Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (783)

    Команда учёных, возглавляемая специалистами из института эволюционной антропологии Макса-Планка (Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie), исследовала митохондриальные ДНК 17 останков пещерных медведей. Анализ дал неожиданные результаты, биологам даже пришлось пересмотреть причины вымирания Ursus spelaeus

В нынешнем исследовании  были использованы кости,  найденные в Сибири,  Центральной Европе, на  Украине и Пиренейском  полуострове. На снимке:  реконструкция охоты  пещерного медведя на  древнего лосося  (фото с сайта dailymail.co.uk) В нынешнем исследовании были использованы кости, найденные в Сибири, Центральной Европе, на Украине и Пиренейском полуострове. На снимке: реконструкция охоты пещерного медведя на древнего лосося (фото с сайта dailymail.co.uk) Пещерный медведь населял Европу ещё 24 тысячи лет назад. Впрочем, на отдельных территориях ему посчастливилось продержаться на несколько тысячелетий дольше. 500-киллограммовый гигант обитал в известняковых пещерах и питался в основном растительностью.

 Прежние исследователи генома U. spelaeus не пытались выяснить,  отчего вымер пещерный мишка, поддерживая популярную теорию о  дурном влиянии климата. Нынче группа учёных полагает, что виноват человек  (иллюстрация RockCreek) Прежние исследователи генома U. spelaeus не пытались выяснить, отчего вымер пещерный мишка, поддерживая популярную теорию о дурном влиянии климата. Нынче группа учёных полагает, что виноват человек (иллюстрация RockCreek) Нынешняя группа учёных изучила генетические подписи найденных останков и установила, что уменьшение популяции началось примерно 50 тысяч лет назад. Гораздо раньше, чем считалось до сих пор. А это означает, что причиной вымирания не могло стать изменение климатических условий.

Однако в те времена началось активное расселение людей по территории Европы. Сравнение данных по мтДНК и радиоуглеродного анализа показало, что уже к 35 тысячам лет назад представителей вида Ursus spelaeus стало гораздо меньше. Вероятно, причиной постепенного исчезновения пещерного медведя стала борьба людей и животных за территорию, а также за укрытие, считают учёные.

Чтобы понять, отчего пещерные медведи вымерли, а их собратья, современные бурые медведи (Ursus arctos), выстояли, генетики также сравнили генетические данные 59 особей Ursus spelaeus (время жизни между 60 и 24 тысячами лет назад) с мтДНК 40 представителей вида Ursus arctos (от 80 тысяч лет назад и до наших дней).

В результате учёные пришли к выводу, что климатические изменения ускорили исчезновение и без того страдающих пещерных медведей – обледенение (25-18 тысяч лет назад) могло лишить животных убежищ. Менее "требовательным" бурым медведям было проще залечь в спячку.

Статья авторов опубликована в журнале Molecular Biology and Evolution. Узнайте также о причинах вымирания мамонтов и рогатых черепах

 


 

Источник: MEMBRANA


 

    Учёные из австралийского университета Гриффита (Griffith) при поддержке новозеландских коллег выяснили: самой тонкой (относительно размеров и веса птицы) и хрупкой скорлупой, как ни парадоксально, обладали яйца вымерших новозеландских гигантов моа. 

Мы рассказывали о  происхождении моа. Эти  вымершие гиганты  приходятся прямыми  родственниками  современным страусам и эму  (чьё яйцо здесь представлено  для сравнения вместе с  большим яйцом моа) (фото  Museum of New Zealand Te  Papa Tongarewa). Мы рассказывали о происхождении моа. Эти вымершие гиганты приходятся прямыми родственниками современным страусам и эму (чьё яйцо здесь представлено для сравнения вместе с большим яйцом моа) (фото Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa). Хотя до наших дней дошли 36 целых яиц моа, на текущий момент учёные смогли определить видовую принадлежность только трёх из них. Авторы нового исследования решили вплотную заняться этим вопросом и проанализировали ДНК из костей разных видов моа, а затем сравнили результаты с геномом, извлечённым из яичной скорлупы.

 Одиннадцать известных видов моа варьировались в размерах от индейки  до двух с половиной метров в высоту. Чаще всего под "моа" в обыденной речи  понимают именно два гигантских их вида. Все эти птицы вымерли вскоре  после заселения Новой Зеландии маори в конце XIII века. Так что на снимке  вверху справа не настоящая птица, а, увы, реконструкция  (иллюстрации messybeast.com, dunhghall/deviantart.com, Iman Lissone) Одиннадцать известных видов моа варьировались в размерах от индейки до двух с половиной метров в высоту. Чаще всего под "моа" в обыденной речи понимают именно два гигантских их вида. Все эти птицы вымерли вскоре после заселения Новой Зеландии маори в конце XIII века. Так что на снимке вверху справа не настоящая птица, а, увы, реконструкция (иллюстрации messybeast.com, dunhghall/deviantart.com, Iman Lissone) Учёным удалось обнаружить соответствия с образцами ДНК семи видов моа. Например, яйца оливкового оттенка принадлежали Megalapteryx didinus, жившим в гористых районах Южного острова. Также палеонтологи выявили удивительный факт: оказывается, яйца с самой тонкой скорлупой несли как раз представители двух гигантских видов – Dinornis robustus и Dinornis novaezealandiae.

Толщина твёрдой оболочки их яиц немыслимо мала – 1,41 и 1,06 миллиметра (для сравнения, скорлупа страусиного яйца насчитывает в толщину 6 мм). Это рекорд для птах такой солидной массы, как существующих, так и уже вымерших.

Поясним, самки гигантских видов моа весили до 250 килограммов, однако высиживали птенцов самцы, бывшие втрое легче. Это распределение ролей подтверждается обнаружением на внешней стороне яиц образцов ДНК мужских особей. Тем не менее при такой скромной толщине скорлупы процесс высиживания даже "лёгкими папами" представляется просто загадочным.

Статья учёных опубликована в PNAS. Читайте также об исследовании ДНК злейшего врага моа – гигантского орла Хааста.


Источник: MEMBRANA


    Теропод Concavenator corcovatus может стать одним из ключей к происхождению птиц, вернее, одной из самых ярких их особенностей — перьев. Так считают Франциско Ортега (Francisco Ortega) из испанского национального университета дистанционного обучения (UNED) и его коллеги.

Почти полный скелет  шестиметрового существа  (его фрагменты показаны  здесь) датирован барремским  веком (130-125 миллионов лет  назад) мелового периода.  Нашли рептилию в центральной  Испании (фото Francisco  Ortega et al./Nature Почти полный скелет шестиметрового существа (его фрагменты показаны здесь) датирован барремским веком (130-125 миллионов лет назад) мелового периода. Нашли рептилию в центральной Испании (фото Francisco Ortega et al./Nature )Палеонтологи обнаружили на локтевой кости ящера серию бугорков, идентичных образованиям на костях современных птиц. Это места крепления перьев. Точно по такому же принципу, кстати, учёные ранее "диагностировали" пернатость велоцираптора, жившего 83-70 миллионов лет назад.

Пять выступов на кости нового  динозавра (вверху) схожи с "крепёжными" образованиями на кости  современного грифа-индейки (внизу)  (фото Francisco Ortega et al./Nature) Пять выступов на кости нового динозавра (вверху) схожи с "крепёжными" образованиями на кости современного грифа-индейки (внизу) (фото Francisco Ortega et al./Nature) Самый древний пернатый динозавр, заметим, это Anchiornis huxleyi, датированный 155-160 миллионами лет (о нём мы детально рассказывали). Были и другие интересные экземпляры: дино-павлин примерно такого же возраста, 128-миллионолетний ядовитый охотник и 120-миллионолетний живой биплан. Но находка Concavenator corcovatus стоит особняком.

Дело в том, что форма и текстура костей позволили отнести Concavenator corcovatus к примитивным кархородонтозаврам, членам надсемейства Allosauroidea, а представители последнего ещё никогда не демонстрировали наличие перьев, уточняет Nature. Предыдущие же пернатые дино принадлежали к большому таксону целурозавров.

А поскольку данная особенность анатомии вряд ли развилась независимо у двух линий ящеров, генеалогическое древо обеих групп позволяет отследить перья вплоть до ранних представителей клады Neotetanurae, живших 175-161 миллион лет назад. "Мы отодвинули в прошлое момент, когда появились птицеподобные структуры", — поясняет Ортега.

Дополнительный шарм находке добавляет вторая особенность, заинтересовавшая биологов едва ли не больше перьев. 11-й и 12-й позвонки животного сильно вытянуты вверх, что говорит о наличие горба или гребня. Сам гребень был сравнительно коротким, в то время как у ряда других ящеров он тянулся вдоль спины. Но главное – тут он смещён куда ближе к хвосту.

Ряд деталей окаменелостей заставил палеонтологов предположить,  что передние конечности Concavenator corcovatus украшали именно перья  или их примитивный аналог, а не некие иные структуры из кератина вроде  выступающей чешуи или щетины. Но для окончательного вывода желательно  обнаружить другие древние создания с аналогичными структурами. Ряд деталей окаменелостей заставил палеонтологов предположить, что передние конечности Concavenator corcovatus украшали именно перья или их примитивный аналог, а не некие иные структуры из кератина вроде выступающей чешуи или щетины. Но для окончательного вывода желательно обнаружить другие древние создания с аналогичными структурами. Назначение гребня остаётся тайной. Варианты: теплорегулирование (правда, команда не нашла тут признаков хорошего кровоснабжения), украшение (знак для взаимного распознавания), накопление веществ (как горб верблюда). (Узнайте о том, как реконструировали цвет протоперьев динозавров и ранних птиц.)

 


 

Источник: MEMBRANA


 

    Как вели себя во время охоты древние нелетающие птицы – фороракосы вида Andalgalornis steulleti – установили палеонтологи из Аргентины, Чили, Австралии и США. О своих расчётах и выводах учёные рассказали в статье, опубликованной в журнале PLoS ONE.

A. steulleti обитал на  территории Аргентины около  6 миллионов лет назад.  Фороракосы населяли Южную  Америку с 60 до 3 миллионов лет  назад, после чего вымерли.  Почему – ещё предстоит  выяснить (иллюстрация Marcos  Cenizo/Museo de La Plata) A. steulleti обитал на территории Аргентины около 6 миллионов лет назад. Фороракосы населяли Южную Америку с 60 до 3 миллионов лет назад, после чего вымерли. Почему – ещё предстоит выяснить (иллюстрация Marcos Cenizo/Museo de La Plata) Ужасные птицы (так иногда называют фороракосов) отличались от своих собратьев массивным черепом и клювом. Их рост доходил до трёх метров. Andalgalornis steulleti, правда, был пониже (1,5 м) да и весил всего около 40 килограммов. Однако это не мешало ему быть грозным хищником.

Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх  созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и  (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D,  G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I)  вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые  нагруженные – красные и белые  (иллюстрация Federico J. Degrange et al.)Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D, G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I) вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые нагруженные – красные и белые (иллюстрация Federico J. Degrange et al.)Учёные создали трёхмерную модель черепа птицы и выяснили, что кости головы были крепкими и жёсткими в вертикальном и продольно-поперечном направлениях, в поперечном же череп был довольно хрупким. Это означает, что фороракос не смог бы сцепиться с борющейся добычей. Единственный вариант – забить жертву до смерти вертикальными ударами клюва, будто топором.

Биологи также провели анализ укуса древней птицы и сравнили показатели с таковыми у белоголового орлана, ближайших к фороракосам и до сих пор существующих на Земле кариам (seriema), а также некоторых хищных млекопитающих. Оказалось, что захват у Andalgalornis steulleti  был слабее, чем ожидали учёные.

 Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti,  внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека  и орла (иллюстрация и фото Ohio University) Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti, внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека и орла (иллюстрация и фото Ohio University)Единственным конкурентом ужасной птицы, скорее всего, был сумчатый саблезубый тигр (Thylacosmilus). Учёные полагают, что два этих хищника в своё время были верхушкой пищевой цепи. Тигр был более сильным животным, зато Andalgalornis обходил его по быстроте и проворству.

Читайте также о других древних птицах-великанах и об обнаружении черепа доисторического гигантского гуся.

 


 

Источник: MEMBRANA


 

Древний карликовый кит, найденный в Австралии ещё в прошлом столетии, оказался весьма необычным созданием: хотя он и обладал зубами, но собирал пищу со дна словно пылесос.

Довольно необычное для  кита поведение кроме как  взбалмошностью природы  объяснить трудно  (иллюстрация Carl Buell) Довольно необычное для кита поведение кроме как взбалмошностью природы объяснить трудно (иллюстрация Carl Buell) Палеонтологи обнаружили карликового кита ещё в 1932 году близ австралийского городка Торки (Torquay). Длина туловища древнего животного не превышала трёх метров. При этом он обладал чертами современных усатых китов: похожим строением челюсти и черепа. Чуть позже, в 1939 году, окаменелости дали название Mammalodon colliver. Возраст находки оценили в 25-28 миллионов лет.

Вверху: "новый старый" кит в сравнении с современным синим китом и  аквалангистом. Внизу: череп M. colliver, длина около 45 сантиметров  (иллюстрация Carl Buell, фото Rodney Start/Museum Victoria) Вверху: "новый старый" кит в сравнении с современным синим китом и аквалангистом. Внизу: череп M. colliver, длина около 45 сантиметров (иллюстрация Carl Buell, фото Rodney Start/Museum Victoria) Однако звёздный час кита настал только сейчас, когда за его изучение взялся доктор Эрих Фицджеральд (Erich Fitzgerald), ныне работающий в музее Виктории (Museum Victoria). В пресс-релизе учёный пишет, что древнее животное в поисках пищи, скорее всего, засасывало грязь и песок со дна, не хуже пылесоса.

"Я предполагаю, что он был придонным хищником, который использовал свой язык и короткую, тупую морду для сбора мелкой добычи. Таким образом перед нами фактически экспериментальный образец эволюции усатых китов", — поясняет Фицджеральд.

Такая необычная система, видимо, предшествовала фильтрующему китовому усу современных гигантов: синих и горбатых китов, китов-полосатиков. Все они пропускают морскую воду сквозь щетинистую структуру внутри полости рта, которая позволяет выловить мелкую добычу (криль, например).

Необычно ещё и то, что у Mammalodon colliver были зубы. Возможно, такая нестандартная комбинация позволяла животному также охотиться на крупную добычу.

Интересен и ещё один факт, не относящийся к питанию Mammalodon colliver: карликовый кит, вероятно, произошёл от более крупных сородичей. А новые размеры были ещё одним экспериментом природы, который позволил этим китам занять пустующую экологическую нишу.

Напомним, что Janjucetus hunderi, живший примерно в одно время с Mammalodon colliver и также найденный близ Торки, тоже был плотоядным зубастиком. "Вероятно, ранние усатые киты пережили массу странных изменений-приспособлений", — отмечает Фицджеральд в своей статье, опубликованной в Zoological Journal of the Linnean Society.


Источник: MEMBRANA


Шон Модесто (Sean Modesto) и его коллеги из канадского университета Кейп-Бретона (Cape Breton University) исследовали пещеры американского штата Оклахома и неожиданно для себя наткнулись на окаменелые черепа рептилий, сохранивших в челюстях остатки пищи.

Учёные поначалу обнаружили сами черепа. Анализ показал, что их обладатели жили на планете около 280 миллионов лет назад. Когда же палеонтологи стали изучать их более тщательно, то обнаружили на зубах останки членистоногих.

Ранее палеонтологи могли  затерять подобные находки  в окаменелых останках просто  из-за невнимательности, как во  время выкапывания, так и при  подготовке образцов  (фото Biology Letters)Ранее палеонтологи могли затерять подобные находки в окаменелых останках просто из-за невнимательности, как во время выкапывания, так и при подготовке образцов (фото Biology Letters)Найденные кости принадлежали рептилиям, которые входили в группу парарептилий (Parareptilia), появившуюся на Земле порядка 300 миллионов лет назад и почти целиком вымершую в конце пермского периода. Однако их описанием учёным ещё только предстоит заняться. Сейчас же они торопятся рассказать о том, что было найдено в челюстях древних животных.

Один череп сохранил кутикулу с пятью сегментами, вероятно, это был усик какого-то насекомого. Второй – удлинённый фрагмент кутикулы, широкий с одного конца и узкий с другого. Палеонтологи полагают, что это часть задней конечности.

Рой Бекмейер (Roy Beckemeyer) из  музея естествознания университета  Канзаса изучает ископаемых  насекомых пермского периода,  найденных в Оклахоме. Ему показали  фотографии нынешних рептилий (на фото). "Нам известны около 200 видов насекомых  того времени и тех мест. Вероятность  того, что найденные рептилии  питались насекомыми,  очень велика", – говорит учёный  (фото Biology Letters) Рой Бекмейер (Roy Beckemeyer) из музея естествознания университета Канзаса изучает ископаемых насекомых пермского периода, найденных в Оклахоме. Ему показали фотографии нынешних рептилий (на фото). "Нам известны около 200 видов насекомых того времени и тех мест. Вероятность того, что найденные рептилии питались насекомыми, очень велика", – говорит учёный (фото Biology Letters) "Крайне редко учёные находят останки других организмов в окаменелых ртах древних хищников, — отмечает Мэттью Викариус (Matthew Vickaryous) из канадского университета Гуэльфа (University of Guelph). – Возможно, данная находка даже единственная в своём роде".

"Мы совершенно не ожидали обнаружить что-то подобное. Точно так же, как археологи не могут быть на сто процентов уверены, что вот именно в этом черепе индейца майя они найдут шелуху от кукурузного зёрнышка", — поясняет Модесто.

Ранее учёные находили фрагменты раковины моллюска в животе у окаменелой морской черепахи, останки рыбы в желудке птицы, скелеты ящериц и млекопитающих в ископаемых внутренностях динозавра, а также останки динозавра в животе древнего млекопитающего. Ещё известно, что в своё время были выкопаны окаменелые рептилии, жившие в пермском периоде: одна сохранила в себе останки древнего растения, другая — кости другой рептилии.

В общем, доподлинно о пищевых пристрастиях позвоночных пермского периода известно не так уж много. Открытие же, описанное канадскими палеонтологами в статье в журнале Biology Letters, прямо свидетельствует о том, что ранние рептилии, предшественники современных ящериц, кормились насекомыми.

В прежние времена исследователи могли об этом только догадываться. Косвенными признаками служили острота и изогнутость зубов вовнутрь. Такое строение позволяло проткнуть насекомого и удержать его во рту. Однако это свидетельство – довольно хлипкое, так как основывается на сравнении вымерших и современных животных.


Источник: MEMBRANA


Палеонтологи из Техасского университета (UT) представили публике новое плотоядное существо, жившее в конце триасового периода. Неизвестный ранее вид, обнаруженный в местечке Ghost Ranch в Нью-Мексико, проливает свет на раннюю эволюцию динозавров.

Новый динозавр также  косвенно подтверждает, что во времена Пангеи,  протоконтинента эпохи  палеозоя, динозавры  перемещались между  территориями современных  Северной и Южной  Америк (на фото – местность,  в которой были обнаружены  кости) (фото S. Nesbitt)  Новый динозавр также косвенно подтверждает, что во времена Пангеи, протоконтинента эпохи палеозоя, динозавры перемещались между территориями современных Северной и Южной Америк (на фото – местность, в которой были обнаружены кости) (фото S. Nesbitt) Двухметровый ящер, найденный на "костяном ложе" (bone bed) ещё в 2004 году, — один из ранних родственников тираннозавра (Tyrannosaurus rex) и велоцираптора (Velociraptor). Он получил название Tawa hallae, в честь солнечного бога индейцев хопи.

Рост T. Hallae составлял около 70 см, длина – 2 метра вместе с хвостом.  У него были короткие передние лапы с острыми когтями и  изогнутые вниз зубы (иллюстрация J. Gonzalez) Рост T. Hallae составлял около 70 см, длина – 2 метра вместе с хвостом. У него были короткие передние лапы с острыми когтями и изогнутые вниз зубы (иллюстрация J. Gonzalez) Как сообщается в пресс-релизе UT, взору учёных предстали хорошо сохранившиеся почти полные скелеты молодых особей. Это удивительно, учитывая, что ящеры данного типа обладали трубчатыми костями, которые легко разрушаются со временем.

Живший порядка 214 миллионов лет назад Tawa hallae входит в подотряд динозавров, известных как тероподы, к которым относится и недавно открытый миниатюрный предок тираннозавра Raptorex kriegsteini. Ящеры этого типа по большей части предпочитали животную пищу и ходили на двух ногах.

По словам Стерлинга Несбитта (Sterling Nesbitt), возглавлявшего исследование, Tawa hallae заполняет пробел в палеонтологической летописи, демонстрируя, что динозавры ещё на самых ранних этапах эволюции разделились на три основные группы – тероподов, зауроподоморфов и ящеротазовых, и разделение в таком виде просуществовало вплоть до массового вымирания. Более подробно о "вкладе" Tawa hallae в науку можно прочесть в статье, опубликованной в Science.


Источник: MEMBRANA


О том, что конодонты (conodonts), миниатюрные морские существа, появившиеся на Земле около 500 миллионов лет назад, могут быть первыми ядовитыми животными планеты, впервые задумался профессор Хуберт Шанявский (Hubert Szaniawski) из института палеобиологии Польской академии наук (Instytut Paleobiologii PAN).

Четыре типа "зубов"  конодонтов различных видов,  сфотографированные на  головке булавки  (фото University of Leicester) Четыре типа "зубов" конодонтов различных видов, сфотографированные на головке булавки (фото University of Leicester) Конодонты вымерли около 200 миллионов лет назад. Учёные полагают, что они были бесчелюстными позвоночными. При этом среди окаменелых останков древних существ присутствуют в основном зубы, точнее, зубовидные структуры.

Большинство зубообразных элементов конодонтов меньше  миллиметра в длину. Обычно их находят сразу в большом количестве  внутри какой-нибудь морской породы. И поди разберись, какая "косточка" к какому существу относится. Внизу: несколько реконструкций облика  конодонтов, тела которых достигали в длину примерно 4 сантиметров  (фото University of Leicester, иллюстрация Mark A. Purnell)Большинство зубообразных элементов конодонтов меньше миллиметра в длину. Обычно их находят сразу в большом количестве внутри какой-нибудь морской породы. И поди разберись, какая "косточка" к какому существу относится. Внизу: несколько реконструкций облика конодонтов, тела которых достигали в длину примерно 4 сантиметров (фото University of Leicester, иллюстрация Mark A. Purnell)Их изучением и занялся палеобиолог Шанявский. Он сравнил найденные экземпляры с зубами и прочими составляющими организмов других вымерших и ныне существующих ядовитых животных.

У большинства ранних конодонтов были конусообразные и сильно вытянутые "зубы", отмечает автор работы в своей статье в журнале Acta Palaeontologica Polonica. Внутри многих таких элементов присутствовали глубокие продольные канавки с острыми краями на концах. Сравнение натолкнуло учёного на мысль, что именно по ним поступал яд.

Профессор также заметил, что "зубы" конодонтов по строению похожи на хватательные щетинки морских стрелок (Chaetognatha), которых Шанявский изучает уже много лет. А некоторые из этих беспозвоночных используют тетродотоксин (tetrodotoxin), один из самых сильных нейротоксинов, к которому до сих пор не изобретено антидота. Сейчас его впрыскивают в тело жертвы иглобрюх, луна-рыба, рыба-ёж, спинорог, синекольчатый осьминог и жёлтобрюхий тритон. Возможно, конодонты были первыми его носителями, заключает учёный.


Источник: MEMBRANA


Учёные обнаружили окаменевшие останки возрастом 2 миллиарда лет, которые могут принадлежать самым старым из известных многоклеточных организмов. Статья с сообщением об открытии появилась в журнале Nature. Коротко о работе пишет портал Nature News.

Первые многоклеточныеПервые многоклеточныеСпециалисты нашли останки в Габоне (Западная Африка) в породе возрастом 2,1 миллиарда лет. Ученые исследовали находку при помощи компьютерной томографии, масс-спектрометрического и химического анализов и пришли к выводу, что она представляет собой не артефакт породы, а останки неизвестных многоклеточных организмов. Плоское тело этих существ по краям разделялось на лопасти, а его длина составляла от 7 до 120 миллиметров.

Исследователи уверены, что найденные ими существа - это именно многоклеточные организмы, в клетках которых есть ядро (ученые называют такие организмы эукариотами), а не колонии бактерий. Доказательством такой точки зрения может считаться наличие в окаменелостях следов стеролов - полициклических спиртов, которые характерны для мембран эукариот.

Авторы работы полагают, что найденные ими существа появились вскоре после насыщения атмосферы Земли кислородом, произошедшего около 2,4 миллиарда лет назад и получившего название Кислородной катастрофы. До сих пор считалось, что первые многоклеточные организмы появились намного позже - около 1,4 миллиарда лет назад (останки предположительно многоклеточного существа такого возраста - Grypania spiralis - были найдены в Индии). Ученые полагали, что расцвет и распространение многоклеточных организмов по планете произошли не ранее кембрийского периода, который начался 542 миллиона лет назад.

Ценность габонской находки признают не все специалисты. Некоторые палеонтологи считают, что обнаруженные учеными структуры - это всего лишь образования минерала пирита необычной формы.

Недавно другой коллектив исследователей опубликовал работу, в которой были приведены доводы, сдвигающие еще одну временную веху в эволюции многоклеточных на 40 миллионов лет назад. Ученые обнаружили в Китае эмбрионы, строение тела которых являлось более сложным, чем строение тела большинства других многоклеточных того времени.


Источник: Lenta.ru


 

Ученые обнаружили окаменелости самого древнего из известных предков современных осьминогов, кальмаров и других головоногих моллюсков, жившего более 500 миллионов лет назад, что позволяет судить о скорости эволюции и появлении новых видов на Земле, сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Nature в четверг.

Ученые обнаружили самого древнего  предка осьминогов и кальмаров Ученые обнаружили самого древнего предка осьминогов и кальмаров Вновь описанный вид доисторических животных получил свое название — Nectocaris pteryx — еще 1976 году, когда были обнаружены первые фрагменты его окаменелых останков. Тем не менее, положение этого вида на эволюционном древе до последнего времени оставалось неопределенным, так как строение организма этого животного не позволяло его однозначно отнести к какому-либо типу современных или вымерших видов животных.

Новые данные, позволившие установить родство нектокариса с другими видами моллюсков, были получены Мартином Смитом (Martin Smith) и его наставником профессором Жаном-Бернаром Кароном (Jean-Bernard Caron) из Университета в Торонто в Канаде. Ученые сумели найти более 90 новых окаменелостей этого вида животных в осадочных породах всемирно известных Сланцев Берджес в Британской Колумбии, Канада, уже ставших источниками ископаемых окаменелостей огромного количества доисторических водных обитателей.

«Мы полагаем, что это чрезвычайно редкое создание является ранним предком современных кальмаров, осьминогов и других головоногих. Это очень важное открытие, так как оно показывает, что примитивные головоногие появились гораздо раньше, чем мы до сих пор могли предполагать, и заставляет заново осмыслить происхождение этой важной группы морских обитателей», — сказал Смит, слова которого приводит пресс-служба университета.

«Нам известно очень мало об эволюционной связи современных типов моллюсков и их ранней истории эволюции. Данные окаменелости показывают, как это разнообразие могло возникнуть в прошлом», — добавил ученый.

Нектокарис представлял собой маленького моллюска длиной всего 2-5 сантиметров, по форме напоминающего воздушного змея и имеющего плоскую форму тела. Хищник обладал большими выпученными глазами и парой длинных щупалец, помогавших ему ловить и поглощать добычу. Для передвижения в воде животное использовало боковые плавники, а также соплоподобное носовое отверстие, помогавшее нектокарису перемещаться с помощью реактивного движения, подобно современным кальмарам.

К своему удивлению ученые не обнаружили у этого животного минеральной оболочки, заполняемой воздухом, которая активно использовалась для плавания многими моллюсками. До последнего времени ученые полагали, что именно появление такой оболочки у улиткообразных сугубо ползающих животных позволило им первоначально освоить плавание в воде и привело к появлению головоногих моллюсков. Строение тела нектокариса показало, что ситуация была противоположной.

«Я уверен, что новые находки позволят нам снова и снова находить и устранять ошибки в современных теориях эволюции такого разнообразного типа животных как моллюски», — подытожил ученый.


Источник: MAIL.RU


Страница 56 из 56

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Почему дикобразьи иглы легко вонзить, но трудно вытащить?

11-12-2012 Просмотров:9680 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Почему дикобразьи иглы легко вонзить, но трудно вытащить?

Североамериканский дикобраз (который, заметим, относится к иной группе грызунов, нежели обычные дикобразы вроде хохлатого), носит на себе 30 тысяч игл. Всякий, кто имел несчастье столкнуться на узкой дорожке с этим...

Вливаясь в стаю, саранча меняет память

22-11-2013 Просмотров:6524 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Вливаясь в стаю, саранча меняет память

Известно, что у саранчи в жизни есть две сменяющие друг друга фазы — одиночная и стайная. Как легко понять по их названиям, в одной из этих фаз насекомые живут поодиночке,...

Среднее ухо - это действительно челюсть

20-04-2011 Просмотров:10647 Новости Эволюции Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Среднее ухо - это действительно челюсть

На территории Китая палеонтологи нашли древнее млекопитающее, чьи слуховые кости в составе стремечка, молоточка и наковальни еще не утратили прямую связь с нижней челюстью. Эта находка наконец-то окончательно подтвердила справедливость...

55 лет погружению в Марианскую впадину

28-01-2015 Просмотров:5587 Новости Окенологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

55 лет погружению в Марианскую впадину

Марианская Впадина была открыта в 1875 году британским экипажем судна Челленджер, в честь которого она и получила свое название. Первые измерения ее глубины были произведены ими ручным лотом и дали...

В тени спинозавров жили крохотные ящерицы

23-09-2016 Просмотров:3705 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

В тени спинозавров жили крохотные ящерицы

Раскопки верхнемелового местонахождения ископаемых позвоночных Kem Kem в юго-восточном Марокко продолжают радовать палеонтологов интереснейшими находками. Только что международная группа исследователей описала отсюда остатки маленькой ящерицы, обитавшей бок о бок с...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.