Мир дикой природы на wwlife.ru
Вы находитесь здесь:Мир дикой природы на wwlife.ru - Показать содержимое по тегу: Протерозой


Первые многоклеточные живые существа появились на Земле примерно 650 миллионов лет назад благодаря двум событиям – появлению планктона и других водорослей и временному превращению Земли в "ледышку", говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Фауна кембрийского периоды"Молекулы жиров, которые мы нашли в породах эдиакарского периода, говорят нам о том, что жизнь в водах первичного океана Земли стала реально интересной примерно 650 миллионов лет назад. В то время произошла настоящая экологическая революция, своеобразное восстание водорослей", — рассказывает Йохен Брокс (Jochen Brocks) из Национального университета Австралии в Канберре.

Сегодня ученые считают, что жизнь могла появиться на Земле уже три миллиарда лет назад, однако первые 2,5 миллиарда лет своего существования она провела исключительно в одноклеточной форме. Первые многоклеточные существа предположительно появились лишь 600-650 миллионов лет назад, во время эдиакарского периода, и об их жизни, благодаря почти полному отсутствию их останков, мы почти ничего не знаем.

Одной из главных тайн зарождения современной многоклеточной жизни является вопрос о том, как возникла "основа" современной пищевой пирамиды – одноклеточные водоросли, главные зеленые "легкие" планеты. Проблема заключается в том, что фотосинтезирующие организмы существуют на Земле очень давно, около двух миллиардов лет, и ученые пока не понимают, что заставило часть архей превратиться в предков современного планктона, и как это событие повлияло на эволюцию остальной жизни.

Брокс и его коллеги нашли первое вещественное доказательство того, что первые водоросли появились практически одновременно с первыми многоклеточными существами, изучая отложения осадочных пород, сформировавшиеся примерно 660 миллионов лет назад на дне первичного океана Земли на том месте, где в будущем возникнет центральная часть Австралии.

В этих породах, как рассказывает Брокс, его команда нашла достаточно большое количество жировых молекул, которые содержатся в большом количестве в клетках животных и растений, но отсутствуют внутри клеточных стенок микробов, в том числе и фотосинтезирующих цианобактерий и архей.

Это открытие, а также обнаружение следов другого важного события той эпохи в этих породах, дало ответ на вопрос о том, что заставило миниатюрных бактерий, способных размножаться быстрее, чем крупные водоросли, при недостатке нутриентов, уступить место планктону и позволить многоклеточной жизни начать свое развитие.

Дело в том, что породы, которые изучали Брокс и его коллеги, сформировались в то время, когда Земля начала постепенно оттаивать после превращения в полную "ледышку" около 850 миллионов лет назад. Причиной этого, как сегодня считают ученые, было появление первых фотосинтезирующих организмов, очистивших атмосферу планеты от парниковых газов.

Когда Земля начала оттаивать, в ее первичный океан попало гигантское количество фосфора и других нутриентов из горных пород, перемолотых наступающими и отступающими ледниками. Этот фосфор, соответственно, помог планктону одержать победу над фотосинтезирующими бактериями и запустил самоподдерживающуюся реакцию, благодаря которой уровень СО2 в атмосфере планеты почти не менялся на протяжении последних 550 миллионов лет.

"Эти крупные и питательные организмы, расположенные в основании цепей питания, подарили Земле тот всплеск энергии, который был необходим для эволюции сложных экосистем, в которых могли возникнуть и процветать все более сложные многоклеточные существа, в том числе и человек", — заключает ученый.


Источник: РИА Новости


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые нашли в протерозойских отложениях на юге Африки окаменелость, похожую на мицелий гриба. Находка доказывает, что древнейшие грибы жили на дне моря.

020517Об этом говорится в статье палеонтологов из Швеции и Австралии, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

В осадочных породах нередко встречаются образования, напоминающие клубок переплетенных нитей. Обычно их интерпретируют как окаменевшие грибницы. Авторы статьи обнаружили нечто подобное, но только в весьма неожиданном месте - в базальтовых породах возрастом 2,4 млрд лет, которые явились результатом деятельности подводных вулканов.

Открытие было сделано при бурении 900-метровой толщи древних базальтов в ЮАР. В образцах породы ученые заметили переплетение нитей толщиной 2-12 микрометров. Некоторые из нитей соединяются, другие несут округлые вздутия, похожие на грибные споры. Судя по размерам, эти образования больше напоминают именно грибницу, а не бактериальные нити.

Исходя из молекулярных данных, по возрасту первые грибы в 2-3 раза уступают найденной окаменелости. Поэтому ученые не исключают, что перед ними всё же не настоящий гриб, а представитель какой-то неизвестной группы эукариотических организмов. Если же это гриб, то остается предположить, что древнейшие грибы заселяли вулканические породы в морских глубинах.

Напомним, недавно британские ученые заявили, что им удалось найти в канадских породах возрастом 4,3 млрд лет возможные остатки микроорганизмов. Подобно некоторым современным бактериям, они могли обитать в гидротермальных источниках на дне океана.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые под руководством Рэйчел Вуд (Rachel Wood) из Эдинбургского университета нашли подтверждения гипотезе о появлении скелетов у животных в ходе эволюции, связывающей это изменение с ростом содержания кислорода в атмосфере планеты. Статья опубликована в журнале Geology, кратко об исследовании сообщает сайт журнала Science.

CloudinaCloudinaАвторы работы исследовали древние породы, обнаруженные в Сибири. Анализируя их состав, ученые смогли сделать выводы об изменениях химического состава воды. Так, выяснилось, что примерно 550 млн лет назад и ранее в породах преобладает минерал под названием доломит. Позже же растет доля известняка, включающего арагонит и кальцит, к чему привело как раз повышение содержания кислорода в воздухе. Именно эти вещества и стали строительным материалом для скелетов.

В слоях, богатых доломитом, преобладают окаменелости мягкотелых организмов: например, животное, носящее название Aspidella, было похоже на лист дерева и как якорь присасывалось к морскому дну. В слоях, богатых известняком, можно найти окаменелости первого известного науке животного, обладающего скелетом. Это Cloudina, животное размером не более миллиметра, в твердой оболочке, похожей по форме на конус от мороженого.

Сегодня кислород в атмосфере нашей планеты составляет примерно 20%, но 800 млн лет назад его доля была в тысячу раз меньше. При этом причины роста доподлинно ученым пока неизвестны.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Необычная окаменелость из Китая говорит о том, что первые многоклеточные существа появились на Земле примерно 1,56 миллиарда лет назад, почти на миллиард лет раньше, чем считалось ранее, пишут ученые в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Найденные первые многоклеточныеНайденные первые многоклеточныеСегодня ученые считают, что жизнь могла появиться на Земле уже три миллиарда лет назад, однако первые 2,5 миллиарда лет своего существования она провела исключительно в одноклеточной форме. Первые многоклеточные существа предположительно появились лишь 600-650 миллионов лет назад, во время эдиакарского периода, и об их жизни, благодаря почти полному отсутствию их останков, мы почти ничего не знаем.

Шисин Чжу (Shixing Zhu) из Университета геологических наук Китая в Вухане и его коллеги из Норвегии и США проводили раскопки на севере Китая, где залегают породы формации Гаоюйчжуан, сформировавшиеся в середине протеозойской эры, примерно 1,5-1,6 миллиарда лет назад.

Изучая эти породы, ученые натолкнулись на необычные залежи "угля" – пород, состоявших преимущественно из углерода, указывавшего на их органическое происхождение. Заинтригованные палеонтологи изучили их структуру при помощи Рамановского спектрометра и нескольких микроскопов, после чего попытались понять, какие микробы могли их оставить.

К их большому удивлению, данный "уголь" был сформирован не из останков одноклеточных существ, а из достаточно крупных и однозначно многоклеточных "прото-животных" или "прото-растений", чья длина могла достигать десяти, двадцати и даже тридцати сантиметров. По своей форме они больше всего напоминали отпечатки водорослей, растущих на небольших глубинах у берегов морей и океанов.

В отличие от большинства водорослей, являющихся одноклеточными представителями жизни, данные существа, пока не получившие имя, были однозначно многоклеточными. В пользу этого говорит большой размер их клеток и "бесшовный" характер соединений между ними, говоривший о том, что они представляли единое целое, а не "конфедерацию" из фактически независимых клеток.

Как предполагают исследователи, найденные ими существа были все же ближе к растениям, чем к животным, так как они умели фотосинтезировать – на это указывают останки структур, похожих на хлоропласты растений. В них было всего два типа тканей – "обычные" клетки, вероятно занимавшиеся фотосинтезом, и особые структурные клетки, поддерживавшие лист "растения".

Тем не менее, по словам Чжу и его коллег, не стоит сразу относить данную находку к числу растений – для определения ее положения на древе эволюции у ученых пока нет достаточного количества данных. С другой стороны, открытие данных "водорослей" позволяет говорить о том, что многоклеточные существа на Земле появились как минимум на миллиард лет раньше, чем произошел "кембрийский взрыв", который мы считали отправной точкой эволюции предков всех растений и животных.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Международная группа геофизиков решила вековую задачу – ученые выяснили, когда и каким образом объединились древние суперконтиненты Колумбия и Родиния. Исследование под названием "О долговечной связи между Южной Сибирью и Северной Лаврентией в Протерозойскую эру" было опубликовано в журнале Nature Geoscience.

130416"В новом исследовании мы заключаем, что север Лаврентии (Северная Америка) и юг Сибири были объединены в периоды примерно с 1,2 – 1,9 миллиарда лет до 700 миллионов лет назад", — заявил соавтор работы Кевин Чемберлен из Вайомингского университета, на сайте которого коротко передается содержание исследования.

В работе принимали участие исследователи из нескольких канадских, шведских и российских университетов. Ученые фактически проделали работу детективов – "пришли на место преступления после происшествия и собрали его куски воедино", отметил Чемберлен. Геофизикам удалось обнаружить образцы одних и тех же пород на различных территориях современных континентов, ранее примыкавших друг к другу, и установить общность этих частей через их расположение, строение и химический состав. Возраст пород сравнивали при помощи уран-свинцового метода.

 Специалисты пришли к выводу, что обнаруженные породы раньше были единым целым и входили в состав объединенного суперконтинента. Всего ученые нашли около 250 дайек (геологические тела — ред.), сравнение пород из которых позволило им построить базу континентальных образцов возрастами 2700-500 миллионов лет. Геофизики и другие специалисты работают и над более молодыми образцами – от 100 до 400 миллионов лет.

 "Большинство основных месторождений металлов на Земле сформировались в ранний период истории планеты", — отметил Кевин Чемберлен.

 В статье отмечается, что исследование ученых может быть полезным при расчете экономической целесообразности будущей разведки нефти и газа.

 


 

Источник: infox.ru


 

 

Опубликовано в Новости Геологии

Британские ученые выяснили, что Земля 720-640 тысяч лет назад представляла собой не замороженный "снежок", как считают геологи сегодня, а была похожа Европу и Энцелад, спутники Юпитера и Сатурна с их подледными океанами и вулканами, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

Так выглядела Земля 850 миллионов лет назадТак выглядела Земля 850 миллионов лет назадГипотеза "белой Земли", или Земли-"снежка" (snowball Earth) предполагает, что в один из периодов неопротерозойской эры, примерно 625-850 миллионов лет назад, планета "промерзла" вплоть до экватора. Существуют разные версии этой гипотезы — от "слякотной", по которой океан у экватора оттаивал, по крайней мере, на несколько месяцев в году, до "ледышки", когда льдом была покрыта абсолютно вся земная поверхность.

До настоящего времени ученые считали, что Земля вряд ли промерзла полностью, так как в таком случае даже массированных выбросов СО2 и других парниковых газов не должно было хватить для того, чтобы растопить все льды. В пользу этого говорит то, что в некоторых регионах Земли можно найти типично "водные" отложения щелочных пород, сформировавшиеся в это время. Тем не менее, сам механизм поддержания океанов в жидком виде оставался неясным.

Том Гернон из университета Саутхемптона (Великобритания) и его коллеги выяснили, что на самом деле Земля была похожа не на "снежок", а была своеобразным аналогом "водных" лун Юпитера и Сатурна, воссоздав на компьютере одно из ключевых событий этой эпохи – разлом Родинии, первого суперконтинента в истории нашей планеты.

"Когда вулканические породы выбрасываются на поверхность дна океанов, они проходят цикл крайне быстрых и сильных химических изменений, которые сильно меняют биогеохимию океанических вод. Мы выяснили, что многие геологические и геохимические феномены, связанные с эпохой Земли-"снежка", хорошо укладываются в идею обильных извержений подводных вулканов на кромках срединно-океанических хребтов", — заявил ученый.

Команда Гернона проверила эту идею, создав компьютерную модель распада Родинии и связанных с этим извержений вулканов. Эти расчеты показали, что вулканы выбрасывали огромное количество тепла и целый ряд химических веществ, преобразовавших облик подледного океана Земли.

Взаимодействие выбрасываемых пород и воды приводило к осаждению и формированию огромного количества так называемых гиалокластитов – пород, содержащих большое количество ионов фосфора, кальция и целого ряда других щелочных металлов. Гиалокластиты нестабильны по своей химической природе. Они быстро превращаются в своеобразное "стекло", из которого вымываются все ионы, что делает окружающую воду более щелочной.

Парадоксальным образом, эти ионы мешали вулканам растапливать Землю, так как они служили своеобразным "буфером", поглощавшим большую часть углекислого газа, которые выбрасывались из недр планеты, и превращавшим их в отложения карбонатов на дне океана. Благодаря этому доля СО2 в атмосфере росла медленно, и Земля провела в "ледниковом периоде" свыше 200 миллионов лет.

Подобное свойство – теплая и очень щелочная вода – делало древнюю Землю очень похожей на то, каким сегодня выглядит Энцелад, спутник Сатурна, чей подледный океан обладает аналогичными свойствами. Это в принципе позволяет использовать ископаемые данные с Земли и данные современных наблюдений для оценки пригодности таких океанов к жизни и условий в них.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Геологии

Ученые из Великобритании, США и Канады воссоздали условия жизни трибрахидия (Tribrachidium) — существа из эдиакарской фауны, и установили, что оно питалось взвешенными в воде частицами. Авторы исследования опубликовали его в журнале Science Advances, коротко его пересказывает Live Science.

ТрибрахидийТрибрахидийТрибрахидий обитал на мелководье, примерно 550 млн лет назад, во время позднего эдиакарского периода. В то время жизнь концентрировалась в океанах и сильно отличалась от современной. Трибрахидий напоминал диск с тремя щупальцами, торчащими из его плоской головы. Существо имело трехлучевую симметрию — это редкий и в прошлом, а ныне утраченный, вариант радиальной симметрии. Отпечатки трибрахидий находят в древних породах Австралии, России и Украины.

По словам ведущего автора статьи Имрана Рахмана (Imran Rahman) из Университета Бристоля (Великобритания), в мире нет аналогов таких существ, поэтому их сложно изучать. Непонятно, как они двигались, питались, размножались. Во всяком случае, данных о том, что они активно двигались, нет, а поэтому они могли иметь голофитный способ питания — т.е. путем перемещения растворенных питательных веществ через поверхностные структуры клетки — или захватывать и поглощать частицы побольше.

Исследователям пришлось применить динамику жидкостей, чтобы показать, как питались трибрахидии. Они создали объемную компьютерную реконструкцию организмов, основанную на окаменелостях, найденных в Австралии. Модель поместили в виртуальные условия мелководья и стали наблюдать за тем, как она взаимодействует с течениями. Оказалось, что водные течения ударяли в трибрахидии и завихрялись. Эти вихри помогали рециркуляции воды и двигали ее в промежутке между тремя симметричными «руками» трибрахидии. Таким путем существо могло принимать в себя питательные частицы с водой.

Авторы работы сделали вывод, что трибрахидий принадлежал к организмам, питающимся взвесью, или суспензией, органических частиц в воде. К современным организмам этого типа относят офиур, ракообразных и двустворчатых моллюсков.

Если трибрахидии были такими, как думают ученые, то они, фильтруя морскую воду, делали ее более проницаемой для дневного света и, возможно, увеличивали насыщение кислородом, а это уже значимые факторы окружающей среды, которые подготовили последующий кембрийский взрыв.

 


 

Источник: Научная Россия


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые из Новосибирского госуниверситета и Института нефтегазовой геологии и геофизики СО РАН обнаружили доказательства первого массового вымирания живых организмов на Земле, которое им удалось точно датировать периодом в 550 млн лет назад и связать его с появлением на планете животных, разрушивших среду обитания господствующих тогда живых существ — вендской биоты. Исследование опубликовано в журнале Precambrian Research, кратко о нем рассказывается на сайте НГУ.

ДикинсонияДикинсонияТрадиционно первым массовым вымиранием считалось ордовикско-силурийское, случившееся 450–440 млн назад. Однако сейчас было установлено, что еще одно массовое вымирание живых существ произошло на 100 млн лет раньше. Российские ученые назвали это вымирание «котлинским кризисом», в тот момент бесследно исчезло целое царство живых организмов, что повлияло на всю биосферу планеты, в итоге вместо существующей пищевой пирамиды сформировалась новая.

Согласно данным геологической истории, около 580 млн лет назад основную часть биологического разнообразия планеты составляли необычные мягкотелые существа, не похожие ни на одну известную нам сегодня форму жизни и получившие название вендобиоты. Это различные по виду организмы размером от 1 см до 1,5 метров, состоявшие из большого количества трубочек, обитавшие на мелководье и питавшиеся слизью, сформированной сообществами бактерий.

Новосибирские ученые в течение 10 лет целенаправленно исследовали отложения на Южном Урале на территории Башкортостана и доказали, что примерно 550 млн лет назад эти живые существа полностью исчезли с лица Земли. В тот период на этих территориях практически непрерывно существовал морской бассейн, что позволило накопиться отложениям. Исследователям удалось точно датировать изучаемые слои благодаря обнаруженным тонким прослойкам вулканических туфов, которые они проанализировали уран-свинцовым методом. Реконструировав существующую в этих местах экосистему, ученые обнаружили большое разнообразие организмов: были найдены остатки палеопасцихнид, отпечатки водорослей, следы ползания первых животных, но никаких следов вендобионтов обнаружено не было.

Ученые предполагают, что причиной кризиса как раз и стали первые животные, следы движения которых найдены в отложениях. «Все организмы в разной степени трансформируют окружающую среду, однако благодаря способности к передвижению и активному поиску пищи, благодаря высокой эффективности в переносе питательных веществ и энергии между пищевыми уровнями в экосистеме, благодаря способности контролировать состояние пищевой цепи, животные стали могущественными конструкторами экосистем. Научившись зарываться в осадок, животные фактически уничтожили микробиальный субстрат, на котором жили вендобионты. Таким образом, первые животные уничтожили мир вендобионтов и дали возможность сформироваться новой экосистеме», – пояснил один из авторов исследования Дмитрий Гражданкин.

Отметим, что недавно появились данные другого исследования, касающегося первого массового вымирания на Земле, в ходе которого ученого пришли к сходным выводам и датировкам.


Источник: Научная Россия


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые открыли самый древний на сегодня сегмент ДНК в геномах насекомых, чей возраст – 700 миллионов лет – позволяет нам считать его частью ДНК общего предка микробов и многоклеточных животных, говорится в статье, опубликованной в журнале BMC Evolutionary Biology.

Докембрийский мирДокембрийский мир"Мы очень рады тому, что нам удалось найти столь древние сегменты ДНК. Их сохранение внутри генома говорит о том, что они играют крайне важную функцию, и у нас уже есть зацепки на то, что это действительно так. Мы с нетерпением ждем экспериментов, в ходе которых мы попытаемся понять, что они делают", — заявил Эран Таубер (Eran Tauber) из университета Лейчестера (Великобритания).

Таубер и его коллеги открыли участок генома, которые они назвали "кластером Осириса", сравнивая наборы мелких мутаций в ДНК паразитических ос вида Nasonia vitripennis и 12 других групп насекомых, предки которых разделились сотни миллионов лет назад.

Ученых интересовали так называемые CNE-области – участки ДНК, которые не кодировали белки, но при этом играли важную роль в жизни организма, и чья структура в целом является одинаковой для ос и других видов насекомых. Эти фрагменты генома, как объясняют генетики, содержат в себе не "инструкции" по сборке белков, а являются своеобразными управляющими элементами, включающими или выключающими "прицепленные" к ним гены.

По словам биологов, подобные области мутируют и меняются гораздо быстрее, чем остальные части ДНК, что позволяет использовать CNE-области в качестве индикаторов того, как много времени прошло со времени разделения предков обладателей этих участков генома, сравнивая число мелких мутаций в привязанных к ним генах.

В общей сложности группе Таубера удалось найти более трех сотен CNE-областей в геноме ос, чей возраст колебался от 160 миллионов и до 700 миллионов лет. Последнее означает, что все насекомые (а возможно, и все многоклеточные) обладают некими участками ДНК, которые были унаследованы в первозданном виде от их общего предка, который жил в первичном океане Земли еще до "кембрийского взрыва" и появления первых простейших и многоклеточных.

Самые древние CNE-области, как рассказывают ученые, были найдены в окрестностях генов, которые управляют сборкой рибосом, клеточных белковых "фабрик". Эти же последовательности Таубер и его коллеги обнаружили в ДНК примитивнейших многоклеточных существ из типа Placozoa и морских актиний, что подтвердило "докембрийский" статус этих фрагментов генома.

В ближайшее время авторы статьи начнут изучать то, чем занимаются эти участки генома, и попытаются понять, что заставило эволюцию сохранять эти фрагменты ДНК фактически без каких-либо изменений на протяжении 700 лет существования жизни.


Источник: РИА Новости


Опубликовано в Новости Генетики

В Усть-Майском районе Якутии палеонтологи впервые обнаружили останки древнейших скелетных животных, возраст которых - более 550 млн лет. Это позволяет отодвинуть начало эволюции на Земле еще на 20 млн лет назад, считает доктор биологических наук, профессор МГУ имени М.В. Ломоносова Андрей Журавлев.

Древнейшие останки скелетных животныхДревнейшие останки скелетных животных"Российско-китайско-английская экспедиция во главе с палеонтологом РАН Андреем Иванцовым обнаружила в Якутии на реках Мая и Юдома древнейшие скелетные морские организмы со сложной конституцией. Предположительная датировка - более 550 млн лет назад, и это самая древняя находка в мире, так как останки, обнаруженные в Китае и Намибии, относятся к более позднему периоду, и они очень просто устроены. Найденные в Якутии организмы имеют более сложное устройство и отодвигают первое появление скелетных животных на Земле еще на 20 млн лет назад", - рассказал палеонтолог ТАСС.

По его словам, раньше утверждалось, что первые скелетные были устроены просто, а новая находка позволяет пересмотреть эту теорию. "Первые животные были очень сложно устроены", - подчеркнул Журавлев.

Находки будут изучаться в Англии, Китае и Москве. "Ученые будут исследовать океанические осадки, чтобы узнать, что изменилось в мировом океане, будет проведен химический анализ, изучение кислотности, уровня насыщенности кислородом", - уточнил ученый.

Кроме того, будут проведены лабораторные исследования минерального скелета животных. Окончательные итоги появятся через год.

Этим летом на реке Буотама Хангаласского района Якутии ученые из Палеонтологического института РАН также с участием палеонтолога Андрея Иванцова обнаружили окаменелости древних беспозвоночных животных, возраст которых более 540 млн лет.


Источник: ТАСС


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые из Новосибирского государственного университета (НГУ) и Института нефтегазовой геологии и геофизики СО РАН подтвердили гипотезу о существовании палеоконтинента Арктиды на месте Северного ледовитого океана, сообщает пресс-служба университета со ссылкой на публикацию в журнале Precambrian Research.

Древний континент АрктидаДревний континент АрктидаО том, что в Арктике в доисторические времена существовал континент, ученые подозревали давно. Основанием для этой гипотезы стала геологическая структура арктического шельфа, разбитого на блоки. Некоторые фрагменты древнего континента вошли в состав северной окраины Евразии. Но нужны были точные доказательства, чтобы восстановить его геологическую историю. За решение этой задачи взялись ученые из Новосибирска под руководством профессора кафедры общей и региональной геологии НГУ Дмитрия Метелкина.

Ученые исследовали свойства древнего геомагнитного поля, запечатленного в горных породах. Оно помогает восстановить точное положение образца в пространстве на момент его образования. Образцы для исследования собирали в экспедициях за последние 20 лет. Оказалось, что континент — ученые назвали его Арктидой — собирался дважды.

Арктида-I образовалась один миллиард лет назад, в докембрийскую эру. Она составляла часть суперконтинента Родинии, при распаде которого 750 млн лет образовались все известные теперь континентальные блоки. Арктида-II возникла около 250 млн лет назад как часть суперконтинента Пангеи.

Осколки Арктида-II сегодня — это Земля Франца-Иосифа, архипелаг Шпицберген, шельф Карского моря, архипелаг Северная Земля и северное побережье полуострова Таймыр, Новосибирские острова, шельф Восточно-Сибирского, Чукотского морей вместе с континентальными территориями Чукотки и северной Аляски, островные структуры Северной Америки, включая острова Элсмир и другие вблизи Гренландии.

 


 

Источник: Научная Россия


 

Опубликовано в Новости Геологии

Интересное палеоэкологическое открытие сделали американские палеонтологи. Проанализировав недостатки окаменелостей эдиакарской биоты Австралии, они смогли реконструировать условия жизни в те далекие времена.

Dickinsonia. Реконструкция: Nobu TamuraDickinsonia. Реконструкция: Nobu Tamura Эдиакарские организмы считаются одними из первых крупноразмерных и достаточно сложно устроенных обитателей Земли. Они жили в океанах между 635 и 542 млн лет назад и резко отличались от всех живых существ, которых мы знаем сегодня. Одной из самых многочисленных и широко распространенных представительниц эдиакарской биоты была дикинсония (Dickinsonia), выглядевшая наподобие сегментированного диска без головы, хвоста, конечностей, рта и прочих неотъемлемых атрибутов современных животных.

Профессор палеонтологии Калифорнийского университета Мэри Дрозер и ее аспирант Скотт Эванс посвятили свое новое исследование австралийским дикинсониям, многочисленные остатки которых встречаются в Эдиакарских горах к северу от Аделаиды. Внимание ученых привлекло то обстоятельство, что некоторые окаменелости дикинсоний сохранились не полностью, а утратив один из боков. Сравнив расположение этих пропавших фрагментов с прижизненной ориентацией организмов, американские палеонтологи выявили в этих недостатках странную закономерность – обычно у близколежащих дикинсоний фрагменты тела оказывались утрачены примерно с одной стороны.

030415dickinsonia2Согласно гипотезе Дрозер и Эванса, на самом деле дикинсонии до самой смерти оставались целыми, а некоторым частям их тела помешали сохраниться особенности условий фоссилизации – подводные течения или глубинные волны, добиравшиеся до дна мелкого моря во время шторма. Поток воды приподнимал тело дикинсонии и заносил в образовавшееся пространство песок или другой обломочный материал, не поддерживающий формирование отпечатка. В результате на окаменелости образовывался пробел, совпадающий с преобладающим направлением потока.

"Это не просто организмы, застывшие во времени, – говорит Эванс. – Они рассказывают нам о тех местах, в которых обитали, и о том, как среда влияла на них. Глядя на эти окаменелости, мы видим, что они были смяты потоком, который протекал через них более 550 млн лет назад".

По его словам, исследование показывает возможность перемещения дикинсоний в пространстве. Если волны легко приподнимали их края, значит, эти существа скорее всего не заякоривались на грунте специальными выростами. "Мы не можем доказать, что они были подвижными в прямом смысле слова, но полагаем, что имеем дело как минимум со свободноживущими, не прикрепляющимися, организмами", – добавил Эванс.

Стоит отметить, что дикинсонии традиционно вызывают большой интерес у палеонтологов, потому что являются первыми животными, достигшими крупных (до полутора метров) размеров, относительно сложного строения и способности образовывать сообщества. Однако многие вопросы про них пока остаются без ответов. Сотрудники лаборатории Мэри Дрозер пытаются понять, например, как дикинсонии получали питательные вещества, размножались, взаимодействовали друг с другом и в каких условиях жили.

"Эти вопросы могут показаться простыми современному биологу, но наши окаменелости очень отличаются от животных, которых мы видим сегодня, – рассказала Дрозер. – Поскольку мы не можем наблюдать их в реальной жизни, дать ответы оказывается очень трудно. И это исследование добавляет небольшой фрагмент к нашим знаниям об этих животных".

В поисках новых знаний Дрозер и Эванс на несколько месяцев отправились в экспедицию в Южную Австралию. Им пришлось жить в пустынной глубинке, в старом сарае для стрижки овец, где из всех удобств имелись только кровать, электричество и водопровод. "Мы провели много часов на солнцепеке, разглядывая окаменелости. Площадь раскопанного эдиакарского дна была примерно с пол небольшой аудитории, позволяя нам охватить взглядом весь этот участок. Поэтому мы и смогли измерить углы утраченных фрагментов и ориентировать их по отношению друг к другу", – вспоминает американский профессор.

 


Источник: PaleoNews


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Палеонтологи обнаружили в Китае древнейшую губку. Несмотря на небольшие размеры, экземпляр отличаются превосходной сохранностью.

Eocyathispongia qianiaEocyathispongia qianiaОписание находки, сделанной китайскими учеными из Нанкинского института геологии и палеонтологии, опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Считается, что одним из важнейших событий в истории жизни было эволюционное расхождение между губками и настоящими многоклеточными с дифференцированными тканями. Ученые предполагали, что оно произошло еще до кембрийского периода (540-480 млн лет назад), во время которого в осадочных породах появились все основные типы живых существ.

Как рассказал Цзунцзюнь Инь, последний общий предок губок и настоящих многоклеточных, к которым относятся все остальные более развитые животные, включая медуз и червей, существовал около 750 млн лет назад в докембрийскую эпоху. Соответственно, древняя губка, которая имеет возраст 600 млн лет и была найдена в так называемой формации Доушаньто на юге Китая, вероятно, представляет что-то вроде общего предка всех губок или, по крайней мере, образец одной из самых ранних губок. Однако, чтобы понять какое место займет находка в классификации губок, нужны дополнительные исследования. 

Несмотря на ее солидный возраст и крошечные размеры (1,2х1,1 миллиметр), на окаменелости можно разглядеть мельчайшие детали клеточного строения - достаточно сфотографировать ее с помощью сканирующего микроскопа.

Губка, получившая название Eocyathispongia qiania, состоит из трех полых трубочек, соединенных общих основанием. Снаружи она покрыта аналогами пинакоцитов (так называются покровные клетки современных губок), между которыми располагаются крошечные поры. Во внутреннем слое E. qiania ученым удалось разглядеть аналог воротничковых жгутиковых клеток, которыми современные губки создают ток воды, помогающий фильтрации.

Экземпляр, чей объем равен всего 2-3 кубическим миллиметрам, сложен сотнями тысяч клеток. Пока ученые не смогли найти в этих же слоях, относящихся к началу эдиакарского периода, хотя бы еще одну такую «крошку».

Напомним, в прошлом году биологи впервые за последние полвека обнаружили организмов, относящихся к ранее неизвестному типу живых существ. Не исключено, что они являются живыми ископаемыми, чьи родичи существовали на Земле более 550 миллионов лет назад.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Ученые выяснили, что некоторые глубоководные бактериальные сообщества, живущие у берегов Южной Америки, не менялись более 2 млрд лет. Открытие доказывает, что эволюция не идет в тех случаях, когда организмы оптимально приспособлены к окружающей среде.

Окаменевшие бактерии риасийского периодаОкаменевшие бактерии риасийского периодаОб этом говорится в статье американских специалистов из Калифорнийского университета, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Внимание исследователей привлекли сообщества бактерий, которые занимаются переработкой серы. Эти сообщества состоят из двух групп микроорганизмов - одни из них живут в глубине морского ила и в анаэробных условиях восстанавливают сульфаты (SO4), содержащиеся в морской воде, до сероводорода (H2S). Другие бактерии, живущие на поверхности ила в присутствии кислорода, окисляют H2S до кристаллической серы или сульфатов.

Авторы статьи сравнили структуру таких сообществ, живущих в наши дни у побережья Южной Америки, с ископаемыми образцами, которые происходят из Западной Австралии. Одни из них были найдены в формации Тьюри Крик возрастом 2,3 млрд лет, других бактерий собрали в формации Дак Крик возрастом 1,8 млрд лет. С помощью сканирующего микроскопа ученые реконструировали трехмерную структуру ископаемых сообществ.

Выяснилось, что как и сейчас, древние бактериальные экосистемы данного типа представляли собой трехмерную сеть из соединенных между собой бактериальных клеток. Один из ее компонентов - это широкие нити (диаметром около 7-9 ммк), состоящие из удлиненных клеток. Другим компонентом являются тонкие нити (диаметром 1 мкм) нити, составленные из клеток, похожих на бусины. В точности такая же картина наблюдается у южноамериканских сероперерабатывающих бактерий.

По мнению авторов статьи, данные бактериальные сообщества не менялись последние 2 млрд лет. Они возникли примерно 2,4 млрд лет назад, когда атмосфера Земли стала насыщена кислородом - это обогатило океан сульфатами, необходимыми для жизнедеятельности сероперерабатывающих микроорганизмов. Поскольку бактерии были хорошо приспособлены к условиям морского дна, а они с тех пор не менялась, то эволюция в этих экосистемах как бы замерла.


Источник: infox.ru


Опубликовано в Новости Эволюции
Пятница, 07 Ноябрь 2014 23:00

Палеонтология Приамурья

Регион бассейна реки Амур имеет древнюю геологическую историю. Так около 3-3,4 млрд лет назад во времена архейского периода из недр нашей планеты в результате тектонической активности начал подниматься "современный" регион Амурской области. Самый древний его участок расположен на севере и северо-западе Станового хребта являющегося частью Алданского щита Сибирской платформы.

Земля кембрийского периода (514 млн лет назад)Земля кембрийского периода (514 млн лет назад)В течении почти-что 1,5 млрд лет  в Забайкалье господствовал морской режим. Начиная с позднего протерозоя (1,6 млрд. лет) и вплоть до юрского периода (145 млн лет) эти места с перерывами покрывали различные  моря и океаны. Последние юрские моря располагались в междуречье рек Онон-Шилка и Аргунь, впоследствии, начиная с конца раннего юрского периода (188 млн. лет) и вплоть до его окончания, они отступили на восток – к стрелке слияния Шилки и Аргуня уступая место царствам рек, озер, болот и лесов. 

Временами на территории бассейна Амура наблюдалась повышенная вулканическая активность с сильными извержениями вулканов.  Так, например, наиболее крупные проявления вулканизма происходили в палеозойскую эру (в периодах 438-408 и 300-286 млн. лет) и в юрско-меловое время 180-100 млн. лет.

Девонский лесДевонский лесСамые древние обитатели бассейна реки Амур, были обнаружены в её Юго-Западной части, ими являются древнейшие цианобактерии создававшие свои рифы на дне плескавшегося тогда моря. Докембрийские поселения этих первых жителей приамурского Забайкалья найдены в районах р. Тайна, Боярчиха, Цаган-Челутай и Почекуй.

В конце протерозоя эти места начинают осваивают первые представители бесскелетной фауны – медузы и илоеды (найденные в районе селений Кличка и Боярчиха).

Со временем животный мир Забайкалья становится всё более разнообразней, так  например раннекембрийская фауна региона уже представлена такими  морскими представителями, как губки, археоциаты, моллюски, трилобиты и большим рифом цианобактерий, протяженность которого составляла более 1 км, а высот 5-10м.  (геологический парк Георгиевка).

В поздний юрский период Забайкалье находилось за северным полярным кругомВ поздний юрский период Забайкалье находилось за северным полярным кругомПо мере отступания моря, на суше начинает появляться первая растительность с древнейшими лесами. Предполагается, что первые леса в Забайкалье возникли еще в девонском периоде (408-372 млн лет) около реки Куэнге и состояли из полуводных растений-риниофитов (псилофитон, биринофитон). В каменноугольном периоде (360-286 млн лет) их площадь увеличивается и они переходят в кордаитовые леса с древесными папоротниками – район современной пади Ортинка.

В пермском периоде (258-248 млн лет) море еще сильнее отступает и данные леса распространяются до пади Грязной (Нерчинско-Заводский район) и стрелки рек Борзая и Биликтуя. 

В мезозойские времена на месте окончательно отступивших морей произрастают леса с произрастающими  там  хвойными, гинкговыми, чекановскиевыми, папоротниковыми, хвощовыми и мховыми растениями (Усть-Карск, Черновское месторождение угля).

Палеореконструкция. Ландшафт восточной периферии Зейско-Буреинского бассейна в раннем маастрихте (Кундурское местонахождение).Палеореконструкция. Ландшафт восточной периферии Зейско-Буреинского бассейна в раннем маастрихте (Кундурское местонахождение).Для триаса (248 – 213 млн лет) характерны только хвощевые марши расположенные вдоль бывших морских побережий. 

В юрском и меловом периодах (200 – 65 млн лет назад) амурский регион был гористым с большим количеством межгорных  впадин покрытых хвойно-гинкговой тайгой. В подлеске этих лесов господствовали папоротники. Вследствие гористой местности и различных климатических условий, эти места были не столь заселены животным миром, а в частности обитавшими тут в те времена динозаврами, как это было на Монгольских долинах.

Юрские леса Забайкалья уже покрывали большую часть современной территории края, и были представлены чекановскиевыми болотными, феникопсисовыми – у подножья склонов, хвойными склоновыми и гинкговыми водораздельными лесами. В подлеске произрастают беннеттитовые, хвощи и папоротники.

Скелет Амурозавра (Olorotitan arharensis)Скелет Амурозавра (Olorotitan arharensis)С образованием временных вулканических озер юрского периода, находят останки обитавших в те времена щитней, аностриак, линцеусов и различных насекомых (Болбой, Дая, Унда, Олов).

В меловом периоде климат Приамурья в большинстве мест был теплым и сухим. В позднемеловом периоде начало прогрессировать похолодание и преобладать сезонность.

Раннемеловые леса Забайкалья представлены в основном хвойными с подлеском из хвощей, папоротников и реже беннеттитовых, позднемеловые леса состояли их хвойных и покрытосеменных - секвойные леса с лавролистными и платинолистными, смешанные леса арктотретичного облика (Trochodendroides, Metasequoia, Taxodium). В конце позднемелового периода теплолюбивые растительные формы замещаются широколиственными за счет анемофильных растений.

Позднемеловая территория Приамурья была заполнена многочисленными озерами, которые в последствие обмелели. Так например территория Зейско-Буреинского бассейна представляла собой обширную впадину с саванноподобным ландшафтом, мелкими озерами и сухими склонами.

Амурский шерстистый носорог Амурский шерстистый носорог Животный мир мелового периода Приамурья тоже был достаточно разнообразен, так в раннем меле здесь обитали различные завроподы, а в позднем меле такие травоядные динозавры, как утконосые гадрозавриды (Hadrosauridae) семейства Гадрозаврин (Hadrosaurinae) и Lambeosaurinae (Amurosaurus riabinini, Olorotitan arharensis), а так же различные представители анкилозавровых (Ankylosauridae). Среди плотоядных динозавров известны различные представители тираннозаврид (Tyrannosauridae), дромеозаврид (Dromaeosauridae), троодонтов (Troodontidae). Кроме динозавров тут обитали - крокодилы, черепахи и различные млекопитающие.

Петроглифы Сикачи-АлянаПетроглифы Сикачи-АлянаВ это же время (75-70 млн лет) территория Приамурья приобретает общие черты характерные современным. 

Отложения кайнозойского периода представлены различными ракообразными – конхостраками, моллюсками, остракодами, рыбами, жабами, различными насекомыми, птицами, грызунами и др. позвоночными (оз. Ножий, Уртуйское месторождение угля).

В палеоген-неогеновых лесах Забайкалья произрастали – различные представители цветковых – берёз, ив, степной растительности и т.д, а по берегам тогда еще молодой реки и мелководных озер бродили многочисленные стада мамонтов и шерстистых носорогов. Сам Амур был менее полноводным, а его устье находилось в 80 км к северу от Сахалина, что на 300 км дальше от его современного положения. Русло реки было на 10-12 метров выше нынешнего.

Первые поселения людей на Амурских берегах появились более 3000 лет назад, так например, у села Сикачи-Алян расположенного в 75 км от Хабаровска, были найдены петроглифы, датируемые 9-12 веками до н.э.


1. О реке 

2. Некоторые характеристики Амура

3. Палеонтология Амура

4. Рыбы Амура

5. Экспедиция "Амур 2012"

6. Фотогалерея "Амур"

7. Фильм про Амур


Источник: Бассейн реки Амур в Забайкалье

Амурский палеонтологический музей

амурские сезоны


 

 

Опубликовано в Амур
Понедельник, 01 Сентябрь 2014 15:34

Древнейшее существо с мышцами

Остатки самого древнего существа, обладавшего настоящими мышцами, обнаружили британские палеонтологи на канадском острове Ньюфаундленд. По предварительным данным, первый потенциальный бодибилдер планеты был родственником кораллов и жил на дне морском в эдиакарском периоде.

Haootia quadriformis. Реконструкция: Martin BrasierHaootia quadriformis. Реконструкция: Martin Brasier Новое существо назвали Haootia quadriformis. Внешне оно напоминало четырехугольную вазочку для конфет, балансирующую на тонкой ножке. Симметрия четвертого порядка, которой обладала хаоотия, навела ученых на мысль о том, что она могла бы приходиться родственницей книдариям – типу ископаемых и современных животных, к которому относятся кораллы, медузы и актинии.

Весьма почтенный возраст Haootia quadriformis составляет 560 млн лет. Традиционно изучение появления, развития и распространения животных начинается с так называемого кембрийского взрыва, стартовавшего около 540 млн лет назад. Более древние остатки живых существ, безусловно, тоже встречаются, но их мало и они, как правило, достаточно плохой сохранности.

"Проблема в том, что хотя животные явно существовали и до кембрийского взрыва, очень немногие окаменелости, найденные в более древних породах, обладают особенностями, которые позволили бы убедительно идентифицировать их как животных, – констатировал ведущий автор исследования, доктор сказал Алекс Лю из Кембриджского университета. – Поэтому нам приходится изучать различные аспекты их экологии, питания и размножения, чтобы понять, что они представляли собой на самом деле. В последние десятилетия было найдено немало следовых дорожек и химических доказательств, происходящих из этих древних, докембрийских пород. Они и некоторые молекулярные сопоставления дают нам косвенные основания предложить, что животные имеют гораздо более древнее происхождение, чем это считалось ранее".

По словам доктора Лю, Haootia quadriformis отличается от любого известного науке эдиакарского организма. Кроме нестандартного плана строения с редко встречающейся симметрией четвертого порядка она также определенно обладала пучками мышечной ткани, проходящими по ребрам "вазочки" и продолжающимися в раздваивающиеся выросты по ее углам. Это обстоятельство переводит хаоотоию из разряда просто редких докембрийских организмов в первое в мире существо, обладавшее настоящими мышцами.

До сих пор наличие мышц у эдиакарских обитателей определялось лишь по косвенным признакам вроде следовых дорожек. Раз были оставившие следы конечности, рассуждали палеонтологи, значит, были и приводившие их в движение мышцы. Однако теперь отпечатки мышечных пучков описаны и сами по себе.

"Эволюция мускулистых животных, обладавших мышечной тканью, позволявшей точно контролировать свои движения, проложила путь к освоению широкого спектра пищевых стратегий и экологических ниш и в конечном итоге позволила животным стать доминирующей формой жизни на Земле", – подчеркнул Лю.

 


 

Истчоник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

В потёртом сердце южноафриканского кратера Вредефорт таятся любопытные чёрно-зелёные породы. Это всё, что осталось от магматического моря, некогда наполнявшего дыру в земле, утверждают Десмонд Мозер из Западного университета Онтарио (Канада). Десятикилометровый кратер Вредефорт образовался 2,02 млрд лет назад, и с тех пор, естественно, время его не щадило.

Вредефорт, снимок спутника НАСА. Вредефорт, снимок спутника НАСА. Образование под названием Вредефорт когда-то было совсем другим. Его первоначальный диаметр оценивается в 300 км. Астероид или метеороид, угодивший в Африку, имел, вероятно, 10 км в поперечнике и «вырыл» яму, глубина которой в десять раз превышала Гранд-Каньон, замечает г-н Мозер. Земная кора расплавилась, и на месте удара образовалось озеро магмы. Примерно то же самое произошло чуть позже в Онтарио, где появился кратер Садбери (он чуть меньше). Ему группа г-на Мозера тоже уделила внимание.

Циркон возрастом 3 млрд лет, переживший удар (здесь и ниже фото Desmond Moser). Циркон возрастом 3 млрд лет, переживший удар (здесь и ниже фото Desmond Moser). Что осталось от того расплава? Считалось, что ничего или почти ничего. Наблюдаются беспорядочные слои брекчии, сформированные слоями коры, которая упала в кратер сразу после удара. Слои скользили настолько быстро, что обусловленное этим трение расплавило камень и превратило его в стекловидную породу под названием псевдотахилит. Имеются также дайки, то есть трещины в окружающем материале, которые оказались заполнены лавой (эта порода именуется гранофиром). 

Но в 1990-х г-н Мозер обнаружил в центре кратера кое-что ещё. Он пытался определить возраст Вредефорта и случайно наткнулся на девственные цирконы возрастом 2,02 млрд лет — крошечные кусочки минералов без каких бы то ни было следов удара. Они прятались как раз в дайках. Дайки проходят через древнюю кору, которая когда-то находилась на глубине 20 км. Г-н Мозер полагает, что подостывшая магма проникла в породы коры и как бы закупорила кратер. Кора при этом выгнулась куполом: вспомните видео с демонстрацией падения капли на поверхность воды. 

Г-н Мозер опубликовал свои рассуждения в 1997 году, и сразу же развернулась дискуссия о том, можно ли считать дайки, заполненные габброноритами, остатком импактных расплавов. Сражение не закончилось по сей день. Одни исследователи отвергают эту точку зрения, поскольку магма обладает необычной слоистостью, служащей признаком того, что порода претерпела изменения. Возможно, это ещё один пример псевдотахилита или участок первоначальной земной коры. Другие полагают, что юные цирконы могли кристаллизоваться под влиянием тепла от удара.

Поэтому г-н Мозер и его коллеги вернулись в Южную Африку и занялись поиском доказательств, что дайки и кратер имеют одинаковый возраст. Выяснилось, что цирконы распределены случайным образом и перемежаются с окружающими минералами, то есть они не могли появиться благодаря теплу от удара позднее, чем соседи. 

Наконец, концентрация гафния говорит о том, что магма представляет собой расплавленную породу возрастом 3 млрд лет, которая до удара находилась на поверхности Земли (аналогичные осадочные и магматические породы можно найти в соседнем Витватерсранде), а не ту глубокую кору, что обнажена сейчас благодаря двум миллиардам лет эрозии. 

Если учёные правы, то по этим признакам имеет смысл искать и другие кратеры. Действительно, существуют более древние породы с аналогичным составом и текстурой.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geology. В том же номере Мэтью Юбер из Брюссельского университета (Бельгия) и его коллеги сообщают об обнаружении выброшенного ударом материала Вредефорта в Карелии. Выпаренные фрагменты породы поднялись в атмосферу и упали в 2 500 км от кратера на протоконтинент, ставший позднее северо-западной частью России и Скандинавией. 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Геологии

Два миллиарда лет назад на Земле было достаточно кислорода для появления и эволюции многоклеточных животных. Однако понадобилось еще полтора миллиарда лет, чтобы в океанах нашей планеты началась "кембрийская революция". Европейские палеонтологи нашли причину, не позволившую жестоким доисторическим монстрам появиться еще в глубоком докембрии.

Ископаемые следы первых попыток перехода к многоклеточностиИскопаемые следы первых попыток перехода к многоклеточности Согласно современным взглядам ученых, бурное развитие жизни на Земле началось около 550 млн лет назад, в кембрийском периоде. Именно тогда содержание кислорода в атмосфере достигло 10% от современного. По мнению палеонтологов, доступный кислород привел к взрывному увеличению разнообразия живых существ и радикальному ускорению эволюционных процессов, создавших, в конечном итоге, всю современную флору и фауну.

Новая работа международной группы исследователей из европейских университетов грозит полностью разрушить эту стройную картину. Как сообщила доктор Эмма Хаммарлунд из Северного центра эволюции Земли (Nordic Center for Earth Evolution), 2,1 млрд лет назад содержание кислорода было точно таким же, как и во времена "кембрийского взрыва".

"Мы исследовали горные породы возрастом 2,15-2,08 млрд лет. Они показывают, что в те времена кислород уже присутствовал в глубинных слоях океана. А это значит, что его было достаточно и в атмосфере, – рассказала Хаммарлунд. – Мы пока не можем точно сказать, сколько процентов кислорода насчитывалось в воздухе или воде, но очевидно, его хватало для начала развития первых живых существ".

Речь идет о проблематичных окаменелостях, обнаруженных Хаммарлунд и ее коллегами в древнейших осадочных отложениях. Судя по всему, они принадлежат неизвестной прежде форме жизни, которая уже в те далекие времена пыталась освоить многоклеточность. "Тогда не было крупных существ, к которым мы привыкли сегодня. Это было нечто вроде микробов, которые экспериментировали с путями превращения в многоклеточные организмы. Им хватало кислорода для  своих экспериментов, но очевидно, что-то пошло не так", –сообщила ученый.

Возможно, причиной провала первых попыток перехода к многоклеточности стала неспособность ранних существ к созданию прочных защитных покровов. По этой же причине сегодня практически невозможно сказать о них что либо конкретное – ведь в ископаемом состоянии лучше всего сохраняются именно твердые части древних животных. Но возможны и другие объяснения.

"Почему эволюционный взрыв не произошел еще в те времена? Возможно, проблема была заложена в генетике этих ранних форм жизни. Или, может быть, те организмы не пытались есть друг друга, и поэтому эволюционная гонка никак не могла начаться. У нас есть несколько вариантов объяснения, но пока слишком мало данных, чтобы говорить об этом с уверенностью", – приводит слова Хаммарлунд Red Orbit.

Статья "Oxygen dynamics in the aftermath of the Great Oxidation of Earth’s atmosphere" доступна на сайте Pnas.org

 


 

Источник: PaleoNews


 

Опубликовано в Новости Палеонтологии

Принято считать, что растения и животные выбрались на сушу всего лишь около 500 млн лет назад, а дотоле Земля была безвидна и пуста, как нынешний Марс.

Попытка реконструкции Diskagma buttonii.Попытка реконструкции Diskagma buttonii.Однако геолог Грегори Реталлак из Орегонского университета (США) и его коллеги предъявили доказательства существования сухопутного существа, возраст которого оценивается в 2,2 млрд лет!

Речь идёт об окаменелостях размером со спичечную головку, которые соединены тоненькими ниточками в пучки. Вид, найденный в Южной Африке, назвали Diskagma buttonii, что означает «дискообразные фрагменты Энди Баттона». К какому царству его отнести, пока неизвестно.

«Очевидно, что это не растение и не животное, но нечто более простое», — поясняет г-н Реталлак. По его мнению, это нечто больше всего напоминает род современных почвенных грибков Geosiphon, которые обладают центральной полостью, заполненной цианобактериями-симбионтами. В существовании последних в те времена сомнений нет, а вот нечто похожее на грибы появляется в палеонтологической летописи только около 1,5 млрд лет назад.

Между тем авторы указывают, что образцы древней почвы, в которой было обнаружено загадочное создание, используются в качестве доказательства значительного роста атмосферной концентрации кислорода 2,2–2,4 млрд лет назад. В первой половине истории Земли кислород встречался в атмосфере в исчезающе малых количествах, а в результате так называемого великого окисления (кислородной катастрофы) его доля возросла примерно до 5% (сейчас она, как вы знаете, в четыре раза больше).

Г-н Реталлак считает большим научным подвигом то, что эти окаменелости вообще удалось выделить и продемонстрировать: для микроскопа они чересчур велики, а срез породы слишком тёмный, чтобы различить их на свет. Поэтому образцы изучались с помощью мощного рентгеновского излучения циклотрона Национальной лаборатории им. Лоуренса Беркли (США).

Морфологией и размерами пришелец из докембрия напоминает Thucomyces lichenoides — окаменелость возрастом 2,8 млрд лет, тоже найденную на юге Африки. Но состав (в том числе внутреннее строение и микроэлементы) совершенно иной.

Diskagma обладает также некоторым сходством с тремя современными организмами: слизевиком Leocarpus fragilis с Пустошей трёх сестёр штата Орегон, лишайником Cladonia ecmocyna с берегов озера Фиштрэп в штате Монтана и грибом Geosiphon pyriformis из окрестностей Дармштадта (ФРГ).

Поломав голову, авторы решили считать новое ископаемое перспективным кандидатом на звание древнейшего эукариота, то есть организма с клетками, содержащими сложные образования внутри мембраны, в том числе ядро.

Результаты исследования опубликованы в журнале Precambrian Research.

 


Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


Опубликовано в Новости Палеонтологии

Самая популярная гипотеза возникновения хлоропластов и митохондрий состоит в том, что те и другие исходно были бактериями и попали в клетки пра-(пра)-праэукариот в качестве паразитов и/или симбионтов. Потом одни бактериальные гости превратились в митохондрии и произвели тем самым революцию в энергоснабжении клетки, а другие стали хлоропластами, и с этого момента началась эволюция растений.

Хлоропласты в растительной клетке. (Фото BASF - The Chemical Company.)Хлоропласты в растительной клетке. (Фото BASF - The Chemical Company.)Но когда это произошло? События настолько древние, что ни о каких точных датах говорить не приходится. А приблизительность оценок такова, что, например, время появления эукариот «плавает» от 800 млн до 3 млрд лет назад. С такой же «точностью» определяют и время возникновения хлоропластов и митохондрий.

Но исследователям из Калифорнийского университета в Беркли (США) всё-таки удалось внести некую ясность в вопрос. До сих пор подобные оценки основывались на трудноразличимых микробных следах в палеонтологических находках и не очень внятных биохимических маркерах, которые удавалось в таких следах обнаружить. Николас Матцке и Патрик Ши пошли по другому пути: они оценивали возраст митохондрий и хлоропластов по их же генам. Как известно, эти органеллы имеют собственную ДНК и собственную молекулярную машинерию для белкового синтеза. Оставалось только понять, какие гены у них могли меньше всего измениться с тех незапамятных времён, когда и митохондрии, и хлоропласты были самостоятельными организмами.

Митохондрии в клетке лёгких. (Фото Kallista Images.)Митохондрии в клетке лёгких. (Фото Kallista Images.)В итоге исследователи остановились на генах АТФ-синтаз — белках, которые непосредственно отвечают за синтез главной энергетической молекулы любой клетки, АТФ. Эти белки есть и в ядерном геноме, и в митохондриальном, и в хлоропластном. Они очень консервативны, и по изменениям в них можно оценить, когда происходили самые важные события в жизни на Земле. Разумеется, сравнивая изменения в генах ядра и органелл, учитывалось, что все они менялись неравномерно, с разной скоростью. Кроме того, авторы работы использовали палеобиологические данные, полученные от растительных и животных останков, которые считаются более надёжными свидетелями, нежели ископаемые микробы.

В статье в PNAS исследователи пишут, что древние протеобактерии, от которых, скорее всего, пошли митохондрии, проникли в эукариотические клетки около 1,2 млрд лет назад. Это не слишком расходится с более ранними оценками. Но с ними сильно расходится возраст растительного фотосинтеза, который, как сказано в статье, «родился» 900 млн лет назад, когда первые цианобактерии попали в клетки древних праэукариот. Цианобактерии научились фотосинтезировать давно (они вообще жили на Земле уже во времена архея), однако до сих пор считалось, что их совместная жизнь с эукариотами началась гораздо раньше, едва ли не 2 млрд лет назад.

В целом такой подход, по словам авторов работы, позволяет снизить неопределённость временнóй оценки на 14–6%. Так что, возможно, палеобиологи вскоре смогут пользоваться не столь широкими и неопределёнными рамками, какие были в ходу до сих пор, особенно в отношении событий, происходивших миллиарды лет назад.

 


 

Источник: КОМПЬЮЛЕНТА


 

Опубликовано в Новости Эволюции
Страница 1 из 2

Случайные статьи

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Предыдущая Следующая

Гигантская птица из эоцена оказалась травоядной

24-11-2012 Просмотров:8438 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Гигантская птица из эоцена оказалась травоядной

Следы, оставленные, как полагают, гигантской птицей диатримой (Diatryma), указывают на то, что это «смирное травоядное», а не хищник или падальщик, как считалось ранее. Диатрима (Diatryma)Дело в том, что в отпечатках, обнажившихся...

Задние крылья помогали микрораптору управлять полётом

24-10-2012 Просмотров:7909 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Задние крылья помогали микрораптору управлять полётом

Зачем динозаврам хорошо развитые перья на всех четырёх конечностях? Этот вопрос встал перед учёными в 2003 году, с обнаружением на северо-востоке Китая останков вида Microraptor gui, жившего в меловом периоде...

Птицам вернули безымянный палец

19-01-2014 Просмотров:6924 Новости Палеонтологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Птицам вернули безымянный палец

Согласно общепринятым научным представлениям, тремя сохранившимися за миллионы лет эволюции в крыльях птиц пальцами являются большой, указательный и средний. Новое исследование австрийских биологов показывает, что вполне возможно, этими тремя пальцами...

Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

12-10-2012 Просмотров:9612 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Шерсть нужна слонам для охлаждения тела

Шерсть нужна зверям для сохранения тепла, что необычайно важно, если учесть, сколько энергии тратят млекопитающие, чтобы поддерживать постоянную температуру тела. Но нет правил без исключений: у слонов, как утверждают зоологи...

Белый кит заговорил по-человечески

23-10-2012 Просмотров:8716 Новости Зоологии Антоненко Андрей - avatar Антоненко Андрей

Белый кит заговорил по-человечески

Кто из животных может подражать человеческому голосу? Вопрос, казалось бы, незатейливый — все знают про попугаев, ворон, скворцов. Зоологи, работающие в U.S. Navy Marine Mammal Program, добавили в этот ряд...

top-iconВверх

© 2009-2017 Мир дикой природы на wwlife.ru. При использование материала, рабочая ссылка на него обязательна.