Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (771)

Воскресенье, 10 Октябрь 2010 00:00

Открыт древнейший динозавроморф

Автор

    В Польше обнаружены 250-миллионолетние следы существа, которое может побудить палеонтологов скорректировать раннюю историю ужасных ящеров. Судя по всему, их возникновение придётся сдвинуть на 10-20 миллионов лет в прошлое.

Следы древнего  предшественника  динозавров найдены в  Свентокшиских горах  (Holy Cross Mountains)  (фото Grzegorz Niedźwiedzki)  Следы древнего предшественника динозавров найдены в Свентокшиских горах (Holy Cross Mountains) (фото Grzegorz Niedźwiedzki) Новое создание названо проротодактилем (Prorotodactylus). Следы этого динозавроморфа насчитывают несколько сантиметров в поперечнике, так что само животное было размером с кошку и весило 1-2 килограмма. Передвигалось оно на четырёх ногах и было в своей среде обитания довольно редким — его отпечатки составляют 2-3% от общего числа следов, обнаруженных на данном участке.

Реконструкция проротодактиля и один из его отпечатков.  Свои ноги при ходьбе этот ящер держал под туловищем,  а не широко расставленными, как у более древних тварей.  Передние конечности были короче задних. Особенности строения костей стопы, форма и расположение пальцев... "Все эти детали соответствуют динозавроморфам и отсутствуют  в других рептилиях", – повествует Discover  (иллюстрации Stephen Brusatte)  Реконструкция проротодактиля и один из его отпечатков. Свои ноги при ходьбе этот ящер держал под туловищем, а не широко расставленными, как у более древних тварей. Передние конечности были короче задних. Особенности строения костей стопы, форма и расположение пальцев... "Все эти детали соответствуют динозавроморфам и отсутствуют в других рептилиях", – повествует Discover (иллюстрации Stephen Brusatte) Авторы открытия — Стивен Брюсетт (Stephen Brusatte) из Американского национального музея естествознания (AMNH), Гжегож Недзведзкий (Grzegorz Niedźwiedzki) из Варшавского университета и Ричард Батлер (Richard Butler) из Баварского палеонтологического и геологического собрания (Bayerische Staatssammlung für Paläontologie und Geologie) – подчёркивают важность датировки.

Проротодактиль бегал по планете менее чем через два миллиона лет после массового пермского вымирания (оно случилось 251,4 млн лет назад). "В геологическом плане это всего лишь мгновение ока", — говорит Стивен. Значит, возникновение и ранняя диверсификация динозавров произошли как прямой ответ на освободившееся жизненное пространство после наибольшего вымирания всех времён.

Брюсетт и его коллеги в своей работе также описали обнаруженные  в Польше чуть более молодые (246 млн лет) 15-сантиметровые следы –  старейший пример двуногого и умеренно крупного ужасного ящера,  называемого Sphingopus. На рисунке показана хронологическая шкала возникновения и  эволюции динозавров, первые следы и окаменелости, миллионы лет  (иллюстрация с сайта discovermagazine.com)  Брюсетт и его коллеги в своей работе также описали обнаруженные в Польше чуть более молодые (246 млн лет) 15-сантиметровые следы – старейший пример двуногого и умеренно крупного ужасного ящера, называемого Sphingopus. На рисунке показана хронологическая шкала возникновения и эволюции динозавров, первые следы и окаменелости, миллионы лет (иллюстрация с сайта discovermagazine.com) Ранее считалось, что ужасные ящеры возникли через 20 миллионов лет после данной катастрофы (примерно 230 млн лет назад), когда планета стала более благоприятной для жизни. Заметим, о возможном переносе в прошлое даты старта линии динозавров учёные уже рассуждали, когда открыли 245-миллионолетние останки асилизавра — не предка, но кузена динозавров. Перенос объясняет, как динозавры достигли своего колоссального успеха. 

    Статья авторов открытия выйдет в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Источник: MEMBRANA


    Так бывает. Нашли учёные пару либо десяток целых или не очень окаменелых останков древних животных и давай строить теории, эволюционное древо. Проходит пять лет, и вот уже новые косточки переворачивают всё с ног на голову. В общем, тяжело палеонтологам. На сей раз они опять пересматривают историю появления четвероногих — по обнаруженным в Польше следам.

Примерно так, по мнению одного  из авторов сенсационного открытия,  мог выглядеть ранний тетрапод,  оставивший следы. Скорее всего,  животное походило на крокодила  и обладало короткими и толстыми  лапами (иллюстрация  Grzegorz Niedźwiedzki) Примерно так, по мнению одного из авторов сенсационного открытия, мог выглядеть ранний тетрапод, оставивший следы. Скорее всего, животное походило на крокодила и обладало короткими и толстыми лапами (иллюстрация Grzegorz Niedźwiedzki) Уже много десятилетий палеонтологи рыскают по всему миру в поисках окаменелостей самых древних наземных позвоночных, или тетрапод (tetrapod), — четвероногих существ, ставших прародителями всех амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих, включая людей.

Наложение ныне найденных следов (положение во времени отмечено  длинной зелёной линией) на эволюционное древо развития  четвероногоподобных рыб, построенное палеонтологами ранее.  Короткими зелёными линиями показаны прежние следы, красными –  ветви развития, определённые по окаменелым костям. Пояснения в  статье-обсуждении открытия, опубликованной в журнале Nature  (иллюстрация Nature) Наложение ныне найденных следов (положение во времени отмечено длинной зелёной линией) на эволюционное древо развития четвероногоподобных рыб, построенное палеонтологами ранее. Короткими зелёными линиями показаны прежние следы, красными – ветви развития, определённые по окаменелым костям. Пояснения в статье-обсуждении открытия, опубликованной в журнале Nature (иллюстрация Nature) Все прежние открытия ископаемых костей позволили выстроить более-менее логичную цепочку событий. По ней выходило, что первые тетраподы произошли от лопастепёрых рыб (Sarcopterygii), пройдя переходную стадию четвероногоподобных существ, которую называют elpistostegid. Они имели парные плавники и могли довольно сносно, но ограниченно ползать.

К группе elpistostegid в частности относится Tiktaalik Roseae, живший на Земле около 375 миллионов лет назад (мы об этой находке рассказывали здесь и вот тут).

У Tiktaalik были жабры, особенность рыб, и лёгкие, присущие наземным животным, а также кое-какие переходные черты, например кистевой сустав, соединённый с плавником. Однако у этого звена отсутствовали лапы, четвероногим Tiktaalik не был. Получается, что "сверхрыба" могла вперевалку вытолкнуть своё тело на поверхность и вдохнуть воздух, но ног у неё не было и в помине.

Тем временем шёл параллельный процесс сбора данных о тетраподах: ведь определённую ценность представляют не только кости древних животных, но и оставленные ими следы (вспомнить хотя бы тропу гигантских динозавров).

Именно этот способ и внёс сумятицу в нынешний, вроде бы вполне логический строй эволюционных событий. Группа польских учёных в сотрудничестве со шведами, кстати, тоже довольно давно изучающими и строящими историю появления четвероногих существ, обнаружила в куске известняка, извлечённого из карьера в польском округе Захелме (Zachełmie), десятки отпечатков ног и даже отдельных пальцев древних тетраподов.

Эволюция строения плавников-лап на примере Tiktaalik Roseae  (иллюстрация с сайта physorg.com).Эволюция строения плавников-лап на примере Tiktaalik Roseae (иллюстрация с сайта physorg.com)Позже палеонтологи установили, что перед ними окаменелость, которой ни много ни мало 395 миллионов лет. А это аж на 18 миллионов лет больше, чем возраст самого раннего обнаруженного скелета четвероногих существ! Пересмотр эволюции тетраподов гарантирован, решили ведущие исследователи Гжегож Недзведзкий (Grzegorz Niedźwiedzki) из Варшавского университета и Пер Алберг (Per Ahlberg) из университета Упсалы.

Учёные обнаружили, как цепочки следов, так и отдельные отпечатки. "Поначалу мы совершенно не ожидали найти отпечатки лап древнего  четвероногого в этих местах. Да и с находкой мы определились не сразу:  лишь тщательное исследование показало, что перед нами вовсе не следы  лопастепёрой рыбы", – рассказывает Гжегож  (фото newscientist.com, Grzegorz Niedźwiedzki, Piotr Szrek). Учёные обнаружили, как цепочки следов, так и отдельные отпечатки. "Поначалу мы совершенно не ожидали найти отпечатки лап древнего четвероногого в этих местах. Да и с находкой мы определились не сразу: лишь тщательное исследование показало, что перед нами вовсе не следы лопастепёрой рыбы", – рассказывает Гжегож (фото newscientist.com, Grzegorz Niedźwiedzki, Piotr Szrek)Это самые древние следы ранних четвероногих существ, а также самое древнее надёжное свидетельство их существования", — говорит Недзведзкий. "Мы имеем дело с животными, которые ходили по земле", — добавляет другой автор работы Марек Наркевич (Marek Narkiewicz) из польского геологического института (Państwowy Instytut Geologiczny).

И действительно сразу ясно, что перед учёными следы именно четвероногого животного, которое было способно передвигаться по суше. Ведь раньше об особенностях хождения всех "переходных звеньев" судили исключительно по костям (то есть лишь предполагали присутствие "четвероногости"). Теперь же видно, что тетрапод обладал диагональной, координированной походкой, невозможной при наличии лишь плавников.

Между тем перед учёными "всего лишь" следы. Некоторые палеонтологи тут же заявили о том, что они могут быть обманкой природы, следствием каких-либо геологических процессов. Короче говоря, хотелось бы видеть кости.

Так, Тед Дэшлер (Ted Daeschler) из Филадельфийской академии естествознания считает, что новое открытие "может привести к значительным сдвигам в наших знаниях о времени и причинах эволюции тетраподов".

Однако интерпретировать цепочки следов непросто, а потому Тед ждёт новых подтверждений нынешних выводов. "Для меня одних отпечатков недостаточно для того, чтобы изменить моё представление о теории эволюции тетраподов", — говорит он.

Следы в камне, схема "шагов" животного, а также примерный вид  хозяина следов (модель построена на основе данных о Ichthyostega и Acanthostega). Отпечатки разного размера (в среднем около  15 сантиметров), некоторые в диаметре достигают 26 сантиметров.  Это свидетельствует о том, что их обладатели могли быть около  2,5-3 метров в длину (иллюстрация Nature)Следы в камне, схема "шагов" животного, а также примерный вид хозяина следов (модель построена на основе данных о Ichthyostega и Acanthostega). Отпечатки разного размера (в среднем около 15 сантиметров), некоторые в диаметре достигают 26 сантиметров. Это свидетельствует о том, что их обладатели могли быть около 2,5-3 метров в длину (иллюстрация Nature)Существует небольшая вероятность, что какие-то природные процессы лишь маскируются под следы древних существ, — добавляет Дженни Клэк (Jenny Clack), один из кураторов музея зоологии Кембриджа. — На эту мысль наводит прежде всего размер некоторых отдельных отпечатков, очень уж они большие. На первый взгляд кажется, что менее крупному животному было бы проще стать наземным".

Но Алберг настаивает на том, что следы настоящие: "В отпечатке можно разглядеть все детали, трещины в высохшей грязи, чёткие отметины, анатомические детали, видно даже, как почва выплывала из-под лап хозяина следов".

Но оставим научные споры об истинности свидетельств биологам. Что ещё нового рассказывает находка об эволюции четвероногих существ?

Следы на 10 миллионов лет старше самых древних окаменелостей elpistostegid, считавшихся "переходными звеньями" между рыбами и тетраподами. По новым данным выходит, что elpistostegid сосуществовали с четвероногими животными в течение довольно длительного времени. Впрочем, это не слишком удивительно, жили же оперённые динозавры параллельно с первыми птицами. "Кажется, теперь нам придётся изобретать общего предка тетрапод и elpistostegid", — предполагает Клэк.

Отпечаток, полученный при помощи лазерного сканирования, и  предложенная для сравнения увеличенная (!) левая задняя конечность  Ichthyostega. На рисунке справа сплошной линией показано  реконструированное очертание мягких тканей Ichthyostega.  Масштабная линейка составляет 10 мм. Обозначения: d – палец,  fe – бедренная кость, ti – большеберцовая кость (голень) ,  fi – малоберцовая кость, fib – пяточная кость (иллюстрация Nature) Отпечаток, полученный при помощи лазерного сканирования, и предложенная для сравнения увеличенная (!) левая задняя конечность Ichthyostega. На рисунке справа сплошной линией показано реконструированное очертание мягких тканей Ichthyostega. Масштабная линейка составляет 10 мм. Обозначения: d – палец, fe – бедренная кость, ti – большеберцовая кость (голень) , fi – малоберцовая кость, fib – пяточная кость (иллюстрация Nature) Учёные делают и ещё один важный вывод: переход от плавников к лапам происходил в приливной зоне или лагуне, а не в заливных лесах, как считалось ранее. Об этом свидетельствуют опять же отпечатки на местности. "Видимо, в те времена здесь был очень обширный илистый водоём или неглубокое море шириной в несколько сотен километров", — рассказывает Наркевич. К тому же оно, скорее всего, пересыхало раз в несколько лет.

Во времена среднего девона, когда древним четвероногим были  оставлены те самые следы, планета имела другой облик. Звездой  на верхнем рисунке отмечено положение на древней карте ныне  польских гор (тогда южного побережья суперконтинента Лавразия).  Ниже показано место находки на территории Польши и фото карьера  (иллюстрация Nature, Państwowy Instytut Geologiczny и  фото Grzegorz Niedźwiedzki). Во времена среднего девона, когда древним четвероногим были оставлены те самые следы, планета имела другой облик. Звездой на верхнем рисунке отмечено положение на древней карте ныне польских гор (тогда южного побережья суперконтинента Лавразия). Ниже показано место находки на территории Польши и фото карьера (иллюстрация Nature, Państwowy Instytut Geologiczny и фото Grzegorz Niedźwiedzki). Видимо, теперь придётся пересмотреть не только дату появления тетраподов, но и местность, а также причину, по которой произошёл выход на сушу.

Дело в том, что учёные в качестве модели ранних тетраподов использовали амфибий (и прежние находки их предков). В результате палеонтологи укрепились во мнении, что четвероногие происходят из пресноводной среды (дельт рек или озёр), поясняет Алберг.

Между тем именно пересыхание приливной зоны могло стать движущей силой перехода на сушу. "Когда животное, привыкшее плавать, вдруг оказывалось в условиях отсутствия воды, оно вынуждено было научиться ползать, либо умереть", — приводит слова Наркевича LiveScience.

Во время прилива ранние тетраподы могли плавать на отмели, а с отливом выходить на илистые берега и оставлять следы, подобные найденным в Польше. При этом они, вероятно, питались оставшимися после отлива живыми организмами. Дважды в день у тетраподов был своеобразный "шведский стол", при этом им не приходилось вырабатывать какие-то невероятные способности к "хождению", добыча была лёгкой.

"Достаточно было вытащить тело на осушенный берег, съесть всё, что пожелаешь, и снова втащить туловище в воду", — предполагает Алберг. Исследователи считают, что животное передвигалось, выбрасывая "руки" и "ноги" вперёд.

Кстати, идею с мелководными водоёмами поддерживает и ещё одна особенность отпечатков – отсутствие следа волочения хвоста или живота. Вероятно, эти части тела плавали близ поверхности воды.

По всему выходит, что теория поляков и шведов вполне имеет право на жизнь. Но, как уже было сказано ранее, всё подтвердят (и прояснят) только окаменелые останки тех самых хозяев следов. Группа Недзведзкого продолжает их поиск.


Источник: MEMBRANA


    Команда учёных, возглавляемая специалистами из института эволюционной антропологии Макса-Планка (Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie), исследовала митохондриальные ДНК 17 останков пещерных медведей. Анализ дал неожиданные результаты, биологам даже пришлось пересмотреть причины вымирания Ursus spelaeus

В нынешнем исследовании  были использованы кости,  найденные в Сибири,  Центральной Европе, на  Украине и Пиренейском  полуострове. На снимке:  реконструкция охоты  пещерного медведя на  древнего лосося  (фото с сайта dailymail.co.uk) В нынешнем исследовании были использованы кости, найденные в Сибири, Центральной Европе, на Украине и Пиренейском полуострове. На снимке: реконструкция охоты пещерного медведя на древнего лосося (фото с сайта dailymail.co.uk) Пещерный медведь населял Европу ещё 24 тысячи лет назад. Впрочем, на отдельных территориях ему посчастливилось продержаться на несколько тысячелетий дольше. 500-киллограммовый гигант обитал в известняковых пещерах и питался в основном растительностью.

 Прежние исследователи генома U. spelaeus не пытались выяснить,  отчего вымер пещерный мишка, поддерживая популярную теорию о  дурном влиянии климата. Нынче группа учёных полагает, что виноват человек  (иллюстрация RockCreek) Прежние исследователи генома U. spelaeus не пытались выяснить, отчего вымер пещерный мишка, поддерживая популярную теорию о дурном влиянии климата. Нынче группа учёных полагает, что виноват человек (иллюстрация RockCreek) Нынешняя группа учёных изучила генетические подписи найденных останков и установила, что уменьшение популяции началось примерно 50 тысяч лет назад. Гораздо раньше, чем считалось до сих пор. А это означает, что причиной вымирания не могло стать изменение климатических условий.

Однако в те времена началось активное расселение людей по территории Европы. Сравнение данных по мтДНК и радиоуглеродного анализа показало, что уже к 35 тысячам лет назад представителей вида Ursus spelaeus стало гораздо меньше. Вероятно, причиной постепенного исчезновения пещерного медведя стала борьба людей и животных за территорию, а также за укрытие, считают учёные.

Чтобы понять, отчего пещерные медведи вымерли, а их собратья, современные бурые медведи (Ursus arctos), выстояли, генетики также сравнили генетические данные 59 особей Ursus spelaeus (время жизни между 60 и 24 тысячами лет назад) с мтДНК 40 представителей вида Ursus arctos (от 80 тысяч лет назад и до наших дней).

В результате учёные пришли к выводу, что климатические изменения ускорили исчезновение и без того страдающих пещерных медведей – обледенение (25-18 тысяч лет назад) могло лишить животных убежищ. Менее "требовательным" бурым медведям было проще залечь в спячку.

Статья авторов опубликована в журнале Molecular Biology and Evolution. Узнайте также о причинах вымирания мамонтов и рогатых черепах

 


 

Источник: MEMBRANA


 

    Учёные из австралийского университета Гриффита (Griffith) при поддержке новозеландских коллег выяснили: самой тонкой (относительно размеров и веса птицы) и хрупкой скорлупой, как ни парадоксально, обладали яйца вымерших новозеландских гигантов моа. 

Мы рассказывали о  происхождении моа. Эти  вымершие гиганты  приходятся прямыми  родственниками  современным страусам и эму  (чьё яйцо здесь представлено  для сравнения вместе с  большим яйцом моа) (фото  Museum of New Zealand Te  Papa Tongarewa). Мы рассказывали о происхождении моа. Эти вымершие гиганты приходятся прямыми родственниками современным страусам и эму (чьё яйцо здесь представлено для сравнения вместе с большим яйцом моа) (фото Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa). Хотя до наших дней дошли 36 целых яиц моа, на текущий момент учёные смогли определить видовую принадлежность только трёх из них. Авторы нового исследования решили вплотную заняться этим вопросом и проанализировали ДНК из костей разных видов моа, а затем сравнили результаты с геномом, извлечённым из яичной скорлупы.

 Одиннадцать известных видов моа варьировались в размерах от индейки  до двух с половиной метров в высоту. Чаще всего под "моа" в обыденной речи  понимают именно два гигантских их вида. Все эти птицы вымерли вскоре  после заселения Новой Зеландии маори в конце XIII века. Так что на снимке  вверху справа не настоящая птица, а, увы, реконструкция  (иллюстрации messybeast.com, dunhghall/deviantart.com, Iman Lissone) Одиннадцать известных видов моа варьировались в размерах от индейки до двух с половиной метров в высоту. Чаще всего под "моа" в обыденной речи понимают именно два гигантских их вида. Все эти птицы вымерли вскоре после заселения Новой Зеландии маори в конце XIII века. Так что на снимке вверху справа не настоящая птица, а, увы, реконструкция (иллюстрации messybeast.com, dunhghall/deviantart.com, Iman Lissone) Учёным удалось обнаружить соответствия с образцами ДНК семи видов моа. Например, яйца оливкового оттенка принадлежали Megalapteryx didinus, жившим в гористых районах Южного острова. Также палеонтологи выявили удивительный факт: оказывается, яйца с самой тонкой скорлупой несли как раз представители двух гигантских видов – Dinornis robustus и Dinornis novaezealandiae.

Толщина твёрдой оболочки их яиц немыслимо мала – 1,41 и 1,06 миллиметра (для сравнения, скорлупа страусиного яйца насчитывает в толщину 6 мм). Это рекорд для птах такой солидной массы, как существующих, так и уже вымерших.

Поясним, самки гигантских видов моа весили до 250 килограммов, однако высиживали птенцов самцы, бывшие втрое легче. Это распределение ролей подтверждается обнаружением на внешней стороне яиц образцов ДНК мужских особей. Тем не менее при такой скромной толщине скорлупы процесс высиживания даже "лёгкими папами" представляется просто загадочным.

Статья учёных опубликована в PNAS. Читайте также об исследовании ДНК злейшего врага моа – гигантского орла Хааста.


Источник: MEMBRANA


    Теропод Concavenator corcovatus может стать одним из ключей к происхождению птиц, вернее, одной из самых ярких их особенностей — перьев. Так считают Франциско Ортега (Francisco Ortega) из испанского национального университета дистанционного обучения (UNED) и его коллеги.

Почти полный скелет  шестиметрового существа  (его фрагменты показаны  здесь) датирован барремским  веком (130-125 миллионов лет  назад) мелового периода.  Нашли рептилию в центральной  Испании (фото Francisco  Ortega et al./Nature Почти полный скелет шестиметрового существа (его фрагменты показаны здесь) датирован барремским веком (130-125 миллионов лет назад) мелового периода. Нашли рептилию в центральной Испании (фото Francisco Ortega et al./Nature )Палеонтологи обнаружили на локтевой кости ящера серию бугорков, идентичных образованиям на костях современных птиц. Это места крепления перьев. Точно по такому же принципу, кстати, учёные ранее "диагностировали" пернатость велоцираптора, жившего 83-70 миллионов лет назад.

Пять выступов на кости нового  динозавра (вверху) схожи с "крепёжными" образованиями на кости  современного грифа-индейки (внизу)  (фото Francisco Ortega et al./Nature) Пять выступов на кости нового динозавра (вверху) схожи с "крепёжными" образованиями на кости современного грифа-индейки (внизу) (фото Francisco Ortega et al./Nature) Самый древний пернатый динозавр, заметим, это Anchiornis huxleyi, датированный 155-160 миллионами лет (о нём мы детально рассказывали). Были и другие интересные экземпляры: дино-павлин примерно такого же возраста, 128-миллионолетний ядовитый охотник и 120-миллионолетний живой биплан. Но находка Concavenator corcovatus стоит особняком.

Дело в том, что форма и текстура костей позволили отнести Concavenator corcovatus к примитивным кархородонтозаврам, членам надсемейства Allosauroidea, а представители последнего ещё никогда не демонстрировали наличие перьев, уточняет Nature. Предыдущие же пернатые дино принадлежали к большому таксону целурозавров.

А поскольку данная особенность анатомии вряд ли развилась независимо у двух линий ящеров, генеалогическое древо обеих групп позволяет отследить перья вплоть до ранних представителей клады Neotetanurae, живших 175-161 миллион лет назад. "Мы отодвинули в прошлое момент, когда появились птицеподобные структуры", — поясняет Ортега.

Дополнительный шарм находке добавляет вторая особенность, заинтересовавшая биологов едва ли не больше перьев. 11-й и 12-й позвонки животного сильно вытянуты вверх, что говорит о наличие горба или гребня. Сам гребень был сравнительно коротким, в то время как у ряда других ящеров он тянулся вдоль спины. Но главное – тут он смещён куда ближе к хвосту.

Ряд деталей окаменелостей заставил палеонтологов предположить,  что передние конечности Concavenator corcovatus украшали именно перья  или их примитивный аналог, а не некие иные структуры из кератина вроде  выступающей чешуи или щетины. Но для окончательного вывода желательно  обнаружить другие древние создания с аналогичными структурами. Ряд деталей окаменелостей заставил палеонтологов предположить, что передние конечности Concavenator corcovatus украшали именно перья или их примитивный аналог, а не некие иные структуры из кератина вроде выступающей чешуи или щетины. Но для окончательного вывода желательно обнаружить другие древние создания с аналогичными структурами. Назначение гребня остаётся тайной. Варианты: теплорегулирование (правда, команда не нашла тут признаков хорошего кровоснабжения), украшение (знак для взаимного распознавания), накопление веществ (как горб верблюда). (Узнайте о том, как реконструировали цвет протоперьев динозавров и ранних птиц.)

 


 

Источник: MEMBRANA


 

    Как вели себя во время охоты древние нелетающие птицы – фороракосы вида Andalgalornis steulleti – установили палеонтологи из Аргентины, Чили, Австралии и США. О своих расчётах и выводах учёные рассказали в статье, опубликованной в журнале PLoS ONE.

A. steulleti обитал на  территории Аргентины около  6 миллионов лет назад.  Фороракосы населяли Южную  Америку с 60 до 3 миллионов лет  назад, после чего вымерли.  Почему – ещё предстоит  выяснить (иллюстрация Marcos  Cenizo/Museo de La Plata) A. steulleti обитал на территории Аргентины около 6 миллионов лет назад. Фороракосы населяли Южную Америку с 60 до 3 миллионов лет назад, после чего вымерли. Почему – ещё предстоит выяснить (иллюстрация Marcos Cenizo/Museo de La Plata) Ужасные птицы (так иногда называют фороракосов) отличались от своих собратьев массивным черепом и клювом. Их рост доходил до трёх метров. Andalgalornis steulleti, правда, был пониже (1,5 м) да и весил всего около 40 килограммов. Однако это не мешало ему быть грозным хищником.

Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх  созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и  (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D,  G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I)  вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые  нагруженные – красные и белые  (иллюстрация Federico J. Degrange et al.)Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D, G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I) вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые нагруженные – красные и белые (иллюстрация Federico J. Degrange et al.)Учёные создали трёхмерную модель черепа птицы и выяснили, что кости головы были крепкими и жёсткими в вертикальном и продольно-поперечном направлениях, в поперечном же череп был довольно хрупким. Это означает, что фороракос не смог бы сцепиться с борющейся добычей. Единственный вариант – забить жертву до смерти вертикальными ударами клюва, будто топором.

Биологи также провели анализ укуса древней птицы и сравнили показатели с таковыми у белоголового орлана, ближайших к фороракосам и до сих пор существующих на Земле кариам (seriema), а также некоторых хищных млекопитающих. Оказалось, что захват у Andalgalornis steulleti  был слабее, чем ожидали учёные.

 Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti,  внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека  и орла (иллюстрация и фото Ohio University) Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti, внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека и орла (иллюстрация и фото Ohio University)Единственным конкурентом ужасной птицы, скорее всего, был сумчатый саблезубый тигр (Thylacosmilus). Учёные полагают, что два этих хищника в своё время были верхушкой пищевой цепи. Тигр был более сильным животным, зато Andalgalornis обходил его по быстроте и проворству.

Читайте также о других древних птицах-великанах и об обнаружении черепа доисторического гигантского гуся.

 


 

Источник: MEMBRANA


 

Древний карликовый кит, найденный в Австралии ещё в прошлом столетии, оказался весьма необычным созданием: хотя он и обладал зубами, но собирал пищу со дна словно пылесос.

Довольно необычное для  кита поведение кроме как  взбалмошностью природы  объяснить трудно  (иллюстрация Carl Buell) Довольно необычное для кита поведение кроме как взбалмошностью природы объяснить трудно (иллюстрация Carl Buell) Палеонтологи обнаружили карликового кита ещё в 1932 году близ австралийского городка Торки (Torquay). Длина туловища древнего животного не превышала трёх метров. При этом он обладал чертами современных усатых китов: похожим строением челюсти и черепа. Чуть позже, в 1939 году, окаменелости дали название Mammalodon colliver. Возраст находки оценили в 25-28 миллионов лет.

Вверху: "новый старый" кит в сравнении с современным синим китом и  аквалангистом. Внизу: череп M. colliver, длина около 45 сантиметров  (иллюстрация Carl Buell, фото Rodney Start/Museum Victoria) Вверху: "новый старый" кит в сравнении с современным синим китом и аквалангистом. Внизу: череп M. colliver, длина около 45 сантиметров (иллюстрация Carl Buell, фото Rodney Start/Museum Victoria) Однако звёздный час кита настал только сейчас, когда за его изучение взялся доктор Эрих Фицджеральд (Erich Fitzgerald), ныне работающий в музее Виктории (Museum Victoria). В пресс-релизе учёный пишет, что древнее животное в поисках пищи, скорее всего, засасывало грязь и песок со дна, не хуже пылесоса.

"Я предполагаю, что он был придонным хищником, который использовал свой язык и короткую, тупую морду для сбора мелкой добычи. Таким образом перед нами фактически экспериментальный образец эволюции усатых китов", — поясняет Фицджеральд.

Такая необычная система, видимо, предшествовала фильтрующему китовому усу современных гигантов: синих и горбатых китов, китов-полосатиков. Все они пропускают морскую воду сквозь щетинистую структуру внутри полости рта, которая позволяет выловить мелкую добычу (криль, например).

Необычно ещё и то, что у Mammalodon colliver были зубы. Возможно, такая нестандартная комбинация позволяла животному также охотиться на крупную добычу.

Интересен и ещё один факт, не относящийся к питанию Mammalodon colliver: карликовый кит, вероятно, произошёл от более крупных сородичей. А новые размеры были ещё одним экспериментом природы, который позволил этим китам занять пустующую экологическую нишу.

Напомним, что Janjucetus hunderi, живший примерно в одно время с Mammalodon colliver и также найденный близ Торки, тоже был плотоядным зубастиком. "Вероятно, ранние усатые киты пережили массу странных изменений-приспособлений", — отмечает Фицджеральд в своей статье, опубликованной в Zoological Journal of the Linnean Society.


Источник: MEMBRANA


Шон Модесто (Sean Modesto) и его коллеги из канадского университета Кейп-Бретона (Cape Breton University) исследовали пещеры американского штата Оклахома и неожиданно для себя наткнулись на окаменелые черепа рептилий, сохранивших в челюстях остатки пищи.

Учёные поначалу обнаружили сами черепа. Анализ показал, что их обладатели жили на планете около 280 миллионов лет назад. Когда же палеонтологи стали изучать их более тщательно, то обнаружили на зубах останки членистоногих.

Ранее палеонтологи могли  затерять подобные находки  в окаменелых останках просто  из-за невнимательности, как во  время выкапывания, так и при  подготовке образцов  (фото Biology Letters)Ранее палеонтологи могли затерять подобные находки в окаменелых останках просто из-за невнимательности, как во время выкапывания, так и при подготовке образцов (фото Biology Letters)Найденные кости принадлежали рептилиям, которые входили в группу парарептилий (Parareptilia), появившуюся на Земле порядка 300 миллионов лет назад и почти целиком вымершую в конце пермского периода. Однако их описанием учёным ещё только предстоит заняться. Сейчас же они торопятся рассказать о том, что было найдено в челюстях древних животных.

Один череп сохранил кутикулу с пятью сегментами, вероятно, это был усик какого-то насекомого. Второй – удлинённый фрагмент кутикулы, широкий с одного конца и узкий с другого. Палеонтологи полагают, что это часть задней конечности.

Рой Бекмейер (Roy Beckemeyer) из  музея естествознания университета  Канзаса изучает ископаемых  насекомых пермского периода,  найденных в Оклахоме. Ему показали  фотографии нынешних рептилий (на фото). "Нам известны около 200 видов насекомых  того времени и тех мест. Вероятность  того, что найденные рептилии  питались насекомыми,  очень велика", – говорит учёный  (фото Biology Letters) Рой Бекмейер (Roy Beckemeyer) из музея естествознания университета Канзаса изучает ископаемых насекомых пермского периода, найденных в Оклахоме. Ему показали фотографии нынешних рептилий (на фото). "Нам известны около 200 видов насекомых того времени и тех мест. Вероятность того, что найденные рептилии питались насекомыми, очень велика", – говорит учёный (фото Biology Letters) "Крайне редко учёные находят останки других организмов в окаменелых ртах древних хищников, — отмечает Мэттью Викариус (Matthew Vickaryous) из канадского университета Гуэльфа (University of Guelph). – Возможно, данная находка даже единственная в своём роде".

"Мы совершенно не ожидали обнаружить что-то подобное. Точно так же, как археологи не могут быть на сто процентов уверены, что вот именно в этом черепе индейца майя они найдут шелуху от кукурузного зёрнышка", — поясняет Модесто.

Ранее учёные находили фрагменты раковины моллюска в животе у окаменелой морской черепахи, останки рыбы в желудке птицы, скелеты ящериц и млекопитающих в ископаемых внутренностях динозавра, а также останки динозавра в животе древнего млекопитающего. Ещё известно, что в своё время были выкопаны окаменелые рептилии, жившие в пермском периоде: одна сохранила в себе останки древнего растения, другая — кости другой рептилии.

В общем, доподлинно о пищевых пристрастиях позвоночных пермского периода известно не так уж много. Открытие же, описанное канадскими палеонтологами в статье в журнале Biology Letters, прямо свидетельствует о том, что ранние рептилии, предшественники современных ящериц, кормились насекомыми.

В прежние времена исследователи могли об этом только догадываться. Косвенными признаками служили острота и изогнутость зубов вовнутрь. Такое строение позволяло проткнуть насекомого и удержать его во рту. Однако это свидетельство – довольно хлипкое, так как основывается на сравнении вымерших и современных животных.


Источник: MEMBRANA


Палеонтологи из Техасского университета (UT) представили публике новое плотоядное существо, жившее в конце триасового периода. Неизвестный ранее вид, обнаруженный в местечке Ghost Ranch в Нью-Мексико, проливает свет на раннюю эволюцию динозавров.

Новый динозавр также  косвенно подтверждает, что во времена Пангеи,  протоконтинента эпохи  палеозоя, динозавры  перемещались между  территориями современных  Северной и Южной  Америк (на фото – местность,  в которой были обнаружены  кости) (фото S. Nesbitt)  Новый динозавр также косвенно подтверждает, что во времена Пангеи, протоконтинента эпохи палеозоя, динозавры перемещались между территориями современных Северной и Южной Америк (на фото – местность, в которой были обнаружены кости) (фото S. Nesbitt) Двухметровый ящер, найденный на "костяном ложе" (bone bed) ещё в 2004 году, — один из ранних родственников тираннозавра (Tyrannosaurus rex) и велоцираптора (Velociraptor). Он получил название Tawa hallae, в честь солнечного бога индейцев хопи.

Рост T. Hallae составлял около 70 см, длина – 2 метра вместе с хвостом.  У него были короткие передние лапы с острыми когтями и  изогнутые вниз зубы (иллюстрация J. Gonzalez) Рост T. Hallae составлял около 70 см, длина – 2 метра вместе с хвостом. У него были короткие передние лапы с острыми когтями и изогнутые вниз зубы (иллюстрация J. Gonzalez) Как сообщается в пресс-релизе UT, взору учёных предстали хорошо сохранившиеся почти полные скелеты молодых особей. Это удивительно, учитывая, что ящеры данного типа обладали трубчатыми костями, которые легко разрушаются со временем.

Живший порядка 214 миллионов лет назад Tawa hallae входит в подотряд динозавров, известных как тероподы, к которым относится и недавно открытый миниатюрный предок тираннозавра Raptorex kriegsteini. Ящеры этого типа по большей части предпочитали животную пищу и ходили на двух ногах.

По словам Стерлинга Несбитта (Sterling Nesbitt), возглавлявшего исследование, Tawa hallae заполняет пробел в палеонтологической летописи, демонстрируя, что динозавры ещё на самых ранних этапах эволюции разделились на три основные группы – тероподов, зауроподоморфов и ящеротазовых, и разделение в таком виде просуществовало вплоть до массового вымирания. Более подробно о "вкладе" Tawa hallae в науку можно прочесть в статье, опубликованной в Science.


Источник: MEMBRANA


О том, что конодонты (conodonts), миниатюрные морские существа, появившиеся на Земле около 500 миллионов лет назад, могут быть первыми ядовитыми животными планеты, впервые задумался профессор Хуберт Шанявский (Hubert Szaniawski) из института палеобиологии Польской академии наук (Instytut Paleobiologii PAN).

Четыре типа "зубов"  конодонтов различных видов,  сфотографированные на  головке булавки  (фото University of Leicester) Четыре типа "зубов" конодонтов различных видов, сфотографированные на головке булавки (фото University of Leicester) Конодонты вымерли около 200 миллионов лет назад. Учёные полагают, что они были бесчелюстными позвоночными. При этом среди окаменелых останков древних существ присутствуют в основном зубы, точнее, зубовидные структуры.

Большинство зубообразных элементов конодонтов меньше  миллиметра в длину. Обычно их находят сразу в большом количестве  внутри какой-нибудь морской породы. И поди разберись, какая "косточка" к какому существу относится. Внизу: несколько реконструкций облика  конодонтов, тела которых достигали в длину примерно 4 сантиметров  (фото University of Leicester, иллюстрация Mark A. Purnell)Большинство зубообразных элементов конодонтов меньше миллиметра в длину. Обычно их находят сразу в большом количестве внутри какой-нибудь морской породы. И поди разберись, какая "косточка" к какому существу относится. Внизу: несколько реконструкций облика конодонтов, тела которых достигали в длину примерно 4 сантиметров (фото University of Leicester, иллюстрация Mark A. Purnell)Их изучением и занялся палеобиолог Шанявский. Он сравнил найденные экземпляры с зубами и прочими составляющими организмов других вымерших и ныне существующих ядовитых животных.

У большинства ранних конодонтов были конусообразные и сильно вытянутые "зубы", отмечает автор работы в своей статье в журнале Acta Palaeontologica Polonica. Внутри многих таких элементов присутствовали глубокие продольные канавки с острыми краями на концах. Сравнение натолкнуло учёного на мысль, что именно по ним поступал яд.

Профессор также заметил, что "зубы" конодонтов по строению похожи на хватательные щетинки морских стрелок (Chaetognatha), которых Шанявский изучает уже много лет. А некоторые из этих беспозвоночных используют тетродотоксин (tetrodotoxin), один из самых сильных нейротоксинов, к которому до сих пор не изобретено антидота. Сейчас его впрыскивают в тело жертвы иглобрюх, луна-рыба, рыба-ёж, спинорог, синекольчатый осьминог и жёлтобрюхий тритон. Возможно, конодонты были первыми его носителями, заключает учёный.


Источник: MEMBRANA


Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Ребенок-палеоиндеец упокоился в костре

04-03-2011 Просмотров:8678 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Ребенок-палеоиндеец упокоился в костре

В центральной Аляске среди остатков дома, насчитывающего 11 500 лет, найден   скелет кремированного ребенка. Находка показала ученым неизвестные стороны жизни   первых «колонизаторов» Америки. Раскопки 11500 летнего дома на Аляске    Исследование, которое...

Великое пермское вымирание оказалось не столь уж великим

18-02-2017 Просмотров:3325 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Великое пермское вымирание оказалось не столь уж великим

Палеонтологи обнаружили в США новую ископаемую биоту, относящуюся к самому началу триаса. Судя по ее разнообразию, великое вымирание в конце пермского периода было не столь катастрофичным, как считалось ранее. Об этом...

Биологи выяснили, зачем нарвалам бивни

24-09-2014 Просмотров:4785 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Биологи выяснили, зачем нарвалам бивни

Ученые разобрались с предназначением бивней нарвалов. Вероятнее всего, они помогают самцам этих морских млекопитающих привлекать самок. НарвалыК такому выводу пришли канадские биологи из Университета Манитобы, чья статья опубликована в журнале Marine Mammal Science. Нарвалы...

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

06-03-2014 Просмотров:5323 Новости Геологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Океан Сахара. Представлена альтернативная история распада Гондваны

Конечно, у истории нет сослагательного наклонения. Но немецкие и австралийские геологи уверены – располагайся разломы в земной коре чуть-чуть по-другому, и на месте пустыни Сахара сегодня плескался бы Сахарский океан,...

Червь спрятался от света на глубину более километра

06-06-2011 Просмотров:7780 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Червь спрятался от света на глубину более километра

Ученые впервые нашли многоклеточное животное так глубоко под землей. Круглый червь с дьявольским именем жил в подземных водах на глубине больше одного километра. Нематоду Halicephalobus mephisto   Больше двадцати лет назад...

top-iconВверх

© 2009-2018 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.