Версия для печати
Четверг, 17 Июль 2014 09:34

Четырехкрылому динозавру помогал летать хвост

Автор 

Новый пернатый динозавр Changyuraptor yangi, добытый палеонтологами в Китае, стал не только самым крупным представителем четырехкрылых ящеров. Примечателен он в первую очередь тем, что активно использовал в полете свой огромный хвост.

Changyuraptor yangiChangyuraptor yangiЧангъюраптор, чье имя в переводе с латинизированного китайского означает «великое перо», жил на территории современной провинции Ляонин 125 млн лет назад. В горных породах отлично сохранился почти полный его скелет и отпечатки многочисленных перьев, покрывавших все тело динозавра, лапы и длинный хвост. Оперение лап при этом формировало четыре небольших крыла, отчего всю эту группу ящеров иногда называют бипланами или четырехкрылыми динозаврами.

Перья, росшие на хвосте, достигали у чангъюраптора 30 см в длину, то есть четверти роста самого животного. По словам доктора Луиса Чаппи из Музея естественной истории Лос-Анджелеса, "удивительный хвост Changyuraptor на сегодняшний день превосходит в длину хвост любого другого пернатого динозавра". Скорее всего, столь выдающаяся часть тела играла важную роль в снижении скорости полета и обеспечении безопасной посадки, предполагают ученые. В том же, что Changyuraptor yangi действительно умел летать, палеонтологи практически уверены. При этом для крупных летунов (а чангъюраптор вырастал до 1,2 метра длиной и четырех килограммов весом) проблема безопасной посадки после планирования или настоящего полета стояла особенно остро.

"Для крупнейших микрорапторов действительно имел смысл большой хвост, потому что они явно нуждались в дополнительном контроле за процессом полета", – отметил доктор Майкл Хабиб из университета Южной Калифорнии. "Животное такого размера должно было научиться тормозить свой полет или разбиться, – Чаппи. – Значит, они могли регулировать свои броски с помощью хвоста, когда приземлялись". И действительно, проведенный авторами исследования аэродинамический анализ подтвердил, что, манипулируя хвостом, чангъюраптор мог тормозить в воздухе.

"Многочисленные приспособления, которые мы традиционно связываем с птицами, на самом деле появились у динозавров задолго до того, как на сцену вышли первые птицы, – рассказал соавтор исследования доктор Алан Тернер из университета Стоуни Брук. – К ним относятся такие вещи, как полые кости, гнездовое поведение, перья и, возможно, полет".

Открытие Changyuraptor подтверждает точку зрения, что полет у динозавров предшествовал появлению птиц, попросту унаследовавших его от своих рептильных предшественников. "Новые ископаемые свидетельствуют, что летающие динозавры не были ограничены очень мелкими животными, но включали в свои ряды и динозавров более крупного размера, – резюмировал Чаппи. – Очевидно, что нам все еще очень нужна информация об этом, чтобы понять все нюансы динозаврового полета, но Changyuraptor является большим шагом в правильном направлении".

По всей вероятности, Changyuraptor охотился на мелких птиц, рыб или ранних млекопитающих, обитавших в лесах той эпохи. Однако умели ли четырехкрылые динозавры летать, взмахивая крыльями, или были просто планерами, пока остается загадкой.

Остатки чангъюраптора были обнаружены местными крестьянами, у которых их впоследствии приобрели палеонтологи. Но еще до того, как образец попал в руки ученых, кто-то попытался искусственно восстановить динозавру шею, рассказал Чаппи. Во всем остальном это подлинная окаменелость, отметил он.


Источник: PaleoNews


 

Дополнительная информация

  • Эон: Фанерозой (542 млн лет до нв)
  • Эра: Мезозой (251 - 65,5 млн лет)
  • Период: Меловой, мел (145,5 - 65,5 млн лет)
  • Время обитания: 125 млн лет назад
Прочитано 4914 раз

Похожие материалы (по тегу)

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии