Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (767)

Южная Америка в очередной раз подтвердила свою репутацию континента, самого богатого ископаемыми остатками цинодонтов – гипотетических предков млекопитающих. Сразу два новых вида этих интереснейших существ были найдены в фондах одного из музеев Рио-де-Жанейро.

Bonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge BlancoBonacynodon schultzi. Реконструкция: Jorge BlancoПоявившиеся еще в пермском периоде, и широко распространившиеся по Земле в триасе, цинодонты обладали практически всеми признаками млекопитающих и занимали промежуточное положение между ними и рептилиями. Новые находки позволят палеонтологам разобраться в систематических взаимоотношениях хищных представителей цинодонтов из группы Probainognathia.

Сам термин Cynodontia означает "собачьи зубы". И действительно, зубы цинодонтов уже были разделены на клыки и коренные. Судя по всему, именно цинодонты могут с успехом претендовать на звание самых старых прямых предков современных млекопитающих, включая и человека. "Изучать цинодонтов очень интересно, потому что важно узнать больше о начале группы, к которой принадлежим мы сами и другие млекопитающие", – отметил ведущий автор исследования, палеонтолог Агустин Мартинелли (Agustin Martinelli) из Федерального университета Рио-Гранде-ду-Сул в Бразилии.

Новые виды цинодонтов описаны под названиями Bonacynodon schultzi и Santacruzgnathus abdalai – в честь известных южноамериканских палеонтологов. Череп и зубы B. schultzi показывают, что у этих животных имелись нетипично большие, напоминающие собачьи зубы, зазубренные с одной стороны. А S. abdalai, от которого сохранилась лишь нижняя челюсть, вероятно, был одним из самых мелких цинодонтов – его длина составляла всего 15 сантиметров. Оба они жили в позднем триасе на территории современной южной Бразилии.

Чтобы сделать свое открытие. Мартинелли не пришлось месить грязь в экспедициях – окаменелости B. schultzi пролежали без изучения в одном из музеев Рио-де-Жанейро 60 лет, пока палеонтолог не сдул с них пыль. Что касается S. abdalai, то их история практически аналогична, разве что ждать своего исследователя им пришлось всего восемь лет.

 


 

Источник: PaleoNews


 

Палеоэнтомологи обнаружили в янтаре из Бирмы возрастом около 100 млн лет необычное насекомое, относящееся к паразитическим осам. Из-за жизни под корой оно потеряло способность к полету, но зато научилось прыгать.

Aptenoperissus Aptenoperissus О находке в журнале Cretaceous Research сообщил профессор Александр Расницын, заведующий Лабораторией артропод Палеонтологического института РАН. В качестве его соавторов выступили специалисты из Великобритании и США.

Бирманский янтарь, датируемый серединой мелового периода, уже давно славится обилием насекомых. Например, недавно в нем были найдены муравьи-единороги и сетчатокрылые кровососы, предположительно атаковавшие лягушек. Но на этот раз в руки ученых попало еще более причудливое существо, с трудом поддающееся идентификации.

Длина насекомого составляет чуть менее 4 мм. Скорее всего, оно относится к перепончатокрылым - отряду, который включает ос и пчел. В отличие от большинства представителей этой группы, Aptenoperissus (так ученые окрестили находку) полностью лишен крыльев, но зато обладает мощными бедрами задних ног, что свидетельствует о его умении прыгать.

Исходя из наличия парных шпор, которые Aptenoperissus несет на голенях всех своих конечностей, авторы статьи отнесли его к надсемейству Ceraphronoidea. Оно включает в себя два современных и несколько ископаемых семейств паразитических ос. Из-за необычного облика Aptenoperissus удостоился быть отнесенным к особому семейству Aptenoperissidae.

Орудия паразита: яйцеклад и странные антенны

Скорее всего, Aptenoperissus утратил крылья потому, что они мешали ему лазать под корой деревьев или в лесной подстилке - это же характерно и для некоторых самок современных перепончатокрылых. Найденный экземпляр был как раз самкой - своим коротким и мощным яйцекладом насекомое прокалывало жертв с твердыми покровами, чтобы отложить туда свои яйца.

Среди уникальных черт Aptenoperissus - его коленчатые антенны. Каждая из них состоит из длинного первого членика (его наличие свойственно, например, муравьям) и прикрепленного к нему «жгутика» из множества более мелких члеников. У современных перепончатокрылых два эти признака часто встречаются по отдельности, но никогда не сочетаются вместе.

Скорее всего, такие антенны помогали паразиту изучать потенциальную жертву (например, куколку какого-нибудь жука) перед тем, как отложить в нее яйцо. Прикоснувшись кончиком антенны к объекту своего интереса, Aptenoperissus затем подносил его ко рту.

Самцы, относящиеся к этому же роду, пока не найдены, но ученые уверены, что они также обладают двойными шпорами и коленчатыми антеннами. Открытие доказывает, что насекомые способны претерпевать экстремальные модификации в результате сравнительно незначительных перемен в образе жизни (в данном случае - при переходе к обитанию в тесном пространстве).


Источник: infox.ru


Новый вид небольших страусоподобных динозавров из позднего мелового периода описала международная группа ученых под руководством Брэдли МакФитерса (Bradley McFeeters), палеонтолога Карлтоновского университета. Остатки ящера были найдены в провинции Альберта и существенно расширяют разнообразие семейства Ornithomimidae, до сих пор представленного на американском континенте лишь двумя родами.

Rativates evadens. Реконструкция: Andrey AtuchinRativates evadens. Реконструкция: Andrey AtuchinНовичок довольно сильно напоминает широко распространенного и хорошо изученного Struthiomimus altus, с которым его на первых порах успешно перепутали. Но затем особенности строения некоторых костей и относительно меньшие размеры тела помогли обнаружить и исправить эту ошибку.

Третий американский орнитомим получил название Rativates evadens. Как объясняют авторы, родовое имя получено сложением латинских слов ratis (от Ratite – научного названия группы крупных нелетающих птиц, к которым, в частности, относят страусов) и vates, то-есть "пророк". Видовое название означает "уклоняющийся" – именно таким образом, по мнению исследователей, ративатесы избегали участи быть съеденными более крупными хищниками.

Rativates evadens жил в Северной Америке около 76 млн лет назад. Его длина составляла примерно 3,3 м, рост – полтора метра, а вес – порядка 90 кг. В целом ративатес напоминал современного страуса, только с длинным хвостом и передними лапами с пальцами. Зато вместо зубов у него был практически птичий клюв, а тело покрывал теплоизолирующий пух. Ученые честно признались, что отпечатки кожи Rativates evadens не обнаружены, а вывод относительно его оперенности сделан по  аналогии с также жившим в Альберте и родственным родом Ornithomimus, для которого установлен перьевой или пуховой покров, охватывающий большую часть тела.

Неполный скелет нового динозавра экспедиция Королевского музея Онтарио нашла в 1934 году. Тогда его поверхностно осмотрели, сочли представителем уже хорошо известных струциомимов и отправили в запасник. Где спустя 80 лет на него и наткнулся Брэдли МакФитерс.

"Rativates evadens ранее был определен, как очередной образец наиболее распространенных страусоподобных динозавров Struthiomimus altus, однако ему не хватает некоторых ключевых диагностических признаков этого вида, – заявил палеонтолог. – Мы можем утверждать, что это новый вид, на основе особенностей строения его черепа, хвоста, таза и ног, в том числе формы длинных костей ног. Не знаю, как все это влияло на его внешний вид, но это точно новый динозавр".

Отличается ративатес от струциомимуса и размерами. Судя по гистологическому анализу, изучаемой особи на момент смерти было порядка восьми лет, то есть это был вполне сформировавшийся и достигший зрелости динозавр. Но его длина составляет лишь 80% от длины Struthiomimus, а весил он вообще в два раза меньше. Скорее всего, Rativates был подвижным и всеядным существом, питавшимся растениями, насекомыми и другой мелкой живностью. Длинные мощные ноги делали его быстрым бегуном, что помогало охотиться самому и не стать жертвой других охотников, например Gorgosaurus.

"Это говорит о том, что было по крайней мере два различающихся размерами, но тесно связанных друг с другом вида динозавров, которые жили вместе в одном древнем ландшафте подобно тому, как сегодня мы видим живущих рядом близких родственников, таких как лисы, койоты и волки", – отметила соавтор исследования, доктор Клавдия Шредер-Адамс (Claudia Schroder-Adams) из Карлтоновского университета.

По мнению МакФитерса, новое открытие добавляет еще одного участника в группу страусоподобных динозавров, которая пока выглядит куда менее разнообразной, чем другие группы мезозойских ящеров. "Нам давно казалось, что иметь только два вида страусоподобных динозавров в Америке – это что-то, что может быть неправильным, – отметил ученый. – И теперь мы сделали хороший первый шаг к тому, чтобы разобраться в их разнообразии".

Напомним, что до сих пор были известны лишь два американских орнитомимида – Struthiomimus и Ornithomimus. Филогенетический анализ помещает Rativates среди их ближайших родственников, в том числе азиатских таксонов Anserimimus и Qiupalong, констатируют палеонтологи.

 


 

Источник: PaleoNews

 


 

Плотоядные динозавры-тероподы были крупнейшими наземными хищниками в истории Земли. Американские палеонтологи предложили неожиданную версию того, как тираннозавры, аллозавры и их не менее зубастые родственники достигли своих впечатляющих размеров.

Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Головы разнообразных теропод (вверху Suchomimus tenerensis и Gorgosaurus libratus, внизу Conchoraptor gracilis и Giganotosaurus carolinii). Реконструкция: tuomaskoivurinne (DeviantArt)Ученые обратили внимание на то, что черепа практически всех гигантских хищных теропод украшают многочисленные гребни, шишки и другие выросты. А вот у представителей среднего и мелкого размерных классов динозавров такие "архитектурные излишества" отсутствуют.

Ведущий автор исследования Терри Гейтс (Terry Gates) работает палеонтологом в университете штата Северная Каролина, и уже долгое время изучает гребни утконосых динозавров. Поэтому, когда он однажды взглянул на другую группу динозавров – двуногих хищных теропод, – "конечно, я обратил внимание на их выросты и гребни, просто потому, что это именно то, на что я привык смотреть у динозавров", рассказывает он.

Доктор Гейтс заметил странную закономерность: черепа больших теропод практически всегда украшал костяной орнамент, отсутствующий у их родственников мелкого размера. Это так заинтересовало Гейтса, что он вместе с двумя коллегами в прямом смысле принялся собирать головы динозавров. Со временем в их коллекцию попали 111 различных тероподных черепов, в том числе Tyrannosaurus, Allosaurus, Giganotosaurus и другие крупные и мелкие хищники мезозоя.

Из 22 видов гигантских теропод у 20 имелись вышеописанные костяные выросты. "У нас получилось, что оптимальный вес тела теропод с орнаментированными черепами составляет около 1300 килограммов", – рассказал Гейтс. Примерно столько весит автомобиль Volkswagen Beetle. Единственным исключением из этого правила оказались представители группы манирапторов (Maniraptoriformes), также подчас достигавшие впечатляющих размеров, но никакими украшениями не обзаведшиеся. Каких бы размеров не вырастали Velociraptor, Ornithomimus или Falcarius, никаких посторонних предметов на их черепах не появлялось.

По подсчетам ученых, пороговым весом для вхождения в престижную группу владельцев орнаментированных черепов оказались всего 36 килограммов. Ни у одного динозавра, вес которого был меньше этого значения, декоративных выростов и гребней на голове обнаружено не было. "Мы были удивлены, обнаружив настолько тесную связь между украшениями и огромным размером тела теропод, – признался Гейтс. – Кое-что в окружавшем их мире явно благоприятствовало яркому имиджу и большим парням".

Еще одной важной закономерностью, открытой командой американских палеонтологов, стало влияние черепных выростов на скорость эволюции гигантизма: тероподы, у которых костные гребни, рога и шишки имелись, эволюционировали до своих огромных размеров в 20 раз быстрее, чем виды, не имеющие этих украшений.

Несмотря на то, что взаимосвязь размеров с черепным орнаментом прослеживается вполне однозначно, объяснить ее ученым оказалось довольно сложно. Возможно, что рога и шипы служили средством визуальной коммуникации, облегчая своим носителям идентификацию видовой принадлежности. Исключительность манирапторов в этом случае легко объясняется тем, что у них, как и у их потомков – птиц – для этой цели служили перья.

"Лучшее объяснение состоит в том, что длинные жесткие перья, возникшие в этой группе динозавров и похожие на перья современных птиц, могли выполнять функцию социальной сигнализации так же хорошо, как костные выросты T. rex или Dilophosaurus", – пояснил доктор Гейтс.

С ним соглашается известный специалист по динозаврам, доктор Даррен Нейш (Darren Naish) из университета Саутгемптона. "Перья даже еще лучше, чем головные костные гребни, потому что они могут быть легко уложены и скрыты. Кроме того, они заменяются каждый год, легко отрастают в случае повреждения, они легкие, энергетически дешевле, и так далее", – сообщил он.

"Похоже, что наличие черепных украшений просто ведет их обладателей по пути увеличения, возможно, через социальное взаимодействие", – подвел Гейтс черту под этой версией.

Согласно другой гипотезе, костные структуры для визуальной коммуникации более удобны при крупных размерах тела. "Мелкие динозавры могут широко применять для общения разные движения – танцы и тому подобное, но при больших габаритах статический метод демонстрации предпочтительнее с энергетической точки зрения", – считает не принимавший участия в этом исследовании палеонтолог университета Мэриленда Томас Хольц-младший (Thomas Holtz Jr).


Источник: PaleoNews


Палеонтологи откопали в США древнюю рептилию с экстремально модифицированными конечностями. Находка доказывает, что анатомия четвероногих животных гораздо пластичнее, чем считалось ранее.

DrepanosaurusDrepanosaurusОб этом говорится в статье американских специалистов из Университета в Стоуни-Брук, опубликованной в журнале Current Biology.

До настоящего времени считалось, что план строения конечностей у четвероногих животных (тетрапод) крайне консервативен. Неважно, используются ли они для полета, как у птиц, или для плавания, как у китов, но в передних ногах тетрапод всегда присутствуют две длинных параллельных кости – лучевая и локтевая. Сверху они соединяются с плечевой костью, а снизу – с набором менее крупных костей, входящих в состав кисти.

Тем не менее, авторы статьи нашли на территории штата Нью-Мексико древнее животное, у которого передние конечности устроены не так. Находка была сделана в отложениях позднего триаса возрастом более 200 млн лет. В руки ученых попали останки древней рептилии Drepanosaurus, внешне напоминающей ящерицу. Впервые Drepanosaurus был обнаружен в Италии более 30 лет назад в породах близкого возраста, но из-за плохой сохранности со строением его конечностей разобраться было невозможно.

Новый материал позволил установить, что передние лапы Drepanosaurus были радикально изменены. Например, локтевая кость приобрела у этой рептилии серповидную форму. Лучевая кость, вместо того, чтобы идти параллельно локтевой, развернулась к ней перпендикулярно, а одна из костей запястья, которые у прочих тетрапод отличаются скромными размерами, резко вытянулась и по длине сравнялась с лучевой костью.

Скорее всего, все эти модификации понадобились Drepanosaurus для копания или для отрывания коры – видоизмененная конечность заканчивается указательным пальцем, несущим гигантский коготь. В наши дни такие когти можно уведить у карликового муравьеда, который использует их для разорения гнезд общественных насекомых. Впрочем, в отличие от Drepanosaurus, общий план строения конечностей муравьеда ни в чем не отклоняется от нормы.

По словам авторов статьи, Drepanosaurus - это пример уникального эволюционного эксперимента. Ни одно четвероногое животное, когда-либо жившее на планете, не может похвастаться столь видоизмененными лапами.


Источник: inxox.ru


 

Экзотические "черви-пенисы", населявшие океаны Земли во времена "кембрийского взрыва", скорее всего, были предками насекомых и других членистоногих беспозвоночных, на что указывают сходства в структуре их челюстей, говорится в статье, опубликованной в журнале Palaeontology.

280916 1477969704"Похоже, что во времена Кембрия на Земле не было ни одного безопасного уголка. Где бы вы не жили в толще вод океана, в любой точке вас поджидали гигантские, страшные монстры, готовые вас сожрать. Один из этих монстров, Pambdelurion, был одновременно похож и на червей-пенисов, и на примитивных членистоногих, и мы считаем его последним общим предком и тех и других", — заявил Флетчер Янг (Fletcher Young) из Бристольского университета (Великобритания).

Приапулиды, или черви-пенисы — причудливые по форме и манере жизни животные, сохранившиеся лишь в самых экстремальных уголках океанов Земли сегодня. Они привлекают внимание палеонтологов по той причине, что эти черви являются одними из первых представителей многоклеточных животных, появившихся в ходе так называемого "кембрийского взрыва" – эпохи взрывообразного расширения видового разнообразия в первичном океане планеты.

Челюсти древнего червя, найденного в ГренландииЧелюсти древнего червя, найденного в ГренландииВ отличие от своих современных потомков, древние черви-пенисы, как сегодня считают палеонтологи, были настоящими хищниками – они прятались в своих норках и захватывали жертву при помощи ряда отростков у рта, которые были покрыты мелкими зубами и крючками. Судя по всему, приапулиды процветали в Кембрии – сегодня палеонтологи насчитывают около 15 или 17 видов этих червей, однако их классификация затруднена из-за их мягкотелости.

Янг и его коллеги изучали одну из самых спорных окаменелостей времен конца Кембрия – структуре Omnidens, найденной в провинции Чэнцзян в Китае. Она, как считают некоторые палеонтологи, является отпечатком челюстей червя-пениса, а другие ученые полагают, что эти челюсти принадлежали не приапулидам, а аномалокарису – "королю Кембрия", крупнейшему хищнику своего времени, одному из близких родичей предков членистоногих.

К сожалению, никаких других отпечатков ее владельца не сохранилось, что не давало ученым шанса понять, кому она принадлежала, и вызывало бесконечные споры. Бристольские палеонтологи нашли ответ на эту загадку, изучив другую интересную кембрийскую окаменелость – останки бархатного червя Pambdelurion whittingtoni, недавно найденные в Гренландии.

Современные бархатные черви и их ближайшие родичи тихоходки, самые живучие существа на Земле, не обладают челюстями и зубами, однако когда Янг и его коллеги изучили останки Pambdelurion whittingtoni при помощи электронного микроскопа, они обнаружили, что у их предков был очень сложный и "зубастый" рот.

Он, по словам ученых, похож на то, как устроен ротовой аппарат и челюсти у червя с планеты Татуин в одном из эпизодов "Звездных войн", а также фактически неотличим от структуры рта Omnidens, более крупного существа длиной в два метра. Это, по словам авторов статьи, позволяет говорить о наличии прямой связи между предками насекомых и других членистоногих с одной строны, и червей-пенисов – с другой.

Pambdelurion whittingtoni, Omnidens и их родичи, как считают Янг и его коллеги, принадлежали ни к числу приапулид, ни к числу ранних членистоногих, а были их общим предком, от которого они унаследовали похожий челюстной аппарат. Открытие этого факта, по мнению ученых, поможет нам понять, как и почему возникли членистоногие, самый успешный и многочисленный тип животных на сегодняшний день.


Источник: РИА Новости


Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с гигантским хищным спинозавром.

Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Jeddaherdan aleadonta. Реконструкция: Jorge Gonzalez.Неожиданно для себя ученые обнаружили в окаменелостях марокканской рептилии сходство с ящерицей, недавно описанной с другого берега Атлантики. Это очередное подтверждение если не общности, то близости меловых фаун Африки и Южной Америки, констатировали исследователи.

Новое ископаемое получило название Jeddaherdan aleadonta. Несмотря на кажущиеся аллюзии к "Звездным войнам", родовое имя целиком и полностью заимствовано из языка местных жителей берберов. Jeddi у этого африканского племени означает просто деда, а aherdan – ящерицу-шипохвоста (Uromastyx acanthinur), до сих пор живущую в Африке и приходящуюся джеддахердану отдаленным родственником. Видовое имя переводится с греческого как "кубикозубый" и отражает особенности прикуса рептилии.

230916Судя по дошедшим до наших дней окаменелостям – кусочку нижней челюсти порядка сантиметра длиной – Jeddaherdan aleadonta был мелкой ящерицей, близкой современным агамам. Зато он оказался самым древним африканским представителем инфраотряда Iguania, примерно на 40 млн старше предыдущего рекордсмена.

"Jeddaherdan aleadonta имеет уникальное расположение зубов, которое мы не можем найти ни у одного его близкого родственника сегодня, – отметил соавтор исследования, доктор Хуан Диего Даза (Juan Diego Daza) из государственного университета Сэма Хьюстона в Техасе. – Эта уникальная зубная морфология заставляет задаться вопросом о диетической или пищевой специализации, и тех аспектах биологии, о которых мы пока не можем говорить что-либо с уверенностью".

Куда ближе всех к новой ящерице оказалась Gueragama sulamericana – обитательница верхнемеловых просторов Бразилии. Разделенных сегодня океаном ящериц сближают и общие черты строения, и совпадающий возраст в 90 млн лет. Именно в те времена происходило раскрытие Южной Атлантики, окончательно отделившее Старый Свет от Нового, а Америку – от Африки.

"Наше знание эволюции ящериц на африканском континенте во многом неполно. Эта находка демонстрирует важное сходство между фаунами ящериц Южной Америки и Африки в далеком геологическом прошлом, – добавил другой соавтор исследования, доктор Тьаго Симойс (Tiago Simoes) из канадского университета Альберты. – Открытие Jeddaherdan aleadonta также предполагает, что новые находки в Африке могут обеспечить нам важные данные к пониманию происхождения ящериц как самой Африки, так и Южной Америки".

"Jeddaherdan aleadonta показывает, что подобные ей акродонтные ящерицы жили в Южной Америке и Африке перед разделением этих двух континентов, – отметил ведущий автор исследования, доктор Жан-Клод Раж (Jean Claude Rage) из Национального музея естественной истории в Париже. – Впоследствии акродонты процветали в Африке, но почему-то исчезли в Южной Америке".

 


 

Источник: PaleoNews


 

Подобно современным омарам, жившие сотни миллионов лет назад трилобиты могли собираться группами и отправляться в совместные путешествия по дну древних океанов. К такому выводу пришли польские палеонтологи, изучив десятки окаменелостей трилобитов, выстроившихся цепочками друг за другом.

Походная колонна трилобитов Trimerocephalus chopini. Размер масштабной линейки - 50 мм.Походная колонна трилобитов Trimerocephalus chopini. Размер масштабной линейки - 50 мм.Группа польских палеонтологов из Института палеобиологии Польской академии наук еще несколько лет назад обследовала в горах Центральной Польши интересные слои, где сохранялось множество целых панцирей трилобитов, причем эти целые панцири были расположены цепочками друг за другом. И таких цепочек, длинных и не очень, нашлось  в разных слоях целых 78. Ясно, что это не просто посмертные скопления, а пример упорядоченного поведения, которое было продемонстрировано животными, возраст которых 365 млн. лет.

Дальнейшими исследованиями руководил Блазеж Блазежовски из того же Института палеобиологии: он решил пристальнее приглядеться к этому "ископаемому" поведению, предположив, что трилобитовые цепочки собрались отнюдь не случайным образом. Скорее, они представляют собой походные колонны наподобие современных членистоногих, которые двигаются к местам спаривания или откладки яиц.

"Подобные находки, действительно, не редкость, нам известны похожие колонны трилобитов из отложений ордовика Португалии и Марокко, – говорит Елена Наймарк, – например, в Марокко найдены цепочки из сотни трилобитов. Также мы знаем о более древних цепочках членистоногих: кембрийские породы возрастом 525 млн. лет содержат остатки ранних ракообразных Synophalos xynos, прозванных "цепными креветками". Синофалосы состыковывали свои панцири в длинные линии из десятков крепко сцепленных особей. Есть даже классификация таких походных колонн. Бывают колонны из особей одного вида, из нескольких разных видов, однонаправленные или разнонаправленные. И все это результат действия различных факторов, как абиотических, так и поведенческих. Большие скопления трилобитовых панцирей могут образоваться в результате массовой посмертной концентрации, тогда это просто беспорядочно расположенные остатки. В лучшем случае они оказываются развернуты в сторону направления водных потоков, то есть взаиморасположение панцирей определяется абиотическим воздействием. Но если взаиморасположение панцирей так или иначе упорядоченно, то нужно искать другие причины, поведенческие, обращая внимание на детали. Новая польская находка дает возможность обсудить именно эти детали. Два вопроса очевидно требуют решения: куда эти трилобиты направлялись и как они удерживались вместе".

Польские авторы так отвечают на эти вопросы: "Мы приводим свидетельства одного из самых древних эпизодов миграции животных в виде цепочек безглазых трилобитов Trimerocephalus chopini из позднего девона центральной Польши, – сообщают исследователи в своей статье. – Эти цепочки представляют собой массовые миграционные группы, координируемые с помощью хемотаксиса и сравнимые с наблюдаемыми сегодня ракообразными вроде лангустов". Иными словами, их поведение координировалось за счет химического чувства, а направлялись они к нерестовым аренам.

В наше время миграции как позвоночных, так и беспозвоночных достаточно распространены и неплохо исследованы. Как правило, массовая тяга к перемене мест связана у них либо с размножением, либо с питанием. Вышеупомянутые лангусты, например, отправляются за десятки километров на нерестилища, причем за сутки их походная колонна может преодолеть больше 10 км. Гипотеза о хемотаксисе вполне соответствует тому, что мы знаем о миграциях лангустов – не разбрестись по океанскому дну им помогает запах мочи других особей, расположение и концентрацию которой животные определяют достаточно точно своими антеннами.

Почему ученые решили, что польские Trimerocephalus тоже, как и лангусты держались вместе за счет хеморецепции? Просто потому, что у них не было глаз, это были слепые трилобиты, так что на зрение они полагаться не могли. Они, скорее всего, ориентировались по запаху.

"Трудно представить себе животное, лишенное хемосенсорного чувства, в особенности водное животное. У всех, и у одноклеточных животных в особенности, химическая сигнализация играет первостепеннную роль, – напоминает Елена Наймарк. – Но на ископаемом материале трудно доказать, что те или иные морфологические структуры выполняли именно эту функцию. У всех трилобитов имелись длинные членистые антенны, снабженные сериями щетинок. Антенны, по всей видимости, участвовали в восприятии химических сигналов. Кроме того, у некоторых трилобитов найдена особая булавовидная структура, расположенная около ротового отверстия – т.н. фронтальный орган. Он предположительно специализировался именно на хеморецепции".

Скорее всего, слепые польские трилобиты двигались к нерестилищу, предполагают Блазежовски и его коллеги. "Этот вывод следует из различий внешнего вида трилобитов в цепочках. Они четко разделяются на две группы по своим признакам, причем численное соотношение этих групп 1:1, как и самцов и самок в подавляющем большинстве видов животных. Так что скорее всего, это были самцы и самки, собравшиеся вместе для размножения, и мы имеем счастливую возможность наблюдать часть их брачного ритуала", – говорит Елена Наймарк.

Однако в пути эту колонну застал шторм, и поднятая из донных понижений вода с высокими концентрациями сероводорода и углекислоты буквально отравила животных.

"Ясно, что животные были пойманы "врасплох", и кроме того, будучи захороненными под слоем осадка, они не сдвинулись со своих позиций ни при движении осадка, ни с токами воды по поверхности осадка, их не потревожили роющие донные обитатели. Скорее всего, такая ситуация означает катастрофическое погребение под толстым слоем, который плохо аэрируется и глубина которого больше, чем сфера жизни обитателей грунтов, – резюмировала Елена Наймарк. – Я не думаю, что дело тут в асфиксии, на которую уповают авторы работы. Их доводы базируются на присутствии свернутых (принявших позу безопасности) одиночных трилобитов рядом с этими цепочками. По мнению польских специалистов, это говорит о том, что у трилобитов в принципе было время свернуться, но они этого не сделали, не успели, потому что их настигла смерть от удушья. В противном случае, они все были бы свернуты. Я полагаю, что здесь есть над чем подумать, потому что и многие другие цепочки трилобитов из Марокко и Португалии состоят из несвернутых особей, тогда как расположенные рядом одиночные трилобиты, как правило, свернуты. Так что нужно искать альтернативное объяснение, и мне очень не хватало его, когда я читала работу польских коллег. Вероятно, оно заключено в данных по изотопному составу осадков из данного местонахождения. Такие данные, хотя и представленные, но практически не истолкованные, могут помочь разгадать причину внезапной гибели трилобитов".

 

 


 

Источник: PaleoNews


 

Ученые реконструировали маскировочную окраску динозавра-попугая, жившего 120 миллионов лет назад. Оказалось, что она идеально подходила для жизни в густом лесу.

Динозавр-попугайДинозавр-попугайК такому выводу пришли британские специалисты из Бристольского университета, чья статья опубликована в журнале Current Biology.

Цвета, в которых изображают доисторических животных - это почти всегда произвольная выдумка художников, не имеющая отношения к реальности. Впрочем, в последние годы ученые на основе сохранившегося в ископаемом состоянии меланина смогли достоверно реконструировать окраску ихтиозавра, миоценовой змеи и некоторых других существ.

На этот раз в руки ученых попал замечательно сохранившийся метровый динозавр Psittacosaurus, найденный в отложениях нижнего мела Китая. С латыни его название переводится как «ящерица-попугай» - всего к настоящему моменту было обнаружено более 1000 пситтакозавров, что позволило разобраться в особенностях их взросления и социального поведения.

На вновь обнаруженном экземпляре исследователи разглядели не только длинную щетину, украшавшую его хвост, но и окрашенные участки кожи. Выяснилось, что вся верхняя половина тела у этого динозавра была темная, а брюхо - светлым. Подобная окраска характерна и для многих современных животных и является маскировочной.

Дело в том, что белый низ и темный верх как бы уравновешивают свет, падающий на животное сверху, и оно становится менее контрастным и не таким заметным. У существ, живущих на открытых участках, где тени резкие, граница между низом и верхом выражена сильнее, а у тех, кто обитает под кронами деревьев, откуда пробивается редкий свет, переход от светлого низа к темному верху более равномерен.

В случае с пситтакозавром мы имеем дело как раз со вторым вариантом - граница между светлым и темным проходит у него не отчетливо, по бокам тела, а теряется где-то в районе брюха. Чтобы понять, как динозавр был освещен в условиях мелового хвойного леса, авторы статьи даже изготовили его скульптуру и экспериментировали с ней в ботаническом саду Бристоля под деревьями, похожими на те, что росли 120 млн лет назад.

Интересно, что по окраске пситтакозавра можно сделать вывод и о повадках хищников, охотившихся на него. Раз этот динозавр старался выглядеть менее контрастным, то для крупных динозавров-теропод, которые были основными хищниками того времени, контраст света и тени, создающийся, когда на животное падают солнечные лучи, был важным ориентиром при поимке добычи.


Источник: infox.ru


Зубные батареи утконосых динозавров являются уникальными адаптациями к питанию твердым волокнистым кормом, и ничего подобного по сложности и эффективности не встречается больше ни у кого из позвоночных. К такому выводу пришла команда канадских палеонтологов, изучавшая зубы гадрозавров во всех подробностях и мельчайших деталях.

Зубы гадрозавраЗубы гадрозавраИменно сложное устройство зубов обеспечило утконосым эволюционный успех, позволило расселиться почти по всей Земле, помогло выдерживать прессинг со стороны суперхищников и неплохо чувствовать себя даже в те времена, когда большинство динозавров уже вымерло.

За свою многочисленность и распространенность утконосые динозавры получили у палеонтологов почетное прозвище "коров мелового периода". Как и современный крупный рогатый скот, большую часть времени они проводили за пережевыванием корма. Для того, чтобы успешно усваивать достаточно жесткие части растений, у гадрозавров был специальный инструмент – так называемые зубные батареи. Эти органы представляли собой до 300 отдельных зубов, с помощью соединительной ткани собранных в своеобразные обоймы.

Таких сложных зубных аппаратов ни до, ни после утконосых не было ни у одного позвоночного существа. Разобраться в том, как были устроены эти уникальные приборы для измельчения растительности, решили Арон Леблан (Aaron LeBlanc) и его коллеги из университета Торонто и Музея Онтарио. Ученые применили метод тонких срезов, когда послойное пришлифовывание образца позволяет восстановить его трехмерную внутреннюю структуру, параллельно фиксируя данные о строении зубных тканей.

Как выяснили исследователи, зубная батарея состояла одновременно и из мертвых, и из живых зубов, подвижно соединенных особой биологической тканью, напоминавшей связки. При этом эмаль покрывала не коронку зуба, как у нормальных позвоночных, а только одну сторону зуба, зато и на коронке, и на корне. За счет этого формировалась своеобразная окклюзионная поверхность, работавшая наподобие шлифмашины.

При изучении под микроскопом выяснилось, что столбцы зубов физически не касаются друг друга. Промежутки между ними заполнены осадочной породой, которая могла набиться между зубами только в ходе распада мягких связок после смерти животного. Если подыскивать для зубного аппарата гадрозавров аналогии в животном мире, то вместо позвоночных с их крупными, сложными и весьма разнообразными, но все же одиночными зубами, следует взглянуть на акулу, кожа которой сплошь покрыта напоминающими зубчики чешуйками.

Сформировать такую батарею гадрозаврам удалось благодаря сохранению отмерших зубов. Регулярная смена зубов у рептилий хорошо известна, но в стандартном случае старый зуб просто теряется, вываливаясь наружу или застревая в пище или противнике. Устаревшие зубы гадрозавров лишь смещались относительно прежнего места, освобождая пространство новым зубам и удерживаясь в челюсти эластичной связкой. В результате регулярной смены зубов из них формировалась та самая зубная батарея, успешно справлявшаяся с самыми жесткими ветками и листьями.

"Очень элегантное решение – ни одного зубного кирпичика в составе неподвижно соединенного ряда. Это больше похоже на кольчугу, обеспечивающую гибкость, а также прочность", – отметил соавтор исследования, профессор университета Торонто Роберт Рейсц (Robert Reisz).

Примечательно, что неправильное распределение эмали по зубам наблюдается уже у эмбрионов меловых гадрозавров. То есть даже самые молодые особи оснащались вполне работоспособной зубной батареей и ничем не уступали старшим.


Источник: PaleoNews


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Кого клевали динозавры?

06-12-2013 Просмотров:5641 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Кого клевали динозавры?

С точки зрения классической науки, легкие и прочные кератиновые клювы появились у птиц, заменив тяжелые и громоздкие зубы в ходе адаптации к полету. Но зачем были нужны клювы многотонным растительноядным...

Жизнь в почвах Земли появилась намного раньше, чем считалось

24-11-2016 Просмотров:3564 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Жизнь в почвах Земли появилась намного раньше, чем считалось

Ученые из Университета Орегона под руководством Грегори Ретоллака (Gregory Retallack) исследовали скальные породы возрастом около трех миллиардов лет в пустынях северо-западной Австралии и обнаружили в них следы древнейших микроорганизмов. Это...

Загадка происхождения Луны решена, уверяют ученые

10-04-2015 Просмотров:5213 Новости Астрономии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Загадка происхождения Луны решена, уверяют ученые

Хагаи Петерс (Hagai Perets), астрофизик из Израильского института технологии в Хайфе, с коллегами смоделировали процесс удара двух планет, так чтобы из обломков образовалась планета типа нашей Луны. Согласно их оценкам,...

Сколько животных и растений живёт на Земле?

28-08-2011 Просмотров:12552 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Сколько животных и растений живёт на Земле?

Количество видов эукариотических организмов на нашей планете примерно равно 8,7 миллиона. Правда, на сегодня описано только 15%, а потому на открытие оставшихся видов у биологов может уйти около пятисот лет. Один...

Трилобиты на марше. Колонна древних членистоногих погибла в пути

22-09-2016 Просмотров:3811 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Трилобиты на марше. Колонна древних членистоногих погибла в пути

Подобно современным омарам, жившие сотни миллионов лет назад трилобиты могли собираться группами и отправляться в совместные путешествия по дну древних океанов. К такому выводу пришли польские палеонтологи, изучив десятки окаменелостей...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.