Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (767)

Эмбрион детеныша обнаружен в утробе самки ихтиозавра, останки которой нашли в 1990-е годы среди окаменелостей на морском побережье графства Сомерсет в Великобритании. Об этом в понедельник сообщило агентство Press Association со ссылкой на исследование, проведенное британо-германской группой ученых во главе с молодым палеонтологом из Манчестерского университета Дином Ломэксом.

290817 4552188Excited to be talking to @WesternPaleo about some of my research they have kindly funded over the years. Sept 5 @DenverMuseumNS #Colorado pic.twitter.com/eXWbemo9Ki

— Dean R. Lomax (@Dean_R_Lomax) 3 August 2017

В менее чем семисантиметровом эмбрионе можно заметить признаки будущего скелета ихтиозавра в виде нарождающихся позвонков, когтей, ребер и других элементов костной ткани. Принимавший участие в исследовании палеонтолог из Музея естественной истории немецкого города Билефельд Свен Захс заметил, что образцы древних окаменелостей требуют очень тщательного изучения, иначе можно просто не увидеть важнейших деталей, как это и произошло с ихтиозавром из Сомерсета.

Подвергшийся повторному исследованию скелет самки рептилии имеет длину 3,5 м. Его возраст составляет порядка 200 млн лет, то есть самка жила на раннем этапе Юрского периода.

По словам самого Дина Ломэкса, образец, которому присвоили имя по названию графства, где его обнаружили, - "Ихтиозаврус сомерсетенсис" - позволяет "по-новому взглянуть на диапазон размеров" данного вида рептилий. Руководитель исследовательской группы также сообщил, что это лишь третий случай в истории, когда в организме ихтиозавра обнаруживали плод детеныша.


Источник: ТАСС


 

Остатки необычного динозавра попались пару лет назад палеонтологам, работавшим в китайской провинции Ляонин. Живший в юрском периоде и даже не мечтавший о полете небольшой тероподовый динозавр Serikornis sungei был целиком покрыт тонкими длинными перышками. 

Serikornis sungei. Реконструкция: Emily WilloughbySerikornis sungei. Реконструкция: Emily WilloughbyВеликолепная сохранность образца в мельчайших деталях демонстрирует распределение перьев по телу животного, их структуру и даже окраску. Как отметили ученые, благодаря своему оперению серикорнис был довольно похож на современных кур породы Silky, считающейся одной из самых древних в истории.

С точки зрения систематики новый ящер принадлежит к группе Paraves, приходящейся родственниками, а возможно – и прямыми предками современным птицам. Однако ни Serikornis sungei, ни близкие к нему по строению Anchiornis и Aurornis по сути птицами еще не были. Судя по особенностям строения скелета, серикорнис вообще не умел ни летать, ни планировать.

Практически полный и сочлененный, скелет Serikornis sungei оказался несколько деформирован процессами осадконакопления и окаменения – его как-бы приплюснуло на один бок. Но это не помешало ученым обнаружить характерные для птиц и некоторых теропод пневматические полости в его позвонках, облегчавшие вес костей без снижения их механической прочности. Длина взрослого животного составляла 1,4 м.

Самой впечатляющей деталью серикорниса, или Silky, как называли его исследователи между собой, стало оперение. Нитевидные и карандашеобразные перышки покрывали все тело животного, включая кончик хвоста и фаланги пальцев.

"Я рассматривал оперение серикорниса под микроскопом и буквально ощущал, как это необычно и захватывающе – видеть такие тонкие детали у древних перьев возрастом 160 млн лет. На задних конечностях оперение распространяется на дистальную часть фаланг, придавая Silky схожесть с китайскими шелковыми аборигенами – породой, в честь которой он и получил свое прозвище. Кроме того, и это поистине увлекательная деталь, дистальные перья крыльев – как передних, так и задних конечностей – и хвоста оказались настолько хорошо сохранившимися, что продемонстрировали окраску в виде чередования светлых и темных полос, напоминающую оперение многих современных птиц, ведущих наземный образ жизни", – рассказал один из соавторов исследования Андрэ Кау (Andrea Cau) из Болонского университета.   

Особенности оперения Serikornis sungei убеждают, что маховые перья живших на земле манирапторов сформировалось прежде, чем они перешли к древесному образу жизни и полету, пишут исследователи.

Остается добавить лишь. что название Serikornis переводится на русский язык как "шелковистая птица". Так что неформальное прозвище юрского теропода успешно превратилось в его официальное имя.


Источник: PaleoNews


 

Пермотриасовое вымирание, положившее конец господству наших родственников синапсид, расчистило дорогу динозаврам. Но сначала, в триасе, пришла очередь архозавроморфов – причудливых рептилий, во многом предвосхитивших эволюционные находки динозавров, до появления которых оставались еще десятки миллионов лет.

Shringasaurus indicus. Реконструкция: Gentileza M. EzcurraShringasaurus indicus. Реконструкция: Gentileza M. EzcurraЯрким примером этой тенденции является недавно открытый Shringasaurus indicus. Это крупное травоядное несло на своем черепе рога, очень напоминающие аналогичные костные структуры рогатых динозавров-цератопсов.

Ископаемые кости среднетриасового рогача были извлечены из красноцветных аргиллитов формации Denwa в штате Мадхья-Прадеш. В руки исследователей попали остатки не менее семи особей разного возраста и пола. Рост взрослых животных достигал 3-4 метров. У них были маленькие круглые головы и низкие зазубренные зубы, приспособленные для перетирания растительности.

Самым примечательным в облике шрингазавров стали мощные конические выросты на черепах некоторых из них. На двух черепах из восьми таких рогов не было, хотя больше они ничем не отличались от рогатых. Исследование особей на разных возрастных стадиях продемонстрировало широкую изменчивость ориентации и передней кривизны рогов у крупных особей. Это дало основание Саради Сенгупте (Saradee Sengupta) из Индийского статистического института предположить наличие полового диморфизма. По мнению палеонтологов, эти рога, скорее всего, имелись только у самцов, и наверное, могли применяться для привлечения внимания самок или даже для настоящих турниров наподобие оленьих.

С точки зрения систематики Shringasaurus indicus принадлежит к Allokotosauria – группе ранних архозавроморфов, живших в триасовом периоде в Европе, Азии, Африке и Северной Америке. Его родовое название восходит к санскритскому "шринга", то есть рог, и греческому "саурос" – ящерица. Видовое имя указывает на регион находки.

"Shringasaurus indicus занимал экологическую нишу основного первичного потребителя в своей экосистеме, роль, которая прежде в палеозойских и ранне-среднетриасовых наземных сообществах считалась ограниченной синапсидами (например, эдафозавридами, диноцефалиями, аномодонтами), но впоследствии успешно эксплуатировалась позднетриасскими архозавроморфами вроде ринхозавров, этозавров, и зауроподоморфами. Большие размеры и необычная анатомия Shringasaurus indicus расширяют морфологическое разнообразие ранне-среднетриасовых четвероногих и дополняют понимание эволюционных механизмов, связанных с их диверсификацией после пермо-триасового массового вымирания", - резюмировали палеонтологи.

 


Источник: PaleoNews


 

Первые многоклеточные живые существа появились на Земле примерно 650 миллионов лет назад благодаря двум событиям – появлению планктона и других водорослей и временному превращению Земли в "ледышку", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Фауна кембрийского периоды"Молекулы жиров, которые мы нашли в породах эдиакарского периода, говорят нам о том, что жизнь в водах первичного океана Земли стала реально интересной примерно 650 миллионов лет назад. В то время произошла настоящая экологическая революция, своеобразное восстание водорослей", — рассказывает Йохен Брокс (Jochen Brocks) из Национального университета Австралии в Канберре.

Сегодня ученые считают, что жизнь могла появиться на Земле уже три миллиарда лет назад, однако первые 2,5 миллиарда лет своего существования она провела исключительно в одноклеточной форме. Первые многоклеточные существа предположительно появились лишь 600-650 миллионов лет назад, во время эдиакарского периода, и об их жизни, благодаря почти полному отсутствию их останков, мы почти ничего не знаем.

Одной из главных тайн зарождения современной многоклеточной жизни является вопрос о том, как возникла "основа" современной пищевой пирамиды – одноклеточные водоросли, главные зеленые "легкие" планеты. Проблема заключается в том, что фотосинтезирующие организмы существуют на Земле очень давно, около двух миллиардов лет, и ученые пока не понимают, что заставило часть архей превратиться в предков современного планктона, и как это событие повлияло на эволюцию остальной жизни.

Брокс и его коллеги нашли первое вещественное доказательство того, что первые водоросли появились практически одновременно с первыми многоклеточными существами, изучая отложения осадочных пород, сформировавшиеся примерно 660 миллионов лет назад на дне первичного океана Земли на том месте, где в будущем возникнет центральная часть Австралии.

В этих породах, как рассказывает Брокс, его команда нашла достаточно большое количество жировых молекул, которые содержатся в большом количестве в клетках животных и растений, но отсутствуют внутри клеточных стенок микробов, в том числе и фотосинтезирующих цианобактерий и архей.

Это открытие, а также обнаружение следов другого важного события той эпохи в этих породах, дало ответ на вопрос о том, что заставило миниатюрных бактерий, способных размножаться быстрее, чем крупные водоросли, при недостатке нутриентов, уступить место планктону и позволить многоклеточной жизни начать свое развитие.

Дело в том, что породы, которые изучали Брокс и его коллеги, сформировались в то время, когда Земля начала постепенно оттаивать после превращения в полную "ледышку" около 850 миллионов лет назад. Причиной этого, как сегодня считают ученые, было появление первых фотосинтезирующих организмов, очистивших атмосферу планеты от парниковых газов.

Когда Земля начала оттаивать, в ее первичный океан попало гигантское количество фосфора и других нутриентов из горных пород, перемолотых наступающими и отступающими ледниками. Этот фосфор, соответственно, помог планктону одержать победу над фотосинтезирующими бактериями и запустил самоподдерживающуюся реакцию, благодаря которой уровень СО2 в атмосфере планеты почти не менялся на протяжении последних 550 миллионов лет.

"Эти крупные и питательные организмы, расположенные в основании цепей питания, подарили Земле тот всплеск энергии, который был необходим для эволюции сложных экосистем, в которых могли возникнуть и процветать все более сложные многоклеточные существа, в том числе и человек", — заключает ученый.


Источник: РИА Новости


 

Причудливый травоядный динозавр-"франкенштейн" из Чили, одновременно похожий на тираннозавров и велоцирапторов, оказался "потерянным звеном эволюции", связывающим хищных динозавров и их двуногих жертв, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Biology Letters.

Чилизавр Чилизавр "Чилизавр является одним из самых необычных и интересных динозавров, когда-либо открытых за всю историю науки. Поистинне "франкенштейновский" набор его черт позволяет ему занять ключевую позицию на древе эволюции динозавров и помогает нам понять, как разошлись пути самых крупных групп динозавров", — рассказывает Пол Баретт (Paul Barett), палеонтолог из Национального музея естественной истории в Лондоне (Великобритания).

Два года назад  британские и чилийские палеонтологи проводили раскопки на юге Чили, где залегают породы, сформировавшиеся в конце Юрского периода, примерно 145-140 миллионов лет назад. Как рассказывали тогда ученые, они изначально изучали историю формирования Андских гор и не пытались искать новые виды древних ящеров.

В ходе этой экспедиции ребенок одного из геологов случайно натолкнулся на останки крайне причудливого динозавра, который сами ученые и пресса быстро окрестили "динозавром Франкенштейна". Это трехметровое существо, получившее имя "чилизавр", было похоже по своей анатомии на так называемых тетануров (Tetanurae) – группы преимущественно хищных динозавров, включавшей в себя тираннозавров и предков птиц.

Несмотря на подобное родство, чилийский "динозавр Франкенштейна" хотя и был в чем-то похож и на тираннозавров, и на велоцирапторов, самых знаменитых хищных "ящеров ужаса", но при этом он был травоядным или всеядным существом с зубами и челюстями, не приспособленными для охоты на других гигантов мезозоя.

Необычная диета и облик этих древних и предположительно примитивных динозавров, чье тело, как выражается Мэттью Барон (Matthew Baron), коллега Баретта, как будто "сшито" из кусков множества других видов древних рептилий, заставили многих палеонтологов сомневаться в том, что они действительно являются тетанурами.

Британские ученые проверили, так ли это на самом деле,  составив список из 450 отличительных анатомических признаков "динозавра Франкенштейна" и сравнив их с аналогичными частями анатомии у других травоядных и хищных динозавров, живших в это же время или позже.

Этот анализ привел к неожиданным результатам – оказалось, что чилизавры были не только родственниками тетануров, но и предками всех так называемых птицетазовых динозавров – относительно "продвинутых" травоядных ящеров, ходивших на двух или четырех ногах. Эти динозавры обладали относительно скромными размерами по сравнению с гигантскими зауроподами, но при этом они умели быстро бегать, а также имели клюв и большой кишечник, помогавшие им поедать практически любую растительную пищу.

Общие эволюционные корни хищников второй половины мезозоя и их жертв, как отмечают ученые, позволяют объяснить многие сходства в их анатомии, в том числе наличие перьев, и существование необычных видов травоядных существ, таких как терезинозавры и бейпяозавры, больше похожих по своей анатомии на тираннозавров и прочих тетануров, чем на традиционных птицетазовых ящеров.

Подобные выводы, как ожидают сами палеонтологи, будут положительно восприняты не всеми учеными, так как раньше считалось, что хищные динозавры и их жертвы не являются даже далекими родичами. Как надеются Барон и Баретт, открытие новых "потерянных звеньев" эволюции, похожих на чилийского "динозавра Франкенштейна", помогут убедить скептиков в том, что такая связь существует.


Источник: РИА Новости


 

Палеонтологи откопали в Аргентине 37-метрового длинношеего растительноядного динозавра, который весил как семь «КамАзов». Он является самым крупным и массивным из всех динозавров, найденных до сих пор.

Реконструкция внешнего вида Patagotitan mayorum Реконструкция внешнего вида Patagotitan mayorum Описание находки приводится в журнале Proceedings of the Royal Society B.

В ходе раскопок в аргентинской провинции Чубут (Патагония), проводившихся в 2012 году, в руки ученых попало шесть частично сохранившихся скелетов очень крупного динозавра из группы титанозавров. К этой группе принадлежали крупнейшие растительноядные динозавры, в частности, знаменитый Dreadnoughtus, до сих пор удерживавший пальму первенства по размерам и весу.

Однако новый динозавр, получивший название Patagotitan mayorum, массивнее предыдущего рекордсмена почти на 10 тонн. Судя по длине бедренной и плечевой костей, его масса составляла около 67 тонн (погрешность оценки – 17 тонн). Этот гигант жил в середине мелового периода, примерно 100 млн лет назад. Dreadnoughtus и Argentinosaurus, другой очень крупный титанозавр, были его ровесниками.

Возможно, расцвет гигантских титанозавров, пришедшийся на это время, связан с экспансией цветковых растений, которые стали для них обильным источником пищи. Примечательно, что титанозавры жили и в других частях света (например, в Китае), но именно в Патагонии они достигли наиболее крупных размеров, по массе опережая своих заморских сородичей почти в три раза.

Легендарный T. rex и другие хищники его размерного класса «смотрелись бы карликами на фоне этих гигантских динозавров», -- поясняет Диего Пол, соавтор статьи. «Это как если был лев встал рядом со слоном», -- говорит он.


Источник: infox.ru


 

Ученые из международного научного проекта eFLOWER реконструировали внешний вид и строение древнейшего цветка, который был у первых цветковых растений, когда они только появились. Статью об этом, опубликованную в журнале Nature Communications, пересказывает сайт журнала Science.

Первый цветокПервый цветокРеконструировать облик первого примитивного цветка, основываясь на ископаемых находках, пока не представляется возможным — потому что возраст древнейшего бутона из найденных до сих пор датируется в 130 млн лет. А к этому времени цветковые растения, по современным представлениям, существовали уже около 10 млн лет.

В eFLOWER пошли другим путем: десятки ученых составили по материалам научных статей крупнейшую в мире базу структур современных цветков, с данными о количестве, расположении и форме их пестиков, тычинок и лепестков. Сюда были также включены аналогичные данные о 13 тыс. цветков, собранные в конце XVIII века великим эволюционистом Жаном-Батистом Ламарком. Собранную информацию ботаники «наложили» на родословное древо современных цветковых растений, составленное на основе анализа ДНК, и экстраполировали ее в прошлое — вплоть до первых их представителей.

Результат можно увидеть на фото. Реконструированный первый цветок не отличается принципиально от таковых у современных цветковых растений, однако точно такого же среди них нет. Интерес представляют две его характеристики. Во-первых, примитивнейший цветок был двуполым — то есть имел одновременно и тычинки и пестики. Во-вторых, тычинки, пестики и лепестки располагались в нем концентрическими кругами по три элемента в каждом.

Это неожиданно: до сих пор большинство ботаников считало, что в первых цветках ключевые элементы располагались по спирали. Именно такова схема у некоторых сохранившихся до наших дней древнейших эволюционных ветвей цветковых растений — например, у кустарников рода Amborella.

Эрве Саке (Hervé Sauquet), ботаник из университета Париж-юг и один из авторов реконструкции, сравнивает по этому поводу род Amborella и другие подобные ему с яйцекладущими млекопитающими, сохранившимися в Австралии. И те, и другие действительно являются ближайшими потомками примитивных форм, однако при этом в течении десятков миллионов лет эволюционировали независимо в очень специфических условиях. Так что после этого они могут быть далеко не во всем похожи на своих примитивных предков.


Источник: Научная Россия


 

 

Канадские палеонтологи описали нового динозавра, жившего в конце мелового периода на современной территории этого государства. Животное размером с человека принадлежит к самому интеллектуальному среди древних ящеров семейству Troodontidae.

Albertavenator curriei. Реконструкция: Oliver DemuthAlbertavenator curriei. Реконструкция: Oliver DemuthКости этих существ чрезвычайно редки, а зубы, которые встречаются чаще, практически непригодны для различения видов и даже родов. Поэтому мы, скорее всего, сильно недооцениваем разнообразие динозавров, существовавшее перед их стремительным вымиранием на границе мелового и палеогенового периодов.

Палеонтолог Королевского музея Онтарио Дэвид Эванс (David C. Evans) назвал нового динозавра Albertavenator curriei. Родовое имя в переводе означает "охотник из Альберты", а видовое прославляет знаменитого канадского ученого Филипа Карри (Philip J Currie), чье имя, кстати, носит местный музей динозавров.

В распоряжении палеонтологов оказались фрагменты фронтальной кости черепа нового ящера. Судя по ним, Albertavenator жил на пять миллионов лет позже своего более известного родственника троодона (Troodon), и был примерно такой же величины – ростом со взрослого современного человека. При этом строение альбертавенатора было достаточно своеобразным – череп животного оказался более мощным, прочным и коротким, чем у троодона.

"Хрупкие кости этих маленьких пернатых динозавров очень редки. Нам повезло, что у нас есть критически важная часть черепа, которая позволила нам выделить Albertavenator в качестве нового вида, – рассказал доктор Эванс. – Надеемся, что со временем удастся найти более полный скелет, поскольку он расскажет нам гораздо больше об этом удивительном животном".

Изучение динозавровых фаун по фрагментарным окаменелостям является большой проблемой для ученых. В основном от древних ящеров остаются сотни похожих друг на друга изолированных зубов, и очень немногочисленные, да вдобавок еще и разрушенные кости. Так, зубы из челюсти, которая, судя по всему, тоже может принадлежать  Albertavenator, очень похожи на зубы Troodon, что делает их непригодными для различения этих двух видов. Это мелкие зазубренные зубы, характерные для всеядных животных, употребляющих в пищу как мясо, так и растительность.

"Мы смогли отличить Albertavenator от Troodon только благодаря подробнейшим анатомическим и статистическим сопоставлениям костей черепа", – признался соавтор работы и ученик Эванса по университету Торонто Томас Каллен (Thomas Cullen).

Напомним, что троодонтиды, к которым относится и альбертавенатор, приходятся довольно близкой родней велоцирапторам и считаются признанными интеллектуалами мелового периода. Именно троодонов американский палеонтолог Дейл Расселл (Dale Russell) избрал исходной формой для своего динозавроида – гипотетического разумного динозавра, который мог бы появиться в ходе эволюции, если бы не глобальное мел-палеогеновое вымирание.


Источник: PaleoNews


Палеонтологи в очередной раз пришли к выводу, что тираннозавр вряд ли мог догнать Усейна Болта или любого другого быстрого бегуна и съесть их, раскрыв необычную связь между размерами и скоростью движения животных, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

190717 1498692310"Открытый нами закон универсален и работает для всех животных, начиная с клеща и заканчивая синими китами. Мы проверили его в деле, вычислив скорость движения вымерших животных, чья манера движения уже была изучена при помощи сложных биомеханических симуляций", — рассказывает Мириам Хирт (Miriam Hirt) из университета Йены (Германия). 

За последние несколько десятилетий ученые узнали многое об образе жизни и повадках "иконы" мезозойской эры — тираннозавра (Tyrannosaurus rex). Так, изучение черепа этого ящера подсказало палеонтологам, что они обладали прекрасным нюхом, и его челюсти могли легко дробить самые толстые кости. Пока не понятно, были ли эти ящеры "чистыми" хищниками или же в их диету могла входить не только свежая дичь, но и падаль.

Однозначный ответ на этот вопрос может дать скорость движения "королей" мезозоя – если тираннозавры бегали достаточно быстро, то тогда они должны были быть хищниками, а если они передвигались медленно, то они, скорее всего, были падальщиками или "санитарами" доисторического леса, добивавшими больных и старых животных.

Хирт и ее коллеги приблизили нас к ответу на этот вопрос, раскрыв необычную зависимость между скоростью движения животных и их размерами.

Как рассказывают палеонтологи, ученые достаточно давно считали, что максимальная скорость бега, плавания или полета животного или птицы должна расти с увеличением массы их мускулов и их способности запасать в себе энергию. Тем не менее, современные гепарды, самые быстрые млекопитающие, рыбы-мечи, и вымершие велоцирапторы, быстрейшие динозавры, обладают или же обладали достаточно средними размерами. 

Пытаясь понять, почему это так, немецкие натуралисты создали компьютерную модель бегущего четвероного или двуногого существа, которая учитывала не только запасы имеющейся у него энергии, но и физические законы, влияющие на движение тела в пространстве, в том числе и силу инерции.

Оказалось, что существует некий предел массы, после достижения которого максимальная скорость бега или полета не растет, а падает из-за растущей инерции. Иными словами, инерция тела "тормозит" крупных животных при разгоне и заставляет их сжигать лишнюю энергию на ее преодоление, в результате чего максимальная скорость их движения будет заметно ниже, чем у существ средних размеров.

Руководствуясь этими идеями, ученые просчитали скорости движения некоторых вымерших существ, о диете и экологической нише которых палеонтологи давно спорят. В их число попало несколько хищных динозавров, таких как велоцирапторы и тираннозавры, их предположительные травоядные жертвы, и предположительно плотоядная гигантская "птица ужаса" Patagornis, жившая в Южной Америке 15-20 миллионов лет назад.

Как оказалось, тираннозавры были достаточно неторопливыми существами – они бегали с максимальной скоростью в 28 километров в час, что заметно меньше рекорда в 44,7 километра час, поставленного Усейном Болтом в 2009 году. Велоцирапторы и патагорнисы, существа средних размеров, бегали заметно быстрее – 38 и 50 километров в час.

Что интересно, высокие скорости движения, скорее всего, не были нужны тираннозаврам для добывания пищи – все их потенциальные жертвы, начиная с трицератопсов и заканчивая апатозаврами, бегали медленнее. Для относительно небольших цератопсид этот показатель составлял 26 километров в час, а для крупных апатозавров – всего 12 километров в час. Соответственно, пока ученые не могут говорить о том, что "короли мезозоя" были падальщиками, так как скорости их движения вполне хватало для того, чтобы охотиться на крупную добычу.


Источник: РИА Новости


 

Палеонтологи нашли на острове Мадагаскар останки потенциально древнейшего гигантского крокодила Земли длиной в семь-десять метров и массой в тонну, который обитал на суше и мог соперничать по размеру зубов и силе укуса с тираннозаврами, говорится в статье, опубликованной в журнале PeerJ.

Razanandrongobe sakalavaeRazanandrongobe sakalavae"Как и многие другие гигантские крокодилы юрского периода, "Разана" могла вступить в схватку и победить многих хищных динозавров, в том числе и тех, которые находились на вершине пищевой пирамиды", — рассказывает Кристиано даль Сассо (Cristiano dal Sasso) из Музея естественной истории в Милане (Италия).

Первые динозавры, как сегодня считают палеонтологи, появились в конце Триасового периода, около 240 миллионов лет назад, после исчезновения всех крупных звероящеров, доминировавших на Земле в Пермском периоде. Главными конкурентами динозавров за корону самых успешных животных на Земле были крокодилы, достигавшие в те времена гигантских размеров и обитавших не только в водоемах, но и на суше. 

Крокодилы и динозавры являются близкими родственниками, чьи предки разделились, как сегодня полагают ученые, в середине Триасового периода. Как и когда это произошло, палеонтологи пока не знают, так как окаменелости этого времени достаточно редки. Долгое время ученые считали, что первые динозавры не были похожи на крокодилов, однако недавно палеонтологи нашли останки предположительного предка всех динозавров, похожего на крокодила.

Одним из последних представителей подобных крокодилов, способных соперничать с динозаврами, могли быть гигантские ящеры, которых даль Сассо и его коллеги называют "Разанами" (Razanandrongobe sakalavae).

Первые останки этих рептилий – несколько зубов и часть челюсти — были найдены итальянскими палеонтологами еще в 2006 году, однако их было недостаточно для определения того, к какому роду принадлежали крокодилы, какого были размера и где жили. 

Поиски ответа на эти вопросы потребовали почти десять лет дополнительных раскопок, и только несколько лет назад даль Сассо удалось найти новые останки Razanandrongobe sakalavae, в том числе и несколько фрагментов черепа этих удивительных существ.

Как оказалось, данный гигантский крокодил обладал внушительными размерами — его длина составляла около десяти метров, к тому же у него были необычные челюсти и зубы. К примеру, длина каждого зуба составляла примерно пять сантиметров, а по своей форме они больше напоминали зазубренные клыки тираннозавров и иных сухопутных динозавров, а не более простые зубы других крокодилов древности и современности. Кроме того, толщина "талии" этого ящера составляла примерно 1,6 метра, что делает его одним из самых больших крокодилов на протяжении всей истории Земли.

При этом, морда у этого существа была крупной, длиной почти до метра, но относительно короткой по сравнению с вытянутыми черепами и челюстями других крупных крокодилов мезозоя. Подобное устройство "лица" роднит Razanandrongobe sakalavae не с крокодилами, а с динозаврами, из-за чего ученым пришлось потратить достаточно много времени для доказательства того, что он является крокодилом, а не родичем тираннозавров или спинозавров.

Как считают ученые, все это указывает на то, что "Разана" жила на суше, а не в воде, и охотилась на тех же жертв, что и крупные хищные динозавры того времени, конкурируя с ними за звание "короля Мадагаскара". Открытие столь крупного сухопутного крокодила, существовавшего на Земле в конце юрского периода, показывает, что борьба между двумя группами ящеров за доминирование на планете продолжалась практически до самого конца эры динозавров, заключают авторы статьи.


Источник: РИА Новости


 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Летучие мыши умеют дружить

12-02-2011 Просмотров:7861 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Летучие мыши умеют дружить

Понятие дружбы знакомо по меньшей мере пяти разновидностям животных. Длинноухие ночницы (фото dietmarnill) Предыдущие исследования установили, что слоны, дельфины, некоторые хищники и приматы (например, шимпанзе), по всей видимости, стремятся завести связи...

Человечество признали геологическим фактором

06-06-2011 Просмотров:7248 Новости Антропологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Человечество признали геологическим фактором

Воздействие хозяйственной деятельности человечества на все оболочки нашей планеты (литосферу, гидросферу и атмосферу) настолько велико, что геологам будущего не составит труда определить время существования цивилизации рода людского, просто проанализировав соответствующие...

Обязательность коэволюции трав и зубов млекопитающих подвергнута сомнению

06-03-2013 Просмотров:8955 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Обязательность коэволюции трав и зубов млекопитающих подвергнута сомнению

Жевать полевую травку человек не может: стачиваются зубы. Поэтому у лошадей, носорогов, газелей и прочих млекопитающих другие зубы — длиннее и прочнее. И если палеонтолог находит подобный зуб, то делает...

В ЮАР обнаружен древнейший гриб возрастом 2,4 млрд лет

02-05-2017 Просмотров:2748 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В ЮАР обнаружен древнейший гриб возрастом 2,4 млрд лет

Ученые нашли в протерозойских отложениях на юге Африки окаменелость, похожую на мицелий гриба. Находка доказывает, что древнейшие грибы жили на дне моря. Об этом говорится в статье палеонтологов из Швеции и...

Слизевики защищаются от конкурентов с помощью бактерий

16-09-2013 Просмотров:5966 Новости Микробиологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Слизевики защищаются от конкурентов с помощью бактерий

Слизевик Dictyostelium discoideum с момента своего открытия стал одним из главных модельных объектов в биологии: сначала его использовали при исследовании процессов, имеющих отношение к биологии развития и эволюции многоклеточности, а позже оказалось, что...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.