Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Новости>>Новости Палеонтологии


Новости Палеонтологии (775)

65 млн лет назад крупные птерозавры могли бы поспорить с современной авиацией: эти доисторические животные, возможно, были в состоянии преодолеть 15 тыс. км без остановок.

Самые крупные птерозавры были размером с жирафа. И при этом могли летать!  (Иллюстрация PLoS One.) Самые крупные птерозавры были размером с жирафа. И при этом могли летать! (Иллюстрация PLoS One.) В рядах летающей элиты того далёкого времени находились четыре вида рептилий, которых биомеханик из Университета Чатэма (США) Майкл Хабиб называет сверхгигантскими птерозаврами (например, Quetzalcoatlus northropi, которого нашли в Техасе). Размах перепончатых крыльев этих особей размером с жирафа составлял примерно 10 м.

Если текущие оценки массы тела птерозавра и размеров крыльев заслуживают доверия и если птерозавры могли поймать тёплый воздушный поток и умели парить, они совершенно точно были самыми мощными «лётчиками» в истории планеты. Некоторые современные птицы (скажем, полярные крачки), несмотря на свои небольшие размеры, способны преодолевать не менее впечатляющие расстояния — от полюса до полюса. Но им требуется отдых.

Новые расчёты повышают вероятность того, что сверхгигантские окаменелости, найденные на разных континентах, не могут автоматически считаться различными видами. «Птерозавр, живший в районе Биг-Бенда, вполне мог спариваться с птерозавром из Трансильвании», — отмечает г-н Хабиб.

Учёный принял за данность результаты некоторых исследований, утверждавших, что птерозавры весили 200 кг, плюс им требовалось 72 кг жира для долгого путешествия. Свои расчёты он основывал также на том, что крылья рептилий были устроены по орлиному образцу: компромисс между длинной узкой формой для парения и широким крылом для тяжёлой работы.

Добавьте к этому сравнительно тёплый климат мелового периода, благодаря которому гигантам было легче держаться в воздухе (в наши дни это невозможно). Кроме того, в таком климате обмен веществ был более медленным: г-н Хабиб оценивает его в 85% от скорости метаболизма современных птиц.

Специалист по птерозаврам Дэвид Анвин из Университета Лестера (Великобритания) приветствовал новые цифры, так как они дают пищу для размышлений, но не смог согласиться со всеми выводами. По его словам, останки птерозавров разделяет огромный временной промежуток, так что они едва ли могут относиться к одному виду.

Результаты исследования были представлены на ежегодной встрече Общества палеонтологии позвоночных


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


   Биологи из Аргентины и Бельгии обнаружили криптоспоры (распространённые в отложениях ордовикского и силурийского периодов споры характерного строения) наземных растений, возраст которых оценивается в 473–471 млн лет.

Основные исследования, посвящённые наземным  растениям. Отмечены отделы периодов, подотделы  и возраст (в миллионах лет). Стрелками показан  возраст образцов, представленных в статьях.  (Иллюстрация из журнала New Phytologist.) Основные исследования, посвящённые наземным растениям. Отмечены отделы периодов, подотделы и возраст (в миллионах лет). Стрелками показан возраст образцов, представленных в статьях. (Иллюстрация из журнала New Phytologist.) Традиционно доисторические наземные растения (эмбриофиты) изучались по крупным остаткам, и до конца пятидесятых годов прошлого века древнейшим считалось представленное в 1937 году примитивное растение Cooksonia. Другие образцы Cooksonia, относящиеся к венлокскому подотделу силура и описанные в 1983 году, и сейчас остаются самыми древними из признаваемых большинством специалистов крупных окаменелостей эмбриофитов.

Во второй половине прошлого века стала развиваться палинология, методами которой — растворением образцов породы и выделением заключённых в них органических частиц — учёные находили споры растений. Древнейшие криптоспоры эмбриофитов, намного опережающие по возрасту остатки Cooksonia, обнаружены в 1996 году в Чехии и Саудовской Аравии. Эти находки относились к дарривильскому подотделу среднего ордовика, который завершился около 461 млн лет назад.

Новые криптоспоры, таким образом, продлевают документированную историю наземных растений ещё на 8–12 млн лет. Все собранные авторами споры принадлежат примитивным печёночным мхам, но распределяются по пяти разным родам. Отсюда можно сделать вывод о том, что растения вышли на сушу значительно раньше, в нижнем ордовике (488–472 млн лет назад) или даже в верхнем кембрии (499–488 млн лет назад).

Стоит отметить, что криптоспоры мхов были найдены на северо-западе Аргентины — на территории, которая принадлежала южному суперконтиненту Гондване. То же самое можно сказать и о Чехии с Саудовской Аравией.

Полная версия отчёта опубликована в журнале New Phytologist.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

В конце эры динозавров эти гиганты жили удивительно близко друг к другу на прибрежных низменностях Северной Америки. Тайлер Лайсон и Николас Лонгрич из Йельского университета (США) решили выяснить, каким образом титаны делили между собой сравнительно небольшую территорию.

Схема обычного пейзажа позднего мела: гадрозавры и тесцелозавры пасутся на берегу,  трицератопсы — чуть поодаль, а тираннозавры — везде.  (Иллюстрация Николаса Лонгрича.) Схема обычного пейзажа позднего мела: гадрозавры и тесцелозавры пасутся на берегу, трицератопсы — чуть поодаль, а тираннозавры — везде. (Иллюстрация Николаса Лонгрича.) Учёные проанализировали 343 скелета из 43 музейных собраний и обнаружили связь между разновидностями динозавров и типами камня, в которых были обнаружены их останки. «То, что палеонтологи обычно выбрасывают при раскопках, может быть ключом к пониманию образа жизни ящеров», — подчёркивает г-н Лайсон.

Например, 180 скелетов трицератопсов в два раза чаще попадались в аргиллитах, глинистой породе, покрывавшей поймы рек, чем в песчанике. И наоборот, 80 скелетов утконосых динозавров в 15 раз чаще встречались в песчанике, чем в аргиллите. 19 скелетов тесцелозавров тоже были обнаружены преимущественно в песчанике (восемь к одному по сравнению с аргиллитами). Как видим, первые, подобно современному чернохвостому оленю, предпочитали пойменные луга, а вторые и третьи, как современный белохвостый олень, — берега рек. Нет ничего удивительного в том, что травоядные делили между собой территорию.

А вот анализ 45 скелетов тираннозавров показал, что эти хищники не имели никаких предпочтений. Они, по всей видимости, просто шли туда, где было много мяса.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Грозные гиганты Tyrannosaurus rex поедали собратьев. Это установили Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) из Йеля (Yale University) и его коллеги из других университетов США и Канады.

Тиранозавр РексТиранозавр РексОбладавший острым обонянием и мощным укусом тираннозавр был не прочь закусить и представителями своего вида. Доказательство: четыре кости ти-рекса, найденные в западной части Северной Америки. На всех — крупные отметины, которые могли быть сделаны только зубами другого хищника равного размера.


Кости тираннозавров с отметинами  от укусов других ти-рексов  (Nicholas R. Longrich et al./PLoS ONE) Кости тираннозавров с отметинами от укусов других ти-рексов (Nicholas R. Longrich et al./PLoS ONE) Все изученные останки относятся к последним пяти миллионам лет жизни динозавров, концу мела. А в эту эпоху тираннозавр был крупнейшим наземным плотоядным и единственным известным учёным созданием, достаточно большим, чтобы оставить увиденные отметины на костях.

Логичное объяснение только одно — каннибализм. Ведь крайне маловероятно, что для учёных остался незамеченным какой-то другой хищник равного размера, относящийся к тому времени и живший в тех местах: соответствующие слои пород давно перекопаны вдоль и поперёк.

Интересно, что в 2003 году в каннибализме уличили родственника тираннозавра — ящера Majungatholus atopus. Он стал первым дино с такой доказанной склонностью, а теперь T. rex оказался вторым.

Детали работы раскрывает пресс-релиз Йеля и статья в PLoS ONE. (Читайте также о каннибализме среди древних людей.)


Источник: MEMBRANA


Воскресенье, 10 Октябрь 2010 00:00

Открыт древнейший динозавроморф

Автор

    В Польше обнаружены 250-миллионолетние следы существа, которое может побудить палеонтологов скорректировать раннюю историю ужасных ящеров. Судя по всему, их возникновение придётся сдвинуть на 10-20 миллионов лет в прошлое.

Следы древнего  предшественника  динозавров найдены в  Свентокшиских горах  (Holy Cross Mountains)  (фото Grzegorz Niedźwiedzki)  Следы древнего предшественника динозавров найдены в Свентокшиских горах (Holy Cross Mountains) (фото Grzegorz Niedźwiedzki) Новое создание названо проротодактилем (Prorotodactylus). Следы этого динозавроморфа насчитывают несколько сантиметров в поперечнике, так что само животное было размером с кошку и весило 1-2 килограмма. Передвигалось оно на четырёх ногах и было в своей среде обитания довольно редким — его отпечатки составляют 2-3% от общего числа следов, обнаруженных на данном участке.

Реконструкция проротодактиля и один из его отпечатков.  Свои ноги при ходьбе этот ящер держал под туловищем,  а не широко расставленными, как у более древних тварей.  Передние конечности были короче задних. Особенности строения костей стопы, форма и расположение пальцев... "Все эти детали соответствуют динозавроморфам и отсутствуют  в других рептилиях", – повествует Discover  (иллюстрации Stephen Brusatte)  Реконструкция проротодактиля и один из его отпечатков. Свои ноги при ходьбе этот ящер держал под туловищем, а не широко расставленными, как у более древних тварей. Передние конечности были короче задних. Особенности строения костей стопы, форма и расположение пальцев... "Все эти детали соответствуют динозавроморфам и отсутствуют в других рептилиях", – повествует Discover (иллюстрации Stephen Brusatte) Авторы открытия — Стивен Брюсетт (Stephen Brusatte) из Американского национального музея естествознания (AMNH), Гжегож Недзведзкий (Grzegorz Niedźwiedzki) из Варшавского университета и Ричард Батлер (Richard Butler) из Баварского палеонтологического и геологического собрания (Bayerische Staatssammlung für Paläontologie und Geologie) – подчёркивают важность датировки.

Проротодактиль бегал по планете менее чем через два миллиона лет после массового пермского вымирания (оно случилось 251,4 млн лет назад). "В геологическом плане это всего лишь мгновение ока", — говорит Стивен. Значит, возникновение и ранняя диверсификация динозавров произошли как прямой ответ на освободившееся жизненное пространство после наибольшего вымирания всех времён.

Брюсетт и его коллеги в своей работе также описали обнаруженные  в Польше чуть более молодые (246 млн лет) 15-сантиметровые следы –  старейший пример двуногого и умеренно крупного ужасного ящера,  называемого Sphingopus. На рисунке показана хронологическая шкала возникновения и  эволюции динозавров, первые следы и окаменелости, миллионы лет  (иллюстрация с сайта discovermagazine.com)  Брюсетт и его коллеги в своей работе также описали обнаруженные в Польше чуть более молодые (246 млн лет) 15-сантиметровые следы – старейший пример двуногого и умеренно крупного ужасного ящера, называемого Sphingopus. На рисунке показана хронологическая шкала возникновения и эволюции динозавров, первые следы и окаменелости, миллионы лет (иллюстрация с сайта discovermagazine.com) Ранее считалось, что ужасные ящеры возникли через 20 миллионов лет после данной катастрофы (примерно 230 млн лет назад), когда планета стала более благоприятной для жизни. Заметим, о возможном переносе в прошлое даты старта линии динозавров учёные уже рассуждали, когда открыли 245-миллионолетние останки асилизавра — не предка, но кузена динозавров. Перенос объясняет, как динозавры достигли своего колоссального успеха. 

    Статья авторов открытия выйдет в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Источник: MEMBRANA


    Так бывает. Нашли учёные пару либо десяток целых или не очень окаменелых останков древних животных и давай строить теории, эволюционное древо. Проходит пять лет, и вот уже новые косточки переворачивают всё с ног на голову. В общем, тяжело палеонтологам. На сей раз они опять пересматривают историю появления четвероногих — по обнаруженным в Польше следам.

Примерно так, по мнению одного  из авторов сенсационного открытия,  мог выглядеть ранний тетрапод,  оставивший следы. Скорее всего,  животное походило на крокодила  и обладало короткими и толстыми  лапами (иллюстрация  Grzegorz Niedźwiedzki) Примерно так, по мнению одного из авторов сенсационного открытия, мог выглядеть ранний тетрапод, оставивший следы. Скорее всего, животное походило на крокодила и обладало короткими и толстыми лапами (иллюстрация Grzegorz Niedźwiedzki) Уже много десятилетий палеонтологи рыскают по всему миру в поисках окаменелостей самых древних наземных позвоночных, или тетрапод (tetrapod), — четвероногих существ, ставших прародителями всех амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих, включая людей.

Наложение ныне найденных следов (положение во времени отмечено  длинной зелёной линией) на эволюционное древо развития  четвероногоподобных рыб, построенное палеонтологами ранее.  Короткими зелёными линиями показаны прежние следы, красными –  ветви развития, определённые по окаменелым костям. Пояснения в  статье-обсуждении открытия, опубликованной в журнале Nature  (иллюстрация Nature) Наложение ныне найденных следов (положение во времени отмечено длинной зелёной линией) на эволюционное древо развития четвероногоподобных рыб, построенное палеонтологами ранее. Короткими зелёными линиями показаны прежние следы, красными – ветви развития, определённые по окаменелым костям. Пояснения в статье-обсуждении открытия, опубликованной в журнале Nature (иллюстрация Nature) Все прежние открытия ископаемых костей позволили выстроить более-менее логичную цепочку событий. По ней выходило, что первые тетраподы произошли от лопастепёрых рыб (Sarcopterygii), пройдя переходную стадию четвероногоподобных существ, которую называют elpistostegid. Они имели парные плавники и могли довольно сносно, но ограниченно ползать.

К группе elpistostegid в частности относится Tiktaalik Roseae, живший на Земле около 375 миллионов лет назад (мы об этой находке рассказывали здесь и вот тут).

У Tiktaalik были жабры, особенность рыб, и лёгкие, присущие наземным животным, а также кое-какие переходные черты, например кистевой сустав, соединённый с плавником. Однако у этого звена отсутствовали лапы, четвероногим Tiktaalik не был. Получается, что "сверхрыба" могла вперевалку вытолкнуть своё тело на поверхность и вдохнуть воздух, но ног у неё не было и в помине.

Тем временем шёл параллельный процесс сбора данных о тетраподах: ведь определённую ценность представляют не только кости древних животных, но и оставленные ими следы (вспомнить хотя бы тропу гигантских динозавров).

Именно этот способ и внёс сумятицу в нынешний, вроде бы вполне логический строй эволюционных событий. Группа польских учёных в сотрудничестве со шведами, кстати, тоже довольно давно изучающими и строящими историю появления четвероногих существ, обнаружила в куске известняка, извлечённого из карьера в польском округе Захелме (Zachełmie), десятки отпечатков ног и даже отдельных пальцев древних тетраподов.

Эволюция строения плавников-лап на примере Tiktaalik Roseae  (иллюстрация с сайта physorg.com).Эволюция строения плавников-лап на примере Tiktaalik Roseae (иллюстрация с сайта physorg.com)Позже палеонтологи установили, что перед ними окаменелость, которой ни много ни мало 395 миллионов лет. А это аж на 18 миллионов лет больше, чем возраст самого раннего обнаруженного скелета четвероногих существ! Пересмотр эволюции тетраподов гарантирован, решили ведущие исследователи Гжегож Недзведзкий (Grzegorz Niedźwiedzki) из Варшавского университета и Пер Алберг (Per Ahlberg) из университета Упсалы.

Учёные обнаружили, как цепочки следов, так и отдельные отпечатки. "Поначалу мы совершенно не ожидали найти отпечатки лап древнего  четвероногого в этих местах. Да и с находкой мы определились не сразу:  лишь тщательное исследование показало, что перед нами вовсе не следы  лопастепёрой рыбы", – рассказывает Гжегож  (фото newscientist.com, Grzegorz Niedźwiedzki, Piotr Szrek). Учёные обнаружили, как цепочки следов, так и отдельные отпечатки. "Поначалу мы совершенно не ожидали найти отпечатки лап древнего четвероногого в этих местах. Да и с находкой мы определились не сразу: лишь тщательное исследование показало, что перед нами вовсе не следы лопастепёрой рыбы", – рассказывает Гжегож (фото newscientist.com, Grzegorz Niedźwiedzki, Piotr Szrek)Это самые древние следы ранних четвероногих существ, а также самое древнее надёжное свидетельство их существования", — говорит Недзведзкий. "Мы имеем дело с животными, которые ходили по земле", — добавляет другой автор работы Марек Наркевич (Marek Narkiewicz) из польского геологического института (Państwowy Instytut Geologiczny).

И действительно сразу ясно, что перед учёными следы именно четвероногого животного, которое было способно передвигаться по суше. Ведь раньше об особенностях хождения всех "переходных звеньев" судили исключительно по костям (то есть лишь предполагали присутствие "четвероногости"). Теперь же видно, что тетрапод обладал диагональной, координированной походкой, невозможной при наличии лишь плавников.

Между тем перед учёными "всего лишь" следы. Некоторые палеонтологи тут же заявили о том, что они могут быть обманкой природы, следствием каких-либо геологических процессов. Короче говоря, хотелось бы видеть кости.

Так, Тед Дэшлер (Ted Daeschler) из Филадельфийской академии естествознания считает, что новое открытие "может привести к значительным сдвигам в наших знаниях о времени и причинах эволюции тетраподов".

Однако интерпретировать цепочки следов непросто, а потому Тед ждёт новых подтверждений нынешних выводов. "Для меня одних отпечатков недостаточно для того, чтобы изменить моё представление о теории эволюции тетраподов", — говорит он.

Следы в камне, схема "шагов" животного, а также примерный вид  хозяина следов (модель построена на основе данных о Ichthyostega и Acanthostega). Отпечатки разного размера (в среднем около  15 сантиметров), некоторые в диаметре достигают 26 сантиметров.  Это свидетельствует о том, что их обладатели могли быть около  2,5-3 метров в длину (иллюстрация Nature)Следы в камне, схема "шагов" животного, а также примерный вид хозяина следов (модель построена на основе данных о Ichthyostega и Acanthostega). Отпечатки разного размера (в среднем около 15 сантиметров), некоторые в диаметре достигают 26 сантиметров. Это свидетельствует о том, что их обладатели могли быть около 2,5-3 метров в длину (иллюстрация Nature)Существует небольшая вероятность, что какие-то природные процессы лишь маскируются под следы древних существ, — добавляет Дженни Клэк (Jenny Clack), один из кураторов музея зоологии Кембриджа. — На эту мысль наводит прежде всего размер некоторых отдельных отпечатков, очень уж они большие. На первый взгляд кажется, что менее крупному животному было бы проще стать наземным".

Но Алберг настаивает на том, что следы настоящие: "В отпечатке можно разглядеть все детали, трещины в высохшей грязи, чёткие отметины, анатомические детали, видно даже, как почва выплывала из-под лап хозяина следов".

Но оставим научные споры об истинности свидетельств биологам. Что ещё нового рассказывает находка об эволюции четвероногих существ?

Следы на 10 миллионов лет старше самых древних окаменелостей elpistostegid, считавшихся "переходными звеньями" между рыбами и тетраподами. По новым данным выходит, что elpistostegid сосуществовали с четвероногими животными в течение довольно длительного времени. Впрочем, это не слишком удивительно, жили же оперённые динозавры параллельно с первыми птицами. "Кажется, теперь нам придётся изобретать общего предка тетрапод и elpistostegid", — предполагает Клэк.

Отпечаток, полученный при помощи лазерного сканирования, и  предложенная для сравнения увеличенная (!) левая задняя конечность  Ichthyostega. На рисунке справа сплошной линией показано  реконструированное очертание мягких тканей Ichthyostega.  Масштабная линейка составляет 10 мм. Обозначения: d – палец,  fe – бедренная кость, ti – большеберцовая кость (голень) ,  fi – малоберцовая кость, fib – пяточная кость (иллюстрация Nature) Отпечаток, полученный при помощи лазерного сканирования, и предложенная для сравнения увеличенная (!) левая задняя конечность Ichthyostega. На рисунке справа сплошной линией показано реконструированное очертание мягких тканей Ichthyostega. Масштабная линейка составляет 10 мм. Обозначения: d – палец, fe – бедренная кость, ti – большеберцовая кость (голень) , fi – малоберцовая кость, fib – пяточная кость (иллюстрация Nature) Учёные делают и ещё один важный вывод: переход от плавников к лапам происходил в приливной зоне или лагуне, а не в заливных лесах, как считалось ранее. Об этом свидетельствуют опять же отпечатки на местности. "Видимо, в те времена здесь был очень обширный илистый водоём или неглубокое море шириной в несколько сотен километров", — рассказывает Наркевич. К тому же оно, скорее всего, пересыхало раз в несколько лет.

Во времена среднего девона, когда древним четвероногим были  оставлены те самые следы, планета имела другой облик. Звездой  на верхнем рисунке отмечено положение на древней карте ныне  польских гор (тогда южного побережья суперконтинента Лавразия).  Ниже показано место находки на территории Польши и фото карьера  (иллюстрация Nature, Państwowy Instytut Geologiczny и  фото Grzegorz Niedźwiedzki). Во времена среднего девона, когда древним четвероногим были оставлены те самые следы, планета имела другой облик. Звездой на верхнем рисунке отмечено положение на древней карте ныне польских гор (тогда южного побережья суперконтинента Лавразия). Ниже показано место находки на территории Польши и фото карьера (иллюстрация Nature, Państwowy Instytut Geologiczny и фото Grzegorz Niedźwiedzki). Видимо, теперь придётся пересмотреть не только дату появления тетраподов, но и местность, а также причину, по которой произошёл выход на сушу.

Дело в том, что учёные в качестве модели ранних тетраподов использовали амфибий (и прежние находки их предков). В результате палеонтологи укрепились во мнении, что четвероногие происходят из пресноводной среды (дельт рек или озёр), поясняет Алберг.

Между тем именно пересыхание приливной зоны могло стать движущей силой перехода на сушу. "Когда животное, привыкшее плавать, вдруг оказывалось в условиях отсутствия воды, оно вынуждено было научиться ползать, либо умереть", — приводит слова Наркевича LiveScience.

Во время прилива ранние тетраподы могли плавать на отмели, а с отливом выходить на илистые берега и оставлять следы, подобные найденным в Польше. При этом они, вероятно, питались оставшимися после отлива живыми организмами. Дважды в день у тетраподов был своеобразный "шведский стол", при этом им не приходилось вырабатывать какие-то невероятные способности к "хождению", добыча была лёгкой.

"Достаточно было вытащить тело на осушенный берег, съесть всё, что пожелаешь, и снова втащить туловище в воду", — предполагает Алберг. Исследователи считают, что животное передвигалось, выбрасывая "руки" и "ноги" вперёд.

Кстати, идею с мелководными водоёмами поддерживает и ещё одна особенность отпечатков – отсутствие следа волочения хвоста или живота. Вероятно, эти части тела плавали близ поверхности воды.

По всему выходит, что теория поляков и шведов вполне имеет право на жизнь. Но, как уже было сказано ранее, всё подтвердят (и прояснят) только окаменелые останки тех самых хозяев следов. Группа Недзведзкого продолжает их поиск.


Источник: MEMBRANA


    Команда учёных, возглавляемая специалистами из института эволюционной антропологии Макса-Планка (Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie), исследовала митохондриальные ДНК 17 останков пещерных медведей. Анализ дал неожиданные результаты, биологам даже пришлось пересмотреть причины вымирания Ursus spelaeus

В нынешнем исследовании  были использованы кости,  найденные в Сибири,  Центральной Европе, на  Украине и Пиренейском  полуострове. На снимке:  реконструкция охоты  пещерного медведя на  древнего лосося  (фото с сайта dailymail.co.uk) В нынешнем исследовании были использованы кости, найденные в Сибири, Центральной Европе, на Украине и Пиренейском полуострове. На снимке: реконструкция охоты пещерного медведя на древнего лосося (фото с сайта dailymail.co.uk) Пещерный медведь населял Европу ещё 24 тысячи лет назад. Впрочем, на отдельных территориях ему посчастливилось продержаться на несколько тысячелетий дольше. 500-киллограммовый гигант обитал в известняковых пещерах и питался в основном растительностью.

 Прежние исследователи генома U. spelaeus не пытались выяснить,  отчего вымер пещерный мишка, поддерживая популярную теорию о  дурном влиянии климата. Нынче группа учёных полагает, что виноват человек  (иллюстрация RockCreek) Прежние исследователи генома U. spelaeus не пытались выяснить, отчего вымер пещерный мишка, поддерживая популярную теорию о дурном влиянии климата. Нынче группа учёных полагает, что виноват человек (иллюстрация RockCreek) Нынешняя группа учёных изучила генетические подписи найденных останков и установила, что уменьшение популяции началось примерно 50 тысяч лет назад. Гораздо раньше, чем считалось до сих пор. А это означает, что причиной вымирания не могло стать изменение климатических условий.

Однако в те времена началось активное расселение людей по территории Европы. Сравнение данных по мтДНК и радиоуглеродного анализа показало, что уже к 35 тысячам лет назад представителей вида Ursus spelaeus стало гораздо меньше. Вероятно, причиной постепенного исчезновения пещерного медведя стала борьба людей и животных за территорию, а также за укрытие, считают учёные.

Чтобы понять, отчего пещерные медведи вымерли, а их собратья, современные бурые медведи (Ursus arctos), выстояли, генетики также сравнили генетические данные 59 особей Ursus spelaeus (время жизни между 60 и 24 тысячами лет назад) с мтДНК 40 представителей вида Ursus arctos (от 80 тысяч лет назад и до наших дней).

В результате учёные пришли к выводу, что климатические изменения ускорили исчезновение и без того страдающих пещерных медведей – обледенение (25-18 тысяч лет назад) могло лишить животных убежищ. Менее "требовательным" бурым медведям было проще залечь в спячку.

Статья авторов опубликована в журнале Molecular Biology and Evolution. Узнайте также о причинах вымирания мамонтов и рогатых черепах

 


 

Источник: MEMBRANA


 

    Учёные из австралийского университета Гриффита (Griffith) при поддержке новозеландских коллег выяснили: самой тонкой (относительно размеров и веса птицы) и хрупкой скорлупой, как ни парадоксально, обладали яйца вымерших новозеландских гигантов моа. 

Мы рассказывали о  происхождении моа. Эти  вымершие гиганты  приходятся прямыми  родственниками  современным страусам и эму  (чьё яйцо здесь представлено  для сравнения вместе с  большим яйцом моа) (фото  Museum of New Zealand Te  Papa Tongarewa). Мы рассказывали о происхождении моа. Эти вымершие гиганты приходятся прямыми родственниками современным страусам и эму (чьё яйцо здесь представлено для сравнения вместе с большим яйцом моа) (фото Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa). Хотя до наших дней дошли 36 целых яиц моа, на текущий момент учёные смогли определить видовую принадлежность только трёх из них. Авторы нового исследования решили вплотную заняться этим вопросом и проанализировали ДНК из костей разных видов моа, а затем сравнили результаты с геномом, извлечённым из яичной скорлупы.

 Одиннадцать известных видов моа варьировались в размерах от индейки  до двух с половиной метров в высоту. Чаще всего под "моа" в обыденной речи  понимают именно два гигантских их вида. Все эти птицы вымерли вскоре  после заселения Новой Зеландии маори в конце XIII века. Так что на снимке  вверху справа не настоящая птица, а, увы, реконструкция  (иллюстрации messybeast.com, dunhghall/deviantart.com, Iman Lissone) Одиннадцать известных видов моа варьировались в размерах от индейки до двух с половиной метров в высоту. Чаще всего под "моа" в обыденной речи понимают именно два гигантских их вида. Все эти птицы вымерли вскоре после заселения Новой Зеландии маори в конце XIII века. Так что на снимке вверху справа не настоящая птица, а, увы, реконструкция (иллюстрации messybeast.com, dunhghall/deviantart.com, Iman Lissone) Учёным удалось обнаружить соответствия с образцами ДНК семи видов моа. Например, яйца оливкового оттенка принадлежали Megalapteryx didinus, жившим в гористых районах Южного острова. Также палеонтологи выявили удивительный факт: оказывается, яйца с самой тонкой скорлупой несли как раз представители двух гигантских видов – Dinornis robustus и Dinornis novaezealandiae.

Толщина твёрдой оболочки их яиц немыслимо мала – 1,41 и 1,06 миллиметра (для сравнения, скорлупа страусиного яйца насчитывает в толщину 6 мм). Это рекорд для птах такой солидной массы, как существующих, так и уже вымерших.

Поясним, самки гигантских видов моа весили до 250 килограммов, однако высиживали птенцов самцы, бывшие втрое легче. Это распределение ролей подтверждается обнаружением на внешней стороне яиц образцов ДНК мужских особей. Тем не менее при такой скромной толщине скорлупы процесс высиживания даже "лёгкими папами" представляется просто загадочным.

Статья учёных опубликована в PNAS. Читайте также об исследовании ДНК злейшего врага моа – гигантского орла Хааста.


Источник: MEMBRANA


    Теропод Concavenator corcovatus может стать одним из ключей к происхождению птиц, вернее, одной из самых ярких их особенностей — перьев. Так считают Франциско Ортега (Francisco Ortega) из испанского национального университета дистанционного обучения (UNED) и его коллеги.

Почти полный скелет  шестиметрового существа  (его фрагменты показаны  здесь) датирован барремским  веком (130-125 миллионов лет  назад) мелового периода.  Нашли рептилию в центральной  Испании (фото Francisco  Ortega et al./Nature Почти полный скелет шестиметрового существа (его фрагменты показаны здесь) датирован барремским веком (130-125 миллионов лет назад) мелового периода. Нашли рептилию в центральной Испании (фото Francisco Ortega et al./Nature )Палеонтологи обнаружили на локтевой кости ящера серию бугорков, идентичных образованиям на костях современных птиц. Это места крепления перьев. Точно по такому же принципу, кстати, учёные ранее "диагностировали" пернатость велоцираптора, жившего 83-70 миллионов лет назад.

Пять выступов на кости нового  динозавра (вверху) схожи с "крепёжными" образованиями на кости  современного грифа-индейки (внизу)  (фото Francisco Ortega et al./Nature) Пять выступов на кости нового динозавра (вверху) схожи с "крепёжными" образованиями на кости современного грифа-индейки (внизу) (фото Francisco Ortega et al./Nature) Самый древний пернатый динозавр, заметим, это Anchiornis huxleyi, датированный 155-160 миллионами лет (о нём мы детально рассказывали). Были и другие интересные экземпляры: дино-павлин примерно такого же возраста, 128-миллионолетний ядовитый охотник и 120-миллионолетний живой биплан. Но находка Concavenator corcovatus стоит особняком.

Дело в том, что форма и текстура костей позволили отнести Concavenator corcovatus к примитивным кархородонтозаврам, членам надсемейства Allosauroidea, а представители последнего ещё никогда не демонстрировали наличие перьев, уточняет Nature. Предыдущие же пернатые дино принадлежали к большому таксону целурозавров.

А поскольку данная особенность анатомии вряд ли развилась независимо у двух линий ящеров, генеалогическое древо обеих групп позволяет отследить перья вплоть до ранних представителей клады Neotetanurae, живших 175-161 миллион лет назад. "Мы отодвинули в прошлое момент, когда появились птицеподобные структуры", — поясняет Ортега.

Дополнительный шарм находке добавляет вторая особенность, заинтересовавшая биологов едва ли не больше перьев. 11-й и 12-й позвонки животного сильно вытянуты вверх, что говорит о наличие горба или гребня. Сам гребень был сравнительно коротким, в то время как у ряда других ящеров он тянулся вдоль спины. Но главное – тут он смещён куда ближе к хвосту.

Ряд деталей окаменелостей заставил палеонтологов предположить,  что передние конечности Concavenator corcovatus украшали именно перья  или их примитивный аналог, а не некие иные структуры из кератина вроде  выступающей чешуи или щетины. Но для окончательного вывода желательно  обнаружить другие древние создания с аналогичными структурами. Ряд деталей окаменелостей заставил палеонтологов предположить, что передние конечности Concavenator corcovatus украшали именно перья или их примитивный аналог, а не некие иные структуры из кератина вроде выступающей чешуи или щетины. Но для окончательного вывода желательно обнаружить другие древние создания с аналогичными структурами. Назначение гребня остаётся тайной. Варианты: теплорегулирование (правда, команда не нашла тут признаков хорошего кровоснабжения), украшение (знак для взаимного распознавания), накопление веществ (как горб верблюда). (Узнайте о том, как реконструировали цвет протоперьев динозавров и ранних птиц.)

 


 

Источник: MEMBRANA


 

    Как вели себя во время охоты древние нелетающие птицы – фороракосы вида Andalgalornis steulleti – установили палеонтологи из Аргентины, Чили, Австралии и США. О своих расчётах и выводах учёные рассказали в статье, опубликованной в журнале PLoS ONE.

A. steulleti обитал на  территории Аргентины около  6 миллионов лет назад.  Фороракосы населяли Южную  Америку с 60 до 3 миллионов лет  назад, после чего вымерли.  Почему – ещё предстоит  выяснить (иллюстрация Marcos  Cenizo/Museo de La Plata) A. steulleti обитал на территории Аргентины около 6 миллионов лет назад. Фороракосы населяли Южную Америку с 60 до 3 миллионов лет назад, после чего вымерли. Почему – ещё предстоит выяснить (иллюстрация Marcos Cenizo/Museo de La Plata) Ужасные птицы (так иногда называют фороракосов) отличались от своих собратьев массивным черепом и клювом. Их рост доходил до трёх метров. Andalgalornis steulleti, правда, был пониже (1,5 м) да и весил всего около 40 килограммов. Однако это не мешало ему быть грозным хищником.

Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх  созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и  (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D,  G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I)  вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые  нагруженные – красные и белые  (иллюстрация Federico J. Degrange et al.)Распределение механического напряжения в клювах и черепах трёх созданий – (A–C) Andalgalornis steulleti, (D–F) Haliaeetus albicilla и (G–I) Cariama cristata – в трёх случаях укуса и захвата жертвы: (A, D, G) – боковая встряска, (B, E, H) – нормальный укус и (C, F, I) вытягивание назад. Самые спокойные участки – синие, самые нагруженные – красные и белые (иллюстрация Federico J. Degrange et al.)Учёные создали трёхмерную модель черепа птицы и выяснили, что кости головы были крепкими и жёсткими в вертикальном и продольно-поперечном направлениях, в поперечном же череп был довольно хрупким. Это означает, что фороракос не смог бы сцепиться с борющейся добычей. Единственный вариант – забить жертву до смерти вертикальными ударами клюва, будто топором.

Биологи также провели анализ укуса древней птицы и сравнили показатели с таковыми у белоголового орлана, ближайших к фороракосам и до сих пор существующих на Земле кариам (seriema), а также некоторых хищных млекопитающих. Оказалось, что захват у Andalgalornis steulleti  был слабее, чем ожидали учёные.

 Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti,  внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека  и орла (иллюстрация и фото Ohio University) Вверху – компьютерная модель черепа A. steulleti, внизу – окаменелость в сравнении с черепами человека и орла (иллюстрация и фото Ohio University)Единственным конкурентом ужасной птицы, скорее всего, был сумчатый саблезубый тигр (Thylacosmilus). Учёные полагают, что два этих хищника в своё время были верхушкой пищевой цепи. Тигр был более сильным животным, зато Andalgalornis обходил его по быстроте и проворству.

Читайте также о других древних птицах-великанах и об обнаружении черепа доисторического гигантского гуся.

 


 

Источник: MEMBRANA


 

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Палеонтологи изучили древнейший спинной мозг

03-03-2016 Просмотров:4509 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Палеонтологи изучили древнейший спинной мозг

Палеонтологи изучили брюшную нервную цепочку древней «креветки», жившей во время кембрийского взрыва. Оказалось, что нервная система была устроена у нее даже сложнее, чем у современных раков и насекомых. ChengjiangocarisОб этом говорится...

Щупальца осьминогов пользуются самоуправлением

19-11-2013 Просмотров:6872 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Щупальца осьминогов пользуются самоуправлением

Хотя осьминоги и считаются одними из самых умных животных, учёные всё равно до сих пор не могут взять в толк, как эти моллюски ухитряются управляться аж с восемью конечностями. Всё-таки...

Енисей 2010

06-10-2012 Просмотров:15954 Наши фильмы Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Енисей 2010

 Материал для данного фильма был отснят в 2010г во время экспедиции по Енисею (Красноярск - Енисейск - река Черная - Лесосибирск). Это первый фильм из серии отснятых в наших экспедициях...

Тасманийские дьяволы выживут, став менее агрессивными

09-09-2012 Просмотров:6992 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Тасманийские дьяволы выживут, став менее агрессивными

Самые агрессивные дьяволы чаще всего умирают от лицевой опухоли. Тасманийский дьяволАвстралийские ученые выявили связь между агрессивностью тасманийских дьяволов и развитием лицевых опухолей, которые поставили этих животных на грань вымирания. Результаты исследования...

Своим умом новокаледонские вороны обязаны глазам и клюву

10-10-2012 Просмотров:10946 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Своим умом новокаледонские вороны обязаны глазам и клюву

Новокаледонские вóроны выделяются умом и сообразительностью даже среди прочих врановых, которые считаются интеллектуальной элитой пернатых. В отличие от грачей, галок и обычных ворон, новокаледонские вóроны способны использовать инструменты. Например, чтобы достать...

top-iconВверх

© 2009-2019 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.