах никак не были связаны с Папуа Новой Гвинеей, а были выходцами из восточноазиатских регионов.

По словам популяционного генетика Кристина Капелли (Cristian Capelli) из Оксфордского университета, результаты нового исследования ставят точку в многолетнем споре о происхождении полинезийцев. Эволюционный генетик из Университетского колледжа Лондона Марк Томас (Mark Thomas) также отмечает, что это еще один характерный пример того, как неохотно смешивались культуры охотников-собирателей с земледельцами.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Антропологии

Ученые обнаружили в древнейших образцах неандертальской ДНК с Алтая вкрапления человеческого генома, которые говорят нам о том, что первые люди проникли в Азию уже 100 тысяч лет назад, задолго до миграции кроманьонцев в Европу, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

НеандерталецНеандерталец"Свыше 100 тысяч лет назад, люди современного типа впервые в своей истории покинули Африку. Эти кроманьонцы встретились и стали контактировать и скрещиваться с группой неандертальцев, которая, похоже, потом мигрировала на юг современной Сибири, унося с собой на память гены Homo sapiens", — заявил Антонио Розас (Antonio Rosas) из Национального музея науки Испании в Мадриде.

Розас и его коллеги под руководством знаменитого палеогенетика Сванте Паабо (Svante Paabo) из Института эволюционной антропологии в Лейпциге (Германия) пришли к такому удивительному выводу, "воскресив" и изучив геном неандертальцев, чьи останки были недавно найдены в российской Денисовой пещере и в других уголках Алтая.

Анализируя этот геном и сравнивая его со структурой ДНК денисовцев, авторы статьи заметили нечто необычное – генетический материал алтайских неандертальцев содержал в себе небольшое число мутаций в примерно 5% генов, уникальных для современных жителей Африки, которых не было в геноме их "соседей" по пещере.

Почему это важно? В предыдущие годы Паабо и его коллеги показали, что жители Африки не скрещивались с "европейскими" неандертальцами и в их геноме абсолютно нет следов ДНК аборигенов Европы, которые есть в генах всех остальных жителей Земли. Присутствие "африканских" мутаций, таким образом, указывает на то, что алтайские неандертальцы могли контактировать с ними, оставив свою ДНК кроманьонцам или же получив мутации от них.

Ученые попытались выяснить, какой из этих двух сценариев произошел, сравнив то, как были устроены эти участки ДНК у примерно пяти сотен современных жителей Африки. Достаточно небольшое число различий в структуре этих генов указало на то, что справедливой была вторая гипотеза – неандертальцы контактировали в далеком прошлом с древними людьми, чьи генетические "следы" остались в геноме Homo neanderthalensis с Алтая.

Эти контакты, как показывают расчеты авторов статьи, произошли неожиданно и пугающе давно – как минимум 100 тысяч лет назад, за десятки тысяч лет до предполагаемого начала массовой миграции кроманьонцев из Африки в Европу и времен первых, как считалось ранее, контактов с неандертальцами. По всей видимости, человечество покидало Африку как минимум два раза – 210-100 тысяч и 65-60 тысяч лет назад.

Удивленные подобным открытием, Паабо и его коллеги проверили, есть ли аналогичные "человеческие" части генома в ДНК европейских неандертальцев, чьи останки были найдены в Хорватии и Испании, в знаменитой пещере Сидрон. Как оказалось, таких следов в их геномах не было, что говорит о том, что подобные контакты произошли или на Ближнем Востоке, где в плейстоцене жили неандертальцы, или уже на Алтае.

Какие гены унаследовали неандертальцы от наших предков? Предварительные данные авторов статьи указывают, что кроманьонцы "подарили" неандертальцам часть генов, связанных с работой печени, а также ген FOXP2, отвечающий за развитие голосового аппарата и способность к членораздельной речи.

Все эти гены, даже если они были полезными для неандертальцев, по всей видимости, были слабо совместимы с их неандертальскими вариантами – все критически важные части ДНК алтайских неандертальцев, как и женская Х-хромосома не содержат в себе "африканских" вкраплений, что говорит об их негативном влиянии на выживание потомства от смешанных браков.

В целом, как признают Паабо и его коллеги, подобное неожиданное открытие не является слишком удивительным. Оно хорошо укладывается в последние палеогенетические и палеонтологические находки – в частности, в октябре 2015 года ученые обнаружили, что первые люди могли проникнуть в Китай уже 110-80 тысяч лет назад. В принципе, ничто не мешало им вступать в контакты с неандертальцами по мере колонизации Азии, заключают ученые.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

В Юго-Восточной Азии найдены крупнейшие крысы из тех, что когда-либо существовали на Земле. Они были сравнимы по размерам с небольшими собаками и служили лакомством для древних людей.

В правой руке ученого - челюсть вымершей крысы-гиганта, в левой - челюсть современной серой крысыВ правой руке ученого - челюсть вымершей крысы-гиганта, в левой - челюсть современной серой крысыО своей находке ученые из Австралийского национального университета рассказали на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных в Далласе.

Останки гигантских грызунов были обнаружены на территории Восточного Тимора, островного государства в Малайском архипелаге. Они относятся к семейству Muridae, которое включает современных мышей и крыс. Всего исследователи идентифицировали среди собранного материала семь новых видов.

Масса самой крупной крысы достигала 5 килограммов – для сравнения, самые упитанные серые крысы в наши дни весят не более 500 граммов. Древнейшие останки крыс-гигантов происходят из отложений возрастом около 44 тысяч лет. Их обугленные кости нередко попадаются на стоянках древних людей, так что они служили важной частью рациона обитателей Тимора.

Исчезли крысы-гиганты около 1000 лет назад. По словам докладчиков, причиной их вымирания не могло стать проникновение на остров сумчатых кускусов и других мелких млекопитающих с континента, произошедшее около 3000 лет назад, поскольку до этого крысы-гиганты вполне уживались с другими мелкими грызунами. Климат в период вымирания крыс-гигантов не менялся. Поэтому более вероятно, что гигантские крысы исчезли в результате интенсивной вырубки лесов, которая началась, когда у туземцев появились металлические топоры.

«Люди с традиционными приспособлениями для охоты в течение десятков тысяч лет сосуществовали с крысами-гигантами, их уничтожила расчистка земель под сельскохозяйственные угодья», -- пояснил Джулиан Лойс, соавтор работы. Это доказывает, что сохранение естественных местообитаний особенно важно для охраны редких видов.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые из Йельского университета (США) под руководством постдока Элисон Хсиань (Allison Hsiang) изучили «родословное древо» современных змей и реконструировали облик и образ жизни их древнего общего предка, жившего 128 млн лет назад. Статью об этом, вышедшую в журнале BMC Evolutionary Biology, пересказывает сайт Live Science.

Предок змей на охотеПредок змей на охотеВ рамках своей работы американские ученые собрали и обработали данные о 73 ныне живущих видах змей и их ближайших родственниц — ящериц. Анализировался не только их внешний вид и анатомическое строение, но и последовательности ДНК.

Касательно внешнего вида змеиного «дедушки», реконструкция сенсаций не принесла, подтвердив, что он имел длинное тело и крошечные, рудиментарные задние конечности. Ранее мы уже писал, что именно такими были древнейшие змеи, чьи останки были найдены палеонтологами в разных точках земного шара.

Значительно интереснее полученная информация об образе жизни предка всех змей. «Нам удалось собрать все возможные данные и перенестись назад во времени, чтобы реконструировать поведение древнейшей змеи, исходя из образа жизни ее современных потомков», — сказала Хсиань.

Оказалось, что это существо обитало во влажных, теплых лесах древнего континента Лавразия, который впоследствии разделился на Северную Америку, Европу и Азию. Оно ползало по земле и охотилось, по выражению ученых, на «мягкотелую позвоночную и беспозвоночную добычу», кусая ее своими острыми, похожими на иглы зубами. Метод охоты современных боа-констрикторов, которые душат свою жертву, древнейшим змеям был еще недоступен.

Американским ученым удалось выяснить также некоторые другие подробности дальнейшей «биографии» древнейших змей. Чисто ночными они оставались еще 40-50 млн лет, пока наконец не появились первые виды, активные днем. А вот на второй суперматерик, Гондвану, давший начало Южной Америке, Африке, Австралии и Антарктике, змеи перебрались уже спустя 20 млн лет после появления своего общего предка.

Сегодня примерно 3400 видов змей населяют все континенты Земли, кроме холодной Антарктиды, живут в самых разных экосистемах и охотятся в разное время суток.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Группа исследователей из нескольких японских, тайваньских и австралийских университетов объявила об обнаружении нового вида первобытного человека, который обитал на территории Восточной Азии от 490 тыс. до 10 тыс. лет назад. Об этом 28 января сообщают японские СМИ.

Ученые открыли новый вид первобытного человека, которого назвали "человек Пэнху"Ученые открыли новый вид первобытного человека, которого назвали "человек Пэнху"Вывод об открытии нового вида специалисты сделали после анализа фрагмента челюсти древнего человека, который был обнаружен в рыбацких сетях в районе островов Пэнху у западного побережья Тайваня. Изначально ученые предполагали, что ископаемые останки принадлежали одному из других видов первобытных людей, обитавших в Азии, - "пекинскому человеку", "яванскому человеку" или "флоресскому человеку". Тем не менее особенности строения челюстной кости и сохранившихся на ней зубов позволили заключить, что речь идет о новом виде примата из рода люди, который получил название "человек Пэнху".

Особенностью "человека Пэнху" является достаточно крупные размеры челюсти, которые присущи более древним представителям рода людей. "Мы полагаем, что их непосредственные предки принадлежали к древнейшей популяции людей в Азии или же прибыли из Африки в более поздний период", - отметил один из участников исследования Ёсукэ Кайфу из университета Токио.

Как и пекинская и яванская разновидность первобытного человека, "человек Пэнху" не является прямым предком современных людей. Тем не менее обнаружение уже четвертого вымершего подвида людей на территории Азии позволило ученым сделать вывод о том, что этот регион в свое время был ареной жесткой конкуренции между различными представителями наших отдаленных предшественников.


Источник: ИТАР ТАСС


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи выяснили, что знаменитые трицератопсы произошли от динозавров, которые когда-то мигрировали в Северную Америку из Азии. Об этом свидетельствует анализ останков древнейшего рогатого динозавра, найденных на территории США.

ТрицератопсТрицератопсОписание находки, подготовленное американскими специалистами из Палеонтологического музея имени Сэма Нобля, штат Оклахома, опубликовано в журнале PLOS ONE.

Рогатые динозавры, такие как трицератопсы, были очень распространены в Северной Америке в конце мелового периода - только в отложениях формации Хелл-Крик найдено более 50 их черепов. Однако предки этих существ, жившие в раннем мелу, оставались практически неизвестными - на территории США ученым попадались лишь их отдельные зубы.

Авторы статьи наткнулись на первый хорошо сохранившийся череп раннемелового рогатого динозавра в штате Монтана. Он происходит из формации Кловерли возрастом 104-109 миллионов лет. Длина черпа составляет чуть более 8 сантиметров. Следовательно, по своим размерам эта особь, относящаяся к ранее неизвестному виду и роду, была не крупнее ворона или грача.

Анализ показал, что Aquilops americanus (такое имя было присвоено новому таксону) похож на раннемеловых рогатых динозавров, которых находят в азиатском регионе. Следовательно, в первой половине мелового периода представители этой группы проникли в Северную Америку.

Возможно, миграция произошла в результате обмеления моря в районе нынешнего Берингова перешейка. Согласно альтернативной гипотезе, азиатские виды пробрались на американский континент через временный сухопутный «мост», связавший Америку с Европой.

Как отмечают ученые, трицератопсы и другие позднемеловые рогатые динозавры произошли от Aquilops и близких к нему форм. Напомним, недавно ученые описали новый вид хищных динозавров, который обитал на территории современной Португалии в конце юрского периода. Его ближайший родич в это время жил в Северной Америке.

 


 

Источник: infox.ru


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии
Понедельник, 25 Август 2014 17:28

Полная история пчел

Исследователи из Университета Уппсалы (Швеция) представили первый глобальный анализ вариаций генома медоносных пчел. Результаты показывают их удивительно высокий уровень генетического разнообразия и то, что родом пчелы, скорее всего, из Азии, а не из Африки, как считалось ранее. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Genetics.

Медоносная пчелаМедоносная пчела Медоносная пчела Аpis mellifеra имеет решающее значение для человечества. Треть нашей пищи зависит от опыления плодов, орехов и овощей пчелами и другими насекомыми. Обширные потери популяций пчел в последние годы являются основной причиной для беспокойства. Медоносные пчелы сталкиваются с опасностями, исходящими от болезней, изменения климата и прямой деятельности человека, например, применением определенных химикатов в сельском хозяйстве. Для спасения пчел важно понять эволюционную историю пчел и то, как они приспосабливались к различным средам по всему миру.

 «В отличие от других одомашненных видов, у пчел невероятно высоко генетическое разнообразие, поэтому инбридинг, близкородственное скрещивание, не может быть причиной крупных потерь пчелиных колоний в последнее время», — рассказал Мэтью Уэбстер (Matthew Webster), научный сотрудник Отдела медицинской биохимии и микробиологии Университета Уппсалы.

 Другим неожиданным результатом стало то, что медоносные пчелы происходят от древних пчел, прибывших из Азии около 300 тысяч лет назад и быстро распространившихся по всей Европе и Африке. Вариации геномов пчел указывают на большие циклические колебания их численности, отражающие историю изменений климата. 

 «Наше исследование предоставляет возможность по-новому взглянуть на эволюцию и механизмы генетической адаптации пчел, лежащие в основе их устойчивости к болезням и изменениям климата. Эти знания имеют жизненно важное значение для защиты пчел в современном мире», — объяснил Уэбстер.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Зоологии

Одним из важнейших событий человеческой истории стал исход из Африки, произошедший около 65 тыс. лет назад. Очевидно, что имела место обратная миграция из Азии в Африку, но считалось, что «возвращенцы» не проникали далеко на юг. Новые данные, однако, говорят о том, что 3 тыс. лет назад носители западноевразийской ДНК дошли до самого крайнего юга Африки. 

Туземцы охотно позируют. (Фото Cape Town Routes Unlimited.) Туземцы охотно позируют. (Фото Cape Town Routes Unlimited.) В какой-то степени это сенсация, ведь до сих пор казалось очевидным, что койсанские народы Южной Африки на протяжении нескольких тысяч лет находились в изоляции от остального человечества. Но выясняется, что и они не лишены генов, характерных для испанцев и итальянцев. А поскольку евразийцы несут следы неандертальской ДНК, возможно, что данный генетический материал присутствует и в африканских популяциях. И это вторая сенсация.

Койсанские народы Южной Африки ведут традиционный образ жизни, занимаясь охотой, собирательством, кочевым скотоводством и мало контактируя с соседями. Они говорят на языках, которые не только сильно отличаются от всех остальных, но и существенно разнятся между собой. Их генофонд уникален, и выдвинуто широко принимаемое предположение о том, что они отделились от других до исхода из Африки. Тем самым койсанские народы называют, возможно, самой древней популяцией человека разумного. 

Новая карта миграций выглядит так.Новая карта миграций выглядит так.Поэтому Дэвид Рейх из Гарвардского университета (США) и его коллеги совсем не ожидали увидеть в ДНК 32 представителей различных койсанских народов признаки, характерные для евразийцев. Больше всего они похожи на последовательности, которыми обладают современные обитатели Южной Европы, в частности сардинцы, итальянцы и баски. По-видимому, они проникли в койсанскую ДНК примерно 900–1800 лет назад, то есть задолго до появления европейцев на юге Африки. 

Археологические и лингвистические данные позволяют объяснить эту странность. Предполагается, что носители языков кхое (ветви койсанских языков) пришли на юг Африки с востока около 2 200 лет назад. Они были и остаются кочевыми скотоводами, и, по-видимому, именно они познакомили местных охотников и собирателей с животноводством. Неудивительно, что именно у носителей языков кхое доля евразийской ДНК самая большая — 14%, а у их родственников, живущих на востоке Африки, она и того больше — до 50%. 

В 2012 году Лука Пагани из Института Сенгера (Великобритания) и его коллеги обнаружили неафриканские гены в Эфиопии. Если объединить данные обоих исследований, получится, что евразийские гены проникли в восточноафриканский геном приблизительно 3 тыс. лет назад. Где-то тысячу лет спустя предки кхое отправились на юг и принесли некоторые из этих генов с собой. 

Если где-то ещё остались колониалисты, они должны почувствовать себя неуютно. Г-н Рейх не исключает того, что в мире нет ни одного народа, лишённого западноевразийских генов. Оставьте грёзы о расовой чистоте. И более того — о чистоте видовой: Африка уже не может считаться регионом, свободным от неандертальской ДНК. Кстати, г-н Рейх уже находил её следы в геноме йоруба. 

Осталось рассмотреть только вопрос об источнике миграции. Скорее всего, им стал Ближний Восток. Именно оттуда в Европу пришли предки нынешних обитателей Италии и Испании, гены которых найдены у африканцев. С тех пор многочисленные переселения народов почти стёрли следы древнего населения Леванта, и, по-видимому, ближе всего к нему именно южные европейцы.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Антропологии
Понедельник, 10 Июнь 2013 18:43

Описан древнейший скелет примата

Почти полный ископаемый образец, найденный в Китае в 2002 году, укрепил мысль о том, что обезьяны появились по крайней мере 55 млн лет назад. Впрочем, сие крошечное существо не принадлежит к этой группе — оно считается самым ранним предком долгопятов, по которому можно судить, когда разделились долгопятообразные и обезьянообразные.

Останки Archicebus achilles. Здесь и ниже изображения авторов работы.Останки Archicebus achilles. Здесь и ниже изображения авторов работы.Примат с тонкими конечностями и длинным хвостом размерами был похож на современного карликового мышиного лемура и весил, по оценкам, 20–30 г. Его череп, зубы и кости конечностей своими пропорциями напоминают таковые долгопятов, а пятки и кости стопы скорее ближе к обезьяньим. «Подобная мозаика не наблюдалась прежде ни у одного примата — ни живого, ни ископаемого», — подчёркивает автор описания Кристофер Биэрд из Музея естественной истории Карнеги в Питсбурге (США).

Анализ почти 1 200 морфологических аспектов образца и сравнение его со 156 современными и вымершими млекопитающими побудили учёных поместить примата у основания древа долгопятов. Экземпляр окрестили Archicebus achilles. Название рода означает что-то вроде «первоначальная длиннохвостая обезьяна», а вид напоминает о странной, обезьянообразной пяточной кости.

Реконструкция Archicebus achilles Реконструкция Archicebus achilles Количество анатомических черт, изученных г-ном Биэрдом и его коллегами, намного выше, чем обычно охватывается одним исследованием. Во многом это стало возможным благодаря сканированию хорошо сохранившегося образца с высоким разрешением (использовалось рентгеновское излучение ускорительного комплекса ESRF в Гренобле) и детальному анализу, на который ушло целых десять лет.

Останки были извлечены из слоя глинистого сланца, сформированного из озёрных отложений на востоке Китая 54,8–55,8 млн лет назад. Науке известны и другие фрагментарные окаменелости приматов той эпохи, но, по словам г-на Биэрда, обычно они представляют собой всего лишь зубы и кусочки челюсти. Самому старому хорошо сохранившемуся скелету примата было около 48 млн лет.

Разделение долгопятов и обезьян и раньше относилось к указанному времени, но на основании скорее догадок, чем строгих доказательств. А теперь можно с большей уверенностью говорить не только о хронологии эволюции приматов, но и о том, что они возникли в Азии. Азиатская гипотеза существует с 1990-х годов, но по сей день подвергается осмеянию, ведь «все знают», что приматы, как и люди, появились на свет в Африке.

Длинные задние конечности и цепкие ступни говорят о том, что Archicebus achilles жил на деревьях. Его хвост, по-видимому, был вдвое длиннее тела, что позволяло сохранять равновесие, прыгая с ветки на ветку. Небольшие глазницы примата намекают на то, что он вёл дневной образ жизни.

Размер и форма зубов (в особенности заострённые премоляры, хорошо адаптированные к разрыванию добычи) недвусмысленно свидетельствуют о том, что маленькое млекопитающее питалось прежде всего насекомыми. Недостатка в последних, скорее всего, не было, потому что Archicebus achilles жил в очень тёплые времена, когда джунгли простирались едва ли не до Арктики.

Поскольку Archicebus achilles находится близ основания генеалогического древа долгопятов, учёные полагают, что он похож на ещё не открытые существа, которые представляют собой исходный пункт большинства групп приматов, в том числе обезьянообразных, давших впоследствии людей. В этом смысле Archicebus achilles может намекнуть на то, как выглядел наш прямой предок.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

 


 

Истчоник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

За 40 млн лет до того, как известный рок-музыкант и солист группы The Doors Джим Моррисон начал называть себя королем ящериц, настоящий король ящериц бродил по жарким и влажным лесам Юго-Восточной Азии. Почти двухметровых размеров ящер был крупнее большинства млекопитающих, живших бок о бок с ним, но мирно питался травой и листьями.

090613barbaturex1Barbaturex morrisoni Новый вид гигантских ящериц описали палеонтологи американского университета Небраски-Линкольна, работающие с окаменелостями, найденными в Мьянме. Судя по опубликованным ими данным, азиатская рептилия возрастом около 40 млн лет является одним из крупнейших сухопутных представителей ящериц.

 Назвали палеогенового дракона Barbaturex morrisoni, то есть "Бородатый король Моррисона". Этим именем палеонтолог Джейсон Хэд увековечил память рокера Джима Моррисона, называвшего себя время от времени "королем ящериц".

Barbaturex morrisoni Животное достигало 180 см в длину и весило порядка 30 килограммов. Несмотря на грозный вид и крупные размеры, барбатурекс вел растительноядный образ жизни под пологом влажных тропических лесов и вполне мирно сосуществовал с многочисленными млекопитающими, водившимися там же. Благодаря высокой концентрации углекислого газа в атмосфере, климат на планете в те времена был в целом теплее, чем сегодня, а на полюсах, к примеру, отсутствовали ледяные шапки.

 Экосистема, частью которой был Barbaturex morrisoni, характеризовалась широким разнообразием как хищных, так и травоядных млекопитающих. Но "король ящериц" был крупнее большинства и тех, и других. В наши дни ящерицы практически повсеместно уступают в размерах своим соседям-млекопитающим, что считается следствием конкурентной борьбы. Исключение составляют разве что изолированные острова, на которых отсутствуют хищные млекопитающие, и комодские вараны могут спокойно охотиться на местных оленей.

 Находка барбатурекса опровергает принятую сегодня концепцию контроля конкуренции над размерами. "Мы считаем, что теплый климат тех времен позволял ящерицам успешно достигать больших размеров и при этом успешно конкурировать с млекопитающими", – пояснил Хэд, занимающий должность доцента в университете Небраски-Линкольна.

 "Невозможно представить себе эволюцию современных экосистем, не взглянув на экосистемы прошлого, – продолжил ученый. – Мы бы никогда не узнали этого, глядя только на современных ящериц. Возвращаясь в прошлое с помощью окаменелостей, мы получаем оттуда уникальную информацию о происхождении современных экосистем".

090613barbaturex3 Путь остатков барбатурекса к научному признанию был непрост. Остатки ящерицы нашли в Бирме в 70-е годы прошлого века. Оттуда они попали в музей палеонтологии Калифорнийского университета, где о находке просто забыли. Хэду и его соавтору Патрисии Холройд  пришлось долго искать эти камни в запасниках, прежде чем они смогли приступить к изучению древнего животного.

 С первого взгляда доцент распознал в костях признаки, свойственные  современным ящерицам, таким как бородатые агамы, хамелеоны и шипохвосты. "Я подумал – все ясно, – рассказал Хэд. – Судя по зубам, это растительноядная ящерица из тех времен и мест, о которых у нас почти нет данных. Когда я начал изучать ее современных родственников, я поразился, насколько велика была эта древняя ящерица".

 На нижней челюсти барбатурекса ученый обнаружил особые гребни, поддерживавшие шейный мешок, который современные ящерицы раздувают в моменты опасности или брачных игр. В спокойном состоянии он складками свисает под подобродком в виде неопрятной бороды. Открытие Хэда прямо указывало на то, что и гигантский предок современных бородатых агам обладал схожим устройством.

 Если появление бороды в родовом имени после этой информации становится понятным, то с видовым названием произошла любопытная история. "Во время работы над барбатурексом я немного слушал The Doors, – вспоминает Хэд. – Некоторые их музыкальные образы упоминают рептилий и древние места, да и сам Моррисон называл себя одно время королем ящериц. Все это собралось вместе и получилось название".

 По словам ученого, открытие новой гигантской ящерицы ставит перед наукой массу новых вопросов. Как долго эти животные просуществовали в геологической летописи? Насколько широко они были распространены? Какова взаимосвязь размеров тела и глобальной температуры? И еще один – при новом потеплении климата не вернутся ли и гигантские рептилии?

 Если человечество будет способствовать глобальному потеплению, сохраняя при этом пригодные для жизни диких рептилий места обитания, то со временем нам предстоит столкнуться с гигантскими черепахами, гигантскими крокодилами и гигантскими змеями, пишет PhysOrg. "Однако мы меняем состав атмосферы намного быстрее, чем животные могут к этому приспособиться, так что возможно, вместо огромных животных в будущем мы увидим лишь их вымирание", – предупредил палеонтолог.


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Новый вид рептилий эпохи динозавров заставит переписать книги по эволюции так называемых морских чудовищ, утверждает новое исследование.

Malawania anachronus (реконструкция Fischer et al.).Malawania anachronus (реконструкция Fischer et al.).Новооткрытый (и потенциально спорный) Malawania anachronus был трёхметровым ихтиозавром — представителем группы существ, внешне напоминавших дельфинов и способных вырастать до 20 м. Эти быстрые хищники достигли пика разнообразия в юрском периоде. Но, как ни странно, анализ нового образца говорит о том, что Malawania anachronus жил в начале мелового периода — через 66 млн лет после самых близких родственников.

Вот почему Malawania anachronus (в переводе с курдского и латинского это означает «пловец несвоевременный») получил столь странное имя, поясняет ведущий автор исследования Валентин Фишер из Королевского бельгийского института естествознания. «Это "живое ископаемое" своего времени намекает на существование ветви, которую мы и вообразить себе не могли», — отмечает геолог и палеонтолог.

Но эксперт по ихтиозаврам Майкл Колдуэлл из Альбертского университета (Канада), не принимавший участия в исследовании, призывает к осторожности, ведь выводы основываются на неполном скелете.

Нефтеразведчики обнаружили каменную плиту с частичным скелетом ихтиозавра ещё в 1950-х на территории современного Иракского Курдистана. Кто-то заподозрил, что мостик для мулов имеет важное значение, и отправил его в Великобританию, где анализом плиты вплоть до своей смерти в 2004 году занимался специалист по ихтиозаврам Роберт Эплби, но ему так и не удалось датировать образец.

Г-н Фишер и его коллеги выделили микроскопические споры и пыльцу из плиты и датировали их ранним меловым периодом. Затем учёные по-иному взглянули на генеалогическое древо и пришли к выводу, что некоторые группы ихтиозавров триасового и юрского периодов могли дожить до мела.

Но неясности остаются. Например, анатомия M. anachronus, особенно грудь и передние плавники, сильно напоминает строение тела его родственников из раннего юрского периода. Это очень странно, ведь морские рептилии эволюционируют быстро, приспосабливаясь к изменениям окружающей среды.

Другая тайна заключается в вопросе, почему палеонтологи не могли обнаружить эту ветвь раньше. Возможно, дело в том, что на Ближнем Востоке найдено не так уж много полных скелетов ихтиозавров. Это может быть результатом отсутствия там возможностей для активной полевой работы, а может, связано с тем, что в тамошнем мелком море обитало не так много особей, как в открытом океане.

Так или иначе, но г-н Колдуэлл не уверен, что один неполный образец позволяет переписать историю эволюции, основанную на сотнях скелетов. Данный экземпляр лишён главного для идентификации ихтиозавров — черепа. Но г-н Фишер указывает на уникальные и необычные черты других частей скелета, которые сами по себе позволяют выделить новый вид.

Г-н Колдуэлл обращает наше внимание ещё на одно слабое место: образцы, позволившие датировать Malawania anachronus, получены из каменной плиты, а не с того места, где были найдены окаменелости. К тому же микрофоссилии неконкретны: погрешность может достигать шести миллионов лет.

Учёный признаёт, что палеонтология, собственно говоря, представляет собой возню с маленькими, малозначительными фрагментами и что исследование выполнено на достойном уровне. Просто не надо делать сенсационные заявления, вот и всё.

Результаты работы опубликованы в журнале Biology Letters.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Согласно гипотезе российских ученых, бактерия чумы появилась из псевдотуберкулеза в позднем плейстоцене в Ценнтральной Азии. Видообразованию помогло похолодание. И оригинальный способ, которым грызуны защищались от холода.

  Тарбаган (монгольский сурок) Тарбаган (монгольский сурок) В последнее время появилось много попыток реконструировать распространение по миру возбудителя чумы и дать биологическое объяснение пандемиям, поражавшим человечество. Напомним, что наиболее сокрушительными оказались три эпидемии: «юстинианова чума» (551–580 гг), возникшая в византийской империи, «черная смерть» (1346−1351 гг), которая унесла треть населения Европы, и пандемия конца XIX – начала XX века. Сегодня ученые располагают молекулярно-генетическими методами, позволяющими анализировать древнюю ДНК и сравнивать различные популяции бактерий по всему миру. Чуму изучают и российские ученые. Виктор и Нина Сунцовы из Института проблем экологии и эволюции им. А.Н. Северцова РАН на основании результатов многолетнего исследования природных очагов в популяциях грызунов предложили модель возникновения чумной палочки (Yersinia pestis ) из бактерии псевдотуберкулеза (Yersinia pseudotuberculosis) в позднем плейстоцене около 20 тысяч лет назад.

Разные подходы к одному явлению

То, что предком чумной бактерии стал возбудитель псевдотуберкулеза, вызывающий дальневосточную скарлатиноподобную лихорадку, доказано бесспорно. Но дискуссионным остается вопрос, где и как это могло произойти. Как объяснил корреспонденту Infox.ru Виктор Сунцов, молекулярные генетики считают, что в основе преобразования псевдотуберкулезного микроба в возбудителя чумы лежит горизонтальный перенос генов. Это явление, когда микроорганизмы, соседствуя в популяциях, могут обмениваться между собой генами. Таким способом, предполагают ученые, бактерия псевдотуберкулеза приобрела со стороны специфические плазмиды (дополнительные кольцевые фрагменты бактериальной ДНК), генные блоки и многочисленные мобильные генетические элементы. Плазмиды pFra и pPst в большой мере обеспечивают вирулентность и патогенность бактерии. Но, подчеркивает доктор Сунцов, никто из молекулярных генетиков не описывает, откуда взялись эти генные элементы и при каких условиях в природе мог произойти процесс их горизонтальной передачи. С точки зрения российских ученых, молекулярно-генетический подход, при многих его преимуществах над классическими, рассматривает возникновение нового вида в отрыве от окружающей среды. Особенность работы российских ученых состоит в опоре на классический экологический подход.

Чумная бактерия живет не только от эпидемии к эпидемии, а постоянно сохраняется в природных очагах, включающих два компонента – популяции грызунов и блох. Возбудитель паразитирует в крови грызунов и передается от одного зверька к другому через блох, у которых микроб сохраняется в пищеварительном тракте. Бактерия чумы – паразит крови и лимфы. Но интрига в том, что бактерия псевдотуберкулеза, прямой предок возбудителя чумы – кишечный паразит. Гипотеза российских ученых объясняет, как могло произойти такое изменение паразитической природы возбудителя инфекции.

Как сурок и блоха вывели чуму

Виктор Сунцов и его коллеги работали в центральноазиатском природном очаге чумы в Туве. Здесь живет монгольский сурок-тарбаган (Marmota sibirica), на котором паразитируют блохи (Oropsylla silantiewi). В этой паразитарной системе и циркулирует исходная, наиболее древняя чумная бактерия (Yersinia pestis). Биологи считают, что условия для ее появления сложились в конце позднего плейстоцена (сартанский период в Азии, 22−15 тыс. лет назад). Это время характеризуется максимальным за весь период кайнозоя похолоданием, когда в Центральной Азии сложился ультраконтинентальный климат, при котором почва зимой промерзала до двух метров, включая зимовочные гнезда сурков. При такой холодной зимовке личинки блох, обычно живущие в выстилке гнезда и питающиеся органическим субстратом, переходят на тело спящего сурка. Перемещаясь в его шерсти, некоторые из них оказываются в ротовой полости и начинают питаться тканью слизистой оболочки ротовой полости, при этом наносят микротравмы. Эти микротравмы и становятся теми воротами, через которые бактерия псевдотуберкулеза попадает в кровь. Кровь спящего сурка не свертывается, и ротовые раны кровоточат длительное время.

А в ротовой полости бактерии оказываются из-за особенности поведения монгольского сурка. Перед началом зимовки эти грызуны затыкают вход зимовочной норы пробкой, сделанной из лепешек собственных экскрементов и из смеси фекалий с камешками и щебнем. Для этого они накапливают экскременты в специальных «туалетных» камерах. Поскольку строительный материал они переносят во рту, туда же попадают бактерии из фекалий.

Итак, бактерия попадает в кровь монгольского сурка, откуда она уже не может выйти во внешнюю среду (только в пищеварительный тракт блохи и обратно в кровь хозяина при укусах блох). Таким образом, микробы оказываются в изолированной популяции, а это, если следовать постулатам эволюционной теории, благоприятствует появлению изменений. К тому же, в этой системе складывается своеобразный температурный режим. Температура крови глубоко спящего сурка составляет около 5 градусов. Но животные часто просыпаются, при этом температура их тела постепенно в течение суток поднимается до 37 градусов. Сурки зимуют группами до 20 зверьков, и просыпаются неодновременно. Так что в любой момент времени блоха может кусать зверьков с самой разной температурой крови. Ученые считают, что именно такая среда создала условия для постепенной эволюции бактерий, поскольку микроб псевдотуберкулеза хорошо переносит холод, а чумной микроб наиболее ярко проявляет свои видовые свойства в организме теплокровных хозяев, имеющих температуру тела 37 градусов.

В этой замкнутой системе, согласно гипотезе, бактерия видоизменилась и через промежуточные формы постепенно приобрела все видоспецифические генетические элементы, то есть, превратилась в высоковирулентную и высокопатогенную бактерию чумы. В промежуточной среде, начиная с 26 градусов, бактерии чумы начинают синтезировать антибиотик пестицин, который убивает конкурентов – таким способом новый вид отделился от своего предка.

Виктор Сунцов считает, что новообразованного возбудителя чумы следовало бы отнести к новому роду или даже семейству, так как микроб полностью сменил образ жизни. Но для сохранения привычной системы обе бактерии, старую и новую, относят к одному роду Yersinia.

Чума завоевала мир благодаря крысам

Дальнейшее распространение возбудителя, по мнению российских биологов, происходило по принципу «масляного пятна», медленно расползающегося из Центральной Азии с участием других систем «грызун-блоха». «В результате в течение голоцена граница естественного природного ареала чумы охватила обширные пространства с востока на запад – от Маньчжурии до Кавказа и Иранского Курдистана, и с севера на юг – от Южной Сибири, северного Казахстана и северного Прикаспия до юга Индостана», — пояснил Сунцов. В процессе этого распространения формировались разные подвиды микроорганизма. А затем в дело вступил человеческий фактор, и чумная бактерия передавалась уже в антропогенных очагах при помощи крыс. С крысами на кораблях чума преодолела моря и океаны и завоевала Африку и Новый Свет.

По мнению Виктора Сунцова, данный сценарий соответствует современному эволюционному учению – синтетической теории эволюции. Российские биологи подчеркивают, что стоят на позициях дарвинизма. С этих позиций видообразование происходит путем постепенного накопления изменений в изолированной популяции в условиях определенной окружающей среды. Один вид дает начало другому виду через отделившиеся популяции промежуточных форм, а не скачком. Биолог считает, что предложенный сценарий возникновения чумного микроба может служить наглядной иллюстрацией дарвиновского принципа видообразования.


Источник: Infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции
Четверг, 11 Октябрь 2012 21:18

Про черепаху, что писает ртом

Дальневосточная черепаха широко распространена в Азии, где живёт в болотах и заболоченных прудах. Вода в таких водоёмах часто сильно засолена (хотя ей, конечно, далеко до морской), и бόльшую часть времени, особенно летом, черепаха проводит на суше. Однако при этом можно наблюдать, как рептилия подползает к какой-нибудь луже и опускает в неё голову.

Дальневосточная черепаха (фото Okinawa Nature Photography)Дальневосточная черепаха (фото Okinawa Nature Photography)Исследователи из Национального университета Сингапура утверждают, что таким образом черепаха… мочится.

Слизистая рта у неё покрыта крохотными пальцеобразными выростами, которые впервые были обнаружены в конце XIX века. Долгое время считалось, что выросты помогают рептилии дышать под водой и впитывать некоторые важные элементы — к примеру, ионы натрия. Однако зоологи из Сингапура полагают, что дыхательная функция у этих выростов вторична, а изначально они предназначены для выведения мочи.

Обычно у рептилий для этих дел есть клоака. Исследователи поставили простой эксперимент: нескольких черепах, живших в аквариуме, снабдили особыми трубками, которые собирали выделения из клоаки. Однако через клоаку в трубку попадало только 6% мочи, а всё остальное каким-то образом оказывалось в воде аквариума. Тогда черепах вытащили на сушу, оставив им лишь маленькую ёмкость с водой. Как пишут исследователи в издании Journal of Experimental Biology, рептилии опускали голову в воду и держали её там от 20 до 100 минут. Они набирали воду в рот и выплёвывали её обратно, и в этот момент концентрация мочи в ёмкости увеличивалась.

Фильтрацией мочевины из крови занимается определённая группа белков, кои можно найти, например, в почечном эпителии. Один из таких белков авторы работы обнаружили у черепах во рту; что любопытно, этот белок полностью отсутствовал у рептилий в почках.

Разумеется, есть и другие виды животных, которые как-то по-особенному избавляются от мочевины: большинство рыб, например, выводят её через жабры, а некоторые амфибии и двоякодышащие рыбы «мочатся» через кожу. Но дальневосточная черепаха, по-видимому, единственная в своём роде, только она делает это через рот. Вышеупомянутые выросты эпителия во рту нужны в первую очередь для того, чтобы эффективно перекачивать мочевину из крови в воду.

Зоологи полагают, что столь необычный способ избавления от мочевины возник из-за особенностей места обитания рептилии. Чтобы вывести мочевину в виде мочи через клоаку, черепахе пришлось бы много пить, а вода, в которой она живёт, содержит избыток соли. Как тогда вывести избыток соли из организма? А так рептилия может просто прополоскать рот, не глотая солёного.


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Зоологии

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Род (лат. genus)

26-09-2012 Просмотров:6239 Словарь Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Род (лат. genus, мн. ч. genera, от др.-греч. γένος) — один из основных рангов иерархической классификации в биологической систематике. В иерархии систематических категорий род стоит ниже семейства и трибы и выше...

10000 лет назад мужчины передавали свои гены в 17 раз…

24-03-2015 Просмотров:4891 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

10000 лет назад мужчины передавали свои гены в 17 раз реже

Международная группа генетиков под руководством Моники Кармин из Тарту (Эстония) при содействии коллег из США, Великобритании, России и многих других стран построила своеобразное древо жизни мужчин. Об этом сообщается на официальном сайте...

Во Вьетнаме впервые за 15 лет сфотографировали редкое млекопитающее

19-11-2013 Просмотров:5968 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Во Вьетнаме впервые за 15 лет сфотографировали редкое млекопитающее

В сентябре этого года на установленные камеры-ловушки, во Вьетнами было сфотографировано одно из самых редких животных - саола.  Фото саолы в неволе"Когда наша команда впервые взглянул на фотографии, мы не могли...

Древнейшему симбиозу исполнилось 68 млн лет

17-04-2014 Просмотров:5103 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Древнейшему симбиозу исполнилось 68 млн лет

Взаимовыгодное сосуществование пчелиных волков с почвенными бактериями продолжается по меньшей мере с мелового периода. Из поколения в поколение осы передают микроорганизмов своему потомству, но как именно осуществляется этот процесс, до...

Гравитация заставила некоторые клетки снабдить свои ядра белковой сетью

28-10-2013 Просмотров:5861 Новости Цитологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гравитация заставила некоторые клетки снабдить свои ядра белковой сетью

Сила гравитации действует не только на людей, самолёты и космические корабли, но и на мельчайшие структуры вроде живых клеток. Более того, как полагают исследователи из Принстонского университета (США), именно сила гравитации заставила...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.